Чародольский град
Наталья Щерба, 2011

Непросто быть ведьмой в карпатских краях. А если при этом у тебя доброе сердце и обостренное чувство справедливости – то все, пиши пропало! Но судьбу не выбирают, и обыкновенной современной девушке Татьяне придется попытать счастья в древнем колдовском деле, найти свою настоящую любовь, разгадать самую страшную тайну в мире и при этом остаться в живых! Книга также выходила под названием «Свободная ведьма»

Оглавление

Из серии: Чародол

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Чародольский град предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Глава 3

Земляки

Полумрак в комнате не скрывал мягких очертаний мебели: низкий шкаф, похожий на комод, узкая кровать в углу, возле нее — единственный стул с высокой спинкой. Посреди комнаты расположился круглый дубовый стол. На нем стоял единственный источник освещения — продолговатая железная лампа, фитилек которой едва тлел. Каве прислушалась: где-то негромко тикали часы… Так вот же они, на стене прямо над шкафом.

На первый взгляд, обыкновенная комнатка, немного озадачивало лишь широкое квадратное окно, расположенное по центру потолка и почему-то забранное частой железной решеткой. Поначалу Каве даже решила, что это картина, изображающая ночное небо в клетку, — так странно оно смотрелось. Но нет — сквозь оконное стекло, поделенное на ровные квадратики, сонно поглядывали настоящие звезды. Собственно, девушка отвечала им тем же — глаза слипались, а голова гудела от усталости.

Вряд ли карпатский маг провел бы для Каве зеркальный путь в опасное, неспокойное место, — и так проблем хватает. Но все-таки следовало расспросить его поподробнее, кто эти земляки, чем занимаются. С другой стороны, если маг им доверяет, значит, и Каве придется довериться. И как раз по этой причине сейчас их будить не стоит. Наверное, Мольфар предупредил земляков заранее, и эта комната как раз для гостьи. А решетка… может, здесь вместо привычных комаров по ночам летают шушеры, хищные птицы или что-то еще в подобном роде. Окончательно успокоившись, девушка больше не стала терять времени — решительно откинула прохладный на ощупь край тонкого одеяла и забралась в постель.

В любом случае утро вечера мудренее, а она жутко устала. Зевнув, Каве еще раз оглядела комнату, задержавшись взглядом на решетчатом окне, и провалилась в сон.

Неприятный, на высокой частоте, гул мешал спать. Словно бы в ухо залетела пчела и жужжала, жужжала… А потом как начала жалить! Именно так подействовал на Каве чей-то истошный, на одной ноте, визг.

Окончательно проснувшись, девушка села в постели и сонно заморгала, пытаясь сосредоточиться и обнаружить источник ужасного шума.

Возле изголовья ее кровати стояла маленькая девочка и, не сводя глаз с гостьи, безостановочно вопила.

— Перестань, — строго сказала ей Каве. — Ты кто такая?

Как ни странно, звук ее голоса подействовал на девочку успокаивающе — она тут же захлопнула рот.

— А ты кто? — с интересом спросила девочка. — Привидение?

— Если бы. — Каве зевнула.

Просыпаться не хотелось: после лесных приключений так приятно было лежать в нормальной, привычной постели.

— Жалко, что не привидение, — заметила девочка. — А может, ты ведьма?

— Возможно.

— Это уже лучше… Но в таком случае Тай будет сильно-сильно сердиться.

Каве лишь пожала плечами. Она еще надеялась, что девочка просто исчезнет и даст гостье поспать хотя бы пять минут…

Яркая вспышка озарила маленькую комнату: в потолке прорезалась дыра размером с большое зеркало. Из дыры выглянула зеленая-презеленая, в бурых сосульках грязных волос, физиономия чудища с вполне осмысленным человеческим взглядом и озадаченно уставилась на Каве.

— Как ты сюда попала? — вдруг рявкнула зеленая морда. — По какому делу?

Каве, порядком огорошенная появлением неизвестной в земной природе чудовищной физии, все-таки нашла силы возмутиться:

— Да ни по какому! Я приехала к вам в гости…

Невинная, в общем-то, фраза почему-то вывела физиономию из себя.

— В гости, значит? — сердито прорычало чудище. — Это к нам-то?

Маленькая девчонка, похоже, еле сдерживалась, чтобы не рассмеяться.

— Если не выгоните, — озадаченно добавила Каве, и малая не выдержала — залилась звонким смехом.

— Сейчас разберемся, — угрожающе пообещало чудище и, зыркнув напоследок, исчезло — зашипел, сворачиваясь в едва заметную точку, серебристый овал зеркального портала.

— Ты с ними поаккуратнее, — авторитетно посоветовала девочка. — Неизвестно, сколько тебе в заточении сидеть, а могут без еды надолго оставить или даже выпороть. Пока хозяина нет, они здесь все наглые.

— В заточении?! — всполошилась Каве. Сон слетел в одну минуту.

— Ну да, где же еще, — фыркнула девочка. — Но не переживай — ты здесь не одна, а с нами, земляками. На этот раз мы серьезно влипли, но тюрьма для магов куда лучше тех, где нам уже приходилось бывать… Скорей всего, ты тоже связана с нашим делом, — вдруг уверенно заявила она. — Тоже охотишься за белоголовым сокровищем, нет?

Каве слушала, не перебивая, чувствуя, как закипает в душе гнев. Ай да Великий Мольфар! Ну и учудил! Так вот как ты отблагодарил за свое освобождение из-под карпатской горы.

— Что это за тюрьма? — вдруг вспылила она. — И где эти чертовы земляки?!

— Наших искать не надо, сами придут. — Девочка с восторгом наблюдала за Каве. — А тюрьма эта известная — она для чаров, находится в Фортуне. Отсюда никаким колдовством не выберешься. Ни ультрапрыжки не помогут, ни стены волшбой раздвинуть не сможешь. Никакая магия не действует, потому как дом этот сложен из лунного камня — он любое чародейство гасит. Зато внутри можно чаровать понемножку… Даже еду приманить. Тай говорит, что это наш князь так на заключенных экономит. Так за что тебя сюда посадили?

— За доверчивость, — буркнула Каве.

Она уже осмотрела все помещение: ни единого намека на дверь, сплошные стены. Не подземелье Лютогора, конечно, и все же взаперти сидеть не хотелось. Да и много ли времени пройдет, пока Чародольский Князь прознает, кто к нему в гости пожаловал?

— Все, кто сюда попадают, направлены стражей за преступления, совершенные с помощью чародейства, — не унималась дотошная девочка. — Так тебя-то за какое преступление посадили?

— Не помню, — пробормотала Каве. И вдруг спохватилась: — А тебя саму-то за что? Ты же такая маленькая!

— За грабеж, — с довольным видом пояснила девчонка и горделиво выпрямилась. — Правда, неудачный. — Ее плечики опять поникли. — Я помогала ниточки увидеть… Никто больше не умеет, даже у Тай хуже получается… — Судя по омрачившемуся личику, девочка загрустила.

— Не переживай, выберемся, — успокоила ее Каве. — Вот только пойму, зачем я сюда угодила… — Последнюю фразу она произнесла угрожающе.

— А-а, так тебя без сознания привезли? — ахнула девочка. — Тогда понятно…

Каве только вздохнула, решив, что любые объяснения только запутают ее маленькую собеседницу.

— Это плохо, — искренне расстроилась девочка. — К тому же ты очутилась в комнате пропавшей позавчера Латки. Понимаешь, — она понизила голос, — вчера ее допрашивали… И она все про белоголовое сокровище выболтала. Так что мы теперь можем до-олго здесь пробыть. Вот Тай и сердится. Для нее каждый день разлуки с Войтеком — хуже каленого огня в глотке.

Заявление о каленом огне в глотке совершенно обескуражило Каве. Малышка оказалась довольно циничной особой: спокойно рассуждала про тюрьму, грабеж и даже допрос неизвестной Латки. Но девушка взяла себя в руки и попыталась разобраться:

— Вы что, преступники? Украли какое-то сокровище?

— Хотели украсть, — охотно пояснила ее маленькая собеседница. — Я все правильно сделала — ниточки мы обошли. Но Тай с иллюзиями напутала — не ту жемчужину выбрала. Нас всех схватили — и сюда. Уже три месяца сидим. А ведь скоро начнется Чаклун… Вот Тай и сердится, да.

Каве глубоко и протяжно вздохнула. Болтовня девчонки окончательно заморочила ей голову.

— Наверное, Юдо побежал за главным смотрителем, — продолжила девчонка.

— Юдо?..

— Это стражника так звать, — пояснила малышка. — Он же из трясинников, мелких драконов, у них все имена чудные. Раньше он в трясины людей заманивал, а теперь в княжеской тюрьме служит. Я с ним дружу, он меня уважает и много чего рассказывает. — Девчонка горделиво выпрямилась. — А меня, кстати, Мышкой все кличут.

Ее болтовню неожиданно прервали: лампа на столе подпрыгнула и задребезжала, рассыпав фонтан золотых искр, после чего в пространстве комнаты прорезался сияющий золотой обруч — будто в воздухе дырку выжгли. В следующий миг из него рыбкой выпрыгнула еще одна девчонка, плавно приземлилась в кувырке и, вскочив, хищно уставилась на Каве. Эта особа выглядела лет на двадцать: худая, но широкоплечая, с яркими морковно-рыжими волосами, остриженными коротко, по-мальчишески. На ее лице, густо усыпанном веснушками, так и сверкали черные глаза — с раскосинкой, похожие на две половинки миндаля.

Увидев, сколь злобен взгляд рыжей девицы, Каве мгновенно соскользнула с кровати. К тому же она оценила эффектное магическое появление нежданной гостьи.

— Что здесь за… — произнесла рыжая, но окончание фразы Каве услышала будто сквозь толстый слой ваты.

Далее последовало еще несколько слов, но их звучание тоже имело для карпатской ведьмы неясный смысл. Внезапно ее озарило: да ведь Золотой Ключ магически переводит речь этих земляков! Поэтому она слышит не все слова… Некоторые, наверное, непереводимые. Судя по яростному взгляду рыжей и подбородку, дергающемуся в такт резким словам, она сыпала отборными ругательствами. Меньшая девчушка так и сияла — наверное, надеялась увидеть драку между ведьмами или, если повезет, настоящее побоище.

— Да хватит орать! — не выдержав, прикрикнула на рыжую Каве. — Стены уже трещат от твоего мужественного голоса.

— Откуда ты взялась?! — Рыжая перешла на переводимый язык и подступила ближе. — И где наша Латка?!

Каве, неприязненно оглядывая конопатую, невольно подумала, что терпеть не может некоторых рыжих. Внезапно она заметила массивный золотой браслет на левом плече девицы — короткий рукав платья не скрывал магическое украшение. Ну вот, пожалуйста, эта злобная орунья — полноправная ведьма.

Перехватив ее взгляд, рыжая молниеносно коснулась своего браслета и тут же пустила в противницу яркую огненную спираль. Но Каве давно приготовилась и моментально отразила атаку градовым ножом, уже давно выхваченным из личного астрала. Рыжая не осталась в долгу и послала стаю коротких железных дротиков — любимое оружие для ближнего боя у многих колдунов. Каве решила не тратить магическую энергию зря и провела вокруг себя защитную линию, сотворив кокон, уже выручивший ее при подобных же обстоятельствах. Рыжая попробовала пробиться, использовав целый арсенал шаров, спиралей и молний, но безуспешно. Очутившись в безопасности, Каве позволила себе спокойную улыбку, чем еще больше разъярила противницу.

— Чернозуб, Тай дерется! — вдруг радостно завизжала Мышка.

В ту же секунду возле них возник толстячок — невысокий, но крепкий и плечистый мужчина, лысый и…

— Тай, ну что опять случилось? — мягко спросил он, потирая лоб, украшенный маленьким рогом.

Этот рог — черный, короткий, круглый у основания и заостренный вверху, расположенный на лбу почти у предполагаемой линии волос — на некоторое время ввел Каве в ступор. В остальном толстяк выглядел обычно: носил кожаную куртку и холщовые, сильно помятые штаны. Из-под штанин выглядывали носки потертых кожаных сапог.

На всякий случай девушка развернула градовой нож острием и к этому новому пришельцу, не забывая искоса поглядывать на рыжую.

— Да ты глянь! — возмущенно выкрикнула та. — К нам подселили какую-то курицу! И мы должны это терпеть?!

— Сама ты курица! — оскорбилась Каве. — Может, хватит орать и пальцами искрить? Я давно бы все объяснила.

Про себя она подумала, что карпатский маг — тот еще пройдоха. Переместил ее с лесного озера прямехонько в местную чародольскую тюрьму, да еще в какую — княжескую! А вдруг Стригой прознает, что в одной из его тюрем сидит та-самая-ведьма с драгоценным Ключом? И как будто этого мало, маг не предупредил землячков об ее появлении!

— Давайте и вправду успокоимся, — примирительно произнес толстяк и снова вытер несуществующий пот с рогатого лба. — И разберемся в создавшейся ситуации. Сначала вопрос к вам, дорогая леди. Кто вы и как очутились в нашем блоке?

— И где Латка? — гневно добавила веснушчатая.

Каве почувствовала, что начинает злиться. Тем не менее она постаралась говорить очень спокойно:

— Кто такая Латка, я не знаю… И знать не хочу! Это раз. А моя история такая: я попала прямо к вам в… э-э… зеркальным путем. И провел меня, надо полагать, наш общий хороший знакомый. По крайней мере, я на это надеюсь. Я не знаю его имени, но этот маг широко известен в моем мире под именем Великий Мольфар.

Рыжая и толстяк недоуменно переглянулись.

— Карпатский маг, — уточнила Каве. — Он сказал, что вы его земляки или что-то вроде этого.

Опять это странное переглядывание.

Толстяк вздохнул и задумчиво почесал рогатый лоб.

— И все-таки, — вновь начал он. — Вы-то сами кто такая, девушка? И попрошу вас опустить оружие. А лучше спрятать его, пока стража не узнала. К счастью, до суда именные браслеты и пояса силы не разрешено забирать, а то вообще плохо бы пришлось… Так кто вы?

— Ведьма, кто еще…

Толстяк вздохнул:

— Что вы чаруете, это мы поняли. Какая у вас специализация?

— Да по иллюзиям! — в отчаянии выкрикнула Каве. — Великий Мольфар сказал, что вы ждете такого специалиста.

Видя, что и эти слова не произвели особого впечатления, она совсем упала духом. Как же им доказать, что у нее нет плохих намерений?

Тем временем рыжая Тай как-то странно усмехнулась и сделала маленький шажок к Каве.

— Погодите, — занервничала Каве. — Великий Мольфар передал мне кое-что… Может, это прояснит дело?

Она отступила бочком к кровати, вытащила из-под подушки коробку и быстро раскрыла ее — на пол шмякнулось нечто белое и длинное… Живое!

Первой очнулась Мышка.

— Червяк-задохлик! — радостно вскрикнула она и, нагнувшись, двумя пальчиками ловко подхватила белый извивающийся шнурок.

Тай прикрикнула на девочку:

— Мышка, а ну брось эту гадость!

Но тут у червяка вдоль спинки прорезались две тонкие продольные линии да как полыхнули ярким голубоватым огнем. Мышка ойкнула и разжала пальцы. Перед изумленными лицами свидетелей необычного действа запорхала бабочка с красивыми кружевными крыльями густо-синего цвета.

— Интересно… — прищурился толстяк. — Есть у меня догадка насчет твоего мага, ведьма. Но я думал, что он давно пропал. Говорят, наш великий Чародолец сгноил его где-то в горе… А ну-ка иди сюда.

Синекрылая бабочка будто ждала приглашения — мигом уселась толстяку на подставленную ладонь.

Воцарилось молчание. От напряжения тишина сгустилась до такой степени, что хоть ломтиками нарезай. Сама Каве даже дышать боялась.

— Ну вот, кое-что проясняется, — через некоторое время сообщил толстяк. — Я знаю, кто вас послал. Это мой старый приятель по… э-э-э… торговым делам. Добро пожаловать, мисс Каве, если можно так выразиться при данных обстоятельствах. Тай, все в порядке.

— Ну вот и славно, — проворчала рыжая и отступила. Теперь она разглядывала девушку с некоторым интересом, но не менее враждебно.

— Эта бабочка передала вам какое-то послание? — с любопытством спросила у толстяка Каве, одновременно не выпуская из виду рыжую.

— Эта крошка — маленький дух, — охотно пояснил толстяк. — Дух-посланник, который будет служить тебе, пока ты не пожелаешь его прогнать.

— Служить?

Девушка с сомнением проследила за бабочкой взглядом. Лучше бы Великий Мольфар подарил ей карманного огнедышащего дракона — куда сподручнее и пользы больше… В чем ей может пригодиться эта бабочка? Разве что письма носить. Вернее, записочки — при таких-то размерах.

— Их еще называют шпионами, — ухмыльнулся рогатый толстяк. — Они следят за людьми, передают сообщения, выполняют приказы, и даже таскают… вернее, приносят небольшие вещички.

— И как же он передает послания? — заинтересовалась Каве.

— Мысленно. И только тому, кому оно адресовано. Вы что, об этом не знали? — В ответ на мотание головой толстяк беззлобно усмехнулся. — Ну смотрите: вы передаете послание. Крошке-духу достаточно коснуться кожи адресата, и сообщение перейдет на его мыслечувствующую ленту. После чего человек может дать ответ: либо скажет устно, либо напишет записку и покажет духу-посланнику, чтобы тот запомнил информацию и передал вам в виде мыслеобраза. Другими словами, такой дружок всегда пригодится.

Каве неопределенно пожала плечами, но взглянула на бабочку с любопытством. Дух почувствовал ее интерес и тут же присел хозяйке на плечо, пощекотав тонкими лапками.

— Дайте ему имя, — с улыбкой произнес толстяк.

Бабочка нетерпеливо помахала синими крылышками.

— Чертик, — неожиданно решила Каве.

И даже немного покраснела, потому что имя пришло неожиданно, — вспомнила черные насмешливые глаза Лешки…

Рыжая хмыкнула, но получилось это у нее добродушно.

— Ну а теперь познакомимся… Я — Чернозуб. — Толстяк поклонился и наконец-то улыбнулся, гордо демонстрируя длинный, почерневший от гнили клык — пятый слева в верхнем ряду. Видать, за него и прозвище такое получил. — Эта несносная конопушечка — Тай, моя внучка. Мы из рода тех самых земляков, которые живут в лесу, в корнях огромных деревьев.

— О, ясно, — только и сказала Каве. — В таком случае приятно познакомиться.

— Угу, — подтвердила рыжая чара. — Ну, а сама ты собираешься представиться? — И, прищурившись, уставилась выжидающе.

Воцарилась неловкая пауза.

— Татьяна Окрайчик, — наконец-то выбрала Каве из своих имен. — Или просто Таня.

— Крайчик-окрайчик? — хмыкнула Тай. — Какая смешная фамилия… Ай! — Она получила быстрый подзатыльник от дедушки и рассерженно взглянула на него, но больше ничего не добавила. Наверное, не в первый раз получает.

— Тебя зовут Каве Лизард, — мягко поправил Чернозуб. — В Чародоле никто не знает твоего родного имени, и это к лучшему. Здесь представляйся только магическим именем. Зачем людям знать, что ты пришла из другого мира?

Каве почувствовала, что краснеет. Пожалуй, этот Чертик порядком наболтал рогатому толстяку.

— Я узнал о твоем имени от духа-посланника, — подтвердил Чернозуб. — Наш общий знакомец великий маг дал о тебе кое-какую информацию. Позволь дать маленький совет: впредь будь осторожнее и никому не рассказывай о своем первом имени. Да и вообще о своем мире.

Тай пренебрежительно фыркнула. Это разозлило Каве.

— Что он вам еще передал? — вызывающе спросила она у Чернозуба.

— Что ты собираешься на Чаклун.

Тай охнула, не сдержав удивления. Ее губы нетерпеливо приоткрылись, будто она хотела что-то сказать. Но Чернозуб едва заметно покачал головой, и рыжая ведьма передумала. От Каве это не укрылось.

— Тай тоже хотела участвовать, — благодушно сказал толстяк. — Многие мечтают выйти в финал славного княжеского турнира. А в случае победы пожелать самое сокровенное. Наша Тай — очень способная чара. Лучшая из всего земляковского рода. Жаль, что все так сложилось… Кто знает, она могла бы и выиграть.

— Все равно неизвестно, как повели бы себя драконороги, — мрачно произнесла Тай. — Даже в том случае, если бы мы все-таки захватили белоголовое сокровище и доставили им на блюдечке.

Каве недоуменно воззрилась на рыжую девушку. Ей очень хотелось расспросить про таинственных драконорогов, да и про это странное белоголовое сокровище, о котором уже что-то говорила Мышка. Но толстяк опередил ее.

— Обо всем после, — строго сказал он и взял пухлыми пальцами Каве за локоть. — Наш общий друг передал мне, что ты совершенно не знаешь Чародола, и поэтому он просит помочь тебе… Наш тупоголовый трясинник еще не появлялся?

Словно в ответ на вопрос толстяка, из воздуха вновь показалась зеленая морда.

— Радуйтесь, преступники, сам Князь прибудет вечером, — зловеще пообещал он. — До его приезда велено ничего не предпринимать.

— Как так?! — ахнула Каве. — Сюда прибудет Чародольский Князь?! Не может быть!

— Еще как может, — напыщенно подтвердил трясинник. — Это же его тюрьма. Надо сказать, лучшая тюрьма для чаров, ей больше тысячи лет. За все это время отсюда убежал только один маг, но он пришел из другого мира… — Трясинник запнулся и нахмурился — очевидно, понял, что проговорился.

— Уважаемый страж, — любезно обратился к нему толстяк, — пока вы еще здесь, не скажете ли нам, куда запропастилась наша Латка?

Зеленая морда осклабилась:

— Ваша сообщница освобождена. А суд над вами состоится вечером, как только сам Князь прибудет.

— Предательница! — неожиданно взвыла Тай. — Я же говорила, нельзя доверять этой дуре! Она все рассказала о белоголовом сокровище! — И рыжая изо всех сил пнула кровать.

— А с тобой, девица, — зеленая морда повернулась в сторону Каве, — разберутся чуть позже, вечерком. Приказано не трогать тебя до приезда Князя…

— Это кто еще приказал? — не выдержала Каве. — Я здесь оказалась случайно!

— Он сам и приказал, — не смутился дух, — как только сообщили… Обрадовался очень, когда твой портрет ему передали. Приказал все твои желания исполнять… У тебя есть желания?

По спине Каве пробежал холодок. Не очень-то улыбалось встретиться с Риком Стригоем так скоро да еще в неожиданной роли его пленницы.

— Так есть желания-то? — нетерпеливо повторил трясинник.

— Пропади ты пропадом, — буркнула Каве.

— Как скажете, — ухмыльнулась зеленая морда и исчезла.

Воцарилось гнетущее молчание. Чернозуб задумался о чем-то своем, Тай нервно топталась на месте, вся красная от злости. И только Мышка невозмутимо наблюдала за полетом синекрылой бабочки под потолком.

Наконец Чертик сел Каве на плечо, и та словно очнулась.

— Ну и что теперь? — спросила она скорее себя, чем остальных.

— Плохо наше дело, — искренне огорчился толстяк. — Могут быть осложнения. Видите ли, мы сидим здесь за кражу… Грандиозную кражу. Неудачную, как вы понимаете. И вы к нам, не знаю, случайно или намеренно, попали перед самым судом. Может, хоть Мышку отпустят… Но вы… вы можете пострадать за компанию. Кстати. — Он осторожно прокашлялся. — Не питаю ли я ложных надежд, ожидая, что наш общий знакомый подсказал вам путь нашего общего спасения? Дух-посланник сообщил мне о вашем чудесном таланте распознавания иллюзий. Но пока мы не на свободе, вряд ли нам пригодятся ваши знания, как понимаете. Так что скажете?

Каве порывисто обернулась к нему, на ходу пряча градовой нож в личный астрал.

— Здесь есть дверь?

— Здесь полно дверей, — откликнулась рыжая. — И все они заперты… Неужели непонятно?

Каве поморщилась, но решила быть вежливой, пока получается.

— Здесь есть дверь, ведущая наружу? — как можно спокойнее спросила она.

Их общий блок делился на четыре комнаты, выходившие в небольшой внутренний холл, из которого вела в коридор дверь самого что ни на есть классического вида: гладкое деревянное основание с массивной кованой ручкой и обитой железом скважиной.

— Если я открою дверь, — быстро произнесла Каве, — будьте готовы перенести нас всех в безопасное место. Вы сможете провести зеркальный путь? — Она вопросительно оглянулась на Чернозуба и его внучку.

— Сначала дверь открой! — не без резона заметила рыжая. — А там разберемся.

— После будет некогда!

Но толстяк поддержал рыжую:

— Даже если вы откроете дверь, то это всего лишь начало. Понимаете, мисс Каве, за ней тянется длинный коридор со множеством других дверей. Я уже был здесь однажды… Пока мы будем пытаться открыть каждую из дверей… Дело более чем безнадежное.

Но Каве не смутили его слова. Наоборот, ее взял азарт — нетерпелось попробовать Золотой Ключ в действии. А кроме того, она готова была рискнуть в любом случае! Потому что к встрече с Чародольским Князем Каве точно еще не подготовилась.

— Не переживайте, — усмехнулась она. — У меня есть чудесное заклинание на этот случай.

Золотой Ключ уже давно перекочевал в ее кулак.

— Отойдите, — приказала Каве.

Она не хотела показывать свой драгоценный артефакт землякам. Если они воры и привыкли брать чужое, то волшебный ключ, отпирающий все двери, может очень им понравиться. Настолько, что Чернозуб с легкостью позабудет о своем обещании помочь Каве.

Каково же было удивление девушки, когда в кулаке вместо ключа она обнаружила… английскую булавку. Причем, судя по виду, из чистого серебра.

— Вот это да!

Ведьма даже растерялась.

— Что там? — Рыжая тут же оказалась рядом. — Не получается? — ехидно и вместе с тем тревожно спросила она.

Каве в отчаянии раскрыла булавку, вставила в замочную скважину и провернула несколько раз.

Щелкнул замок, и дверь открылась, даже не скрипнув. Мышка, не проронившая до сих пор ни звука, радостно пискнула.

— Хорошая работа, — похвалил Чернозуб. — Теперь я понимаю, почему вы здесь. Наш общий знакомый отдает долги… Если мы выберемся, — он тронул девушку за локоть и чуть сжал его, — у меня будет к вам деловое предложение.

— Тогда стоит поторопиться, — смущенно и оттого резко произнесла Каве и первой шагнула в проем.

Перед ними простирался длинный коридор, выложенный черно-белой плиткой. С обеих сторон тянулись долгие ряды одинаковых дверей — темных деревянных прямоугольников, выделяющихся даже на фоне «шахматной» расцветки стен. Потолок в этом странном месте состоял из частей, соединенных арочными перекрытиями, — на каждую часть приходилось по две двери.

— Ого! — присвистнула Тай. — И в какую дверь нам идти? Их все открывать — до скончания века…

Каве присела возле ближней двери и вставила в замочную скважину свою чудо-булавку. Оправдывая опасения девушки, дверь не открылась.

Каве переметнулась к следующей двери, за ней синей вспышкой перелетел неотступно следовавший за хозяйкой Чертик.

И здесь неудача.

И следующая дверь не открылась…

Тай, потеряв терпение, принялась тихо, но сильно дергать за ручки, пытаясь найти хоть какой-то выход. Мышка ей помогала, а Чернозуб лишь качал головой и что-то бормотал про сильные чары, наложенные на тюремные двери. Но вскоре толстяк принялся помогать им, причем, судя по сложным движениям его рук, он пытался открыть двери с помощью какой-то хитрой местной магии.

Каве тщательно оглядела булавку. Неужели Золотой Ключ таковым не являлся? Или это новый облик так повлиял на него?

Несмотря на овладевавшую ею панику, она постаралась сосредоточиться. Итак, что говорил Великий Мольфар? Ключ открывает ЛЮБУЮ дверь, любой замок. Да, так и было…

Волнуясь, Каве присела возле очередной двери и, невольно втянув носом воздух, застыла. Запах мяты и лимона, едва уловимая нота чабреца и ромашки — этот стойкий луговой аромат мог означать только одно — иллюзию!

— Двери ненастоящие! — взбудораженно шепнула она землякам. — Надо найти среди них настоящую дверь!

И Каве, сотворив из пальцев знак «анти», предназначенный для лучшего распознавания иллюзорной дымки, медленно двинулась вдоль дверей.

Но коридор все длился и длился, а правильная дверь все не находилась. Чернозуб, Тай и Мышка неотступно следовали за ней, всецело доверившись этой странной девушке, так неожиданно появившейся в их компании.

— Что-то здесь не так.

Каве резко остановилась, и Тай чуть не налетела на нее.

— Конечно, не так, — рассерженно заворчала рыжая чара. — Проклятый коридор не кончается, словно череда зеркальных трюмо…

— Что? — не поняла Каве.

— Да как в трехстворчатом зеркале, — пояснила рыжая. — Когда две части отражаются в третьей и создают бесконечный коридор отражений…

— Ну конечно! — пораженно воскликнула Каве. — Надо же просто развернуть эти створки пошире!

— Чего?

— Я когда-то читала об этом в книгах по иллюзорной магии, — пояснила девушка недоумевающим землякам. — Если сделать так… — Она подняла ладони и развела в стороны, чтобы каждая из них закрывала вид на двери по бокам. — А теперь вот так…

Каве медленно свела ладони вместе — и вот чудо! Двери послушно потянулись за ее руками.

Ведьма сосредоточилась, медленно подняла глаза, прищурилась…

— Вот же она! — ахнула Тай.

И действительно — в каком-то шаге перед ними появилась черная, гладко выкрашенная деревянная дверь с металлической ручкой и аккуратной замочной скважиной где-то на уровне груди.

Не теряя больше времени, Каве вставила булавку в скважину и легонько провернула.

Дверь не отворилась, не сошла с места даже на миллиметр. Она просто растаяла, открывая узкий проем нового коридора.

— Невероятно! — прошептала Тай.

Оглавление

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Чародольский град предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я