Приключения Элизабет. Книга 2 (Клара Колибри, 2018)

После двух месяцев скитаний и необычайных приключений она оказалась в прежней ситуации, но на новый лад. Теперь ее окружили не пираты, а студенты магической академии и кумушки, перемывающие косточки всем подряд. Место сражений на море заняли городские интриги. Козни и сплетни не давали продохнуть. А дяде напели, что племянницу надо выдать замуж. Да, да, она овдовела, а значит, стал возможен новый брак. И в городе начинался аукцион невест. Не хотела, но пришлось участвовать.

Оглавление

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Приключения Элизабет. Книга 2 (Клара Колибри, 2018) предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Глава 3. Охота, на которую вышла одним зверем, а вернулась другим

С ректором удалось договориться. Он согласился зачислить меня на факультет без удостоверения личности, но я пообещала на днях его принести. А сдержать то обещание было совсем непросто. Наверное, поэтому ликования по поводу самого зачисления в студенты не получилось. И из здания академии я выходила вся, как в воду опущенная. То есть, с понуро висящей головой и плечами. А там еще обнаружила, что тетя Габи ожила в тарантасе и пыталась из него выбраться. Но извозчик, опечаленный пробуждением старой дамы и уплывающими из рук обещанными деньгами, довольно настойчиво сдерживал теткины порывы оказаться на территории академии.

– Нескладный мужлан! – Вопила старушенция, восприняв действия мужчины, как нумелые и неудачные попытки быть ей полезным. – Да кто так поддерживает?!

Увидев меня, оба замерли, а возница в последний момент успел изловчиться и пихнуть старушку так, что она села-таки, назад на сиденье тарантаса.

– Элизабет! Где тебя…где была?! И как все понимать? – Теперь уже тетка обвела общим взглядом и меня и мужчину, заподозрив нас в сообщничестве. – Объяснись немедленно!

– Да что такого?! Давнюю подругу навещала!

– Что?! Кто такая?! Я ее знаю?

– Откуда, тетя? Это же магическая академия. У вас есть знакомые, настолько одаренные, чтобы передать свои способности еще и детям, и внукам?

– Это вертеп! Это очаг разврата! Естественно, у меня нет таких знакомых, чтобы отдали сюда своих детей! А ты…хотя о чем говорить, раз брат Людвига женился на…

– Тетя! Про наш уговор забыли? Мы же решили не переходить на личности. А если уж пошел такой диалог, то напомню вам, уважаемая, что здесь учился наш достопочтимый герцог Барнский, а теперь постигает магическую науку его внучка Изабелла.

– Хм. А ты, скажешь, именно к ней сейчас ходила? – Прищурилась старушка в большом таком недоверии.

– Хотела повидать, да не получилось. А вообще, я с Беллой долгое время поддерживала переписку. – Между прочим, не врала. – И она постоянно хотела познакомиться воочию. Да никак не выходило. Она вечно занята, а я, вы должны знать, постоянно последнее время жила в пригороде, в нашем загородном поместье.

– Хм, ты и герцогская внучка?.. Что вас могло сблизить?

– Общие интересы, тетя. К магии, например. Только Бель их изучала и практиковала, а я…

– Ох уж твои родители! Совсем распустили ребенка! Значит, они тебе и библиотекой разрешали пользоваться?! – И она засопела, как сердитый носорог.

– А может, мы уже домой поедем?! – Глянула строго и на тетку, и на извозчика. – Или продолжим выяснять отношения на улице?

– Любезный! Трогай! – Переняла у меня инициативу тетя Габи, сама решила командовать. – Так я не поняла. – Развернулась в мою сторону, когда тарантас заскрипел и покатил на Садовую улицу. – Ты встретилась с подругой, э…с Изабеллой?

– Нет. Не вышло. Ее в академии не оказалось. Придется еще раз сюда наведаться.

– Хм! – Тетка поджала крепче губы. Это могло означать, что уж точно постарается, чтобы никакого следующего раза не случилось.

Вот и как мне быть? Как разорваться между дуэньей и вольной студенческой жизнью? Попросить у ректора место в общежитии? Это выход, конечно, но золотых Ястреба может не хватить на жизнь в течение…а сколько, собственно, могло продлиться обучение? Боги! Ничего-то конкретного не смогла разузнать у ректора. Заморочила сразу себе голову проблемой с документами. И да, надо продвигаться по порядку. Сначала добыть удостоверение личности. А там, смотришь, и остальные вопросы разбросала бы…

К крыльцу дома на Садовой улице мы подъехали совсем скоро и обе сильно задумчивые. О чем думала тетка, не знала, и не до того было, а вот я голову сломала, строя планы по проникновению в дом, как бы, супруга. Тарантас уже остановился, но в голове по-прежнему царил сумбур, и ничего дельного не предвиделось. Я же еще вспомнила и то, что точного адреса не знала, яко бы, своего же жилища. Как так? Да не в себе была, когда меня, новобрачную, муженек в карете привез. Буквально не в себе, то есть в обмороке. И как теперь-то быть?

Но додумать не успела – услышала кряхтение тети Габи. Старушка пыталась самостоятельно покинуть тарантас, раз я впала в глухую задумчивость и застыла рядом изваянием, а извозчику почему-то приспичило что-то там поправлять в сбруе у лошади.

– О, Боги! Свалиться еще не хватало! – Озиралась тетка, выискивая, куда бы удобнее было поставить ногу.

Только я уже пришла в себя и вспомнила, что с этой, мягко говоря, своеобразной женщиной мне предстояло жить некоторое время, а значит, лучше бы уж подружиться, хоть как. А еще вспомнила, что уже сегодня мне очень понадобилось бы ее хорошее настроение и расположенность к моим желаниям.

– Позвольте помочь вам, тетушка! Вашу руку! А ногу ставьте сюда, пожалуйста.

Но за обедом у меня снова получилось впасть в задумчивость, и дуэнья это моментально заметила.

– Что с тобой, милочка? Глаза глядят в одну точку, движения рассеянны, смотри ложку так не проглоти! Неужели, академии таким образом на девиц действуют?..

– Ах, тетя! Я припомнила, что вы недовольны были той библиотекой, что я до недавнего времени изучала. А вот именно сегодня мне так хотелось бы тихо провести вечер за чтением интересной книги. Может, вы мне порекомендуете такую? Была бы очень вам признательна.

– Хм. – И она бросила короткий взгляд на дядю, который, к слову сказать, снова прятался от нас за газетными листами. – Ладно. Отчего же не дать?.. У меня много полезной и познавательной литературы. Зайди ко мне в покои после обеда, милочка.

Разумеется, тетку посетила. От нее я выходила со счастливым выражением на лице, но оно менялось с каждой секундой на недоумевающее. А все потому, что мне вручили книженцию под названием «Глаза – верное оружие дамы». Как вам название? Ошалеть! Ох, извините, сказывалось на мне недавнее пребывание в пиратской среде. Так вот, судя по обтрепанному переплету и затертым страницам этой брошюры, она пользовалась у кого-то небывалым спросом. Да и тетка сказала, что этот труд знаменитого в начале нашего века писателя-исследователя достался ей по наследству от матери, и она старалась отдавать его не всем подряд, а избранным особам, к кому испытывала расположение. Вот вам еще и такое признание сегодня от тетушки получила: она ко мне расположилась. Как от этого было не обрадоваться?

А еще тетя Габи сказала, что если освоила бы материал и прониклась пониманием к изложенным в книге советам, то в этом сезоне непременно вышла бы замуж. Как вам? Прочитал…э…пятьдесят страниц текста и… Что?!! Сколько, сколько?! Пятьдесят страниц мелкими буквами про стрельбу глазами?! Ничего себе?! Ух, чуть не сказала «карамба». Признаюсь, руки сами потянулись немедленно открыть и заглянуть в книженцию внимательнее. Но я дотерпела до своей комнаты. А там уже удобно забралась с ногами в объемное кресло, что стояло у окна, и развернула брошюру. Пока что на оглавлении. А там…как вам название первого пункта про классификацию взглядов? Дальше тоже все выглядело забавным. И получилось пошуршать страницами минут пять. Потом все же этот ценный труд отложила. Почему? У меня имелось более важное дело. А эту книжку тоже надо бы было потом хоть бегло, но прочитать – вдруг тетя допрос бы надумала устроить?

Но пока у меня голова все же болела о запланированном ранее на этот вечер мероприятии. А что для меня на то время представлялось самым важным? Правильно, документы, удостоверяющие мою личность. Значит, предстояло разведать, где находился дом карлика Ганса, и проникнуть в него. Понимала, что за один вечер все не решить, хоть бы пока с адресом разобраться. Но, чтобы сделать это, следовало из дома дяди ускользнуть. Вот для этого мне и понадобилась теткина книга. Пусть бы думала, что я зачиталась и тихо, мышкой, сидела в своей комнате. А я бы в это время мышкой…или другим зверем побегала бы по городу.

Кстати, хоть этот вопрос надо было решить сейчас же. Кем лучше бы по городу в поисках нужного дома скитаться. Привычный образ карамельно-коричневый крысы Красотки сразу же предстал перед мысленным взором. А что? Я к ней уже вполне привыкла, она шустра, имела отличное зрение и нюх… Но нет, это было опасно. Кто знал, сколько по улицам бегало бродячих котов? Это на корабле имелся один лишь кот Рыжик, и тот не питался грызунами, а исключительно стряпней кока «Медузы».

– Хм! Тогда, может, кошкой?… А что? Этот образ мне близок…

Но тут припомнила стаю собак, что видела сегодня на базарной площади. В колтунах и оголодавшие они так и сверкали глазами в разные стороны, выискивая, чем поживиться. А что, если повстречала бы таких на своем пути и этой ночью?

– Да! Собаки! Чем не вариант? На кошку или крысу они точно нападут, а вот на своих же…а если что, то убегу…

Вот так решила по ночному городу бродить псом. Не очень крупным, скорее средних габаритов. Потому что гигант мог вызвать панику у случайных прохожих. Конечно, мне было бы спокойнее ощущать за собой силу во время ночной вылазки, но шум и суета вокруг моего мероприятия были ни к чему. А средних размеров собака не должна была привлекать к себе особого внимания. Поэтому я еще и окрас для нее выбрала вполне обычный, такой серенький.

– Лиз! Что ты задумала? – Проявили беспокойство братья крысята, заметив мои нехитрые приготовления к перевоплощению. – Будешь оборачиваться, да? А мы? Ты возьмешь нас с собой?

– И меня, и меня! – Тут же открыл лапой клетку Питер.

– Извините, но нет! Вы останетесь дома, друзья мои.

– Это еще почему? – Подбоченился Том.

– А все просто! Мне здесь понадобится ваша помощь. Во-первых, надо поддерживать видимость, что я нахожусь в своей комнате. Здесь, возможно, надо будет некоторые звуки изобразить и светом поиграть. Это, мальчики, сможете?

– Как делать нечего! – Засмеялся Гек. – Но…

– Никаких «но»! Мне предстоит очень быстро перемещаться по городу. Бежать во все собачьи лапы, это понятно?

– Тогда я подойду. – Упрямо наклонил голову попугай. – Я же летаю!

– А где ты видел ночью летающих по городу птиц?! Даже сову здесь, ни под каким видом, не встретишь, потому что они предпочитают жить в лесу. Хороша будет картина! Бегущая во все лопатки собака и летящий над ней попугай!

– И что?!

– Нет, Питер. Ты мне тоже нужен здесь. Представь, как смогу назад в дом пробраться? А? Кто мне дверь откроет, если кто-то с этой стороны повернет ключ в замке? Смекнул? Поэтому решим так! Вы, трое, остаетесь для прикрытия и потом еще обеспечите мне свободное проникновение в дом. Все понятно?

И мы сели кружком, чтобы держать совет и оговорить все пункты моего плана. В итоге, компания его одобрила. И со своими ролями в нем все тоже согласились.

– Ну, час настал. Желаем друг другу удачи, и я пошла.

В прихожею спустилась на мысках. Обернулась в собаку прямо перед входной дверью, а мой халат тут же подобрали мышата и оттащили его в уголок за тумбу, чтобы на глаза никому не попался. Дальше поднялась на задние лапы, а передними надавила на дверную ручку. И так славно все получилось – ни ручка, пи петли нисколько не скрипнули, а дверь открылась. Когда вышла за порог, всего лишь лбом нажала на дверное полотно, оно и вернулось на место в проем. Все, дверь прикрыта, я выбралась на улицу. Замечательно.

Дальше подморгнула друзьям, выглядывающим на меня в окно, и повернулась, чтобы побежать по тротуару. Путь же держала к рынку. Почему туда? Именно там повстречала ту грымзу и надумала поискать ее след. Если бы удалось, быстро по нему отыскала бы дом. Нет, то в силу вступил бы план под номером два. Что еще задумала? Все просто – решила разыскать контору Ганса. Я же была однажды в его «скупке», там, недалеко от пристани. Возможно, что нашла бы и сейчас. А там уже отыскала бы след самого карлика. Чем не вариант? Ганс обычно поздно возвращался из своей канторы, смотришь, след был бы совсем свежим.

Ну и еще был план под номером три. Он, правда, мне меньше всего нравился. А заключался в хаотичной беготне по городу и отыскании следов Ганса и его любовницы. И хоть наш городок не был впечатляющих размеров, но лапы намять по мостовым пришлось бы даже очень. Так себе удовольствие, скажу я вам, носиться по улицам взад и вперед часами. И да, этот план наверняка был бы самым затратным по времени и силам. Разумеется, к нему следовало обратиться в крайнем случае.

Но во мне жила надежда, что ухватила бы след той змеи подколодной. О, ее характерный запах помнила великолепно. Завистливая и мстительная натура этой женщины отлично выражалась смесью аромата пижмы и душка от распространенных в наших лесах грибов мухоловов. Ни с чем не перепутаю, только бы зацепить его сейчас на тротуаре.

– Кажется…кажется я не зря выбрала собаку для оборота, с ее-то нюхом!..

Вот уж вся искрутилась на рыночной площади, с той ее стороны, где примыкала нужная улица. Именно на ней нам с теткой повстречалась та дылда, любовница Ганса. И я припомнила, что в руках она держала довольно тяжелую корзину. Значило ли это, что дом ростовщика располагался поблизости? Иначе, что помешало его служанке нанять извозчика? Зачем было надрываться с тяжелой-то ношей? Все это в голове взвешивала, а сама водила и водила носом, как процеживая через него воздух над мостовой. Но на самой площади ничего похожего на запах служанки обнаружить не удалось. Слишком людно сегодня было на базаре! Затоптали!

Тогда решила попытать счастье на той самой улице, по которой она вышагивала. И надо же! Нашла! Сначала не поверила в такое счастье. А потом покрутилась еще раз, припала почти к самой мостовой. Есть! Уловила совсем тоненький, даже не шлейф запаха, а прозрачные его обрывки. Но ничего, я упорная! Отрешилась от всего, а запашок тот, взволновавший до становления дыбом шерсти на загривке, как зафиксировала в носу. И вот же, он меня повел. Сначала робко поплелась за ним, а потом осмелела. Через некоторое время уже уверенно семенила вдоль незнакомого жилого квартала. Но, думаете, видела те дома и изгороди? Да я ничего не замечала, кроме мелькающих перед самыми глазами камней мостовой. А потом, бах, и уперлась носом в крыльцо.

Ах, какое замечательное это было место! Как же оно меня порадовало! Там же… там так замечательно воняло той грымзой! В смысле, я была на седьмом небе от того, что нашла ее жилище. Вернее, свое. В смысле, этот дом принадлежал Гансу, моему мужу. Сюда он привез меня после заключения брачного союза. А это значило, что, в какой-то мере, являлся и моим домом, как официальной супруги. Но честное слово, я бы ни на какое имущество не претендовала, и на мужа тоже, и пожелала бы этим двоим любовникам совет с любовью, только бы от меня отстали. Нет, правда. Мне бы только документы свои назад получить и…и развод бы еще в придачу. Но о втором как-то даже мечтать боялась.

А этот дом я наблюдала во второй раз в своей жизни, и снова ночью. Но узнала его. Да, это был он. Но вот дела, запах Ганса отсутствовал. Вернее, не так: он здесь точно жил, но с работы, скорее всего, еще не вернулся. Хорошо это было для меня, или плохо? Сама не знала. Но время терять просто так в сомнениях и бездействии не собиралась. И так! Дом найден. Змея-служанка находилась внутри. Скорее всего, и мои документы тоже. Не стал же Ганс таскать мои справки с собой? Зачем ему это? Тем более что в последний раз наблюдал меня коричневой такой крыской с карамельным брюшком и грудкой. А зачем крысе удостоверение личности? Вот и выходило, что мне следовало искать те бумаги в кабинете мужа. Помнится, у него был такой.

Но встал вопрос о проникновении внутрь. Как его решить, если двери и окна были закрыты? О, да, я все осмотрела, точно створки были закрыты. Иначе, взлетела бы птицей и опустилась на подоконник. Кстати, пока думала, что предпринять, обернулась самой собой. Однако прохладная выдалась ночь! Меня голую прилично так обдул ветерок. Следовало думать быстрее. И вот тогда напомнила себе, что более двух месяцев назад покинула этот дом крысой. Что, если снова войти в него этим же зверьком. А что, моей Красотке это было вполне по силам – успела заметить приличную щель и под парадной дверью, а еще шире подметила под дверью с черного хода. Вот к нему и побежала, но уже в образе крысы.

Через пару минут уже кралась по коридору, что вел к каморке истопника и на кухню. Но мне хотелось скорее оказаться на лестнице на второй этаж. Я же помнила, что кабинет был наверху. А значит, и мои документы, скорее всего, хранились там. И совсем уже прошла мимо чуть приоткрытой двери, из-за которой пахло свежей квашней для завтрашнего хлеба, а еще остывающим бульоном, как услышала голоса. Принадлежали они женщинам, и сразу по ним признала кухарку и грымзу.

– А наш-то, совсем перестал дома бывать.

Могла поклясться, что тяжкий вздох, раздавшийся за этим высказыванием, как и сами слова, принадлежали тучной поварихе.

– Тебе-то что?! Готовить меньше стало надо, раз хозяин на обед перестал являться. Так что это не твоя, а моя беда.

– Тю! Беда! У тебя тоже работы в разы убавилось. Еще вот теперь, ха, и ночью чаще отдыхаешь, а не…

– Рот прикрыла! Не твоя забота, в чьей кровати я сплю!

– Чего так распаляться-то?! Тоже мне, хозяйкой себя возомнила, что ли?! Да наш хозяин и до той молодой госпожи не очень-то тебя привечал, все больше по большой нужде только звал, а после вообще избегать стал! И думаешь, он теперь женится на тебе?! Как же! Так, побалуется только. И вообще, на что надеешься, он же женат…

– Да где эта жена?.. Была да сплыла! А я осталась. Вот пройдет время…

– А, правда, что здесь колдовство было? Эй! Мне-то можешь сказать? Я в общем-то за тебя, Клотильда…

– Отвяжись, Моника! Что за чушь говоришь?!

– Как же, чушь!.. А почему господин по всему дому кусочки сыра раскладывает с тех пор?! Нет!.. Здесь дело не чисто!..

Вот это да! Что же у них здесь происходило? И следовало ли быть особенно осторожной? Сыр, значит, везде разбросан! А просто так валялся или в мышеловках?

– Мало ли, у кого, какой заскок?! Ганс сыр кидает!..

– Это я знаю, а еще слышала, как на тебя орал, когда ты эти куски попыталась убрать…

– Потому что может так в дом крыс притянуть. Тебе, вот, оно надо?

– Мне нет. А вот ты с некоторых пор тоже на себя не похожа. Может откроешь свой секрет? Глядишь, на душе и полегчает…

Я их треп дальше слушать не стала. У меня дело было важное. Даже хорошо, что эти кумушки языками зацепились – по дому бегать спокойнее. Нашла я лестницу и по ней забралась на второй этаж.

– Где же была дверь в кабинет? Вроде, эта…

Вошла. Да, не ошиблась. И сразу же приметила громоздкий письменный стол. Чтобы порыться в его ящиках, следовало принять человеческий облик. Обернулась и выдвинула на себя правый верхний. А там до самого верха лежало всяких бумаг. Все больше расписки. Но могло же быть, что под ними обнаружила бы еще что-то? Вот и принялась аккуратно их перебирать. И как раз назад решила сложить, как дверь в кабинет резко распахнулась. Грымза! То есть, Клотильда, как выяснилось. Она остолбенела, уставившись на меня, я тоже замерла на подобии каменного изваяния. А ведь, и впрямь, походила на скульптуру. В голом виде-то! Но служанку моя точеная фигура не впечатлила. Иначе, отчего она так заполошно заорала?

– Ааа! Мама! – А потом встрепенулась и решила обратиться не к своей матери, а к моей. – Твою же мать! Ты?!!

Я не стала ей ничего говорить. А взяла и обернулась крысой. Причем, сделала это прямо у Клотильды на вытаращенных глазах. Тогда она и начала визжать. Но не долго. И мне бы сбежать от нее в тот момент, раз меня обнаружили. Скрылась бы, а в другой раз вернулась. Но я начала зачем-то метаться по кабинету. Не иначе, на нервы мне ее визг подействовал. А Грымза, заметив мою растерянность, сорвалась с места и стала за мной гоняться. Подозревала, за тем, чтобы поймать. Иначе, зачем она сорвала с себя фартук и начала им замахиваться?

Вот тогда я опомнилась и поднырнула под дверь. И была такова. Выбежала на улицу тоже крыской. Опомнилась уже кварталах в трех от дома Ганса. Все же бежать малым зверьком с короткими лапками было не совсем удобно, то ли дело собакой. Вот и обернулась прежней серой псиной. И тогда дело пошло гораздо быстрее – вмиг достигла дядиного дома, тем более что знала, куда бежать.

И вот стояла перед домом родственника. Голову понурила, бока от порывистого дыхания ходили ходуном. Приблизилась к двери, боднула ее, черт, закрыто… Пришлось оборачиваться в себя. Чтобы в следующий момент поднять маленький камешек и запустить его в окно собственной комнаты. О! Услышали. В стекло уткнулись три носа: попугаичий и два крысиных. И сразу же скрылись, как растворились в темноте за окном. А через минуту передо мной открылась…нет, не дверь, с ней мои друзья не справились, а створка окна столовой. Туда я и полезла. А что было делать?

Друзья встретили придушенными возгласами, говорившими за то, как рады были меня снова видеть. Я им тоже обрадовалась. Но еще чувствовала, что замерзла – все же ночь выдалась прохладной. Поэтому я поспешила первым делом в ванную, а там встать под горячий душ.

– Как все прошло, Элизабет? – Поинтересовался Питер, и у крысят тоже от возбуждения искрились глаза.

– Неплохо. Результат есть. Но все потом, друзья. Заря уже занимается. Надо спать. И все объяснения будут вам поутру. На этом все!

Оглавление

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Приключения Элизабет. Книга 2 (Клара Колибри, 2018) предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я