Сумерки

Лебэл Дан, 2020

Долгий путь Артура Круза в родную империю завершен. Ему наконец-то удалось! Только вот, готова ли принять родная империя своего блудного сына? Дампир и непроявленный аристократ, так ли он важен для становления новой родины? Плевать! Плевать на придворных, с их зубодробительными интригами. Плевать на происки кланов, готовых растерзать нового претендента на роль номера один среди игроков в империи! Главное, как и всегда – выжить! Выжить любой ценой! Создать клан и начинать строить своё маленькое, но очень зубастое государство в государстве и ни за что не останавливаться на пути приобретения могущества.

Оглавление

  • Глава 1
Из серии: LitRPG

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Сумерки предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

В оформлении обложки использована фотография https://www.pinterest.ru

Четвертый роман цикла боевого фэнтези «Хроники сфер» от автора Лебэл Дана.

Глава 1

Тронный зал Империи Сольдия поражал своей вычурностью и обилием золота и благородного мифрила. Так уж случилось, что именно в этой империи в незапамятные времена были обнаружены мифриловые залежи, которые и вошли в основу благосостояния империи. И даже многочисленные набеги варваров, а также прорывы с Инфернальных планов не смогли поколебать тогда еще юную империю, и она выстояла. Так уж сильны воины этой империи, или может быть была оказана посильная помощь со стороны другого государства в обмен на мифрил, сейчас никто и не вспомнит. Да и неважно это. Важно только то, что империя выстояла, окрепла и теперь сама рвалась в бой.

— Господа, — по тронному залу разнёсся низкий голос императора Вибавы третьего. — Мы выиграли квоту на нападение.

Зал с собравшимся в нем большим кругом одобрительно загудел. Шутка ли, вот уже сотню лет Сольдия не могла похвастаться значительными победами на дипломатическом уровне. И вот это событие наконец-то произошло. Зал одобрительно гудел, прикидывая будущие финансовые вливания, как в свой карман, так и в казну государства. Но были в тронном зале и те, кто не особо радовался этому заявлению.

Советник императора по финансам Сукафо лишь сдержанно улыбался и одобрительно кивал, чтобы не вызвать интерес со стороны всевидящей службы по поискам неверных, но и только. Лишь он один, да сам император знали, во что им обошлась эта победа. Насколько сильно просела сокровищница, и на какой срок все, уже истощающиеся, рудники будут работать не на благосостояние империи. Правильно ли они поступили? Однозначного ответа не было. Пока по предсказаниям провидцев прогноз был благоприятным. Но не стоит забывать, что это Сфера! И в ней возможно всё. Абсолютно всё.

Внимание! Вы переместились на план Мрака. Будьте предельно внимательны и осторожны, местные обитатели априори враждебны к существам из иных планов.

Получено достижение — Путешественник по мирам. Награда: обзор мини-карты увеличен на 5 метров.

Темнота. Вокруг одна темнота. Вернее даже не так. Не темнота, а Мрак. В чём различие? Темнота — это простое отсутствие света, и в ней нет ничего пугающего, ничего страшного. А Мрак… Мрак — это отдельная субстанция, которая существует по своим собственным законам, и они далеко не дружелюбны к живому существу. Нет, не так. К любому существу, не стоящему под знаменами Мрака.

В голове набатом били колокола, по ушам текло что-то вязкое, но это не помешало мне сосредоточиться и попытаться отгородиться от влияния на меня внешних сил. Не в первый раз со мной такое. Не в первый раз. И как подсказывает мне моя интуиция, далеко не в последний.

После секундного сосредоточения на внутреннем мире и отрешении от всего земного, стало заметно легче и я, смог прочитать все системные сообщения. Помимо сообщения, что я перенесен на иной план бытия было еще одно.

Внимание! Вы находитесь в Первохраме неизвестного вам Бога. Будьте предельно внимательны и осторожны, не стоит гневить высшие сущности.

Применение любых способностей, заклинаний, умений и прочего недоступно. Инвентарь заблокирован. Отсутствует связь с божественными и приравненными к ним покровителями. Отсутствует связь по любым видам чата.

Вот оно как, значит… Из огня, да в полымя. Везёт же мне! Ага, как утопленнику. Из одной передряги в другую. Ну и где местные хозяева? Меня ведь не просто так перенесли в это… место?

Открыл глаза — ничего не изменилось. Вокруг также струился Мрак, обволакивая меня практически жидкими миазмами своей сущности. Неприятно. Как будто окунули во что-то грязное и дурно пахнущее, а потом стали это нагревать, добавляя к и так неприятным ощущениям испарения, выедающие саму суть разумного. Я прекрасно понимал, что все эти ощущения, всего лишь интерпретация мозга на действительность, но полностью отстраниться от них не мог. Получилось только немного отстроиться, отгородиться тонкой пленкой моего разума, но она была слаба, и частенько прорывалась, даря в эти секунды непередаваемый букет негативных ощущений.

Моё хваленое дампировское зрение пасовало, да и ничего в этом не было удивительного. Альма-матер бога, тут его законы и правила.

— А ты силен, — неожиданно для меня раздался голос откуда-то справа.

Я повернул голову в попытках разглядеть собеседника, но у меня ничего не вышло. Мрак был непрогляден, и скрывал своих адептов великолепно.

— Очень мало разумных способны оставаться при ясной памяти в чертогах Матери, — недожавшись от меня какой-либо реплики, продолжил голос.

Голос я узнал — это был тот самый человек, который и затащил меня на этот план бытия. И теперь оставалось только дождаться предложения, от которого я не смогу отказаться.

— Мне нужна информация, где держат Падшего, — последовало то самое предложение.

— Что я получу взамен? — я все же решил вступить в диалог.

Но ответом мне послужил лишь издевательский смех.

— Ты не в том положении, чтобы торговаться, — отсмеявшись, ответил мне голос.

И действительно, положение, в котором я находился начало меня порядком угнетать. На всякий случай проверил кнопку «Выход». Кнопка была активна и штрафов, в виде дополнительного времени нахождения в игре, не было. Это так, на всякий случай. Тылы проверены, пора начинать конструктивную беседу.

— Ты ведь в курсе, что худой мир лучше доброй войны? Что именно торговля — двигатель прогресса? И все прочее, в таком же духе? Ты же игрок. Так что заканчивай ломать комедию и отыгрывать роль заскриптованного непися, и давай поговорим как нормальные, деловые люди.

— У меня есть иное предложение, — хмыкнул в ответ голос. — Если я сделаю тебя своим рабом и оставлю здесь, во Мраке на месяц. Как ты думаешь, ты станешь сговорчивей?

— Возможно. Но, скорее всего, нет. Голову включи, и задай себе всего несколько вопросов. Как долго ты ищешь Падшего? Почему до сих пор не нашел? А может команд по его поиску много? А вдруг у них есть какая-нибудь информация, и они смогут найти его раньше тебя? Дальше продолжать, смысла нет. Либо будем разговаривать как нормальные люди, либо иди ты на хутор бабочек ловить.

Повисла долгая тишина. Как мне надоела вся эта свистопляска с Падшим! Лучше бы я его не встречал. Каждая встреченная душа жаждет знать, где он. И все давят. Надоело! Промурыжусь с недельку в этом Мраке, да и сдам местонахождение императора, гори он в аду синим пламенем. Жаль, конечно, упускать такой квест, но повторюсь, достали! У меня и другие дела найдутся. А этот товарищ пусть думает, полезно говорят такое.

— Хорошо, — вывел меня из размышлений голос.

Окружающее пространство посветлело, но не как ясным солнечным днем. Глупо было бы такого ожидать от обители Мрака. Однако разглядеть окружающую обстановку стало можно. Из пелены Мрака соткалась человеческая фигура в балахоне, с опущенным капюшоном.

— Лориус Трей, — протянув мне руку, представился молодой мужчина.

— Артур Круз, — представился я, пожав в ответ протянутую руку.

— И чего же ты хочешь, Артур, за информацию о местонахождении Падшего? — опустился в сотканное из Мрака кресло Лориус, и предложил мне сделать то же самое.

— Аналогичную услугу. Ты мне расскажешь для чего тебе это и вернешь туда, откуда взял. Или ты можешь перемещаться по всей Алхане?

— Зачем тебе эта информация? Квест?

— Давай так, — я поерзал в кресле, подстраивая под себя его поверхность. — Я говорю, а ты просто кивай, если сочтешь нужным. Договорились? — Лориус кивнул.

— Тебе надо освободить Падшего, потому как у тебя самого есть на это квест? — последовал кивок. — И у меня квест. И освобождать императора я буду. И теперь, как я понимаю, нам надо заручиться дружбой, потому как без обещания сделать это вместе, ты меня отсюда не выпустишь, — еще один кивок.

— Вооот. Главное соглашение достигнуто. Теперь перейдем к частностям. Их несколько, — продолжил я свой монолог. — Есть группа НПС, которая тоже жаждет освободить из плена императора, и я настаиваю, чтобы они были в нашей группе. Не перебивай! — остановил я уже открывающего рот Лориуса. — Эти самые НПС, могут значительно облегчить цепочку квестов.

— Среди них есть Кузнец Астрала? — всё же спросил мужчина, не удержавшись и перебив меня.

— Есть.

— Он должен умереть окончательной смертью, — твердо заявил Лориус.

— Исключено, — помотал я головой. — Он мне помог, и я ему должен.

— Такова воля Матери, — надавил на меня специальным тембром голоса Лориус. — Все повинные в заключение сына Матери должны быть уничтожены!

На секунду я опять ушел в себя, сбрасывая дебафф «Подчинение». Творись такое в обычном игровом мире, давление я бы и не заметил даже, разве что в логах потом прочел. Но первохрам бога помогал своему жрецу и многократно усиливал его мощь.

— Не стоит на меня давить! — я тоже изменил свой голос, воздействуя своей Харизмой и дипломатическими плюшками, добавляя к этому дуэту силу Первых.

Понятно, что передо мной не НПС, и эффект снижен во много раз, но Лориуса проняло. На секунду его глаза остекленели, а из левой ноздри выкатилась капелька крови. Радовался своей силе я недолго, ровно одну секунду, после чего почувствовал, как мои глаза просто лопнули от наведенного внешнего воздействия. Лопнули, чтобы через еще одну секунду восстановиться.

Однако за эту секунду обстановка несколько изменилась — появилось еще одно кресло, и в нём смутно угадывался женский силуэт, полностью состоящий из Мрака.

— Не стоит воздействовать на моего жреца. В моей власти оставить тебя без зрения навечно, — голос, звучавший из облака Мрака, был безжизненен и тих, но поражал своей внутренней энергией. Голосу хотелось подчиняться, хотелось упасть и слёзно молить о милости.

Вместо этого я поднялся с кресла и поклонился, с меня не убудет, как-никак с богом общаюсь. Задранная защита от Ментала давала о себе знать, и теперь даже боги не заставят меня падать ниц. По крайней мере, если будут просто давить своей божественной аурой. Захоти они на самом деле моего преклонения, мои шансы остаться непреклонным были бы невелики. Это я тоже понимал вполне отчетливо. Боги, всё же, итить их всех, через коромысло!

— Как мне к вам обращаться? — в моём голосе не было ни грамма непочтения.

— Когда-то меня звали Конкордия… — в безжизненном голосе послышалась печаль. — Но ты можешь называть меня просто: Великая.

Как я говорил? Боги, они такие… боги… Ну, Великая, так Великая. Раз уж она сама подключилась к нашей беседе, то из этого надо делать свой профит.

— Великая, — я снова поклонился, — когда твой сын попал в заточение, не все, кто в этом участвовал, делал это по своей воле. Им просто не оставили выбора. Либо сделать то, что им велят, либо увидеть то, как самые близкие им разумные погибают окончательной смертью в страшных мучениях.

Откуда у меня такая информация? Да ниоткуда! Это просто мои рассуждения на эту тему. Доподлинно я знал лишь историю догра, но думается мне, что методы решения некоторых проблем представителями расы андедов практически везде одинаковы. Так что, если я и ошибся, то ненамного.

— Возможно это и так. Сын сам покарает виновных после освобождения.

Э, нет. Так не пойдет. Какое дело будет освобожденному императору до обычных разумных? Скажет вырезать всех под ноль, и вся недолга. А мне, как ни крути, Кирк нужен, чтоб его инкубы неделю драли.

— Мне нужна индульгенция на пятьдесят разумных, — выдвинул я своё условие.

После чего снова упал, шипя сквозь зубы и про себя костеря богиню Мрака. Фетиш у неё по поводу глаз, что ли? На этот раз взорвавшиеся гляделки мне никто не спешил восстанавливать.

— Ты смеешь торговаться со мной, дампир? — безжизненный голос богини вымораживал внутренности и заставлял корчиться от съедаемых проказой внутренностей.

— Сколько уже длятся твои поиски сына, Великая? — через силу получилось прохрипеть у меня.

После моего вопроса повисла тишина. Тишина во Мраке… Помолчим если надо, тем более боль из живота ушла. Еще бы зрение вернули, совсем бы хорошо стало.

— Десять разумных, — услышал я голос богини, после чего мне снова вернули зрение. — Ты можешь спасти от гнева моего сына десять разумных. Это все твои условия, дампир? — мне показалось, или в голосе богине прорезалась нотка сарказма?

— А чем вы можете одарить меня? — порой мне кажется, что подсознание мной управляет, потому как этот вопрос я задавать ну никак не планировал.

— Ты нагл, дампир.

— Простите, Великая, — поднявшись с пола, я в третий раз поклонился. — Я неправильно выразился. Дозвольте поправиться, — не увидев отрицательных движений, продолжил. — Нам с уважаемым мистером Треем предстоит преодолеть множество трудностей. И поэтому я бы хотел получить, если это конечно возможно, толику ваших щедрот ради преодоления этих трудностей.

— Ясно. Ты получишь толику, как и просил. Но сначала докажи, что ты действительно знаешь, где заточен Падший.

— Для этого мне необходима возможность пользоваться интерфейсом, — произнес я, совершенно не думая о том, знакомо ли Конкордии это название.

Оказалось, знакомо. Она повелительно провела рукой, и мои внутренние закладки снова ожили. Так, где тут у нас квесты?.. Вот он, этот императорско-спасательный квест, всё еще висит в режиме ожидания.

Доступно задание: «Возвращение законной власти». Класс: Цепочка. Мифическое.

Шаг первый. Освобождение от цепей удержания павшего властелина империи Сиджахупи.

Награда: 40 Гаалов, три эпических предмета. Опыт: вариативно (но не менее 15 уровней).

Время выполнения задания: неограниченно. Привлечение сторонних сил: неограниченно. (Награда за задание в соответствии с приложенными усилиями.)

Принять: Да/Нет?

Принять. Всё, понеслась душа в рай! Теперь расшарим квест и включим в него еще одного участника. Отправка приглашения жрецу богини. Всё, дело сделано.

По тому, как округлились глаза Лориуса, я понял, что всё прошло как надо. И сама богиня видать могла получать информацию от своего жреца, поскольку обратилась уже к нему.

— Лориан, — она поднялась с кресла и требовательно выставила указательный палец, уперев его мужчине в грудь. — Не подведи меня! Что же до тебя, дампир, — очертания головы богини повернулись ко мне, — сроку тебе три месяца и ни днем больше. Не справишься — умрешь.

После чего тело богини растворилось, а меня накрыло системными сообщениями.

Получено задание: «Начало пути». Класс: Внеранговое. Ситуационное.

Описание: Вам необходимо обеспечить встречу боевого жреца богини Мрака Конкордии Лориуса Трея с падшим императором империи Сиджахупи.

Награда: бонусные изменения в характеристиках и навыках остаются с вами на постоянной основе. После завершения квеста вами будет получен специальный бонус от богини Мрака Конкордии.

Время выполнения задания: три месяца (со времени получения задания).

Вами получены следующие временные бонусы:

Навык Скрытность увеличен на 50 единиц.

Шанс критической атаки увеличен на 100%.

Скорость боя увеличена на 50%.

Увеличено количество очков таланта на 5 единиц.

Увеличено количество очков характеристик на 10 единиц.

Доступно увеличение любого навыка на один уровень.

Доступно увеличение любого заклинания на один уровень.

Сброшены все имеющиеся кулдауны.

Увеличение характеристики Харизма на 2 единицы. Увеличение профессии Дипломат на 3 единицы.

Фигасе толика! А если бы я побольше запросил? М-да… Встреча с богами оказывается очень полезная штука. Над всеми плюшками думать потом будем, у меня еще прошлые не разобраны. А пока надо выбираться из чертогов богини. Довольный как слон оглянулся на Лориуса. Тот с ошарашенными глазами смотрел на меня и молчал.

— Ты живой? — я помахал у него перед глазами рукой.

Тот моргнул, выругался и осуждающе покачал головой.

— Ты суицидник? — огорошил он меня вопросом.

— Нет.

— Просто с головой не дружишь?

— Ты может, для начала, пояснишь, с чего такие вопросы?

— Не здесь, — жрец покачал головой и, подойдя ко мне, активировал портал.

Нас перенесло на то же самое плато. Я огляделся по сторонам, но никого рядом не увидел.

— Вампир далеко? — не для ответа, а чтобы просто что-то спросить, поинтересовался я.

— В километре отсюда никого нет, — успокоил меня Лориус. — Тебе куда надо?

— Так мы вроде поговорить собирались?

— Мне надо слить энергию Госпожи. Порталы идеально для этого подходят.

— Тогда, — я сверился с еще одними координатами из списка квестов, — вот сюда, — и передал их жрецу.

Тот кивнул и попросил минутку на подготовку. Я же вновь посмотрел на не активный навык дипломатии «Незримое манипулирование». И уровней у Трея много, и сущность он уже явно не простая, после общения с богиней. Да и то, что он игрок дает о себе знать. Это НПС можно легко, относительно конечно, просчитать, а вот с игроками совсем другая история.

— Стартуем, — коротко бросил Трей, приготовившись, и нас снова перенесло.

Вокруг был лес. Высоченные деревья закрывали обзор неба своими кронами, а в воздухе гулял прохладный ветерок. Лепота!

— Тебе еще что-то надо? — вывел меня из задумчивости вопрос Лориуса. — У меня еще силы остались, и мне надо их полностью потратить. Если нет, то я просто солью их в бафф.

Надо ли мне что-нибудь? Вообще-то да, надо.

— Сможешь баффнуть меня на Восприятие?

Вместо ответа жрец запустил в меня каплю Мрака.

Получен бафф: «Взор Непроглядного Мрака» четвертая степень. Увеличение вторичной характеристики Восприятие на 130 единиц. Время действия — 4 часа. Следующее применение через 12 часов.

— Всё, я пуст, — тяжело выдохнул жрец, и прислонился к стволу ближайшего дерева, а потом и вовсе сполз по нему на землю.

Тяжело дается Лориусу искусство владения Мраком — как ни волшба, так каждый раз кровавой юшкой исходит. Вот и сейчас, хрипит, болезный, пытаясь выдавить из себя наружу кровавые сопли. Ну, это его выбор.

Я же тем временем всматривался в окружающую землю. Именно на этом месте были отмечены координаты, что дал мне привратник Мастера без рук. Где-то именно здесь должна была быть ухоронка бывшего старосты Ихора. Увеличенное Восприятие не давала нужного результата, как я надеялся. Что же, придется прибегнуть к тяжелой артиллерии.

Покопался в инвентаре, достал мензурку с кровью мага школы Электро Кониса и запихнул её во вновь обретенный, после разблокировки ячеек инвентаря, инъектор. Чуда не случилось: и так концентрированная кровь мага давала максимальный коэффициент увеличения характеристик Интеллект и Дух, с добавкой в виде максимального увеличения эффективности магии Воздуха, на моём уровне. У меня, даже со временем после применения крови поиграть не получалось, оно стояло на одном месте и все, совсем не желая увеличиваться. Жаль, конечно, но будем работать с тем, что есть.

Впрыск в мои жилы мегакрови Мастера магии задрал характеристики Интеллект и Дух к небесам, так еще я и добавил сверху немного, применив еще один ультимативный навык «Я могу всё!». Навык применил к Интеллекту, поскольку именно он отвечал за побочные прибавки к «обнаружительным» способностям.

На короткие две минуты Интеллект вырос до просто страшных значений — 2082 единицы. Мир расцвёл невиданными красками, а в голове закружились мысли, складываясь в узоры будущих стратегий и тактик поведения. На долгие двадцать секунд я полностью ушел в этот удивительный процесс, планируя свои следующие шаги, и пытаясь пропитать миллиарды неизвестных, но смог вовремя остановиться. Всему своё время!

И снова мой взор обратился к окружающему миру, а именно поиску входа в землянку Ихора. На этот раз проблем с обнаружением не возникло. Недалеко, всего в пятнадцати метрах от меня, белело тонкое облачко странного тумана, выдавая магическую аномалию. Есть контакт!

Подошел ближе и внимательно рассмотрел, что же это я такое обнаружил. Белесая дымка уходила прямо в землю, сквозь которую я худо-бедно мог видеть, и упиралась в двухстворчатую массивную дверь. Ясно. Все, что мне надо, я нашел. Удовлетворенный вернулся к Лорусу, надо заканчивать разговор.

— Очухался? — присев на корточки рядом со жрецом, поинтересовался я.

— Да, — тот оторвался от фляги, из которой явно несло спиртом, и поднялся. — Наколдуешь на чем посидеть можно?

Вместо ответа я картинным жестом провел рукой, материализовав в этом мире два удобных кресла. И с удовольствием плюхнулся в одно, не забыв при этом вывести перед глазами таймер, отсчитывающий время, после которого кресла пропадут. Не хотелось мне падать на землю, да и выглядит это со стороны несолидно как-то.

— Так зачем тебе надо было выводить из себя всю силу твоей богини? — начал я разговор.

— Крамола, — коротко отозвался жрец, объясняя этим мне всё, как он думал.

— Гипотенуза, — не остался и я в долгу.

— Нужны развернутые ответы, да? Сопоставлять данные не учили?

— Слушай Лориус, ты вот вроде умный мужик, так давай мы закончим меряться, у кого каст длиннее и поговорим как адекватные люди? Поясняя и разжевывая непонятные моменты. Итак, повторюсь: на кой ляд тебе быть пустым от сил Конкордии?

Долгую минуту жрец смотрел на меня, скорее всего крутя варианты и пытаясь просчитать линию поведения. Придя к каким-то выводам, он ответил.

— Через свою силу она может услышать наш разговор. Не факт, что её это заинтересует, но возможность есть. А то, что я собираюсь у тебя спросить и сказать, тянет на противобожие.

— Неуважение и вообще противозаконное, так? — подхватил я нить его речи.

— Именно, — кивнул жрец головой. — И мне не хочется проверять, как именно на меня это повлияет.

— Ну, вот видишь? Можешь же, когда захочешь. Тогда начинай крамольничать. Я тебя внимательно слушаю.

— Ты суицидник? — снова задал свой вопрос Лориус.

— Чего ты прицепился к моим наклонностям? Это из-за моего разговора с богиней? Да что она мне сделать-то может?! Если совсем уж жизни не даст, пересоздам персонажа и всё.

— Вы только недавно присоединились к Сфере… — одномоментно раскусил мою сущность жрец. — Ясно, — он как-то горько усмехнулся. — Безумству глупых поём мы песнь скорби.

— Что не так? — я сразу напрягся. Не знаю почему, но внутри стало холодно.

— Сколько в твоем мире населения? Миллиардов двадцать или около того?

— Примерно так.

— А подключенных к игре, примерно полпроцента, или около того, — я никак не среагировал на его речь, а просто слушал. — И с каждым днем это количество будет расти и множиться. И как ты думаешь, неполадки в капсулах будут случаться?

— Единичные случаи, возможно, могут быть, — уже понимая, куда он ведет, ответил я, яростно потирая лицо руками. — Закон больших чисел никто не отменял.

— Бог может убить разумного в реальности, — смотря мне прямо в глаза, поставил точку в своем рассказе жрец.

— И все это будет замаскированно под неполадки в капсуле?

— Ну, а кого настолько сильно заинтересует твоя смерть кроме родственников? Может и не смертью всё закончится. Просто выйдешь из капсулы пускающим слюни дебилом и всё. Да и родственники ничего никому не докажут. Просто еще один с выжженными мозгами. Один из миллиарда, не более. Дерьмо случается. Не выдержал психической нагрузки из-за обилия красот нового мира, вот и весь сказ. А государству выплатят компенсацию, и оно очень быстро замнет этот факт.

— В смысле?

— Когда бог убивает кого-либо, а делают они это не часто, ты уж мне поверь, квоты там на десятилетия, то государство получает нехилый бонус. Вот так-то.

Поверил я Лориусу сразу и безоговорочно. У меня уже была возможность убедиться в его словах. Тот же Алекс мог меня укокошить на раз-два, а вместо этого одарил безмерно. Возможно, преследуя свои планы, или просто по своей хаотичности. Первое вернее, процентов на сто.

— Конкордия богиня слабая, силенок у нее маловато после изгнания, но раз она обещала, то слово своё сдержит. Так что Артур, попал ты. И серьезно, — продолжил жрец свою мысль о моих психологических наклонностях.

— Нормально всё будет. Дойдем, освободим, кого надо по пути нагнем.

— Ты странный, — с прищуром глядя на меня, поведал Лориус. — Тебе только что сказали, что ты можешь умереть через три месяца, а ты как-то и не особо сильно обеспокоился.

— Ты, конечно, можешь мне не поверить, но это со мной не в первый раз.

— Отчего же, верю. Сфера бесконечна, и не такое на её просторах случается.

— Ладно, лирика это всё, — рубанул я по воздуху ладонью. — Факты давай! Кто, что, зачем и почему? Про всех рассказывай.

— Кхммм… — прокашлялся жрец. — Тебе короткую, или полную версию.

— Мне факты.

И жрец рассказал мне очередную сказку, про мир Алхана, в котором мы все находимся. Случилось это в стародавние времена, во время последней битвы богов… М-да… Патетика — это явно не моё. Короче, дело было так. Эоны лет назад, по-нашему это многие тысячелетия, бушевала битва богов, за передел этого мира. Естественно, в ходе этой битвы кого-то низвергли, а кто-то, наоборот, возвысился.

Если говорить касаемо наших дел, то богине Мрака Конкордии тогда не повезло. Юное, но очень сильное дарование Кукулькан, занял её место, низвергнув богиню в Бездну. Это он так думал, что низвергнул. На самом деле сильно раненую и почти умершую богиню спас первожрец. Естественно, ценой своей жизни. А остальные жрецы, перенеся тело богини на её материнский план бытия, устроили ей мавзолей, в котором она и коматозилась до сегодняшнего времени. Еще забыл упомянуть, что на Алхане осталось её семя, из которого потом и получился павший император. Почему именно семя и вообще, биология богоразмножения и прочая высшая муть под названием «а как у них это происходит?», не для меня. Лориус как-то вскользь про это упомянул, а на подробностях я не настаивал. На кой оно мне надо?

Теперь надо рассказать про самого императора. На свет будущий правитель империи Сиджахупи появился обычным скелетом. Не совсем, конечно, обычным, при такой-то матери. От обычного, самого нижнего звена развития андедов, его отличало сердце Мрака, горевшее Тьмой в его груди. И это самое сердце и помогло ему в конечном итоге возвыситься до уровня «первый на деревне, нах». Ну, а потом его сбросил с трона новый правитель-лич. Такое тоже случается, причем сплошь и рядом.

На мой вопрос: а с чего собственно сынуля мамку не искал, пока был у власти? Мне пояснили, что это было невозможно. Жрецы коматозницы спрятали тело так, что никто из смертных и бессмертных не мог её отыскать. Как это получилось у самого Лориуса?

Ну, тут уже надо вернуться в наше время. Обычный темный маг Лориус Трей добился нейтралитета с империей Сиджахупи, и был допущен на их территорию. После чего устроился к ним библиотекарем в самую главную библиотеку империи. Всё это было проделано лишь для того, чтобы в темных и всеми забытых залах найти истинное могущество. Которое, естественно, исправит бедственное положение самого мага. Но, будущий жрец не нашел ни великих свитков, ни заклинаний божественного уровня. А нашел он хвостик клубка на квест почти божественного уровня.

Возрождение богини в мире — это вам не хухры-мухры, это всё очень серьезно и очень-очень денежно. В перспективе, конечно. Первожрецы, обычно, без денег не сидят, это даже я знаю. И теперь у него, в его квесте, был следующий шаг — вызволение из плена сына богини, дабы он, перевел всю империю под власть Матери. Когда у нее будет такое количество паствы, вот тогда она снова поборется за власть над троном верховного божества Мрака мира Алханы.

— Интересная сказка… — я яростно морщил извилины, пытаясь решить для себя один очень важный вопрос. А потом, так и не найдя для себя какого-либо ответа, решил поступить так, как поступал всегда — просто спросил в лоб:

— А поведай-ка мне Лориус, на хрена ты мне всё это рассказал? Такая информация дорого стоит. А ты мне тут забесплатно все выложил.

— Чем больше паствы я принесу под сень богини, тем больше бонусов получу.

— А я тут, с какого боку? Под Мрак идти мне не охота. Да и другого направления я маг.

— Ты аристократ, и у тебя либо есть, либо будут деревни. И иметь такого бога покровителем деревни — это дорого стоит.

— Возможно, но Мрак — это Мрак. А мне всё тёмное, как-то не очень по душе.

— Согласен. Есть, конечно, кое-какие нюансы, но в целом для обычного крестьянина разницы нет. Детей в жертву приносить не надо. Коровку, овцу, коня по праздникам, молитвы ежедневные — все, как и у других богов. Ничего сверх меры.

— Я по своим каналам прозондирую эту тему, и только потом что-то тебе скажу. Не раньше.

— Да не вопрос, — легко согласился жрец. — Я тебе еще нужен? Если нет, то держи амулет связи. Работает на всей территории Алханы, ну и до меня дотянется. Даже в чертогах Матери. Цени, таких пара десятков всего.

Принял небольшой золотой кругляш, с вставленным в его центр кристалликом Мрака.

— Вообще-то нужен, — снова морща извилины, покивал я головой. — Ты сможешь переместить меня на другой материк?

— Смогу, — с чисто еврейским прищуром ответил жрец.

— И сколько?

— Только для тебя со скидкой — один приверженец богини.

— А деньгами никак? Или, на худой конец, Гаалами?

— Можно Гаалами, но людьми лучше.

— Я подумаю. Завтра свяжемся, у меня еще тут дела есть. Слушай, а как ты к себе перенесёшься? Сила богини так быстро восстанавливается?

— Хитрый, да? Ладно, отвечу. Информация известная, тайны особой нет. У первых жрецов, есть навык возвращения в лоно бога, и он не требует ни маны, ни очков веры и святости, ничего. Просто нужно верить в своего бога, вот и все. На связи, — улыбнулся Лориус, отсалютовал рукой и пропал во вспышке Мрака.

Интересный у нас выдался разговор. Интересный и познавательный. И над ним мне еще придётся подумать, но не сейчас. Пока у нас по плану обезопасить себя любимого от посягательств разного рода существ.

Оглянулся по сторонам, нашел подходящее дерево и забрался почти на самую вершину. Итак, что мы имеем? Прямо на север открывается горная гряда и где-то там в тысячах километрах находится ненавистная шахта Джирай. Строго на юг простирается лес, а немного западнее виднеется река — это и есть, та самая Строга, о которой упоминал Ихор. Так, ладно, пора в реальность, но до этого надо сделать тайничок, в котором мы и будем находиться.

Привычным движением углубился в ствол дерева, запечатал за собой вход, и установил прямо здесь же точку воскрешения. Всё, выход.

Реальность ничем новым не порадовала. У всех были свои дела, все были заняты. Даша и та, лишь быстро побеседовала и умчалась снова в вирт. Что-то у них там, в форте Пим, намечалось на эту ночь. Повздыхал немного, да и отправился на боковую. Ничего, возможно уже завтра я буду в своей империи.

Утром проснулся как ужаленный. Прямо не вставая с кровати, подхватил комп-линк, открыл вкладку с персонажем и уставился на последнюю строчку с бонусами, подаренными мне богиней Конкордией.

Сброшены все имеющиеся кулдауны.

На эту строчку внимания я не обратил совсем, но мозг за ночь успел проанализировать информацию и вывел на верхний слой сознания всю значимость этого бонуса. Все кулдауны. Все!!!

Душ, завтрак и прыжок в капсулу.

Вход.

Темно и немного пахнет хвоей. Откупорил крышку, выглянул из дупла, осмотрелся. Ничего подозрительного не видно. Значит, можно приступить к разбору всего и вся. Спустился на землю, сотворил удобное кресло и, угнездившись в нем, углубился в инвентарь.

Так, что тут у нас есть? Свиток высшего посвящения питомца. Привычно полез в Вики разбираться «ху из ху», и с чем его едят. Посмотрел, разобрался. Почесал затылок и собрал свой внутренний круг на совещание. Присутствовали сам я, как глава, подсознание, скрытое тенями и прикидывающиеся, что его нет, и еще пара моих психологических масок, включающихся по необходимости. Психомаски, тщательно взращённые отрядным ментатом, за годы мирной жизни потеряли актуальность и нечасто выходили на первый план. Но, постепенно, по мере того как я играл, всё больше пробуждались.

Берсеркер, Прапорщик, да и очень безбашенный персонаж — Псих. Тот, долгое время спал, где-то на задворках рептильного мозга, но был пробужден игрой, и напитан силой Хаоса. И теперь очень живенько интересовался обстановкой, и даже пару раз вставал за руль управления.

Только ближники собрались в общем. Решали один единственный вопрос: продавать такое или нет? Идти дальше по пути усиления себя любимого, или уже начинать зарабатывать денежки на игре? Как ни странно, но решение приняли единогласно — свиток использовать на топтыгине.

Итак, что же это такое — свиток высшего посвящения питомца? Артефакт позволяющий сделать из абсолютно любого пета мегаубивашку всего сущего, путем вывода его на самый последний ранг в их иерархии. То есть, сразу в ранг «три звезды». Круто? Еще как! На секунду встал вопрос: а может вместо Баста прокачать Мару? Но, он тут же пропал, так как, простая арифметика показывала, что лучше из первого ранга сделать третий, чем из второго.

Откладывать дела в долгий ящик не стал, щелкнул пальцами и передо мной появился мишка, который тут же обиженно заревел и снес могучим ударом соседнее дерево. Ни в чём неповинная ель, ломая себе и соседним деревьям кроны, с хрустом и шумом упала на землю, обдав меня брызгами хвои, листвы, земли и прочего мусора. Выплеснув немного злости и негодования, Баст повернулся ко мне и снова заревел. Ну, вот не нравилось ему долгое нахождение в мире, где он пребывал, когда умирал.

— Мне, знаешь ли, тоже не сладко пришлось, — кое-как обхватив лобастую голову, прижался я к медведю.

Тот все еще обижено сопя, покрутился, подставляя голову моим рукам, заставляя её чесать и гладить. От души погладив мохнатого, отстранился от него.

— Погоди, сейчас тебе подружку призовем, — на мою реплику Баст только тяжело вздохнул. — Не куксись, выросла она и больше на тебе кататься не будет.

Повторный призыв питомца и возле нас, на высоте трех метров сформировался полутораметровый немного шершавый шар с отростками — мой второй питомец — бехолдер Мара.

— УИИИИ!!! — тонкий, переходящий на ультразвук визг, заставил меня отшатнуться и упасть на пятую точку.

Твою налево! Пытаясь вскочить и одновременно вытолкнуть звуковую пробку из ушей, я был сбит с ног повторно, но уже не звуковой волной, а шершавым клубком. Руки и ноги обхватили мелкие отростки, а по всему лицу тщательно прошёлся шершавый язык Мары, создавая маску из зеленоватой слюны питомца.

Бамк! Сознание сработало штатно, и я переместился от питомца на пять метров в сторону, использовав Темный скачок.

— Мара, стой! — выставив вперед руки, я остановил движение, уже вновь летевшей ко мне злобоглазки. — Я тоже рад тебя видеть, но слюнявить меня больше не надо! Это приказ! Ясно? — центральный глаз Мары потупился, а отростки задрожали в непонятной мне эмоции.

— Уф! — радостно выдохнул, осознав, что беда миновала.

Про себя-то я ей сообщил, а вот про Баста нет. И неугомонная малолетка с радостным «Уиии!» спикировала на медведя. Тот стоически перенес встречу с подругой и лишь тяжело посмотрел в мою сторону, покачав головой.

Пока питомцы были заняты друг другом, я еще раз решил проверить правильность своих действий. Баст сейчас восемнадцатый, при использовании свитка станет, тем же восемнадцатым, но с рангом «три звезды». А это, если очень грубо прикидывать, то уровень девяностый примерно. Вроде все правильно и верно, только вот смущает меня в этом что-то, а что именно — понять не могу.

Решил отвлечься немного и стал дальше инвентаризировать инвентарь. Так, камень опыта. Сколько в нем скопилось опыта за все мои предыдущие битвы, после его активации? Пятьдесят пять миллионов с копейками. Маловато будет, маловато. Мне на новый уровень хватит, но только на один. А потерял я три, за время рабства.

Стоп! Мне хватит на один, а Басту? А медведю хватит на целых четыре! И в итоге, он уже будет не 90 уровня, после применения свитка, а 110. Вот что мне не давало сразу использовать свиток! Ну-ка, ну-ка… А если еще немного подумать? Для чего использовать свиток прямо сейчас? Может стоит поднакопить еще немного опыта, и только потом влить его в Баста? В конечном итоге выигрыш в уровнях может получиться намного больше. И надо помнить еще об одной немаловажной вещи: петоводы — очень затратная специализация. Очень! Потому как опыта для прокачки питомцы требуют несоизмеримо больше, чем надо самому игроку. А двухзвездные и уж тем более трехзвёздные питомцы сосут опыт, как пылесосы космических размеров. И чем выше уровень у питомца, тем большего размера этот пылесос.

Решено, так и сделаем. Что дальше? А дальше мы окончательно закроем вопрос с питомцами. У меня одна ящерка ждет не дождется повышения. Пусть и не мой питомец, но она влияет на мою боевую мощь, а посему откладывать решение этого вопроса мы не будем.

Открыл список заклинаний и нажал на пиктограмму Напалма. Так, питомец Нейрис, повышение.

Для перерождения питомца необходимо личное присутствие Великого Духа Огня Нейрис. Желаете отправить запрос на призвание Великой?

Что-то мне не по себе. Вроде бы объективных причин нет, а вот гложет внутри что-то. Прям свербит! Опять чуйка проснулась? Я ведь дорогу Великой не переходил, и даже вроде как в любимчиках числюсь. Или тут что-то другое? Чего гадать, если можно всё узнать из первых рук? Мысленно жму иконку с подтверждением вызова, и второй раз за это утро падаю на пятую точку от удара, на этот раз огненного.

Глава 2

БУМ! В трех метрах от меня разрывается сфера огня, из которой величественной походкой вышагивает Нейрис. Шаг в мою сторону и горящие первородным огнем глаза в прищуре уставились прямо на меня. Хороша! Чего у богинь и иже с ними не отнять, так это красоты. На этот раз одежды на ней было куда как больше, чем обычно, но и она больше открывала, чем скрывала.

Как можно поспешней поднялся на ноги и поклонился Верховной.

— Приветствую Великого Духа Огня.

— Ты не спешил со мной увидеться, — изогнув бровь в величественном жесте, Дух откинулась назад, падая в образовавшееся за ее спиной огненное кресло. — Хм… — на краткий миг ее брови сошлись на переносице. — Альджади и Воздух. Почему ты решил сойти с пути истинного повелителя Огня? — в голосе Великой сквозил обжигающий, расплавленный металл.

Вот блин! И чего ей отвечать? А с чего собственно она думала, что я буду идти только одной дорогой магии? Я ей такого вроде не обещал?

— Я буду всегда идти только своим путем! — окончательно распрямился я, и твердо посмотрел в глаза почти богине.

— Варвар, — состроив на своем лице умилительное выражение, Нейрис звонко рассмеялась. — Расслабься воин, никто и не ждал от тебя рабского подчинения. Это я так, на крепость тебя проверяла. Но, учти! — вокруг Духа Огня взметнулось пламя, выжигая все в радиусе пяти метров, но при этом, не трогая меня. — Если забросишь ветку и пойдешь совершенно другим путем — низвергну! — в глазах Нейрис вместе с пламенем заплясали огненные молнии.

— Школа Плазмы — это другой путь?

Задал я волнующий меня вопрос, поскольку именно в эту школу я собирался уходить дальше. Перекрестье Школ Огня и Воздуха, давало возможность стать адептом именно этой школы.

Вообще основных Школ магии там было две: Электро и Плазма, но мне по душе была именно Плазма, с ее гигантскими возможностями по нанесению урона и как это ни странно, возможностью полетов и мгновенной телепортации.

— Я не ослышалась, ты сказал Школа Плазмы? — неуловимым движением, Великий Дух оказалась рядом, и меня опалило пламя её дыхания.

— Да, — ответил я, готовясь быть мгновенно испепеленным.

— Ух, ты мой сладенький, — нежные и ласковые руки оплелись вокруг моей шеи, а губы ощутили возбуждающий вкус пламени губ Нейрис.

Голова закружилась, замелькали пиктограммы баффов, что подарил мне поцелуй Верховной, а мои руки непроизвольно опустились на её талию. А потом и ниже, и непроизвольно, назовем это так, сжались.

— Не торопи события, — откуда-то издалека донесся голос Нейрис.

С трудом сфокусировав взгляд, с удивлением обнаружил, что она уже сидит на своем месте и лукаво смотрит в мою сторону. Помотал головой, пытаясь сбросить неестественную волну жара, что горела во мне, побуждая к определенным действиям по отношению к полуголым девицам. Получалось с трудом. Мозг переклинило, и только понимание того, что это всё наведенное, помогало держаться.

— Пе-перестань, — тихо просипел я, создавая внутри себя барьеры из чистой воли.

Одномоментно всё прекратилось и я, с шумом вдохнул. Сильна магия Огня, только вот направление у неё странное, такое больше суккубам подходит. Или это не совсем магия Огня? Скорее это сплав из ауры высшей сущности, Харизмы и прочего ментального воздействия.

Еще раз тряхнул головой и поднял голову, чтобы встретиться с лукаво смотрящими на меня глазами Нейрис.

— А ты сильно возмужал, уже ученик магии Огня. Не каждый может сопротивляться мне.

— Зачем тебе эти проверки?

— Мне? — картинно выгнула бровь Верховная. — Просто ты меня порадовал немного, вот я и решила тебе немного помочь, юный адепт Нгобу.

Пытаясь разобраться, о чем она говорит, быстро залез в интерфейс и в режиме форсированного времени проверил его на любые изменения. Изменения были. И какие! Защита от магии Ментала скакнула на 150 единиц, да еще и характеристика Сила Воли поднялась на единицу. Всё как завещал Великий Нгобу, создатель класса Альджади Ардиан, которого упомянула Нейрис. Как там говорилось в одной из системок? «Альджади Ардиан — воины, славящиеся несгибаемым характером и силой воли. Невзгоды и мучения только укрепляют их внутреннюю суть. Нет в мире силы, способной сломить дух истинного воина Альджади»

Переводя на обычный русский — чем больше меня пинают ментаты всех мастей, тем крепче я становлюсь. Вот так вот.

— Благодарю, Верховная, — еще раз поклонился я. — Только можно больше на мне не применять ментальных практик сексуального характера?

— Чего это? — неподдельно изумилась Нейрис. А потом видимо что-то во мне разглядела, и протянула: — Мммм… Вот оно как… Зазнобу нашёл… И ведь не шаболда на ночь взятая, а истинный огонь… Ладно, будущий последователь Школы Плазмы, так и быть, прощаю и постараюсь больше не взывать к твоему естеству.

В небесах тихонько бумкнуло, подтверждая слова Верховной. А я снова, который раз за это утро выдохнул. Что-то богатая на переживание выходит у меня сегодняшняя игровая сессия.

— Благодарю. Дозволите ли вопрос, Верховная?

— Пока мы одни, можешь называть меня просто — Нейрис. И хватит уже выкать. Я же вижу твое ко мне отношение, — я лишь молча кивнул, принимая такой стиль общения.

— Чем же я вас… то есть тебя, порадовал?

— Я главный куратор Школы Плазмы, — белозубо улыбаясь, оповестила меня огненная дива. — И естественно, меня обрадовал твой выбор.

— Так ты же по магии Огня? Причем тут Плазма?

— Ох, — покачала головой Нейрис. — Потом сам посмотришь, лови инфо-файл. И не смотри на меня такими большими глазами. Я — Верховная и такими понятиями оперировать могу.

Я только покивал головой в знак согласия. Хотя, чему я удивляюсь? Такое уже должно быть в порядке вещей. Неожиданно кто-то в моем внутреннем мире тихонько подергал меня за штанину. Я с удивлением посмотрел на оживленную моей расшатанной психикой черту характера. Прапор яростно жестикулировал красными флажками и в режиме семафорной азбуки телеграфировал о том, что пока раздают пряники, нужно брать про запас. А то склады пустеют, а такого быть не должно. Не по уставу это.

Наморщил извилины в попытке понять, о чем он, и улыбнулся, вмиг догадавшись. Одобрительно кивнул и показал ему большой палец. Так держать! Собравшись вынырнуть из своего внутреннего мира, с удивлением остановился, увидев невдалеке Психа, занимающегося столярным делом. Из найденных непонятно где деревяшек и большого куска картона, он создавал транспарант с надписью: «Хаос — ты крут!»

Ну и дела…

— Верховная, — вынырнув из подсознания, обратился я к Нейрис.

Та, по сквозившему в моём голосе официозу поняла, что сейчас будет что-то интересное, одобрительно улыбнулась.

— А если вдруг, у меня найдутся сведенья, которые вас порадуют, или наоборот, огорчат, но вы их до этого не знали, то не будет ли еще каких-либо преференций?

— Ты думаешь, я чего-то не знаю?

— Такое ведь возможно. Нельзя знать все.

— Согласна. Но, ведь мне должна быть важна эта новость? Иначе, весь смысл теряется. Давай так, ты говоришь, то, что знаешь, а уж я сама решу, важно это мне или нет. И каким образом тебя поощрить если что.

— Боргус идет на Квантис, — повторил я загадочную фразу, услышанную в разговоре Доплера с Алексом.

— Что?! — Нейрис вскочила с кресла и, округу потряс еще один взрыв. — Откуда такая информация? Как она вообще могла к тебе попасть?

— Попала случайно. Я если честно, не особо понимаю, про что в ней говорится, — сознался я.

— Где ты это услышал? И не ври! — аура Великого Духа разрослась еще немного, захватив меня полностью.

В голове опять зашумело, но всего лишь на миг.

— Извини, это я не специально, — быстро проговорила Нейрис. — Разволновалась немного. Мне важно знать, откуда у тебя эта информация. От Доплера? Чего вскинулся? Неужели ты думал, что я не увижу его метки на тебе?

— От Доплера, — кивнул я, понимая, что скрывать-то особо и нечего. — Он передал эту информацию Алексу.

— Кому?! — еще один взрыв. — Отрыжка Хаоса там каким боком? — еще один внимательный взгляд на меня и глаза Нейрис откровенно полезли на лоб. — Ты носитель искры Хаоса…

— Ну, да… — не стал я отнекиваться и от этого.

— Это многое объясняет. Ладно, мы с ним не враги, и вряд ли когда станем. Так… — Верховная на секунду задумалась.

— Кто в команде? — отмерла Нейрис от своих дум.

— Чавис и Азара, — повторил я слова Доплера.

— Вот ведь сука светлая! — сплюнула маленький метеорит на землю Нейрис, от чего поверхность уже выжженной поляны немного вздрогнула. — Непогрешимые светлые боги, — явно кого-то передразнивая, скривилась разбушевавшаяся Нейрис и еще один смачный плевок сотряс землю. — Ну, мразь!..

Я отошел на пару шагов назад, от возможного эпицентра будущего термоядерного взрыва и потихоньку стал набрасывать на себя все щиты. Кто этих Верховных Духов знает? Психанет и всё, не будет здесь больше лесочка, а только кратер немаленьких размеров. Барышни они везде одинаковы, порой чувства затмевают логический аппарат и случается всякое, даже если эти барышни, почти боги.

— Всё, не жмись ты к лесу, — остановил моё тактическое отступление голос Нейрис. — Успокоилась я.

— Да я так, чисто по дендрологической надобности отходил, — сделал я вялую попытку отмазаться. — Интересные новости?

— Не просто интересные, а нужные. И своевременные. А посему у меня образовалась жуткая нехватка времени. Поэтому, поспешим. Нукран, ты мне нужен! — обращаясь куда-то астральные планы, крикнула Нейрис.

С чего я решил, что в астральные? А вот потому что! Уже учусь понемногу, и магию этой Основы различать научился. Спасибо учителю и модифицированному дампирскому зрению. А еще я точно знал, что от Нейрис ничего плохого ждать не стоит. Репутация с ней выросла на три тысячи пунктов, а это говорит о многом.

Рядом с нами оглушительно грохнуло, и в землю впился толстый заряд фиолетовой молнии, на краткий миг ослепивший меня. Проморгавшись, посмотрел на нового участника беседы, появившегося таким оригинальным образом.

Немолодой мужчина, заросший черной бородой, с ярко-синими глазами, в темно-фиолетовой хламиде, по которой гуляли черные молнии и с черным же вороном на плече.

— Ну? Чего звала? — оглядев выжженную поляну и не обращая на меня никакого внимания, поинтересовался он у Нейрис, тихим, но мощным басом.

— Вот этот молодой человек, будущий адепт нашей Школы. Надобно подсобить ему немного.

— Твой протеже? — хмыкнул еще один Великий Дух.

— Мой гладиатор, — поправила его Нейрис.

— Даже та-ак! — изумился бородатый и уже пристально вгляделся куда-то чуть выше моей головы. — Задатки неплохие, но маловат он уровнем. Но, это твои дела. От меня что надо? Стандарт?

— Да. Готов?

— Командуй, — усмехнулся Нукран, и его ворон громко каркнул.

— Начали! — крикнула Нейрис, выпуская в мою сторону пылающий первородным огнем шар огня.

Одновременно с ней Нукран выстрелил в меня фиолетовой молнией. Я даже испугаться не успел, когда обе атаки впились в меня и совершенно без сопротивления проникли внутрь. Боли не было совсем, только теплая истома разлетелась по всему телу, заставляя содрогнуться от наслаждения. Длилось это состояние краткий миг, а после весь обзор завалило системками:

Поздравляем! Повышение ранга мастерства. Теперь вы знаток магии Огня! Изменения параметров персонажа: + 10% урона от всех заклинаний стихии Огня, + 10% к защите от магии Огня, + 50 единиц к регенерации маны, + 2000 единиц к количеству маны.

Получена возможность увеличения любых двух заклинаний магии Огня, или смежных веток развития на одну ступень.

Поздравляем! Повышение ранга мастерства. Теперь вы знаток магии Воздуха! Изменения параметров персонажа: + 10% урона от всех заклинаний стихии Воздуха, + 10% к защите от магии Воздуха, + 50 единиц к регенерации маны, + 2000 единиц к количеству маны.

Получена возможность увеличения любых двух заклинаний магии Воздуха, или смежных веток развития на одну ступень.

Получено достижение: «Среди Первых», пятый ранг. Вы входите в топ-500 игроков этого мира, получивших третий ранг в двух специализациях магии Стихий, не превышая тридцатого уровня. Награда: 5000 единиц очков триумфа, вексель на 50 000 клановых очков, свиток призыва сводного отряда 5 уровня.

— Эй, малой! — потрепал меня по плечу, Великий Дух Воздуха Нукран, чем вывел из состояния просмотра системных сообщений. — Задание прими, и я отчаливаю.

— Задание? — я с удивлением посмотрел на него, и тут же новая системка заполонила обзор.

Доступно задание: «Путь Плазмы».

Класс: классовое.

Награда: открытие ветки Школы Плазмы и ранг подмастерья этой Школы.

Описание: приведите под сень первостихий Огонь и Воздух более пятидесяти адептов.

Время выполнения задания: неограниченно.

Принять: Да/Нет?

На чистом автомате нажал на иконку с согласием, после чего, удостоился еще одного хлопка по плечу и новый разряд молнии унёс Духа Воздуха по своим делам.

— Доволен? — Нейрис подошла вплотную и одобрительно потрепала по волосам.

— Наверное… — ошарашенно пробормотал я, не зная, что ответить.

Интерфейс разрывался от всевозможных напоминаний, что вот именно сюда надо срочно посмотреть, тут, что-то важное, а вот тут просто капец. Да я и сам это понимал, но вот отвлекаться на разбор плюшек сейчас было не время.

— Великая, у меня есть еще кое-что, о чем ты должна знать.

— Такого же плана? — насторожилась Нейрис.

— Скорее всего, да.

— Ну, давай, жги.

— Как ты относишься к верховному богу пантеона Мрака на Алхане? — закинул я пробный шар.

— Кукулькан — злобный престарелый маразматик, охочий до юных и прекрасных богинь, — ответила, как сплюнула Нейрис. — С ним-то, что не так?

— Есть информация, что в ближайшем будущем у них в пантеоне начнется свара и передел влияния. И этот самый Кукулькан может не встретить будущую весну.

— Да-а-а-а… — ухмыльнулась Нейрис, и опять ушла в свои мысли.

Я же стал смотреть, где мои питомцы. После появления Великого Духа на поляне, они отошли подальше, и теперь выглядывали из-за деревьев. Отправить их погулять? Нет, нельзя, нарвутся еще на кого, а у Мары даже статы не распределены, да таланты не проставлены. Мара… Вот кого мне из неё растить?

— Значит так, Артур, — Верховная щелкнула пальцами и на свет появилась огненная саламандра. — Вот тебе моя награда.

Саламандра, моя саламандра, я её сразу узнал, вспыхнула темно-желтым пламенем, её вспучило и разорвало, раздался взрыв, и в образовавшейся лужице магмы стали проявляться контуры женского тела. Тонкая фигурка поднялась, и с нее начали отваливаться куски горящей земли, освобождая наружу чистую медную кожу. Девушка полностью распрямилась, и я, смог по достоинству оценить красоту её тела. Виртуальный мир тем и хорош, что некрасивых тут практически не бывает. Вот и стоящая передо мной обнаженная красавица подтверждала это правило. Красивое лицо, тонкая талия, правильные пропорции тела, полная грудь с вздорно смотрящими вверх сосочками и огненно-рыжие волосы. Великолепный образец прекрасной половины человечества, только вот «это» точно не было человеком. Об этом явно говорили светящиеся потусторонним светом темно-красные глаза без зрачков.

— Вот и сбылась твоя мечта, Менвра, — как-то по-матерински улыбнулась Нейрис.

— Да, Верховная, — низко поклонилась огненная дива.

— Отныне, — голос Нейрис звучал торжественно, — и на срок в ближайшее десятилетие, ты верой и правдой будешь служить дампиру Артуру Крузу. Да будет так!

— Да будет так, — повторила за ней девушка и склонила голову.

Внимание! У вас появился новый питомец — инфернальная сущность Менвра, уровень 50-2.

— Ну, а дальше вы сами, — попрощавшись с нами, таким образом, Нейрис пропала во вспышке маленького взрыва.

Я стоял и в ошеломлении смотрел на смотревшую на меня девушку. Питомец?! Это мне такая награда? Да с такими наградами и врагов не надо, я лучше сам укокошусь от несладкой жизни. У меня и так двое спиногрызов, куда мне еще третий? В бессилии я опустился на выжженную землю и обхватил голову руками.

Надо срочно найти какое-нибудь решение и всё. Ну, появился у меня третий питомец, ну, лишился я козыря в виде живой саламандры в заклинании Напалм. Мелочи жизни… Можно ведь и не обращать на неё внимания, убрать с кормушки опыта и все, да и использовать как боевую единицу, совершенно не думая про её развитие. Так ведь можно? Можно. Вот и буду так делать.

— Хозяин? — раздался голос девушки совсем близко.

Я поднял голову и прямо перед собой увидел склонившуюся до земли девушку. Вернее не совсем её, а два восхитительных холмика. Отшатнулся и снова закрыл глаза. Досчитал до десяти и снова открыл.

— Ты можешь одеться?

— Да, Хозяин. Прошу учесть во внимание, что проявленная одежда не несет в себе никаких дополнительных характеристик, — сообщив мне эту информацию, девушка выпрямилась и на её теле сформировалась простая походная одежда тёмных тонов.

— Чем я еще могу помочь, Хозяин?

— Меня зовут Артур. Именно так ко мне и обращайся, — я поднялся на ноги, попутно сотворив очередное кресло и зарываясь в интерфейс нового питомца.

И чем больше я на него смотрел, тем больше не понимал, что собственно я вижу. Потому что это ну никак не походило на знакомые мне вкладки и абилки Баста или же Мары.

— Менвра, а ты кто такая?

— Мне предоставить информацию о том кто я сейчас, или рассказать весь мой жизненный путь?

В голосе девушки не проскальзывало каких-либо эмоций, только сухой и деловой тон. Хотя при её разговоре с Нейрис эмоции явно были.

— С самого начала, но вкратце, и если можно смени тон, на что-то более дружественное. Нам с тобой еще минимум десять лет вместе предстоит провести. Так что, давай налаживать отношения?

— Давай, Артур, — впервые девушка улыбнулась и опустилась на подобие табурета, сформировавшегося под её очаровательной пятой точкой. — Я была рождена дженази, много сотен лет назад. Как ты понимаешь, это был дженази Огня.

— Погоди, — перебил я девушку. — Я совсем не понимаю, о чем ты говоришь. Дженази — это раса такая?

— Ну, да. Когда кто-то из родителей элементаль, а второй обычный разумный. В моём случае элементалем огня был мой отец.

Что-то часто мне начали попадаться истории о размножении магических сущностей. Я даже представлять себе не хочу, как именно огненный торнадо мог вступить в связь с человеческой девушкой. Хотя… Я ведь сам, того-этого, с Великим Духом…

— В период моего взросления меня посетила моя троюродная прабабка, ты знаешь ее как Нейрис, и предложила мне путь воина. Я согласилась. Все ближайшие семьдесят лет я путешествовала по миру в составе вольного отряда наёмников, постепенно наращивая свою силу. Мне был обещан качественный переход на иной уровень существования. Жизненный срок дженази хоть и долог, по сравнению с обычным человеком, но всё же конечен. И когда я была готова, адепты Первостихии провели ритуал.

Но, случилось непоправимое. В момент ритуала, на город напали. Случился спонтанный прорыв плана Инферно. Для нас спонтанный, для демонов же, это была спланированная акция. Магия плана Инферно довольно близка к Огню, и командир отряда почуял творящуюся волшбу. И конечно явился посмотреть. Мне крупно не повезло, демон меня не убил, а заточил в тело саламандры, и поместил в амулет, который потом за заслуги подарил одному из своих воинов.

Двести лет я сжигала врагов моего прошлого хозяина, пока в одном из набегов его не убили и амулет не выпал. Потом он часто менял хозяев, пока чисто случайно не очутился у одного из адептов Огня, который и возложил его на алтарь стихии. Об этом сразу же узнала Нейрис и забрала меня к себе. А потом всего через двадцать лет появился ты, и бабка, увидела возможность моего возрождения в теле нормального разумного. Всего лишь десять лет служения тебе, и я вновь обрету долгожданную свободу. Такова моя история, если вкратце, Артур.

Девушка уже пять минут назад прекратила свой рассказ, а я всё сидел и думал. Думал о том, что существо, прожившее в этом мире не одну сотню лет, может быть просто кладезем знаний по многим вопросам. И не такое уж и плохое это приобретение, как я думал сначала. Но, перед тем как становиться полноправным сюзереном этой девушки, необходимо попробовать одну штуку. Не прощу себе, если не попробую.

— Скажи, Менвра, а могу ли я, как твой хозяин, властью данной мне, просто взять и освободить тебя прямо сейчас? — на мой вопрос девушка лишь грустно улыбнулась.

— Нейрис была права. Она мне сразу сказала, что ты предложишь такое. А я не верила, что такое вообще возможно. Кто сможет побороть в себе желание обладать таким инструментом, как я? Ты правильный, маг Артур, пусть и несешь в себе семя Хаоса. И нет, власти освободить меня, у тебя нет. Закон Творца един для всех. Почти для всех, — поправила она себя. — Но, ты пока не в этой категории.

— Ясно. Ладно, тогда расскажи что с тобой не так. Твой интерфейс… ты знаешь, что это?

— Внутренняя суть любого существа. Знаю. И даже умею с ней работать, как и любой разумный. В этом моё отличие от стандартного питомца. Я, такая же, как ты, у меня есть своя магия и характеристики, которые я могу самостоятельно распределять, так как это нужно именно мне.

— И кольца с одеждой носить можешь? — с придыханием спросил я, не веря своему счастью.

— И даже профессии и навыки прокачивать, с сегодняшнего дня.

Копать-колотить! Автономная разумная боевая единица с возможностью прокачки и модификации. Это за какие же заслуги мне такое счастье привалило? Спасибо, Нейрис! Так-так, мысленно потер я руки, начиная как обычно строить планы.

— А как далеко ты можешь находиться от меня?

— Вот тут все, как и у питомцев — не более пяти километров от хозяина. При превышении этого расстояния, я просто развоплощусь, до следующего призыва.

— Вот, кстати, вопрос. А когда вы развоплощаетесь, куда пропадаете? У меня медведь вечно недоволен после такого.

— Свернутое пространство, где время течет довольно быстро. Мы практически и не замечаем этого. Возможно что-то не так с твоим медведем.

— Возможно… Ладно, с этим я сам разберусь. Вернемся к тебе. В форме саламандры я знаю на что ты способна, а в этой, как я понимаю, естественной форме, каковы твои возможности? И вот еще вопрос, ты же говорила, что ты дженази, а сейчас ты у меня отображается как инфернальная сущность.

— После сорванного ритуала, я поменялась, и так как мой, тогдашний хозяин был демоном, вот я и стала тем, кем стала. А что по возможностям, то пока я практически бесполезна. Тебе необходимо распределить все очки моих характеристик и талантов. Но, если позволишь, то я дам совет.

— Говори. И на будущее. Если вдруг, ты увидишь, что можешь помочь советом, или, по-твоему мнению я собираюсь совершить какую-то глупость, то высказывайся сразу, не жди моего разрешения.

— Принято, Артур. Так вот, — девушка наморщила лоб, — дозволь мне самой распределить характеристики и таланты.

— Да я и не против, — легко отозвался, втайне выдыхая, от свалившегося с души камня еще одной заботы. — На что упор делать будешь? Специализация, какая у тебя?

— Я воин, хоть и маг. Это несколько странно прозвучит, но я магический воин ближнего боя.

— Нормально это звучит, действуй, — отдал я команду, наблюдая за изменениями в интерфейсе.

Свободные очки характеристик пропали за секунду, переместившись в значения характеристик, изменяя бары жизни, маны, запаса сил и перемещаемого груза. Почти сразу же начали возникать иконки активных и пассивных умений. Пламя — активное заклинание, похожее на мою Струю пламени, но гораздо мощнее, и применение сразу с двух рук. Искры Родины, Магма, Путы Инферно, Портал, Волна пламени… Заклинаний было много, и разбираться в них я буду после, сейчас просто незачем. Посмотрим на них при полевых испытаниях, тогда и будем думать, что там и как. Возможно, и перейму парочку особо вкусных себе.

— Всё, Артур, я готова.

— Ага, вижу. Слушай Менвра, а у тебя после стольких лет заточения в теле саламандры, обычных потребностей нет? Под солнышком там погулять, на траве поваляться?

— Есть, — взгляд девушки потупился и она покраснела.

— Ну и?

— Хочу накидаться до розовых соплей и крепкого мужика на всю ночь! — с каким-то вызовом, и толикой надежды на меня посмотрели горящие инфернальным огнем глаза.

Я аж крякнул от удивления. Хотя, что тут удивительного? Как бы я сам запел, если бы пережил такое?

— Потерпишь немного? Скоро доберемся до моей империи, там и оторвёшься по полной, а?

— Да, Хозяин, — понуро склонила голову девушка.

— Перестань, ну? Ведешь себя как юная вертихвостка, — не купился я на спектакль одного актера. — Бухать в боевом походе не принято, а мужик я занятой, так что нечего мне тут… Мы вечером, если будет на то воля богов, уже будем на месте, так что переживешь.

— Спасибо, Артур! — прижав правую руку к груди, тепло улыбнулась она. — Какие у нас планы до вечера?

— Какие планы? — приподнялся я с кресла, дождался, пока оно пропадет, сотворил новое и снова сел.

— Мне тут хранилище одно вскрыть надо и в себе покопаться немного… А вот еще! Забыл совсем, питомцу распределить надо очки за двадцать двухзвездных уровней. Вот точно, ты же если что подсказать сможешь, что там и как у бехолдеров. Знакома с ними?

— Знакома, — отозвалась Менвра, рассматривая подошедших питомцев. — Кого ты хочешь из нее слепить?

— А кого можно?

— Пока открыты только два глазка, это значит, что можно открыть две ветки магии. Не любые, к сожалению, но у злобоглазов выбор большой. Можно собрать атакующего юнита, можно защитного, также баффер может получиться, и его обратная сторона. А еще можно состряпать что-то комбинирующее. Какой билд тебе нужен? И второй вопрос, сам ты кто? В том плане, какую роль в отряде ты себе отводишь? То, что ты маг я знаю, и то, что ты довольно силён тоже. Но вот всю твою подноготную не вижу, не дано это мне.

— Я кто? Кхм…

Простой вопрос, вроде по сути, а как начнешь думать, то и непонятно выходит. Я вроде и боец дальнего боя, но и в рукопашной так вдарить могу, что сотые уровни разлетаться будут.

— Универсал я, — обтекаемо отошел от ответа. — Всё могу, кроме поддержки и лечения. А так боец и на ближних, и дальних дистанциях.

— Контроль? — продолжала допытываться девушка.

— Немного. Высокоуровневых точно нет. Есть правда пара абилок вне категорий, но там откат адский, — Менвра понятливо кивнула.

— Тогда первой веткой открывай ей Менталистику, а второй что-то из поддерживающего жизнь. Первым она прикрыть сможет и стана там много, а вторая ветка будет выгодна при большом отряде. Только маны ей побольше вкачай, и не забывай, что в менталистике не урон решает, а преобладание той, или иной характеристики над врагом.

— Я могу дать тебе доступ к её характеристикам, чтобы ты мне на пальцах всё объяснила.

После этого был двухчасовой ликбез со стороны Менвры. Итогом стал неплохой билд для Мары, после сбора которого, она могла неплохо магичить. Не остался в стороне и Баст, в том плане, что моё решение поднакопить для него опыта одобрили. Но, предостерегли, что особо сильно тянуть с этим не стоит. Поскольку у такого рода свитков есть незадокументированная особенность. Теряют они мощность через рандомное количество времени, по типу: кто его знает, когда именно их создали? И чем позже свиток создали, тем раньше он начнет «портиться» и терять силу.

С резко выступившей на лбу испариной достал из инвентаря свиток божественного портала. И протянул его огненной диве.

— Хоть какие-то признаки старения есть? — терять такое не хотелось совершенно. Где я такой еще достану?

— Хм… — наморщила лобик Менрва. — Раритет. Ему лет триста, не меньше, сейчас таких вроде как не делают. Но силой залит порядочно. И не фонит из него почти. Год точно даю, а дальше смотреть надо будет. Если коэффициент потери реактивной мощности не изменится, значит всё нормально.

— А этот, — я вложил в руки девушки свиток Высшего посвящения питомца.

— Этот явный новодел. Месяц проживет, но тут мониторить надо каждую неделю, иначе ошибиться можно.

— Успокоила, — я стер пот со лба.

— Откуда у тебя такие вещи? — неожиданно поинтересовалась дива. — Имея такое, можно очень неплохо жить на простые проценты с продажи.

— Можно, но это не наш метод, — просто отозвался я и неожиданно замер от пришедшей в голову мысли.

Тут, в месте, где мы находимся, не фронтир, конечно, но, что-то близкое к этому. До границы с тем же самым некрогосударством километров семьдесят, приблизительно. Плюс, минус лапоть, не с моей багованной картой говорить про точные расстояния. Так вот, ухоронка старосты здесь, и вряд ли она далеко от самой деревни. Не строятся такие сооружения далеко, не выгодно такое просто. Вдруг нужда резко припрет в чем-то, и что, десять километров топать?

Так вот, о чем я? Поосторожней надо быть, Великие Духи нашумели тут со своими фейерверками, а звуки взрывов далеко разносятся. Пусть вокруг и лес, но даже тут, километров на десять слышно было точно.

— Менвра, тебе знакомо понятие обход охраняемой территории?

— Так точно! — она даже выпрямила спину при ответе.

— Тогда охраняемый объект — это я. Берешь питомцев и на обход.

— Радиус? — принимая поставленную задачу, уточнила дива.

— Километра два, не больше.

Отправив питомцев на патрулирование местного леса, я, наконец, занялся собой. Открыл вереницу логов и отмотал их на пару дней назад.

Получено достижение — Спартак — мой герой!

Побывав в плену, вы нашли способ самостоятельно освободиться. Отныне и во веки веков, вас можно взять в плен лишь на сутки. После истечения этого срока метка раба автоматически исчезнет.

Нормальная плюшка. Теперь можно и не сильно беспокоиться о путешествиях по дальним краям. Что там у нас дальше? Так, после отмены рабства сняли блокировку с заклинания Щит Воли. Приятная плюшка, теперь мой щит, при всей моей экипировке, мог держать чуть больше миллиона единиц урона. И ведь это не предел! Стоило мне испить кровушки Кониса, и броня вырастала на порядок. Жаль только, что мензурок с его кровью осталось всего девятнадцать штук. Только на самый крайний случай.

Так, с последними логами, полученными от системы в рабстве, разобрались. Пора переходить на более весомые калибры, доставшиеся мне в чертогах Конкордии.

Итак, «Скрытность». Увеличение её на 50 пунктов, в сумме с моими имеющимися, дало мне цифру в 200 единиц. А это знаете ли, знаковая цифра. Я даже не говорю о том, что увеличился шанс крита из скрыта, на 30%, нет. Тут дело в другом. Я теперь мог утаить почти на программном уровне свою расу. Что я незамедлительно и сделал. Открыл информацию о себе, и в графе раса, активировав навык, исправил «дампир», на «человек». Понятно, что любой разумный с серьезно прокаченной наблюдательностью, завышенным интеллектом, навыком видеть тайное и прочими многочисленными абилками прочтут меня на раз-два. Но таких же не толпы, а жалкие единицы. Тем более что только этим я не ограничился.

Влез в дипломатическую ветку развития и потратил все имеющиеся у меня очки таланта (за минусом подаренных Конкордией) в умения сокрытия сущего и сокрытия информации об экипировке. Потом снова открыл информацию о себе и, уже применив дипломатические скилы, добавил «крепости» в иллюзорный щит, скрывающий мою истинную расу. А затем переписал всю информацию о своем оружии и экипировке. И теперь со стороны я выглядел как обычный средний маг, с редкими и необычными вещами, а не сверкающий легендами и эпиками мажор. Вот так-то!

И еще, о скрытом проникновении и подлых ударов из-за спины. Шапка-невидимка, дарующая плюс 300 единиц к навыку «Скрытность», так и осталась у меня. Не получилось отдать её Конису. Но, что-то мне подсказывает, что сделать это еще придется. Человек, орк и гном, явно держаться вместе и, скорее всего, уже ждут меня в империи, куда я в скором времени непременно отправлюсь. Но, пока она у меня, мобы уровня так до двухсотого меня видеть не должны. В теории так должно быть, как же показывает практика, тут практически каждый второй обладает пассивками на обнаружение. Так что на самом деле, можно рассчитывать на частичную невидимость только у мобов уровня так 120-130, никак не выше.

Увеличение шанса критической атаки и скорости боя — это все понятно, и практически уже привычно, хоть и чертовски приятно. Хотя и тут, из-за гор забрезжила первыми лучами восходящего солнца, маленькая проблемка. На этот раз приятная, должно же было такое когда-то случиться? Моя обычная скорость боя, опять-таки, при учете всех прибавок от обмундирования, составляла чуть больше 320 единиц. А при активации навыка «Скорость» двигаться быстрее я начинал на 476%. Цифра сумасшедшая, и пусть это всего на непродолжительное время, но всё же. Так вот проблема — если вдруг я получу еще какую-нибудь плюшку, увеличивающую этот параметр, или же просто скакну на пару уровней вверх, то моё максимальное ускорение будет не выше 500 %. Почему так? Да просто потому, что именно эта максимальная планка, возможна на моем уровне и с моими показателями Ловкости и Интеллекта. Чтобы задрать планку еще выше надо либо повышать характеристики, либо расти до сорокового уровня. Что из этого проще сделать, я пока не знал.

Идем дальше. Таланты не трогаем, пусть будут пока, а вот характеристики… Вкладывать в Силу Воли, как и раньше, или всё же начинать поднимать Интеллект с Ловкостью? Так, а есть какой-то иной путь? Еще минут сорок потратив на его поиски, я всё же кое-что нашел. Я давно не заглядывал в ветку развития Дампира. А ведь проскочив сразу на два ранга вверх, не заметил, что там открылись новые плюшки. Правда, они требовали очков таланта, но, скрепя сердцем, я на это всё же пошел.

Все пять очков были влиты в процентное поднятие характеристик Ловкость и Интеллект. И эффект того стоил. Суммарно Интеллект поднялся на 15%, а Ловкость на 7%.

Бум! И снова обзор завалило системными сообщениями. Свернул всё в трей, позже будем смотреть. Так, чтобы повысить возможный процент ускорения во время боя в Ловкость надо вложить еще три единицы. Делаем? Вот тут я снова задумался. Если я сейчас пойду по этому пути, то уже с него не сверну. Осталось решить простой вопрос: а правилен ли он? Как по мне так очень даже. Двигаться в пять раз быстрее в бою — это огромная гирька в твоей победе на чаше весов битвы. Так что прочь сомнения и вперед.

Бум! На этот раз пришедшие системные сообщения пришли с более заметным шумом. Всё равно смотреть потом буду, сначала надо дойти до конца. Оставшиеся семь свободных очков характеристик вкладывать в Интеллект? Простой расчет показывал, что их мне не хватит, чтобы пройти дальше в ветке Ловкости и увеличить планку. Необходимо влить сорок пять очков, а их у меня не было. Правда, был еще один маленький секретик, из-за которого я проснулся сегодня утром таким взбудораженным.

Конкордия отменила все мои кулдауны, в том числе и на приём зелий свободных характеристик. А у меня в инвентаре таких мензурок три штуки. Две на «+15 к свободным», и одна на «+10 к Силе». Проблема в том, что я могу принять только одну на «+15», и снова включиться таймер длиной в три года. А «+10 к Силе» принимать я не собирался, не профильная для меня характеристика ни разу. Брату подарю. Ну, или продам, не решил еще.

И что мне делать? Надеяться, что смогу выбить из монстров еще мензурки со свободными очками? Процент вероятности такого события стремится к нулю. Такое падает только с именных монстров, а они, как известно, пачками не ходят.

Поломав голову и так, и эдак, всё же решился. Выпил мензурку и влил всё в Интеллект.

Бум-Бум-Бум! Пулеметной очередью автоматически свернулись в трей новые достижения на основе Интеллекта. Хорошо! Время идет, я матерею, накапливая потенциальную энергию в своих жилах, и совсем скоро я её выплесну в кинетическую энергию огромных циферок на моём реальном счету.

Из грёз про множество нулей на моём банковском счете меня вывело тревожно мигающее сообщение от Менвры: «Командир, у нас проблемы!». И в то же мгновенье прилетело системное сообщение о том, что я вступил в бой.

Глава 3

Чёрт! Я вскочил с кресла, открыл карту и помчался в направлении стрелки, указывающей на местоположение моих питомцев. Как далеко они удалились, я не знал. С картой вообще творились какие-то непонятные вещи. Она у меня была и даже масштабировалась, но как-то криво и косо. Складывалось такое ощущение, что функционал был обрезан процентов на девяносто.

Пробежав с километр, увидел впереди росчерк пламени и с удвоенной скоростью устремился вперед. Тревожно мигнула и окрасилась серым цветом иконка Баста и тут же раздался тонкий, на грани ультразвука визг Мары. Да что у них там твориться-то?

Деревья внезапно закончились, и я выскочил на заболоченную поляну, по центру которой кружилась в попытках добраться до моих питомцев неведомая тварь.

Чешуйчатое земноводное, окрашенное под стать болоту в темно-зеленые тона, вертела головой на гибкой и длинной шее в попытках поймать летающую зигзагами Мару. А огненная дива, отбежав на десяток метров назад, вскинула руки над собой и явно кастовала какое-то заклинание. Прыжок вверх и активация Сферы Хроноса, одновременно с ней Аномалию кастовать не стал. Мне вполне должно было хватить шести секунд остановленного времени, чтобы оценить опасность.

Токаге, 154 уровень.

Количество хитпоинтов — 2590000 единиц.

Физический урон без применения специальных возможностей — 120000 единиц.

Магический урон — неизвестен.

Броня физическая — 12000 единиц.

Защита от магического урона — неизвестно.

Физические и магические специальные возможности — неизвестно.

Сильна зверюга! Трехметровая шея, с шипастой головой, шестиметровое тело и очень быстрый, прямо до неприличия, девятиметровый хвост, которым тварь очень мастерски управлялась. Секундная задержка на выбор адекватного и хэдшотного ответа.

Кинетический пресс, вместе с одновременной активацией Магического усиления полей в половину мощности. Каст! Как и ранее, тускло-серый цвет магии Альджади, виденной мной через автоматически наброшенного на глаза зрения дампира, вышел за пределы Сферы безвременья и завис, ожидая своего часа.

С тихим пшиком развеялась Сфера, а тварь, почти дотянувшаяся до Мары, мгновенно рухнула в полужидкую грязь и погрузилась в неё сантиметров на сорок. Всё, отбегала своё ящерка. И в эту же самую секунду вода под недоГодзиллой вскипела и практически моментально испарилась, а вместо неё из глубин земли поднялось небольшое озеро лавы. Кожа на уже убитом мобе потрескалась и по поляне, подгоняемый ветерком, стал разноситься запах сгоревшего барбекю.

— Отменяй каст! — бросил команду диве, осматривая окрестности.

О том, что бой закончен и поблизости нет никого, из желающих попробовать моё мясо на вкус, я знал — соответствующая системка пришла. Но, береженого боги берегут.

В окрестностях было тихо, но вот стоит ли доверять своим органам чувств? Я и сам могу прятаться так, что не найдешь. А как, кстати, мой отряд нарвался на такую проблему, как высокоуровневый ящер?

— Менвра, — обратился я к подошедшей фурии, — каким образом вы нарвались? Мара же сканит всё вокруг?

— У них разница в уровнях, больше сотни, да и Токаге, всё же мимикрийщики. Так что ничего необычного в этом нет, — буднично отозвалась девушка, то и дело, скашивая глаза на валяющуюся тушку.

— Какой выход? Только поднимать соответствующие статы Маре?

— Не только. Еще можно навык подтянуть, но тут повышения уровня надо дождаться, а это дело долгое.

А не совершили ли мы ошибку при создании билда моему бехолдеру? Сканирующий навык ведь только на второй ступени у нее. Понятно, что он работает на все 200%, из-за повышающих Менталистику коэффициентов, что мы щедрой рукой отсыпали, но все же?

— И парализовать эту тварь она тоже не могла из-за этих же проблем? — продолжил я разбор полетов.

— Именно так, — от нетерпения Менвра притоптывала на месте.

— Ты чего мнёшься, как не знаю кто?

— Командир, давай потом обсудим, а? — заискивающе посмотрела на меня собеседница. — Тушка пропадет через восемь минут ведь.

— И? Лутнуть успею, — никак не мог я въехать в суть проблемы.

— Мясо, Артур, мясо! Я жрать хочу, как рой Инаго после вылупления.

— А-а… Конечно… давай, потом поговорим, — только и осталось мне сказать.

Хлопок, и дива пропала, чтобы вновь появиться возле задней лапы ящерки, где уже крутилась Мара, вгрызаясь в зеленоватую плоть. Посмотрев на это всё действо, открыл свою шкалу сытости. А ведь и мне надо закинуть в топку пару-тройку килограмм мясца. Про такое забывать не следует, голод дебаффами вмиг обложит.

Подошел к телу и, прикоснулся к нему, выбрав режим сбора трофеев. Тридцать четыре золотые монеты и всё. Негусто, что-то. Опыта, правда, дали неплохо — почти два с половиной миллиона. По сути, халява, иди потихоньку и разбирай не особо высокоуровневых чудищ на запчасти. С моими статами, умениями и навыками, глядишь, и уже через полгодика отдам кредит полностью. А там пройдет еще годик, и уже квартира появится своя, и машина… и ма-а-а-аленькая яхточка в Карибском море.

— Командир, ты есть будешь, или мне на себя только готовить? — оторвалась от разделки туши Менрва.

— А у тебя и инвентарь есть? Забыл я что-то спросить.

— Есть. Стандартный, на двадцать ячеек. Грузоподъёмность — 28 тонн. Только он пустой, как мой желудок.

— Не страшно, заполним и желудок, и инвентарь. Да и тебя саму приоденем. Ты ведь любую броню одеть сумеешь?

— Практически любую. Церковные только не подойдут, я как-никак инфернальное существо. Так что по еде?

— Есть буду, помогать нет. Могу кастрюльки и сковородки изобразить, надо?

— Надо, а специи есть? — на её вопрос я только развел руками, мол, откуда? — Жаль, что специй нет, ну ничего, — пожала плечами дива, — лес есть, а в нём всё что угодно найти можно.

Одной ногой меднокожая дива не ограничилась. Вспоров брюхо моба, она закопалась вглубь, выискивая там ценнейшие ингредиенты и деликатесы. Повозившись там с пяток минут, она вынырнула вся измазанная во внутренностях твари и принялась снимать зеленоватую шкуру.

Еще пять минут работы, и мы с вырезками парного мяса, отправились на прежнее место, решив, что на сегодня самостоятельного плаванья моей команде питомцев хватит. Даже если кто и заявится к нам, то милости просим — я найду, чем адекватно ответить на агрессию.

По пути Менвра вспыхнула факелом, сжигая на себе все лишнее, и принялась за сбор гербария. Наклонялась, подбирая травки, и вырезая нужные корешки. За путь до выжженной поляны она подняла Травника до третьего уровня. А пока потрошила Токаге, еще открыла и профессию Свежевателя. А мне вот такую не дали почему-то, хотя я тушек много в шахте разделывал.

Расположившись на поляне, все занялись своими делами: дива кашеварить, я снова закопался в интерфейс, а Мару отправили прокачивать Сканирование, путем бесконечного применения по откату. Хоть какое-то прикрытие и раннее оповещение о неожиданных гостях будет.

На чем я остановился? Увеличение любого навыка и заклинания на один уровень. Ну, тут двух мнений быть не может — я и дальше продолжу путь Повелителя времени. Сложно недооценить превосходство, что дает локальная остановка времени. И ведь имея на руках всего лишь один предмет из сета Излома, с его прибавкой к любому темпоральному воздействию в две секунды, я увеличиваю действие любого заклинания, или навыка, как минимум на 10%. И ведь это всё, на моем 30 уровне. Будь я хотя бы на пятидесятом, прибавка составила бы пять с половиной секунд. Так, что выбор тут очевиден.

Увеличение внекатегорийного навыка «Сфера Хроноса».

Сфера Хроноса (третий ранг) — вы создаете область в виде подвижной сферы радиусом в полтора метра, где на шесть секунд локально останавливается время. Во время действия Сферы Хроноса по вам невозможно нанести любой урон. Возможно использование один раз в 25 минут.

Аномалия (5-й уровень). Дальнейшее увеличение заклинания невозможно, достигнута конечная точка совершенствования.

Управляя силой гравитации, вы создаете подвижную область, где естественный ход пространства-времени останавливается.

Остановка времени: 12 секунд.

Затраты на использование — 5000 единиц маны.

Время каста: 1 секунда.

Использование: один раз в 3 часа.

Суммарно я теперь мог останавливать время на двадцать две секунды! Но больше всего меня радовали не эти цифры, а кардинальное изменение в самих инструментах по воздействию на время. Я теперь не статичен, при применении заклинаний и навыков, как было раньше, а подвижен. И это совершенно меняет расклады будущих боев. Но, опять-таки, всё это мне придется проверять в сражении с противником.

Я все же не удержался и кастанул Сферу прямо сейчас, очень уж хотелось попробовать. Эффект подбрасывания вверх на полтора метра пропал. Меня приподняло над землей, но сантиметров на десять, от силы. Шагнул вперед и еле заметная хмарь сферы качнулась вместе со мной. Прыгнул в сторону, по направлению к ближайшей сосне, сфера послушно повторила мои действия. Следующим экспериментом стало взаимодействие двух потоков времён. Взял в руки меч и попробовал вытолкнуть его кончик из Сферы. Руку ощутимо мотнуло, но удержать Иерихон в руках я смог. Вытащил его еще немного наружу и чиркнул по стволу ближайшего дерева.

На этом моменте мои восемь секунд в состоянии безвременья истекли. Пострадавшее дерево скрипнув, надломилось и рухнуло. Вот такие пирожки с ракшасами получаются. Сколько ударов мечом я смогу нанести за двадцать две секунды, под ускорением в пятьсот процентов? Сорок? Пятьдесят? В кого я превратился? Не может быть у тридцатого уровня таких имбалансных умений. А они есть, значит что? Значит, используем их на всю катушку, выбивая себе место под солнцем. Желательно с бассейном, услужливым официантом и дорогим отелем за спиной принадлежавшим мне.

— Держи, — протянула мне кусок запечённого мяса дива.

Приняв лопух, на котором лежало мясо, впился в него зубами. Ого! От еды появился бафф: плюс две единицы к Ловкости, сроком на два часа.

— Повара насколько подняла? — поинтересовался у Менвры.

— До третьего. А когда все мясо приготовлю, думаю, до пятерки дотяну.

— Давай-давай, одобряю. Так что ты говорила об альтернативном пути прокачки навыка сканирования Маре?

— Есть вариант прикупить ей колечки специальные, на отростки. Для питомцев есть специальная амуниция, если ты не в курсе. Еще можно дать ей эликсиры на поднятие характеристик.

— Ей подойдут наши эликсиры?

— Конечно. Только никто так не делает. Смысл тратить такие деньги на питомца? Пока разумный крутиться на уровне где-то до сорокового-пятидесятого, смысл в питомцах есть. А потом их прокачка сильно бьет по личному росту хозяина, и естественно, их уровни застывают на месте.

— А таблетки ей подойдут?

— Практически любые. Тут все, как и у вас, пришлых или коренных жителей мира, если нет конфронтации Стихий и Основ, то всё будет в порядке.

— Тогда вот тебе новое задание Менвра, держи рецепт, — я передал ей список с ингредиентами на таблетку, добавляющую к Восприятию десять единиц. — Поищи тут недалеко нужные травы, может, найдешь что.

— Ты знаешь… — лоб девушки нахмурился. — Я знаю рецепт посильнее.

— А чего раньше молчала?

— А раньше я этого и не помнила. Сложно собрать мозги в кучу, после пребывания в теле саламандры.

Дива отправилась на поиски нужных корешков, а я опять вернулся к своему прерванному занятию. На очереди были плюшки за ранг знаток, в иерархии магии стихий Огня и Воздуха. Немного поразмыслив, из самой ветки мага Огня улучшать ничего не стал. Смысла в этом не было никакого. Для мелкоуровневых противников подойдет, то, что есть, а на крупную дичь я охочусь, используя силу Альджади. Но, возможность стать еще сильнее зудела в голове, и с этим надо было что-то делать. Где можно взять заклинания из смежных веток? Как где? В списке заклинаний нового питомца, конечно.

Открыл информацию о заклинаниях Менрвы и углубился в их изучение. Много чего интересного и вкусного, но самое главное, было не в заклинаниях урона или стана, а в заклинании портала. Поскольку его максимальная длина была равна количеству твоего Интеллекта, помноженного на уровень самого заклинания. Вкусно, очень вкусно. Если сравнивать с тем же самым Темным скачком, то новое заклинание крыло его, как бог черепаху. Осталось только его заполучить. Ну, думаю, за этим дело не станет. Не стал отвлекать Менвру передвигающуюся под деревьями в позе трудолюбивого китайца на плантациях риса, а перешел к следующему пункту.

С заклинанием магии Воздуха проблем не было, и напрягать мою многострадальную сильно не пришлось. Оба улучшения ушли в Гнев Небес.

Гнев Небес Рхорин. (4–й уровень. Родовое заклинание главенствующего клана расы Ракшас. Вариативность 5).

Прогресс заклинания: 1/10000000000 единиц нанесенного урона.

Затраты на использование при текущем уровне — 5000 единиц маны.

Время каста: 2 секунды.

Урон: 15000 единиц (магия Воздуха), игнорирование защиты от магии Воздуха — 5000 единиц. Выжигание маны у противника в размере 1000 единиц.

Использование: один раз в тридцать секунд.

Расстояние до цели: не более 600 метров.

Скорость: 6000 м/с.

Внимание! Заклинание может принести вред союзникам.

Вдоволь полюбовавшись на получившееся заклинание и тихонько офигев от цифр урона на максималках, вывел его на панель быстрого использования. Использовать и еще раз использовать. А когда будут свободные денежки в Гаалах, и подходящая магическая лаборатория, то незамедлительно следует заняться исследованием вариативности данного заклинания.

Внимание! Количество очков триумфа достигло отметки в 8510 единиц. Получено достижение: «На пути к Славе. 3-й ранг». Бонусы: + 10% к значению выбранной характеристики, + 10% к параметру Жизнь/Мана.

Выберете награду: Уменьшение времени отката заклинаний и навыков на 10%, Увеличение шанса критического урона на 50%, увеличение коэффициента критического урона на 0,2 единицы.

Тут всё просто, берем уменьшение время отката, и это не обсуждается. Остальные плюшки худо-бедно сами растут, а уменьшение кулдауна я вижу впервые. Характеристику выбрал Интеллект, чем вызвал приход еще одной системки с достижением. И напоследок увеличил количество маны — маг я, в конце концов, или кто?

Дальше шли увеличения достижения Ловкач. За девятнадцатый уровень были обычные прибавки, без бонусов, а вот за двадцатый бонус дали.

Поздравляем! Получено достижение — Ловкач (двадцатый уровень). Награда: +250 единиц урона в дальнем бою,+ 100% к критическому урону в ближнем бою холодным оружием, увеличен коэффициент влияния Ловкости на уменьшение каста заклинания на 50%.

Получен навык «Скорость 16».

Навык «Скорость 16» — при активации скорость боя возрастает на 160%. Время действия — 40 секунд. Кулдаун — 15 минут.

Отлично! Просто отлично. Тот же Гнев Небес теперь можно было кастовать раз в двадцать секунд, а не тридцать. Осталось просмотреть достижения за лавинообразное увеличение Интеллекта, и на этом можно будет заканчивать разбор плюшек.

В общем, за шесть новых достижений Интеллектуал, магическая защита выросла на 750 единиц, к мане прибавилось 6900 единиц, к урону магией 750 единиц и к регенерации маны 75 единиц. С серьезными плюшками меня опять побрили, дали только 10 свободных единиц характеристик и неведомую хрень на питомца. Фиолетовый камешек с зубодробительным названием, который оказался необычным кормом, увеличивающим выбранную характеристику питомца на 10%.

Фиолетовую печенюшку скормил Маре, а свободные очки снова бросил в Интеллект. Но не все, хватило и девяти, последнее очко вложил в Силу Воли. Прилетело еще два новых достижения от повысившегося Интеллекта.

Поздравляем! Получено достижение — Интеллектуал (девятнадцатый уровень). Награда: +160 единиц к магической защите (общая), + 1500 единиц к параметру Мана, +160 единиц к урону магией, + 16 единиц к регенерации маны.

Поздравляем! Получено достижение — Интеллектуал (двадцатый уровень). Награда: +170 единиц к магической защите (общая), + 1600 единиц к параметру Мана, +170 единиц к урону магией, + 17 единиц к регенерации маны. Получен навык Каллиграфии.

Награда на выбор: свиток призыва сводного отряда 3 уровня, рандомный артефакт, кристалл-накопитель маны объемом 1000000 единиц.

Повышение навыка «Понимание сути». Текущий ранг навыка — 30. Повышена вторичная характеристика — Восприятие. Текущее значение — 35.

Время шло, а я так и не мог начать осуществлять свои планы. Вот и сейчас надо снова лезть в Вики, и разбираться, что за новые плюшки привалили на этот раз. Решил совместить приятное с полезным, вызвал Менвру, и сообщил, что покину их часа на полтора.

Вышел в реальность, и уже в столовой, наворачивая тарелку борща, принялся за разбор привалившегося счастья. Сначала разобрал, что есть Каллиграфия в мире сфер, и зачем, конкретно мне она может понадобиться. Зачарование, рунная магия, создание свитков и прочее магическое колдунство. Надо мне такое? Лишним уж точно не будет. Теперь по бонусу, который необходимо выбрать. Для начала поймем, что это за зверь такой — свиток призыва сводного отряда.

Так, пятый, тот который у меня уже есть, дает возможность призвать отряд в тысячу уровней сроком на сутки, без возможности респауна. Не понял? А какое количество?.. Ага, вот, нашёл. Минимальное количество призванных воинов — три. А тысяча уровней — это не сами уровни, как можно было подумать, а некий аналог поинтов, который можно было потратить на формирование уровня-билда призванных существ. Короче, если очень грубо и приближённо, то активируй я свой свиток, то мог получить троицу 333 уровневых воинов. Простых как лом, и ничего более. А мог бы и пятерку сотых боевых магов, которые предыдущую троицу разберут, на раз-два. К свитку прикручена целая программа, просчитывающая нужные варианты, и как они влияют на конечное количество потраченных «уровней».

А вот третий уровень свитка, давал возможность призыва отряда с количеством «уровней» равным пяти тысячам. Тоже без респауна, и тоже на сутки. Надо мне такое? Бесплатно — да, а вот на выбор… Рандомный артефакт, был заманчивой целью, но рандом — он такой рандом. Выпадет свистулька, вызывающая простой дождь, или агрегат, убирающий неприятные запахи и что тогда? Можно найти применение и им, никто не спорит. Но, профит мне нужен сразу, а не через время, которое может и не наступить.

Накопитель под миллион единиц маны? У меня есть на десять, но он не мой, и отдавать его придется, как ни крути. А остаться без подпитки так не хочется, что даже зубы сводит. Так что выбор очевиден. Отдал команду через комп-линк, и мне в инвентарь упал голубоватый кристалл-накопитель.

Сыто откинулся на неудобном стуле и оглядел стены столовой. Казарма, что с неё взять. Мутные, зеленовато-синие оттенки на стенах и побелка на потолке, такая же, как и была тут лет наверно пятьдесят назад. Нанотехнологии пришли в нашу жизнь, но не во всю и не до конца.

— Я тебе говорю, мы поляжем все без доктора, — донесся до меня возглас молодого паренька через два стола от меня.

— Не доктора, а хила, переходи на понятный язык, — наставительно покачал головой, сидевший рядом еще один срочник. — И я-то в курсе, только вот мамлей уперся рогом. Ему внеочередную звезду обещали, если он двадцать пятым за месяц станет. Вот он и рвет жилы, и себе и нам. Только баран он медноголовый, если понять не может, что на голой атаке и броне боссов выносить не получится.

— Двадцать пятый? За месяц? М-да… Дал же бог командира, — в голосе паренька сквозило разочарование.

Прислушиваться к разговору я не стал, взял поднос и отнес грязную посуду по назначению. Вот и случилось то, что я предполагал. В мир Сферы начали приходить все заинтересованные стороны. Армия уже подключилась, скоро пойдут олигархи всех мастей, люди собранные по интересам, реконструкторы и прочий люд. И улицы планеты окончательно опустеют…

Вернувшись в игру, принял доклад от дивы, что на границе всё спокойно, и набаффленный всеми щитами подошел к входу в ухоронку Ихора. Пора узнать, что она скрывает.

— Ну что, ларчик с сокровищами? Пора тебе показать свое нутро. Сезам, откройся!

С этими словами я подошел к двери и попробовал потянуть её на себя. Дверь не поддалась, может петли давно никто не смазывал, может засов с той стороны имелся, не знаю. В данный момент меня это меньше всего волновало, потому как я уже отпрыгивал назад, активируя Сферу Хроноса. Когда я только прикоснулся к металлу двери, внутри меня взвыла сигнальная система, настроенная интуицией в параноидальном режиме. Что конкретно её запустило, не знаю. Да и неважно это. Сначала уходим с вектора возможной атаки и лишь потом анализируем.

На том месте, где я только что стоял, блистал тусклым мертвенным светом изогнутый серповидный клинок, от которого шло серое марево, опадавшее на землю и туманом расползавшееся по ней. Клинок находился в руках, закованных в латную, темно-серую броню. Больше ничего о противнике я сказать не мог, поскольку тот только начал движение из-за двери, и видимой оставалась только лишь часть руки. И сама дверь, как преграда, не причиняла ему каких-либо неудобств. Нематериальный, он что ли?

Немного оторопев от резкости противника и его способностей, подшагнул к торчащей из-за монолита двери кисти и рубанул Иерихоном по сжимающей клинок кисти.

Бам! Пластина брони погнулась немного, и я оторопело смотрел на цифры прошедшего по противнику урона. Триста двенадцать тысяч! Куда делся мой урон в два миллиона?! Понимая, что противник мне явно не по зубам я спешно отступал назад и яростно пролистывал список заклинаний, в поисках уберплюшки, что спасет мне жизнь. Действие сферы закончилось, и буквально через секунду у входа в ухоронку появился противник, да не один.

Двухметровое нечто, заключенное в непроглядный балахон, с одетой поверх него латной броней и с двумя серповидными клинками смотрело на меня из-под капюшона ровно одно биение сердца, а затем напало. Существо передвигалось быстро, просто невероятно быстро, и для этого ему не надо было передвигать ногами, поскольку их оно не имело. Балахон, торчащий из-под бронированной юбки, свободно парил над землей.

Организм сработал практически на инстинктах — Темный скачок, строго назад, Пресс на максималках, пытаясь обхватить всех противников, и активация Аномалии.

Мир застыл, на недолгие четырнадцать секунд, а я всё не мог прийти в себя от потрясения. В двадцати сантиметрах от моей шеи дрожал от высвобождающейся мощи клинок странной твари, что играючи ушла от Пресса, даже не заметив его и оказалась, пусть и на короткой дистанции, но быстрее микро-портала!

Позади балахона монстра растянувшись вовсю ширь, развевались серые дымчатые демонические крылья. Вот именно они и стали предметом моей атаки. Врубив ускорение, я обогнул по неширокой дуге противника и мельком глянул на оставшихся позади тварей.

Эти явно были рангом пониже, потому как действия Пресса на них хватило, пусть и, не умертвив, но жестко переломав. И вот эти, уже идентифицировались в моём интерфейсе.

Тень Жнеца душ. 200 уровень.

Вся тройка подпевал главного, лежала на земле и как мне показалась, восстанавливалась, путем впитывания в себя, расплескавшегося из них тумана, в котором можно было разглядеть сотни очертаний кричащих человеческих голов. Мрак! Разглядывать полную информацию, узнавать сильные и слабые стороны тварей было некогда, у меня оставалось всего восемь секунд вневременья, за которые надо было решить проблему главного Жнеца.

Взмах, и Иерихон врубился в сочленение левого крыла. Там, где оно крепилось к броне. Звонко громыхнуло, и туман начал рассеиваться. Еще один взмах, и правое крыло тоже начало рассыпаться. Вот и нашлась твоя ахиллесова пята, Жнец.

На этом мои победы над броней Жнеца и ограничились, я со скоростью швейной машинки долбил его броню, сзади нанося крохи урона, но сломать, или как-то проникнуть под броню не смог.

Действие заклинания развеялось, и я даже не смог разглядеть прилетевший по мне удар клинка Жнеца. Бам! В голове зашумело, а тело, оторвавшись от земли, понеслось навстречу деревьям. Бам! И я кулем полетел на землю, после встречи с деревом. Все мои хваленые щиты сдуло как по мановению волшебной палочки, и даже наброшенный щит бойца, не смог меня защитить. Разница в уровнях, просто нивелировала более чем стопроцентную защиту от физических атак.

Следуя логике боя, и понимая, что вот именно это, несущееся ко мне серое пятно, и есть Жнец, активировал абилку меча Удар Истинного Хаоса. Серое пятно сдуло, и я смог подняться, пытаясь разогнать мошкару перед глазами. И еле успел активировать Таран, который снова откинул назад рвущегося ко мне Жнеца.

Очень хотелось погрузить его в Бездну, но было понимание, что делать этого нельзя. Данное существо очень близко ей по духу, можно сказать эмиссар на этой планете, и встреча с прародителем ничем плохим для него не закончится. А может статься так, что и все повреждения залечит. Это сейчас Жнец более-менее медленно двигается, в соотношении со своей прошлой скоростью, а если Бездна вернет ему крылья? Что тогда делать?

Хотя, по большому счету, я и сейчас что делать не знал. Вернее, знал, но доставать крапленую колоду с прикормленными джокерами не хотелось. Не факт что выгорит, но, похоже, другого шанса у меня победить в этой схватке, просто нет.

В глазах прояснилось, но настроения мне это не прибавило. Петы все мертвы, хоть и успели унести с собой одного двухсотого Жнеца. А вот оставшаяся парочка уже собралась и вполне боеспособна, пусть и с половиной хитов, но боеспособна.

Повторившего свою атаку главного Жнеца встречаю навыком Зеркало Излома, удар, который должен был снести мне голову с плеч, пропадает бесследно. Для меня бесследно, балахоны младшего собирателя душ рассыпаются пылью, а парящий возле меня бронированный балахон главного Жнеца скручивается в жгут и падает к моим ногам. Чтобы через секунду снова подняться на ноги.

Серьезную абилку он, видать, использовал. То ли надоело со мной возиться, то ли еще что, но она его не добила, лишь миньона развеяла, да и только. Да и не рассчитывал я на это. Слишком уж крепок он своей полуматериальной сущностью.

Жнец атаковал прямо и без затей, но не успел всего на долю мгновенья. Навык Фелч исправно заморозил его на три секунды, которые я использовал на все 146%. Содержимое склянки с кровью мага школы Электро Кониса отправилось в рот, мгновенье в минус от встряски организма и активация Гнева Небес на весь объем маны.

После того как я слил всю ману на Пресс, мне пришлось подключать силу Первых, и выкачивать из накопителя установленного в перчатки энергию, со скоростью намного превышающую мой родной энергопоток. Естественно, меняя скорость наполнения моего внутреннего резервуара на прочность кристалла. Как я это потом объяснять буду Талавису, мне было неведомо. Только вот это всё будет потом, а энергия мне была нужна сейчас.

Мой внутренний резервуар был наполнен, и ничего не помешало исполнить столь интересный, но однозначно самоубийственный трюк. Неспособно тело обычного разумного, к пропуску через себя таких объемов сил. Тело вспыхнуло в бело-синем свете, и я сам превратился в молнию, которая ударила в Тень Жнеца душ 250 уровня.

В краткий миг озарения, после принятия крови мага, мне стали известны все тонкости боя с тенями Жнецов, только уже было поздно. Вспышка света, и мир померк, а я отправился на перерождение.

«Вы погибли. Использован навык: Договор со Смертью. Воскрешение через 3…2…1»

С тихим хлопком я материализовался в пятнадцати метрах над местом нашей схватки. И начал падать в серое озерцо, которое возникло, казалось бы, из ниоткуда. В маленькое серое озерцо разлитых душ, что осталось от Тени Жнеца. Взвыла корабельной сиреной интуиция, оповещая о том, что падать просто так в серую рябь опасно для жизни. В полуметре от подрагивающей глади кастую откатившееся из-за смерти заклинание Аномалии и без вреда приземляюсь в хмарь потустороннего.

Как он выжил? Первая мысль, пришедшая в голову, потянула за собой следующую. Открыл логи, чтобы посмотреть цифру урона. Почти восемьдесят пять миллионов единиц урона магией Воздуха! Как он, морковка жёваная, выжил?! Мозг в режиме наскипидаренной пятой точки стал генерировать решения проблемы. Второго такого удара мне уже не совершить. В смысле можно, но на этот раз я и сам погибну. Да и не факт, что успею за такой короткий срок снова наполнить свои внутренние резервуары маной. Необходимо что-то, что решит проблему прямо сейчас. Чисто на автомате, воткнул меч в ближайшее серое уплотнение, и оно рассыпалось пылью. Всё так просто? Гад подыхает уже?

Еще пять быстрых ударов по ближайшим показавшимися подозрительным утолщениям, и видимая площадь озера уменьшилась на треть. Оскалившись, собрался и дальше шинковать разорванную псевдоплоть Жнеца, но вдруг остановился, от новой мысли, очень своевременно посетившей мозг. А что если у него сейчас меньше 10% жизни? Можно ведь, хвала Конкордии, с её благословением, откатившим все кулдауны, и впитать этого живчика. С такого красавца ведь можно неслабые плюшки отхватить?

Мозг всё еще обдумывал эту мысль, а левая рука сама опустилась в сероватую жижу. Навык «Поглощение сущности» активизировался, и меня пробило многомиллионной серой молнией. Заорав, чтобы хоть как-то снять пришедшую боль, я кулем покатился по рассыпающимся в пыль душам, когда-то поглощенных Жнецом. Тело корежило в спазмах, легкие хотели выбраться наружу, но получалось только выдавливать из себя темно-багровые сгустки.

Постепенно спазмы сошли на нет, и я смог подняться на ноги. Помотал головой, сплюнул горькую желчь и побрел в сторону запримеченного недавно ручейка. Добрел как сомнамбула и как шёл, так и упал в него головой. Пролежав в воде с минуту, медленно поднялся. Голова трещала как пошедший в разнос трансформатор, то и дело меня клинило от простреливающих болей во всем теле. Присел к ближайшему дереву и, собрав немного маны, кастанул все имеющиеся у меня заклинания лечения. Полегчало не сразу, я минут пятнадцать просто сидел и смотрел на проплывающие в небесах облака.

— Не все йогурты одинаково полезны, — выдал я главную квинтэссенцию жизни и поднялся на ноги. — Ну, что Артур, свет Кириллович, круче нас только горы, да?

Отвечать самому себе на провокационный вопрос не стал. Завяжется полемика, подеремся еще, а нам ведь дела еще делать. Шизофрения? Или у руля временно Псих встал? Да, пофиг. Вот вообще по барабану. Надо только записать в склерознике, чтобы я никогда, вот вообще никогда, не пытался поглотить что-то темное или некромантское. Ну их в пень, такие прибавки. А чего мне кстати дали-то?

Священные мысли о луте и недополученных прибылях как-то прибавили настроения и я заторопился на место упокоения Теней Жнеца. Именно, что теней, мать их так через коромысло! Это, блин, не сами Жнецы, а их копии — суррогаты, тени, то есть. Был бы тут настоящий Жнец 250 уровня, он бы меня в блин раскатал, даже не запыхавшись. А был бы я уровня так сотого, так и я бы не особо вспотел, вскрывая эту банку с кильками… с душами. Уровни решают, к гадалке не ходи.

Уровни, или слаженная и сбалансированная команда. Нужен супертанк, чтобы держал абсолютно любой урон, и хил, с запредельно задранными скилами лечения. Ну, и самому не мешало-бы поднять уровни Силы и Ловкости, чтобы на равных махаться с такими резкими мобами. А еще лучше, всё вместе, и сразу. Эх, мечты-мечты…

Пока медленно брел к месту почти массового… хотя с чего это? Абсолютно точно массового упокоения душ, просмотрел, что там заполучить удалось. Что это не характеристики, я знал абсолютно точно, соответствующие вкладки не семафорили об изменениях.

Внимание! Вами был ассимилирован внекатегорийный навык «Жнец Душ».

Описание: с 50% вероятностью любое существо выше вас на 50+ уровней может одарить вас кристаллом души.

Открыта ветка развития «Жнец Душ».

В интерфейс добавлена вкладка «Кристаллы Душ». Свободных слотов под кристаллы душ — один.

Коротко, ёмко и совершенно непонятно. Всё как я люблю. И лезть разбираться во всём этом лениво. Потом, сначала разберем трофеи. Так-с, опыта я собрал изрядно, за всю эту неживую братию привалило чуть более тринадцати с половиной миллионов единиц опыта. Порядочно, но вот фармить таких мобов у меня нет ни малейшего желания. Вот заматерею, наберу жирок, уровней так пятьдесят, а лучше шестьдесят сверх моего, вот тогда и устрою сафари по отстрелу погани.

Триста четыре золотых, что довольно таки неплохо, и артефактное кольцо. Жаль только с припиской: «только для классов, взаимодействующих с эфиром». Вот и весь лут. Странное что-то в последнее время творится с выпадающими вещами — нет их, считай. Четверо высокоуровневых моба и только одно кольцо. Не особо радующая тенденция.

Немного кривлю душой, был еще один момент, только вот как к нему относиться я не знал.

Вами было освобождено из плена 3262 души. Увеличение репутации с последователями Единого на 326 пунктов. Текущая репутация — Неприязнь.

Моя репутация с последователями Единого, изначально, после получения расы дампир скатилась к границе между Неприязнью и Враждой. И вот теперь ситуация начала немного исправляться. Нужна ли мне положительная репутация с ними или нет, тоже было неясно. Поживем-увидим.

Посидел с пяток минут, восстанавливая бар жизни и маны, после чего встал, целенаправленно направляясь к проклятой двери. Вопрос с этим континентом пора было уже закрывать, надоел он мне, по самое «не балуйся».

Импульсом воли попытался вскрыть дверь, но у меня не получилось. Маловато урона оказалось. Над дверью вспыхнуло строка с прочностью — 1000000 единиц.

— Да вы издеваетесь?! — злоба вспыхнула в душе демоническим огнём.

Заклинание Катка сорвалось с пальцев в мгновенье ока, и тяжелый, всё набирающий скорость таран врезался в такую, как оказалось, прочную дверь.

БАМ! Левую створку перекосило, но и только. Прозрачная сфера давила на дверь с всевозрастающей скоростью, и уже через две секунды она прогрызла себе вход внутрь.

Бам! Звук нового удара раздался уже чуть тише. Воздействовав сырой силой, создал поток ветра, который отогнал поднявшуюся пыль. Обождав еще пару секунд, и убедившись, что новых кракозябр из темноты тоннеля не лезет, шагнул внутрь.

Пройдя через раскуроченные створки массивных дверей, понял, почему звук второго удара был тише. Сразу после дверей начинался спуск вниз, по монументальной лестнице из черного камня, а сфера, продавив двери, понеслась дальше, строго горизонтально, ввинтившись в почву. И теперь над моей головой был еще один тоннель с ровными краями.

Пожав плечами начал спуск вниз. Три пролета, по двадцать одной ступеньке, и передо мной возвышаются еще одни створки ворот. Эти открылись просто, от толчка, и даже петли не скрипнули. Небольшая комната, абсолютно пустыми полками и только странный, крючковатый посох с черным кристаллом в навершие, воткнут посередине.

— И где тут всё? — не знаю у кого, поинтересовался я вслух.

Ответа я естественно не дождался. Провел руками по полкам, вдруг просто не вижу чего, а оно есть. Ничего. Пыль и струганные доски. Заглянул в задание, в нем тоже ничего не изменилось — ни одной подсказки не возникло. Делать нечего, придется разбираться с посохом. Трогать его не хотелось, он не идентифицировался, одни лишь знаки вопросов и всё. Но, больше ничего путного в голову не приходило.

Тихонько потыкал мечом посох. Абонент, не абонент. Хмыкнул сам на себя, немного поругал за то, что тяну время, и, набравшись смелости, цапнул посох руками. И снова ничего. Знаки вопросов из идентификации так никуда и не пропали. Как его включать? И надо ли это делать? По всему выходило что надо, единственный способ получить хоть какие-то ответы. Можно было бросить этот квест, да и отправляться по своим делам. Только вот время разбрасывать камни прошло, пора уже начинать их собирать.

Кровью на него капнуть? Первая мысль мозгового штурма, заставила покрутить у виска пальцем. Это магический мир, и разбрасываться своей кровью тут не принято. Ну а вдруг вылезет оттуда чудо-юдо демон и получит власть над моей душой? Хотя, с другой стороны, мне все свою кровь, так или иначе давали, не особо напрягаясь при этом.

Второй мыслью стало попробовать напитать посох маной. Эта мысль мне больше понравилась, и я немедленно приступил к делу. Мана охотно всасывалась в черный камень, только вот весь мой запас ухнул в него как в дыру. Пришлось заниматься двойной перекачкой, из моих накопителей в себя, а потом уже в эту бездонную бочку. Бочка оказалась не особо вместительной, всего-то три миллиона единиц влезло. А потом снова случился затык. Камень был полон и больше маны не принимал. И чего делать дальше опять было не ясно. Может пентаграммы рисовать, может еще что?

Поломав голову, еще минут двадцать, решил всё же капнуть крови на посох. Предпринял все меры предосторожности, настроил кучу ловушек, окутался всеми видами защит, даже кровь мага Кониса выпил. Отошел к началу лестницы, раскрыл поры кожи на руке, и брызнул тугой струёй на камень.

Бух! Всё пространство комнаты заполнил серый цвет, в котором угадывались мрачные тени, температура упала до нулевых температур, а по голове ударило возросшее до трехтысячных величин напряжение ментального поля. От последнего я просто отмахнулся, не на того напали. Во всей этой кутерьме ярко горел черным светом камень на вершине посоха. И с каждой секундой, тьма источаемого света становилось всё темнее и темнее. Продолжалось это секунд пять, после чего камень рассыпался в пыль, а возле посоха возник полупрозрачный силуэт седого старика.

— Свобода! — победоносно вскинув вверх руки, торжественно молвил он негромким голосом. — Чарбис, мой мальчик, ты всё сделал как надо.

После всплеска эмоций призрак оглядел помещение, мазнул глазами по пустым полкам и уставился прямо на меня.

— Артур? Ты чего тут делаешь? И где Чарбис? Где мои люди? Где деревня?

— И тебе привет, Ихор. Давно не виделись.

Глава 4

Эйфория очень быстро слетела со старика, и он еще раз, очень внимательно оглядел помещение. Прошелся вперед-назад раза три, понюхал воздух и кастанул что-то невидимое, но окрашенное цветами Тьмы. Пока он шастал, я просмотрел всю доступную информацию о нем. Что можно сказать? Сдал старик, и очень крепко сдал.

— Рассказывай. Всё как было рассказывай, — остановив свои метания по комнате, он требовательно уставился на меня.

— Сначала ты, — после моих слов его брови поползли вверх, а губы начали сжиматься в тонкую полоску.

Снова по комнате поползли тени, резко скакнул фон ментального давления, но я уже не тот, наивный и слабый мальчуган, кем был при первой нашей встрече. Каст двух заклинаний Безмолвия в призрака, и Цепи Огня пылающими узами захватили Духа места 60 уровня в свои объятья.

— Что ты творишь?! — прошипел Ихор, теряя часть своей материальности и становясь все более прозрачным.

— Поясняю одному зарвавшемуся старику, что время диктовать условия с позиции силы прошло. Ты, наверное, все еще меряешь себя прошлыми мерками? Да, Ихор? Так вот знай! Ты теперь не голем из роллэма, наделенный могуществом Мастера, ты простой, я бы даже сказал местечковый Дух. Так что, поскорее выбрасывай из головы барские замашки. Я ясно излагаю?

— Ясно, — буркнул бывший староста. — Ты не думай, я добро помню. Просто столько всего произошло, вот и переклинило меня. Что ты хочешь знать? И если не трудно, поделись маной немного. Ты крепко проредил мои запасы, только на существование и осталось. Регенерация немного работает, но это крохи. Тянуть-то неоткуда.

— Рассказывай про Мастера Кирка, всё что знаешь, — протянув нить сырой маны к призраку, я уселся в кресло.

— Тебя вся эта история с императором интересует, как я понимаю? — радостно щурясь от притока силы, Ихор повеселел и успокоился.

— Именно. С чего всё началось, и что на самом деле творится в казематах Падшего. И какой во всем этом твой интерес.

Из длинного монолога Духа места, выяснилось следующее. Молодой Мастер, был не особо умен. В том плане, что по-житейски умен. Сил и знаний хоть отбавляй, а вот ума, чтобы уразуметь, что во всякие дурно пахнущие авантюры лезть не следует, не было. Он так и руки свои потерял в одной из таких авантюр. Но, годы шли и Кирк потихоньку умнел. Правда, вляпаться во всю эту историю он все же умудрился. Хотя пряником его поманили неслабым, надо признать. Дармовая энергия невиданных мощностей с запредельными характеристиками. Вот он и согласился. А взамен попросили-то всего ничего: присматривать, да слишком любопытных отправлять порталом по известному адресу. Вот он и трудился над своими проектами не покладая механических рук больше пятидесяти лет. Увлекающаяся личность, что тут скажешь?

— Вас он тоже сначала спровадить хотел, но заинтересовали вы его сильно. И самой идеей, и тем, что конкретно ему она сможет принести.

— На это и был расчет, что ему мастерство перепадет немалое, — согласился я, а Ихор только крякнул от того, что услышал.

— Артур… — покачал головой бывший голем. — Не отдаст он механоида с такими характеристиками куда-то на сторону. Себе оставит, теперь-то уж точно. Или, что вернее, продаст — не позволено обычным смертным владеть таким оружием.

— Это возможно? — такой вариант развития событий меня совершенно не устраивал.

— А кто ему помешает это сделать? Дварф слаб, и даже его големы не смогут ему помочь. Кирк в месте своей Силы. Там даже стены заряжены так, что и десяток архимагов заключённых в круг Силы не пройдут.

— Посмотрим… — новая проблема, неожиданно возникшая на горизонте, настроения не прибавила. — Что по тебе? Твой интерес в чём?

— Да тут просто всё, — голос старика стал немного заискивающим. — Перед тем как пасть от руки лича, я предусмотрел пару обходных маневров, чтобы не превратиться в его слугу. И создал вот это, — он ткнул на посох. — Это моя филактерия — место, куда я должен был попасть после того, как закончатся все мои перерождения.

— Что пошло не так? — задал я вопрос, а сам, параллельно с этим просматривал всю открывшуюся мне информацию о Духах места их иерархии, и пути развития.

— Да всё пошло не так! — топнул ногой призрак. — Пока я болтался в обители Духов, мой ученик почему-то не торопился активировать посох. Потом меня вытянул Кирк к себе, очень уж я подходил ему по параметрам, и засадил в своего голема.

— А потом появился я… — задумчиво пробормотал я.

Цепочка действий Ихора вырисовывалась вполне отчетливо. Дать квест первому попавшемуся и хоть как-то проверить, что именно случилось. Я дошел до ухоронки, что само по себе удивительно. И по натуре своей любознательной активировал филактерию, выдрав тем самым сущность Ихора из голема, и переместил сюда.

— Дальше что? Предлагаешь мне искать твоих людей?

— Для начала расскажи, что тут произошло?

Немного подумав, решил, что тайны никакой в этом нет, и поведал бывшему старосте, кто меня встретил в его сокровищнице.

— Плохо, — выдал свой вердикт Дух. — Я оставлял здесь голема Тьмы сотого уровня, с привязкой к любому носителю моей воли. Он тебе помочь должен был. А твоя встреча с Тенями, это… Плохо всё, очень плохо… — повторил Ихор.

— Варианты какие? — обратил я на себя внимание впадающего в меланхолию Духа.

— Искать надо людей. Они живы, только далековато отсюда.

— Ты их чувствуешь что ли?

— Пока жив последний житель деревни, я буду об этом знать, — гордо ответил Дух.

— Неужели на всех метку повесить успел? — я улыбнулся. — Сразу знал, кем предстоит стать? Да, будущий Дух поселения?

— Догадался всё-таки, — Ихор, признавая мою правоту, покачал головой.

— Не сложно было. Цепочка простая и линейная. Дух места, Дух поселения, ну а потом, как сил наберешься, как я понимаю, ты собрался в полубожественные сущности?

— Сейчас об этом рано говорить. Я и Дух места-то номинальный, тотем не установлен по правилам, обряды не проведены, да и согласия мне еще не выдали остальные Духи.

— У вас там прямо профсоюз?

— Природа не терпит пустоты. И места под солнцем не для всех хватит. Ну, так что, идем искать моих потеряшек?

— Вопрос один решим, а там посмотрим, — крутя в голове варианты, ответил я.

— Что за вопрос? Награду за задание я увеличивать не буду, — насупился бережливый староста.

— Про это мы поговорим, когда людей твоих найдем, — лучезарно, так что старик поморщился, улыбнулся я. — А пока есть другой вопрос, под знамена Мрака не хочешь вступить?

— Я не растерял еще рассудок, — хмыкнул дед. — Я хоть и тёмный, но путь Кукулькана не для меня. Гнилой бог, и методы у него варварские. Грубая сила, гекатомбы жертв и ни грамма эстетики.

— А если не под него, а под другого бога?

— Так все боги пантеона Мрака под ним ходят. Так что всё одно получится.

— Ты не понял. Пантеон будет Мрак, а вот у руля не этот ваш Кукуля.

— Битва, значит, будет… — дед призадумался. — Кто-то из своих бучу подымает, или пришлый кто?

— Нет, на оба варианта. Там другое, — и я опять улыбнулся. — Силенок-то ты своих враз прибавишь, как и преференций за жителей получишь немалые. Да и карьерная лестница уже совершенно иная будет, — агитировал я Ихора.

— Сладкие речи, Артур. Тебе какая с этого выгода? Ты же под Мрак точно не пойдешь, я тебя знаю.

— А этого тебе знать не надо. Скажу лишь одно, моя выгода в этом есть, за так не работаю.

— Взрослеешь, — улыбнулся Дух. — Согласен, если все так, как ты говоришь.

— Тогда до завтра, мне на выход пора, — попрощался я с Ихором и поднялся из опустевшей сокровищницы.

Надо отойти километра на два примерно, и зона влияния Духа места пропадет. Нечего ему подслушивать, с кем, и о чем буду разговаривать. В режиме скрыта пробежался немного, отдалился на нужное расстояние и достал переговорный амулет.

— Волга, волга! Я сосна, на связь! — активировав сеанс связи, проорал я. — Волга, волга! Я сосна, на связь!

— Ты чего орешь как резаный?! — возмущенный вопль Лориуса раздался из амулета.

— Есть предложение, выгодное, — не обращая внимания на возмущения жреца, нормальным голосом ответил я. — Прыгнешь, ко мне?

— Насколько выгодное? До завтра терпит?

— Тебе подданные нужны или как? Завтра дороже будет, если вообще будет.

— Понял, — со вздохом отозвались с того конца, — сейчас буду.

Ждал жреца я минуть пять, негромкий хлопок портала, и передо мной предстал Лориус.

— Ну? Говори свое предложение, — отряхивая с балахона непонятую бурую субстанцию, проговорил жрец.

— Мы сейчас если что, два раза прыгнуть сможем на материк Бардос и обратно?

— Чем платить будешь? — радостно улыбнулся жрец.

— Погоди. А завтра тоже сможем?

— Да хоть всю неделю подряд, — махнул рукой Лориус.

— Я правильно понимаю, что тебе нет особой разницы, куда и откуда перемещаться?

— Если я прыгаю с плана Мрака, то да. Если прыжок по Алхане, то тут все зависит от того сколько у меня праны. А тебе это зачем?

— А объем перемещаемого груза и количество разумных, играет какую-то роль? — не отвечая на вопрос жреца, задал я следующий.

— Вообще да, но не особо критичную. Так зачем тебе это?

— Надо же определить предмет договора? Сколько прыжков по Алхане за одного нового адепта Конкордии?

— В смысле сколько? — ошарашенно посмотрел на меня Лориус. — Один, конечно.

— Э нет, компаньон. Для тебя эти прыжки если и не дармовое развлечение, то где-то около того. И не надо меня переубеждать в обратном. Ты себя сдал с потрохами, — на мою речь парень только насупился, и по его лбу пробежала складка, да так и осталась там.

— И какую цену ты хочешь мне предложить? — сейчас жрец богини Мрака, как никогда был похож на самого себя. Мрачный и злой, да к тому же готовый применить свои немалые, пусть и заемные, способности.

— Больше нужного не попрошу. Мы договоримся. И давай уже, сбрасывай эту маску разгневанного адепта бога, а то вон природа умирать уже начала.

И вправду, в радиусе метра от нас, пожухла трава, а деревья стали стремительно увядать и сбрасывать листья.

— Сколько? — немного успокоившийся жрец, спросил, глядя прямо мне в глаза.

— А почему ты не устроишь турфирму по перевозке разумных? Порталы же стоят кучу денег. Заработаешь за неделю столько, что тебе эта игра не нужна будет, — это опять влез в мои речи тихушник-подсознанье.

Ой! Что-то я явно не то ляпнул. Аура Мрака расползлась по округе, заставляя превращаться в прах всё в радиусе десяти метров.

— Как ты догадался?! Лана меня убьет! — жрец был в ярости, и готов был взорваться.

Конец ознакомительного фрагмента.

Оглавление

  • Глава 1
Из серии: LitRPG

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Сумерки предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я