Академия грёз. Скарлет и тайна Звёздной посланницы

Шейна Малдун Зеппа, 2017

Скарлет буквально чувствует, что за ее исключением из группы Звездных Посланниц скрывается какая-то тайна. С помощью Веги она решает во всем разобраться. Кажется, кто-то подменил ее оценки. Когда с очередной миссией в Мир желаний отправляется Офелия, девочка, занявшая место Скарлет, только Скарлет и может ей помочь.

Оглавление

  • Шейна Малдун Зеппа и Ахмед Зеппа. Академия грёз. Скарлет и тайна Звездной посланницы
Из серии: Академия грёз

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Академия грёз. Скарлет и тайна Звёздной посланницы предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Скарлет буквально чувствует, что за ее исключением из группы Звездных Посланниц скрывается какая-то тайна. С помощью Веги она решает во всем разобраться. Кажется, кто-то подменил ее оценки. Когда с очередной миссией в Мир желаний отправляется Офелия, девочка, занявшая место Скарлет, только Скарлет и может ей помочь.

Shana Muldoon Zappa & Ahmet Zappa with Zelda Rose

SCARLET DISCOVERS TRUE STRENGTH

Copyright © 2017 Disney Enterprises, Inc.

All Rights Reserved

Шейна Малдун Зеппа и Ахмед Зеппа

Академия грёз. Скарлет и тайна Звездной посланницы

Нашему чудесному сладкому сокровищу — Хэло Вайолетте Зеппа. Ты — чистый свет и наша великая радость и вдохновение. Мы бесконечно любим тебя.

Пусть каждый шаг по твоей дороге будет осенён позитивностью и осознанием того, что в тебе самой достаточно силы, чтобы в твоей жизни исполнилось всё, что ты только можешь себе вообразить… и даже больше. Всегда помни, что быть другой, настоящей, лучшей — это дар, от которого твоя внутренняя звезда сияет лишь ярче.

И помни, что у тебя всегда есть возможность выбора… Выбирай хорошие мысли. Выбирай любовь и дружбу, которые питают и укрепляют твою душу. Выбирай дела, которые послужат миру. И сама выбирай себе границы. Выбирай то, что пробуждает твоё творческое начало и твой уникальный внутренний голос… то, что делает тебя по-настоящему счастливой. И знай: что бы ты ни выбрала, ты всегда будешь любима. Без всяких условий.

Смотри на звёзды и помни, что ты никогда не будешь одинока. Если сомневаешься, иди вперёд… ответы всегда найдутся. Улыбка освещает мир, а смех — лучшее лекарство.

И НИКОГДА-НИКОГДА не переставай желать…

Сияй…

Мама и папа

И всем остальным в «Мире желаний»:

Осознайте, что совершенно не важно, кем вы стали в жизни, не важно, как вы выглядите или где вы родились, — у вас тоже достаточно внутренней силы, чтобы создать жизнь вашей мечты. Радуясь вашей неповторимости, мысля позитивно и смело действуя, вы все можете осуществить любые ваши желания.

Улыбайтесь. Звёздные Посланницы не заставят себя ждать.

Мы знаем, как вы на самом деле великолепны.

Сияйте…

Ваши друзья,Шейна и Ахмет
Личные дела студенток Академии грёз

ИМЯ: Кловер.

ДЕНЬ ВОССИЯНИЯ: 5 января.

ЛЮБИМЫЙ ЦВЕТ: пурпурный.

УВЛЕЧЕНИЯ: музыка, живопись, учёба.

ЖЕЛАНИЕ: стать лучшим автором песен и диджеем в Звёздном мире.

ПОЧЕМУ ИЗБРАНА: Кловер обладает самодисциплиной, терпением и силой воли. Она склонна к творчеству, ответственна, надёжна и очень преданна.

ЧЕГО ОПАСАТЬСЯ: Кловер не любит откровенничать и замкнута с теми, кого она недостаточно хорошо знает. Она боится рисковать и временами очень саркастична.

ГОД ОБУЧЕНИЯ: второй.

МАГИЧЕСКИЙ КРИСТАЛЛ: пантера.

ВОЛШЕБНЫЙ АМУЛЕТ: заколка.

* * *

ИМЯ: Адора.

ДЕНЬ ВОССИЯНИЯ: 14 февраля.

ЛЮБИМЫЙ ЦВЕТ: небесно-голубой.

УВЛЕЧЕНИЯ: наука, размышления о будущем и о том, как можно сделать его лучше.

ЖЕЛАНИЕ: стать лучшим модным дизайнером в Звёздном мире.

ПОЧЕМУ ИЗБРАНА: Адора очень умна, пользуется любовью окружающих и всегда проявляет заботу о своём окружении. Склонна к глубоким размышлениям.

ЧЕГО ОПАСАТЬСЯ: Адора часто витает в облаках и думает о чём-то постороннем.

ГОД ОБУЧЕНИЯ: третий.

МАГИЧЕСКИЙ КРИСТАЛЛ: азурика.

ВОЛШЕБНЫЙ АМУЛЕТ: наручные часы.

* * *

ИМЯ: Пайпер.

ДЕНЬ ВОССИЯНИЯ: 4 марта.

ЛЮБИМЫЙ ЦВЕТ: цвет морской волны.

УВЛЕЧЕНИЯ: сочинение стихов, ведение дневника снов.

ЖЕЛАНИЕ: совершенствовать себя и делиться этим опытом в собственных книгах.

ПОЧЕМУ ИЗБРАНА: Пайпер щедрая, добрая и очень чуткая. У неё развитая интуиция и чувствительность.

ЧЕГО ОПАСАТЬСЯ: из-за излишней мечтательности Пайпер часто бывает рассеянна, а её мысли и стремления — неясны. У неё часто меняется настроение, она зависима от мнения окружающих.

ГОД ОБУЧЕНИЯ: второй.

МАГИЧЕСКИЙ КРИСТАЛЛ: мечтолит.

ВОЛШЕБНЫЙ АМУЛЕТ: тонкие браслеты.

* * *

ИМЯ: Астра.

ДЕНЬ ВОССИЯНИЯ: 9 апреля.

ЛЮБИМЫЙ ЦВЕТ: красный.

УВЛЕЧЕНИЯ: индивидуальные виды спорта.

ЖЕЛАНИЕ: стать лучшим атлетом в Звёздном мире — чтобы побеждать!

ПОЧЕМУ ИЗБРАНА: Астра очень активная, смелая, умная и уверенная в себе. Её энергия неисчерпаема, она всегда прямолинейна и рассуждает по существу дела.

ЧЕГО ОПАСАТЬСЯ: иногда Астра слишком самоуверенна и эгоистична, позволяет себе снисходительность и дерзость.

ГОД ОБУЧЕНИЯ: второй.

МАГИЧЕСКИЙ КРИСТАЛЛ: кваррелит.

ВОЛШЕБНЫЙ АМУЛЕТ: повязки на запястья.

* * *

ИМЯ: Тесса.

ДЕНЬ ВОССИЯНИЯ: 18 мая.

ЛЮБИМЫЙ ЦВЕТ: изумрудно-зелёный.

УВЛЕЧЕНИЯ: еда, цветы, любовь.

ЖЕЛАНИЕ: стать достаточно успешной, чтобы наслаждаться жизнью в роскоши.

ПОЧЕМУ ИЗБРАНА: Тесса сердечная, очаровательная, любящая, надёжная и заслуживающая доверия. Она невероятно настойчива и верна своим обязательствам.

ЧЕГО ОПАСАТЬСЯ: Тесса не любит, когда её торопят, весьма упряма и часто говорит «нет». Она плохо мирится с переменами и склонна к преувеличениям. Её легко отвлечь.

ГОД ОБУЧЕНИЯ: третий.

МАГИЧЕСКИЙ КРИСТАЛЛ: паутинка.

ВОЛШЕБНЫЙ АМУЛЕТ: брошь.

* * *

ИМЯ: Джемма.

ДЕНЬ ВОССИЯНИЯ: 2 июня.

ЛЮБИМЫЙ ЦВЕТ: оранжевый.

УВЛЕЧЕНИЯ: делиться своими мыслями обо всём на свете.

ЖЕЛАНИЕ: добиться, чтобы её мнение высоко ценили.

ПОЧЕМУ ИЗБРАНА: Джемма отличается дружелюбием и добродушной весёлостью, общительна и откровенна. Знает понемногу обо всём.

ЧЕГО ОПАСАТЬСЯ: Джемма излишне болтлива, а её прямота иногда обижает окружающих. Она не способна подолгу сосредоточиваться на чём-то одном и часто поверхностна.

ГОД ОБУЧЕНИЯ: первый.

МАГИЧЕСКИЙ КРИСТАЛЛ: скаттерит.

ВОЛШЕБНЫЙ АМУЛЕТ: серьги.

* * *

ИМЯ: Кесси.

ДЕНЬ ВОССИЯНИЯ: 6 июля.

ЛЮБИМЫЙ ЦВЕТ: белый.

УВЛЕЧЕНИЯ: чтение, рукоделие.

ЖЕЛАНИЕ: стать более независимой и уверенной, менее робкой.

ПОЧЕМУ ИЗБРАНА: у Кесси очень развитое воображение и художественная жилка. Она жадно глотает книги и наделена развитой интуицией. Она преданна, заботлива и хороший друг.

ЧЕГО ОПАСАТЬСЯ: Кесси часто подозрительна, ревнива, подвержена плохому настроению и обидчива.

ГОД ОБУЧЕНИЯ: первый.

МАГИЧЕСКИЙ КРИСТАЛЛ: луналит.

ВОЛШЕБНЫЙ АМУЛЕТ: очки.

* * *

ИМЯ: Леона.

ДЕНЬ ВОССИЯНИЯ: 16 августа.

ЛЮБИМЫЙ ЦВЕТ: золотой.

УВЛЕЧЕНИЯ: актёрская игра, представления, костюмы.

ЖЕЛАНИЕ: стать самой знаменитой поп-звездой в Звёздном мире.

ПОЧЕМУ ИЗБРАНА: Леона уверена в себе и умеет напряжённо работать, благородна, широко мыслит, оптимистична, заботлива. Сильный лидер.

ЧЕГО ОПАСАТЬСЯ: иногда Леона тщеславна, излишне самоуверенна и эгоистична. Любит покомандовать, склонна к драматическим жестам, упряма, часто выходит из себя.

ГОД ОБУЧЕНИЯ: третий.

МАГИЧЕСКИЙ КРИСТАЛЛ: искрящаяся лапка.

ВОЛШЕБНЫЙ АМУЛЕТ: браслет.

* * *

ИМЯ: Вега.

ДЕНЬ ВОССИЯНИЯ: 1 сентября.

ЛЮБИМЫЙ ЦВЕТ: синий.

УВЛЕЧЕНИЯ: исследования, анализ, решение головоломок, поддержание чистоты.

ЖЕЛАНИЕ: стать лучшей ученицей Академии грёз.

ПОЧЕМУ ИЗБРАНА: Вега надёжна, наблюдательна, организованна, хорошо умеет сосредоточиться на поставленной цели.

ЧЕГО ОПАСАТЬСЯ: Вега иногда излишне уверена в своей правоте, придирчива, чересчур критична и заносчива, её легко смутить.

ГОД ОБУЧЕНИЯ: второй.

МАГИЧЕСКИЙ КРИСТАЛЛ: квизл.

ВОЛШЕБНЫЙ АМУЛЕТ: пояс.

* * *

ИМЯ: Либби.

ДЕНЬ ВОССИЯНИЯ: 12 октября.

ЛЮБИМЫЙ ЦВЕТ: розовый.

УВЛЕЧЕНИЯ: помощь другим, дизайн интерьеров, искусство, танцы.

ЖЕЛАНИЕ: дать каждому то, что ему нужно — и в Звёздном мире, и в Мире желаний.

ПОЧЕМУ ИЗБРАНА: Либби щедра и благородна, ясно выражает свои мысли, добра, великодушна и дипломатична.

ЧЕГО ОПАСАТЬСЯ: иногда Либби проявляет нерешительность и слишком сильно старается всем понравиться.

ГОД ОБУЧЕНИЯ: первый.

МАГИЧЕСКИЙ КРИСТАЛЛ: чармелит.

ВОЛШЕБНЫЙ АМУЛЕТ: ожерелье.

* * *

ИМЯ: Скарлет.

ДЕНЬ ВОССИЯНИЯ: 3 ноября.

ЛЮБИМЫЙ ЦВЕТ: чёрный.

УВЛЕЧЕНИЯ: кристаллолазание (и другие виды экстремального спорта), магия, поиск острых ощущений.

ЖЕЛАНИЕ: жить в Мире желаний.

ПОЧЕМУ ИЗБРАНА: Скарлет уверена в себе, страстно увлекается, но умеет усердно трудиться, обладает магнетизмом, любознательна и очень отважна.

ЧЕГО ОПАСАТЬСЯ: Скарлет любит одиночество и нередко вызывает отчуждение своей скрытностью, надменностью, упрямством и склонностью к ревности.

ГОД ОБУЧЕНИЯ: третий.

МАГИЧЕСКИЙ КРИСТАЛЛ: равенстоун.

ВОЛШЕБНЫЙ АМУЛЕТ: ботинки.

* * *

ИМЯ: Сэйдж.

ДЕНЬ ВОССИЯНИЯ: 1 декабря.

ЛЮБИМЫЙ ЦВЕТ: лавандовый.

УВЛЕЧЕНИЯ: путешествия, приключения, интересные истории, природа и философия.

ЖЕЛАНИЕ: стать лучшей собирательницей желаний всех времён.

ПОЧЕМУ ИЗБРАНА: Сэйдж честна, не боится приключений, любознательна, оптимистична, дружелюбна и не склонна к тревогам.

ЧЕГО ОПАСАТЬСЯ: у Сэйдж очень взрывной характер! Иногда она ведёт себя беспокойно и безответственно, слишком доверяет чужому мнению. Склонна к необоснованным выводам.

ГОД ОБУЧЕНИЯ: первый.

МАГИЧЕСКИЙ КРИСТАЛЛ: лавандерит.

ВОЛШЕБНЫЙ АМУЛЕТ: кулон.

Введение

Ты делаешь глубокий вдох, собираясь задуть свечки на именинном торте. Ты сжимаешь в ладони монетку, намереваясь бросить её в журчащую воду фонтана. Ты смотришь на своего младшего братишку, готовясь одновременно с ним потянуть за конец куриной дужки. Но что ты делаешь перед этим?

Загадываешь желание, конечно же!

А тебе не приходилось задумываться, что случается, как только ты загадываешь желание? «Да ничего особенного», — думаешь ты.

А вот и ошибаешься.

Потому что на самом деле происходит нечто невероятное. Каждое загаданное желание превращается в Шар желания — летучий сияющий шар, только невидимый человеческому глазу. Он взмывает ввысь и устремляется в небеса, а потом держит путь к самой яркой звезде на небосклоне — в чудесное, волшебное место под названием Звёздный мир. Звёздномирцы, обитатели этого мира, внешне очень похожи на нас с тобой, вот только кожа у них мерцает и искрится, а волосы яркие и разноцветные. И у них есть одно, очень важное свойство: магический дар. Используя этот дар, звёздномирцы могут исполнять наши хорошие желания, благодаря чему выделяется чистая и прекрасная позитивная энергия. На этой самой энергии и держится Звёздный мир и жизнь его обитателей.

Тебе также полезно узнать, что Шары желания бывают трёх разновидностей:

1) Шары хороших желаний. Они заключают в себе добрые, позитивные желания, которые идут от самого сердца. Они очень красивые, яркие и искристые. Заботливые Хранители холят и лелеют их во Дворцах желаний, где они всё больше наливаются светом. В должное время, когда желания полностью созревают, их передают подходящему исполнителю, который и воплощает их в реальность.

2) Шары плохих желаний. Они таят в себе злые, эгоистичные, негативные желания. Они не искрятся и не сияют, и их немедленно помещают в особое хранилище, чтобы их никто никогда не исполнил. Ведь они очень, очень опасны.

3) Несбыточные желания. Это, например, желание, чтобы на всём свете воцарился мир, или чтобы люди научились исцелять все болезни, или другие желания, которые жители Звёздного мира никак не могут исполнить. Они сияют почти невыносимо-ярким слепящим светом, так что их приходится держать в особых помещениях Дворца желаний с затемнёнными окнами. Там они бережно хранятся в надежде, что однажды они превратятся в хорошие желания и исполнители помогут достичь их воплощения.

Звёздномирцы относятся к своей работе необычайно серьёзно. У них есть особое учебное заведение — Академия грёз, куда принимают только самых одарённых и усидчивых девочек Звёздного мира. Там они учатся не покладая рук целых четыре года, а по окончании Академии получают возможность путешествовать в Мир желаний и исполнять желания его обитателей. До сих пор к этой ответственной работе допускались исключительно выпускницы Академии. Но однажды это правило вдруг самым неожиданным образом изменилось.

Об этом и пойдёт наш дальнейший рассказ…

Пролог

— Так ты говоришь, Вега получила от неё весточку?

— Да, представляешь? Голо-сообщение на старзап. Вчера вечером.

— Ну и что там говорится? Где она пропадала всё это время? Она сейчас в Звёздограде? Или сбежала куда-нибудь?

Скарлет сразу узнала голоса Звёздных Посланниц — прямо внизу, за окном. Даже не было необходимости выглядывать… но она всё равно сделала это. И ещё ей сразу же стало ясно, что говорят они именно о ней.

«Да как они смеют?» — вот и всё, что она подумала.

Она опять сидела на чердаке своей комнаты — своей новой комнаты. В последние дни она вообще редко покидала это место. Всё произошло так быстро… и ей до сих пор казалось, что это было только вчера — когда леди Стелла вдруг сообщила ей, что её включение в группу Звёздных Посланниц оказалось «звёздно трагической и небывало досадной» ошибкой и что теперь ей следует переселиться в другую комнату, чтобы девочка, взятая вместо неё, — покорная и робкая, как овечка, щуплая первокурсница с оранжевыми волосами, — могла въехать в её спальню. Поначалу Скарлет даже обрадовалась этому, потому что с её бывшей соседкой, Леоной, они всё время ссорились. Но вскоре ей стало ясно, что в ближайшие лунильоны звёздных лет других радостей у неё, судя по всему, не предвидится.

— К сожалению, там не было ни слова о том, где Скарлет сейчас. — Тонкий голосок определённо принадлежал Кесси. Скарлет незаметно посмотрела сверху на серебристую макушку первокурсницы с закрученными косичками. Вместе со своей соседкой по комнате, Сэйдж, она шагала по аллее между их собственным Общежитием Малой Медведицы и Общежитием Большой Медведицы, где жила Скарлет. Скарлет удовлетворённо улыбнулась, радуясь их неведению: вот же она, совсем рядом, всего двумя этажами выше, а они и не догадываются! — В сообщении говорится только, — продолжала Кесси, — чтобы Вега встретилась с ней в зелёном лабиринте… значит, наверное, Скарлет до сих пор здесь, в школе…

Сэйдж выразительно перекинула свои длинные лавандовые косы с одного плеча на другое; от этой её привычки Скарлет вечно хотелось закатить глаза.

— Ну, не знаю, — пожала она плечами. — Если Скарлет, по-твоему, сейчас в Академии, то почему же она не ходит на занятия? Из Звёздных Посланниц её и так уже выгнали. Неужели она хочет, чтобы её выставили и из школы тоже?

«Выгнали?!» Скарлет едва удержалась, чтобы не высунуться в окно и не рявкнуть: «Никто меня не выгонял!»

— Вовсе её не выгнали… — возразила Кесси.

«Спасибо!» — подумала Скарлет. Кесси всегда казалась ей умнее остальных девочек.

–…на самом-то деле. В смысле, она же не сделала ничего плохого.

— Что ж, ошибки всякие случаются, — пожала плечами Сэйдж, снова перекидывая косы с плеча на плечо.

«Ошибки… — раздражённо подумала Скарлет. — Ничего себе ошибочка! Ошибка — это когда ты случайно берёшь чужую блескощётку. Но когда тебе ни с того ни с сего объявляют, что ты не годишься в Звёздные Посланницы… Это не ошибка. Это чудовищная несправедливость!»

— Ну, не знаю… — снова протянула Сэйдж. Кесси вдруг резко остановилась, и Сэйдж, дёрнувшись, тоже застыла столбом: по обыкновению всех звёздномирцев девочки шли рука об руку. — Что? — озадаченно спросила она.

— Просто… понимаешь, вокруг происходит столько всего странного. Взять хоть Леону… бедняжка Леона испортила свой волшебный амулет и не получила магического кристалла, хотя её миссия была такой удачной.

— Ну так разве это не её собственная вина? Она так и не использовала свой дар.

— Да, да, знаю… но как можно испортить свой амулет? — потрясла головой Кесси.

Скарлет на своём чердаке сочувственно кивнула. Конечно, огорчение Леоны не шло ни в какое сравнение с неприятностями Скарлет, лишившейся своего места в группе Звёздных Посланниц, но всё равно, утрата волшебного амулета — очень болезненная потеря.

— Да ещё эти цветы, — продолжала Кесси. — Кстати, ты заметила, что мы с тобой больше не ссоримся?

— Ох, Кесси! — рассмеялась Сэйдж и потянула подругу вперёд. — Вечно эти твои теории заговоров. Честное слово, с тобой не соскучишься!

Глава 1

— Приве-е-е-ет?

Услышав незнакомый пронзительный, чуть гнусавый голос, Скарлет отвернулась от окна, соскользнула с подоконника и заглянула вниз, в проём чердачной лестницы.

— Кто там? — осторожно осведомилась она, вовсе не уверенная, что ей хочется это знать.

У подножия винтовой лестницы показалась женщина — очень старая женщина, как сразу заметила Скарлет. Она улыбалась, опираясь на трость, украшенную блестящим кристаллом.

— Здравствуйте? — вопросительно обратилась к ней Скарлет, неуверенно обшаривая взглядом комнату в надежде увидеть свою соседку, Миру. — Гм, прошу прощения, — сказала она, не заметив и следов Миры, — но как вы сюда попали? — Обычно она сама прокрадывалась к другим людям и не ожидала подобного от них. К тому же, насколько ей было известно, единственный способ открыть дверь спальни снаружи — это приложить ладонь к сканеру, и если ботбот опознает хозяйку, то он её впустит. Так как же эта женщина сюда попала? — Гм… я могу вам чем-то помочь?

Старушка, запрокинув голову, уставилась на Скарлет.

— Привет, деточка, доброго тебе дня, — добродушно поздоровалась она дребезжащим старческим голоском. Звёздной формы очки в тонкой металлической оправе почти сползли ей на нос, а морщинистое личико в обрамлении серебристо-лиловых буклей выглядело вполне приятно. — А ведь и правда можешь, деточка. Я тут свою внучку ищу, Миру. Вроде тот ботбот у входа сказал, что это её комната, верно?

— А… — Что ж, теперь всё немного прояснилось. Скарлет подозревала, что сканер на двери вполне может принимать и ладони членов семьи обитательниц комнаты. Хотя наверняка она не знала, конечно. За те два с половиной звёздных года, которые она провела в Академии грёз, никто из её собственной семьи ни разу её не навестил. За всё это время Скарлет лишь однажды виделась с родителями — когда встретила их во время турне. Они оба были классическими музыкантами и композиторами, которые успели прославиться по всему Звёздному миру своими неподражаемыми произведениями и мастерским исполнением. Мать Скарлет играла на гало-арфе, а отец — на скрипке, и они вдвоём круглый год разъезжали с гастролями по всему Звёздному миру, записывая голо-альбомы и собирая полные залы в самых престижных концерт-холлах. Даже когда они выступали в Звёздограде — столице Звёздного мира, где находилась Академия грёз, бесконечные репетиции и интервью отнимали у них столько времени, что навестить дочь в Академии они попросту не успевали, и Скарлет приходилось самой ловить их в перерывах между мероприятиями.

Когда Скарлет немного подросла, родители стали брать её с собой на гастроли, и она провела не один год на чемоданах, переезжая из одного роскошного отеля в другой. Между выступлениями мать или отец — смотря кто в данную минуту был меньше занят — присматривали за ней за кулисами, пока настраивали свои бесценные инструменты. К тому времени, как Скарлет достигла возраста призвания, она успела познакомиться, наверное, с каждым мало-мальски значимым человеком в Звёздном мире — но только не с другими детьми.

Разумеется, родители Скарлет были рады и даже преисполнились гордости, когда она начала проявлять интерес к музыке. Однако им пришлось испытать немалое потрясение, когда дочь отдала предпочтение барабанам — подумать только! — и начала одеваться в чёрное. Поначалу она просто пыталась выразить таким способом свой бунт против надоевшей ей классики, а заодно и потрепать родителям нервы. В этом она вполне преуспела, особенно когда выкрасила пряди своих розовых волос в чёрный цвет. Однако вскоре она обнаружила, что игра на ударных ей действительно нравится… как и вызывающе чёрные наряды. И то, и другое помогали почувствовать себя сильной и независимой. И к тому же позволяли выразить свои чувства, не прибегая к помощи слов.

И всё-таки этого было недостаточно. Скарлет хотелось жить своей собственной жизнью, а не в тени родительской славы. Именно поэтому она и решила поступить в Академию грёз. Она была ошеломлена, когда её туда приняли, и не сомневалась, что ей придётся трудиться не покладая рук, чтобы освоить сложную учебную программу, однако вскоре оказалось, что учёба даётся ей вполне легко. Единственное, что у неё никак не получалось, — это вливаться в коллектив и заводить друзей.

— Что с тобой, деточка? — проскрипела старушка. — Пушистик твой язык украл?

— О… звёздные извинения, — выпалила Скарлет, внезапно сообразив, что её задумчивость могла показаться старушке проявлением грубости. — Гм, да. Да, это комната Миры. Вот только… — Она огляделась по сторонам и пожала плечами. — Только её сейчас здесь нет.

— Ох, вот жалость-то! — Лицо старушки сморщилось от огорчения ещё сильнее, тут же напомнив Скарлет театральные маски комедии и трагедии, которые висели у Миры над кроватью. Вздохнув, гостья медленно покачала головой. — Что ж, пожалуй, подожду её здесь тогда. Стоило предупредить внучку, что я зайду. Надеюсь, она не сильно задержится. — Она зашаркала по комнате, мило улыбаясь. — Ты уж прости, деточка, что я тебя отвлекла. Я ведь и не знала, что у неё есть соседка. Готова поклясться, в прошлый раз она писала мне, что живёт одна…

— Так и было, — подтвердила Скарлет. — Я совсем недавно переехала. — Ей пришлось постараться, чтобы эти слова прозвучали без горечи.

— Вот как? Ну и славно, — отозвалась старушка. — Приятно знать, что я не ошиблась. — Она с гордым видом постучала себя пальцем повыше виска. — Мне уже две тысячи с лишним, а память ещё востра, как призма! Так как тебя зовут, деточка?

— Гм… Скарлет.

— Скарлет? Прелесть какая! Помнится, когда я была девочкой, у нас на ферме была светозарка с таким именем. Значит, говоришь, недавно переехала? — спросила она вдруг, поправляя расшитую звёздами шаль. — Выходит, ты новенькая?

— Э-э… нет, не то чтобы… — Помотав головой, Скарлет повернулась обратно к лестнице, страстно желая снова шмыгнуть на чердак. Обычно она радовалась, что её соседка Мира вечно пропадает на каких-то прогонах, репетициях и прочих театральных штуках, которые ей так нравились. Но сегодня Скарлет очень захотелось, чтобы она поскорее вернулась в комнату и заняла свою бабушку разговором.

Старушка тем временем с утомлённым видом опустилась на скамеечку перед туалетным столиком Миры. Отдышавшись немного, она с интересом оглядела принадлежащую Скарлет половину просторной, неярко освещённой комнаты. Её взгляд привлекла ярко-розовая ударная установка на невысокой платформе прямо напротив кровати с розово-чёрным покрывалом. Все вещи Скарлет переместили сюда в тот же день, когда леди Стелла огорошила её новостями. Когда старзап наконец привёл Скарлет к дверям её новой комнаты на другом конце Общежития Большой Медведицы, трудно было сказать, кто был огорчён сильнее: Мира, которую очень устраивала жизнь в одиночестве, или сама Скарлет.

— Это что, барабаны, что ли? — полюбопытствовала старушка, тыча в них пальцем.

Скарлет молча кивнула. Ну а что же ещё? Ясно, что барабаны.

— О-о! Вот славно-то! А можно мне попробовать? — Не дожидаясь ответа, она вскочила, проковыляла к установке и со всей силы врезала тростью по тарелкам.

БА-БАХ!

— Нет! Прекратите! — не выдержала Скарлет, кидаясь к ней. — То есть… гм… очень вас прошу, не надо так делать, пожалуйста. — Скарлет вовсе не хотела быть грубой, но трогать её обожаемую установку не позволялось никому — в том числе и милым старушкам. — Может быть, вам будет удобнее подождать Миру в Библиотеке освещения. Не сомневаюсь, ботбот-охранник проводит вас туда.

— Ох, звёздочки мои, нет уж. — Старушка, всё так же мило улыбаясь, опустила трость на полированный, инкрустированный звёздами пол. — Мне и тут очень даже удобно. Только где же пропадает моя любимая внученька? Ты не знаешь, случайно? Очень уж мне хочется её поскорее увидеть.

Скарлет не знала, хотя очень хотела помочь любящей бабушке. Может, Мира и упомянула перед уходом о том, куда направляется, но Скарлет была слишком погружена в свои проблемы, чтобы обратить внимание на её слова. Кроме того, Скарлет решительно предпочитала, чтобы никто не совал нос в её дела, и старательно подавала пример окружающим, тоже держа свой нос подальше от чужих дел.

— Я точно не знаю… может быть, на репетиции?

— О, тут ты права, деточка, наверняка права! — проскрипела старушка. — Уж Мира актриса хоть куда! Считай, прямо родилась для подмостков. А ты что скажешь?

— Правда? Я не знаю, — призналась Скарлет. — Ни разу не видела, как она играет. — С тех пор, как она рассталась с родителями, поступив в Академию грёз, она старалась держаться подальше от театров и концертных залов. Уж если говорить откровенно, то она не совсем понимала, в чём тут удовольствие — напяливать на себя какую-то нелепую одежду и дурачиться на сцене, притворяясь кем-то другим.

— Луна и звёзды! — ахнула бабушка Миры. — Вот жалость-то. Хотя быть такого не может! Хоть разочек-то наверняка видела?

— Звёздные извинения. Нет, ни разу, — помотала головой Скарлет.

— Неужто ни разу? — переспросила старушка, наклоняясь вперёд и чуть разворачиваясь к ней. Уголки её губ дрогнули, и Скарлет вдруг заметила бледное, чуть заметное голубоватое пятнышко в виде звёздочки на её щеке. Девочка пригляделась внимательнее — и всё наконец встало на свои места. И как она раньше не догадалась?

— Ладно, признаю. — Скарлет вздохнула, подавив стон досады. — Однажды видела.

— Правда? Видела её на сцене? И когда же это?

— На спектакле в честь наступления Времени теней. Когда мы ещё учились на первом курсе.

— О, это была хорошая пьеса!

Скарлет, подавляя улыбку, прищёлкнула языком и чуть покачала головой.

— Как так? Неужели тебе не понравилось? — Голубые глаза старушки удивлённо расширились. — Отчего же?

— Ну, вообще-то, некоторые сцены были вполне ничего… и постановка интересная… Декорации, кстати, тоже неплохо получились.

— А как же актёры? — прокаркала настырная старушенция.

Скарлет не выдержала и ухмыльнулась, глядя в пол.

— Ну же? — нетерпеливо наседала «бабушка», постукивая тростью о пол, так что от неё летели искры. — Разве плохо тогда играли? По мне, так просто отлично! Нам же тогда настоящую овацию устроили!

— Нам? — переспросила Скарлет, поднимая глаза и иронически вздёргивая бровь.

Старушка досадливо вздёрнула подбородок.

Чёрная дыра! Ты знала, что это я! — проворчала она, а потом засмеялась и скинула шаль на пол. — Ну признайся, я всё-таки сумела тебя провести, — сказала Мира, сдёргивая седой парик. Длинные искристые волосы цвета индиго волной упали ей на плечи, а под толстым слоем сценического грима, как блики на воде, замерцала целая галактика голубых веснушек.

— Разве что на одну звёздоминуточку, — пробормотала Скарлет. В конце концов, им же ещё жить в одной комнате.

— Правда? Всего-то? — вздохнула Мира. — Вот солнцепятна. Хотя теперь я догадываюсь, почему ты больше не ходишь в эту группу для отстающих. — Она улыбнулась Скарлет и тут же резко побледнела под её обжигающим взглядом. — Только не обижайся! — выпалила она. Видимо, как и все остальные в Академии, Мира считала, что лишний час занятий в конце каждого учебного дня предназначался отстающим студенткам, чтобы подтянуть их до общего уровня. — Звёздные извинения. Я просто подумала… ну, понимаешь… что раз это была ошибка и всё такое…

— Верно, это была ошибка, — свирепо прошипела Скарлет.

— Ты злишься, да?

«Злюсь ли я?» — подумала Скарлет. Едят ли пушистики «зеленюли»? Верно, она злится. И ещё как. Наверное, даже сильнее, чем злилась Леона, когда её вынудили проходить прослушивание в её же собственную группу!

Внезапно её старзап подал сигнал: пришло голо-сообщение.

«Уже в зелёном лабиринте. Ты идёшь?»

Ясно. Значит, Вега ждёт встречи с ней.

— Ладно, забудь. Со мной всё в порядке, — бросила Скарлет, направляясь к двери.

А будет и вовсе отлично… просто звёздно… как только она со всем разберётся.

Глава 2

Выскочив из Общежития Большой Медведицы, Скарлет запрыгнула на дорожку Космического транспортёра. Миновав танцующий фонтан, она направилась прямиком к зелёному лабиринту, не оглядываясь на призывные взмахи журчащих струй. Она уже успела отлично усвоить: если поощрять фонтан вниманием, он приложит все усилия, чтобы задержать студентку возле себя как можно дольше.

В кампусе было тихо и пустынно, как обычно после ужина, когда большинство студенток собиралось в Светлой гостиной. Скарлет этого места избегала: очень уж там все были общительные и разговорчивые. Нельзя было даже просто полежать на спине, глядя на звёздное небо над раздвижной крышей, чтобы какая-нибудь мерцающая фигура не оказалась рядом, бодро восклицая: «Ооо, ну разве они не прекрасны, эти звёзды!» или «Как думаешь, из Мира желаний они выглядят так же?» У Скарлет едва челюсти не сводило — так ей было трудно удержаться от грубостей вроде «Да нет, из Мира желаний они похожи на кучку искряков. Что за тупой вопрос! Разумеется, они выглядят точно так же!»

Зелёный лабиринт Скарлет тоже не особенно любила, но уже по другой причине. Он буквально сводил её с ума, потому что его форма постоянно менялась. Только ей начинало казаться, что она наконец-то нашла выход наружу, как дорожка делала новый поворот, зелёная стена перед ней исчезала, или вдруг откуда ни возьмись вырастала новая. Скарлет никак не могла понять, что же здесь такого забавного. Она не уставала благодарить звёзды за ярко-красный цветок в каждой стене: стоило его сорвать, как рядом тут же открывался аварийный выход. Иным способом Скарлет оттуда и не выходила. А вот Веге, например, никогда и в голову не приходило воспользоваться таким способом эвакуации. Она обожала лабиринт и проводила в нём больше времени, чем все остальные Звёздные Посланницы, вместе взятые. Поэтому Скарлет и решила, что это самое подходящее место, где она могла бы перекинуться парой слов с Вегой наедине.

Ещё раньше, чем саму Вегу, Скарлет заметила её сапфировую ауру. Однако добраться до неё в постоянно меняющемся лабиринте ей никак не удавалось.

— Вега! — завопила она наконец, потеряв терпение. — Я здесь! Иди сюда, и давай поскорее!

Вега оказалась рядом через считаные звёздосекунды — и даже почти не запыхалась.

— Как это ты прошла сюда так быстро? — недоверчиво спросила Скарлет, как только позади Веги выросла новая стена, перекрывшая узкий проход.

— Запросто, — пожала плечами Вега. — Дождалась, когда стена сдвинется влево, побежала на десять градусов к югу, потом повернула назад через…

— Хорошо, хорошо, — вскинула ладони Скарлет. — Забудь. На самом деле, это неважно.

Сказать по правде, Скарлет именно потому и надеялась на помощь Веги, что знала о её увлечении всевозможными головоломками.

— Ну так и о чём же ты хотела со мной поговорить — наконец-то? Кстати, очень рада тебя видеть. И где, ради вселенной, ты была всё это время? Мы так за тебя волновались. Ну так… хочешь узнать, как прошла моя миссия? — Вега с гордостью улыбнулась, не заметив, как фыркнула Скарлет. — Тебе будет приятно узнать, что я, в отличие от Леоны… бедняжка Леона, — тут же вздохнула Вега. — В общем, в отличие от миссии Леоны, моя прошла просто блестяще. Теперь у нас есть ещё один магический кристалл! Нет, конечно, у меня тоже были трудности — как и у всех остальных, впрочем. Своего Желателя я нашла очень легко, но вот выяснить, в чём заключалось заветное желание… да, это оказалась задачка. Знаю, нам всё время об этом говорят преподаватели, но пока сама не попробуешь, не поймёшь. К счастью, мне на помощь пришла Кловер, так что в последний момент я всё же разобралась. И знаешь, это оказалось такое интересное желание… — Она вдруг умолкла, наконец увидев выражение лица Скарлет.

— Вега, ты серьёзно думаешь, что я назначила эту встречу ради того, чтобы послушать подробности о миссиях Звёздных Посланниц, в которых мне больше участвовать не придётся? — Скарлет так яростно тряхнула головой, что её чёрные волосы хлестнули ей по глазам. — Я считала тебя умнее. На самом деле, это последнее, о чём мне бы хотелось разговаривать.

— Ой, ну конечно! — воскликнула Вега. — И о чём я только думала? Звёздные извинения. — Она потянулась, чтобы похлопать Скарлет по плечу, но та резко отстранилась. — Тогда… о чём же? А, поняла! Конечно же, о рок-группе, — кивнула Вега. — Ты хочешь вернуться, да? Вот это звёздно! — Она захлопала в ладоши. — Ты так нам нужна! Нет, правда, очень нужна! Кловер тебя заменяла некоторое время, но она совершенно не выносит Леону. Но тебе-то не стоит из-за неё беспокоиться. Конечно, Леона злится, что ты бросила репетиции, но она же понимает, что другого такого ударника нам не найти.

— Чёрные дыры и шаровые молнии, — простонала Скарлет. — Послушай, рок-группа — это предпоследнее, что меня сейчас интересует!

Конечно, она скучала по группе — точнее, скучала по игре на ударных, — но сейчас она определённо не была готова вернуться. И даже не была уверена, что ей когда-нибудь этого захочется. Разумеется, с Вегой, игравшей на бас-гитаре, всё было в порядке. Сэйдж и Либби тоже не представляли проблемы. Может, Сэйдж и не была лучшей в мире гитаристкой, но у неё было хорошее чувство музыки, и она много упражнялась и делала успехи. Либби, по мнению Скарлет, слишком уж старалась, чтобы все вокруг были довольны и счастливы, зато на клавитаре она играла просто звёздно. Но вот Леона со своими командирскими замашками могла свести с ума кого угодно. Откровенно говоря, Скарлет ещё удивлялась, что она не пытается играть сама на всех инструментах сразу.

— Тогда что? — спросила Вега. Лоб под её голубой чёлкой пошёл морщинками от умственных усилий. По её мнению, единственное, что могло быть хуже неправильного ответа, — это отсутствие ответа вообще.

— Тут что-то не то творится, — сказала Скарлет. — И очень сильно не то.

— А-а, — понимающе кивнула Вега. — Ясно. Понимаю. Ты права. Это было несправедливо. Да, совершенно точно. И будь я на твоём месте, чувствовала бы то же самое.

— Что? Нет! — Скарлет снова отпрянула от утешающего жеста Веги. — То есть… да. Конечно, это несправедливо. Само собой. Но несправедливо потому, что произошла ужасная ошибка. Эта новая девочка — Офелия, или как там её, — не должна была занять моё место!

— Ты так считаешь?

— Да! Считаю!

Вега со вздохом скрестила руки на груди.

— Сказать по правде, мне кажется, что ты права. Я и сама об этом думала.

— Правда?

Вега кивнула.

— Она очень отстаёт на занятиях Звёздных Посланниц. Конечно, для новичка это неудивительно. Никто и не ожидал, что у неё будет хоть какая-то подготовка. Но она никак не может втянуться. Тебе известно, что она совершенно не умеет управлять энергией? Ни единым ваттом, представляешь! Ой! — Она вдруг подскочила, когда ветка живой изгороди внезапно упёрлась ей в бок. — Пойдём, мы не должны останавливаться, — сказала она Скарлет. — Лабиринт не любит, когда кто-то надолго застревает на одном месте.

Вега потянулась к Скарлет, чтобы взять её под руку, но Скарлет была не из тех, кто любит чужие прикосновения и хождение под ручку. Вместо этого она решительно заложила руки за спину, и они зашагали рядом по извивающимся дорожкам.

— Знаешь, — заговорила Вега, чувствуя нетерпение своей спутницы, — если бы ты просто сосредоточилась на порядке ветвления дорожек и их поворотов, ты бы сама легко нашла выход. Но ты пытаешься бороться с лабиринтом и от этого чувствуешь себя в ловушке.

— Неважно, — огрызнулась Скарлет. — Просто выведи меня отсюда.

Тогда Вега подхватила Скарлет под руку (несмотря на её сопротивление), и они очень быстро нашли путь наружу.

— Звёздные извинения, — проворчала Скарлет. — Просто не могу играть в прятки в этих кустах и одновременно размышлять. Ты хорошо умеешь решать головоломки, Вега. А мне никогда не хватало на них терпения. Так вот, подумай: почему на моё место выбрали такую неподготовленную и совершенно неподходящую для выполнения миссий студентку, тогда как мои способности не вызывают сомнений?

— Ты права. Я люблю головоломки… — согласилась Вега. — И в то же время, сама посуди: это ведь было решение леди Стеллы, а мы должны доверять ей, правда же? Но всё же… — Она чуть помедлила. — Всё это действительно странно. — Скарлет чувствовала, как в голове Веги рождается какая-то идея. — И Кесси вот тоже всё время твердит… одним словом, это не единственное странное происшествие.

— Я знаю, — буркнула Скарлет.

— Знаешь? Откуда?

Скарлет хмуро пожала плечами.

— Я вроде как… подслушала её… случайно… когда она говорила обо мне и о волшебном амулете Леоны.

— И о цветах, наверное, тоже? — хмыкнула Вега, выгнув голубую бровь.

— Она действительно упоминала какие-то цветы… но тут я не очень поняла. О каких цветах она толковала?

— О букетах, — пояснила Вега. — Ну, помнишь, тех самых, которые нам всем — в смысле, всем Звёздным Посланницам, — неизвестно кто прислал в комнаты.

— А, ты про те цветы, — кивнула Скарлет. Она действительно их помнила, хотя в своё время не нашла в них ничего особенно странного. — Так вы так и не выяснили, откуда они взялись?

— Нет, — покачала головой Вега. — Но дело не только в этом. Кесси носится с какой-то нелепой идеей, что эти цветы заставляют нас всё время ссориться друг с другом из-за малейших пустяков. И она настолько в этом уверена, что заставила меня отнести наш букет в ботаническую лабораторию на исследование. Цветы из их комнаты с Сэйдж она выкинула ещё раньше.

— Ну а ты что об этом думаешь? — поинтересовалась Скарлет. — Считаешь, что Кесси права?

Вега отбросила со лба чёлку.

— Нет, не считаю. Сказать по правде, мы с ней заключили пари. Если я окажусь права, она в течение двух звёздонедель будет ежедневно решать со мной головоломки.

— А если права будет она?

— Тогда я помогу ей подготовиться к тестированию по астральным вычислениям.

Скарлет нахмурилась.

— Знаю, — подмигнула ей Вега. — Беспроигрышный вариант. Но я в любом случае помогу ей с подготовкой. Понимаешь, Пайпер раздражает меня ничуть не меньше, чем раньше. Особенно эти звуки, которыми сопровождаются её медитации… — Вега даже зажмурилась, ёжась от отвращения. — Жуть! Я всё время слышу их со своей половины комнаты. Знаешь, как поломанный ботбот… Особенно этот высокий пронзительный оммммм. — Она поморщилась. — А как было у вас с Леоной? Вы нормально ладили? Я имею в виду, до того, как ты сменила комнату.

— Ой, не знаю. Конечно, у нас были перепалки… — Скарлет пожала плечами. — Но я уверена, что мы с ней цапались бы в любом случае. А что сказали в лаборатории?

— Ничего… пока. Но, надеюсь, скоро нам что-нибудь ответят.

— Пообещай, что сообщишь мне, когда узнаешь результаты.

— Клянусь луной и звёздами. Но… как? В смысле — где я смогу тебя увидеть? И где вообще ты пропадала всё это время?

— Я была… неподалёку, — уклончиво ответила Скарлет. — У меня теперь новая соседка по комнате. Её зовут Мира.

— Не знаю такой, — мотнула головой Вега.

— Я тоже не знала… до недавнего времени.

— Она хорошая?

— Да вроде нормальная, — пожала плечами Скарлет. — Мы пока не очень хорошо успели познакомиться. Её почти никогда нет в комнате, а я в основном провожу время на чердаке… да и вообще у нас, наверное, не так уж много общего…

— А на занятия ты ходила, с тех пор как…

— Нет, — с горечью сказала Скарлет.

— А может, стоило бы? — мягко предположила Вега. — Конечно, я прекрасно понимаю, почему ты бросила рок-группу. И никто — ну, разве что, кроме самой Леоны, — не винит тебя за это. Но хоть ты больше и не Звёздная Посланница, ты всё равно остаёшься студенткой Академии и когда-нибудь отправишься в Мир желаний… чтобы исполнять желания. Но только, само собой, если успешно закончишь Академию.

Скарлет обернулась через плечо на величественные Хрустальные горы, вздымающиеся за Лучезарным озером. Она и сама понимала, что Вега права. Не то чтобы Скарлет боялась отстать от программы — с каждым годом учёба давалась ей всё легче и легче. Но нельзя же вечно прятаться от всех и вся… пусть это временно упрощает жизнь, зато никак не помогает решить действительно важные проблемы.

— Не можешь же ты вечно прятаться, — продолжала Вега, словно подслушав её мысли. — Хочешь, заключим с тобой сделку, как я заключила с Кесси?

— Вообще-то я никаких сделок не заключаю, — пробормотала Скарлет. — А что ты предлагаешь?

— Ты начнёшь ходить на занятия, а я сделаю всё, что смогу, чтобы помочь тебе разобраться в твоих неприятностях.

Глава 3

На следующий день Скарлет усилием воли заставила себя пойти на утреннее собрание, на занятия, на обед… то есть делала всё, что полагалось делать. Однако, чем больше она старалась вести себя нормально, тем яснее ей становилось, что всё идёт не так.

Например, она вовсе не собиралась сдвигать все парты в классе, где проводились занятия по управлению энергией желания, однако ей каким-то образом удалось сделать это, причём всего одним движением брови. Удивилась она ничуть не меньше, чем все остальные, хотя, как обычно, постаралась держать свои эмоции при себе.

Даже профессор Долорес Рэй застыла с открытым ртом.

— Кто это сделал? — выпалила она.

Скарлет в своём дальнем углу мрачно подняла руку.

— О мои звёзды, — выдохнула профессор. — А я и не заметила, что ты вернулась к нам, Скарлет. Кстати, очень рада, добро пожаловать обратно на наши занятия. Должна сказать, ни разу не видела подобных успехов в управлении энергией среди студенток третьего курса. У тебя настоящий дар. А теперь… гм… если не возражаешь, будь так любезна поставить парты на место, чтобы мы могли продолжить, ладно?

Это происшествие только лишний раз убедило Скарлет в том, что она и так начинала ощущать: вместо того, чтобы ослабнуть вне группы Звёздных Посланниц, её сила в управлении энергией желания только возросла.

За обедом Скарлет сумела устроиться в одиночестве, что в Небесном кафе было не так-то просто сделать. Столы в нём были круглые, большие, специально задуманные для того, чтобы студенткам хотелось засиживаться за ними подольше и разговаривать целыми часами напролёт. Скарлет уселась за пустующий стол в самом углу и сразу расплескала по нему свою чашку зинга.

— Оставь, — сказала она ботботу-официанту, когда тот мгновенно появился рядом с новой чашкой, пока улетучивалась лужица на столе. Вместо этого она заказала целую миску тушёного зелената — этот запах гарантированно удержал бы на расстоянии даже самых общительных студенток.

Есть она не стала — она вообще терпеть не могла зеленат, — а принялась издалека разглядывать Звёздных Посланниц. Они по-прежнему занимали всё тот же стол в середине, у самого окна с видом на Лучезарное озеро. Астра была одета в ту же огненно-красную, с неоновой окантовкой старбольную форму, которую частенько носила даже в те дни, когда никакой игры не было. Кесси зарылась носом в очередную голо-книгу, а Джемма хихикала, неумолчно болтая о чём-то. Вот уж по чему Скарлет совсем не скучала, так это по её трескотне.

Вега заметила её и незаметно помахала рукой, послав Скарлет ободряющую искристую улыбку. Скарлет неохотно приняла этот дружеский жест и кивнула.

Наблюдая за девочками, Скарлет невольно вспомнила, как Вега в лабиринте рассказывала о бесконечных ссорах между соседками. Похоже, так оно и было. Правда, никто открыто не ругался, но все соседки расселись за столом как можно дальше друг от друга, чтобы избежать необходимости разговаривать. Среди всех только Кесси и Сэйдж явно получали удовольствие от общения — да ещё Леона и Офелия, которые как раз делили один коктейль из искриники на двоих.

«До чего же невзрачная личность», — думала Скарлет, разглядывая Офелию. В ней не было ничего, что хоть чуть-чуть напоминало бы других Зачарованных Звёздами — по крайней мере, насколько могла видеть Скарлет. Остальные Звёздные Посланницы излучали уверенность, блеск и силу, тогда как от Офелии, казалось, веяло лишь неловкостью, растерянностью и страхом.

Так почему же она заняла место в рядах Звёздных Посланниц вместо Скарлет?

Скарлет припомнила, что объясняла ей леди Стелла, когда сообщила шокирующую новость.

— Мне искренне жаль, Скарлет. Звёздных извинений совершенно недостаточно, чтобы выразить то, что я сейчас чувствую. Однако досадные ошибки случаются даже у нас, в Академии грёз, и боюсь, что в данном случае мы имеем дело как раз с такой ошибкой. Как тебе известно, я лично отобрала среди студенток двенадцать Звёздных Посланниц. Для этого отбора был задействован сложнейший алгоритм, основанный на множестве факторов, включая и такие, как оценки за успеваемость, результаты тестов и уровень владения контролем энергии.

— Да? — только и сказала Скарлет. Она чувствовала, что её ожидает какое-то неприятное известие, но не имела представления, в чём оно может заключаться.

— Разумеется, мы отнеслись к обработке данных с крайней тщательностью… и тем не менее, в процедуре произошёл какой-то неясный сбой… Мне очень жаль сообщать это, но твоё имя было выбрано ошибочно.

— Я… не понимаю… — прошептала Скарлет, чувствуя, как мрачное предчувствие сдавливает ей грудь.

— Должна признаться, я тоже. Однако из голо-отчётов об успеваемости, предъявленных мне леди Кордиал, всё становится кристально ясно. В нашей голо-картотеке возникла путаница, так что твои данные поменялись местами с данными другой студентки — Офелии. Таким образом, именно она должна была стать двенадцатой Звёздной Посланницей. А не ты, Скарлет.

Естественно, Скарлет возражала — и очень бурно. Однако вся её энергия была потрачена зря. Из кабинета леди Стеллы она вылетела совершенно раздавленная. Острое чувство несправедливости жгло её, словно на неё накинулся целый рой искропчёлок с их острыми жалами. И это чувство до сих пор не исчезло. Внутри у неё словно разверзлась чёрная дыра, которая оставалась такой же глубокой по сей день. Пожалуй, сейчас, когда она сидела в Небесном кафе, глядя, как Офелия занимает её место среди Звёздных Посланниц, ей стало ещё хуже. При этом Скарлет знала, что её собственные оценки и способности намного превосходят средний уровень… и из-за этого случившееся выглядело полной бессмыслицей. В какой безумной параллельной вселенной такую посредственность, как Офелия, могли предпочесть ей, Скарлет?

Сморгнув, Скарлет отодвинула от себя миску с уже остывшим зеленатом, поднялась и вышла из кафе. Следующим занятием у неё было просвечтение, но туда она идти не собиралась. Одна только мысль о том, чтобы сидеть в классе, битком набитом довольными и беспечными студентками, вызывала у неё жгучее желание немедленно что-нибудь разбить или сломать. К тому же сейчас они проходили трагедию Шекстара, которую она и так читала уже гидронг раз — «Ромеа и Юпитер». От всей этой звёздной романтики ей хотелось рычать. Поэтому из Небесного кафе она направилась прочь от Светоча Знаний, в сторону Общежития Большой Медведицы.

Сейчас в нём было совершенно пусто — если не считать ботбота-охранника у входа.

— Звёздного дня, Скарлет, — поздоровался он.

— Звёздного дня, — буркнула она в ответ.

Скарлет ступила на дорожку Космического транспортёра, и он повёз её по коридорам.

Оказавшись у своей двери, Скарлет прижала ладонь к сканеру. Дверь с тихим шелестом скользнула в сторону. Она вошла, и дверь за её спиной послушно затворилась. Прищурившись, Скарлет притушила яркий свет и оглядела комнату. Её взгляд остановился на ударной установке на платформе. Да! Вот оно — именно то, что ей сейчас нужно! Выбить парочку злых мрачных риффов… а может быть, и парочку гидронгов злых мрачных риффов.

Скарлет не брала в руки палочки с тех самых пор, как её выставили из Звёздных Посланниц. До этого она играла по несколько часов каждый день — то на репетициях с Леоной, то у себя, пока Леона пела. Как выяснилось, это было едва ли не единственное, чем они могли заниматься вместе, не действуя друг другу на нервы. Как только леди Стелла сообщила ей, что она больше не Звёздная Посланница, на репетиции она тоже перестала ходить: ей совсем не хотелось выслушивать бесконечную болтовню девочек об их миссиях, а также терпеть их жалость — или, что ещё хуже, их деланое ободрение. Единственным местом, где она ещё могла играть, оставалась её комната, но последнее время у неё совсем не было вдохновения.

Зато сегодня что-то определённо изменилось. Установка как будто звала её… Она схватила палочки, взошла на платформу и села. Подождала немного, пока сиденье приспособилось к ней, и трижды с силой нажала педаль бас-барабана: БУХ! БУХ! БУХ! Мерцающие волны энергии прокатились от большого барабана звёздной формы по всей комнате. Скарлет ухмыльнулась и ударила по одной тарелке — БАЦ! Потом по другой — БОНГ! Потом повторила снова… и снова… и снова… и ещё разок. БАЦ! БОНГ! БАЦ! БОНГ-И-ДИ-БОНГ! БАЦ! БОНГ! БАЦ! БОНГ! БОНГ-И-ДИ! БОНГ-И-ДИ! БУХ!

Закрыв глаза, она позволила своим рукам свободно порхать над установкой, выбивая палочками риффы и дроби. Если бы она сейчас могла видеть, она бы заметила, что её энергетическая аура всё разрасталась, становясь всё более ярко-розовой. Однако постепенно это сияние стало настолько ярким, что ей снова пришлось бы зажмуриться.

Конец ознакомительного фрагмента.

Оглавление

  • Шейна Малдун Зеппа и Ахмед Зеппа. Академия грёз. Скарлет и тайна Звездной посланницы
Из серии: Академия грёз

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Академия грёз. Скарлет и тайна Звёздной посланницы предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я