Турнир четырех стихий
Диана Шафран, 2018

Ежегодный турнир среди магических академий объявляется открытым! Мрачный лабиринт, полный ловушек, коварные соперники, любовь и предательство – лишь малая часть того, с чем предстоит столкнуться участникам турнира в борьбе за звание лучшего. Есть ли шанс у студентов обычной деревенской академии Айрис?! Ведь они – слабые маги второго уровня, а им будут противостоять гораздо более сильные противники. Но у них есть туз в рукаве. Какой? Они покажут его на первом состязании.

Оглавление

Из серии: Волшебная академия (АСТ)

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Турнир четырех стихий предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Глава 3

Суровые будни Академии Айрис

— Где Оливер? — спросил Родерик за завтраком, и его глаза при этом нехорошо поблескивали.

— Вы же с ним соседи, — проговорила Фанни, расправляясь с овсянкой. — Ты должен знать это лучше нас.

Но Родерик не знал. Концепция «не заходи на мою часть комнаты, а то убью» отлично действовала на практике. Но Оливер не появлялся на тренировках, пропускал занятия, полностью игнорировал просьбы и пропадал целыми днями неизвестно где. Первая игра Турнира приближалась, а они еще не сработались.

— Я попыталась с ним поговорить, но он меня не слушает, — сказала Фанни извиняющимся голосом.

— Я его приведу! — ответил капитан, ударив ложкой по столу.

— Эй, ты куда? — удивленно посмотрела на него Фанни. — А как же завтрак?

Но Родерик молча встал и вышел из столовой. Девушка мысленно пожелала Оливеру удачи, она ему сегодня пригодится.

Оливер не понравился Родерику сразу. Такие люди выводили его из себя. Обладая сильным магическим даром, они не прикладывают серьезных усилий для своего развития, все им дается легко. Любая Академия готова была взять магов шестого уровня с распростертыми объятиями, чтобы повысить свой рейтинг, а потом они пичкали их стандартными знаниями, которые не менялись веками. Родерику же приходилось вначале зубрить теорию, а потом учиться черпать магию из внешних источников.

Оливеру достаточно было лишь подумать, взмахнуть рукой, и все — он уже умел делать то, на освоение чего у Родерика ушло несколько лет.

Но больше всего капитана бесило даже не это. Он видел потенциал Оливера, как и то, что он не был раскрыт даже наполовину. Вместо того, чтобы совершенствоваться, этот лентяй пропал неизвестно где.

Конечно, Родерику показалось странным его решение присоединиться к их команде. Оливер был достаточно силен для того, чтобы выбрать одну из лучших команд этого года. Его бы взяли без вопросов. Но он этого не сделал. Почему? Неизвестно.

Родерик решил оставить этот вопрос открытым и присматривать за Оливером. Правда, тяжело следить за тем, кого ты хочешь видеть как можно меньше. Но он не позволит, чтобы эмоции взяли верх над разумом.

Разумнее всего было бы закрыть глаза на выходки красноволосого и смириться с тем, что он не ходит на занятия. Если этот парень недруг, чем меньше он знает, тем лучше. Но они заключили неразрывный контракт на участие в Турнире. Теперь они — одна команда. И он вытащит из Оливера все, что сможет, чего бы это ему ни стоило.

Через двадцать минут бесцельных блужданий Родерик наконец нашел прогульщика. Тот развалился на ветке дуба, подставив лицо солнцу. Выглядел парень счастливым и безмятежным.

— Тебя не было на пробежке, — сказал Родерик.

Оливер открыл глаза, зевнул.

— Это так скучно. Я в отличной форме. Мне ваши банальные тренировки не нужны.

Родерик был готов истратить все свои магические силы и одним сильным водяным потоком сбросить нахала с дерева. Но какие бы мысли его ни посещали, внешне он остался невозмутим.

— Через десять минут будет занятие.

— А, эта теоретическая чепуха, — махнул рукой Оливер. — Кому она нужна? Моих знаний достаточно. Когда будет что-то интересненькое вроде совместных тренировок или обсуждения грядущего соревнования, позовете.

— Соревнование? — переспросил Родерик. — Как тебе такое соревнование: если ты ответишь правильно на один из трех вопросов магистра Астериуса, делай что хочешь. Если не сможешь — будешь месяц посещать все занятия и тренировки.

— Звучит неплохо, — парень ловко спрыгнул с дерева. — Идем и побыстрее с этим покончим.

В классной комнате Оливер был впервые, здесь учились маги воды, земли, огня и воздуха. Удивительно. Обычно для каждого образовательная программа разрабатывается отдельно. Хотя что еще можно ждать от простенькой деревенской Академии. Очевидно, уровень образования здесь еще хуже, чем он предполагал.

Наверное, Родерик, Фанни и Лея — просто гении, которые случайно забрели в это место. Все остальные маги не вызывали ничего, кроме легкого пренебрежения. Мало кто из них дотягивал хотя бы до второго уровня. Ни одна Академия не взяла бы их на обучение. Обычно такие слабые маги даже не могут пользоваться своей силой, поэтому живут как обычные люди.

Оливер перевел взгляд на Рину. Пятый член их команды. Смешно. Магия в ней еле-еле проявилась. Физическое развитие — ниже среднего. У нее нет ни скорости, ни техники, ни здоровья. Она похожа на болезненного ребенка. Но что самое поразительное — Рина не тренировалась со всеми остальными. Чем дольше Оливер на нее смотрел, тем больше приходил к выводу, что ее взяли в команду из жалости. Мол, пусть потешит себя мыслью, что участвует в Турнире. Другую причину найти он просто не мог. Да Рину одолеет любой из присутствующих здесь магов. Она объективно самая слабая. У Хима хотя бы мускулы есть.

Чем больше Оливер узнавал членов своей команды, тем чаще думал, что его решение было опрометчивым.

С Родериком и так все понятно. Тот просто его на дух не переносил, но признавал его стиль игры. У Фанни появилась плохая привычка давать ему подзатыльники, когда ей что-то не нравилось, и происходило это достаточно часто. Лея вообще его пугала. Оливер считал, что ее незаметность проявляется только во время боя, но он ошибался. Девушка передвигалась бесшумно, часто находилась в тени и… наблюдала. Пару раз он встречался с ее серыми глазами, взгляд был напряженный, и ему становилось не по себе. Казалось, она за ним следит, изучает. Иногда Оливер шел по своим делам и внезапно чувствовал чье-то присутствие, оглядывался, но ничего подозрительного заметить не мог. Случалось, он гулял, поглощенный своими мыслями, и Лея появлялась неожиданно, будто из-под земли. Казалось, на десятый раз он должен был к этому привыкнуть, но все равно постоянно вздрагивал. Попытки определить ее местонахождение с треском проваливались.

Да, Оливер точно вступил бы в другую команду, если бы у него был хоть какой-то выбор.

Оглядев классную комнату, он приметил отличное место и хотел присесть, но магистр Астериус его остановил.

— Не сюда. Все маги огня сидят возле окна, на освещенной солнцем стороне.

— В смысле? — не понял Оливер.

— Класс поделен на четыре зоны, — сказал старый учитель. — Каждый студент занимает то место, которое больше всего подходит его стихии. Маги воды сидят в тени, маги огня — на солнце, маги воздуха — на сквозняке.

Оливер послушно сел на указанное место.

— Рад, что ты, наконец, пришел, — проговорил магистр Астериус, буравя его взглядом.

Оливеру этот взгляд не понравился с самого начала. Он помнил тот день, когда просил разрешения у магистра учиться здесь. Парень рассчитывал увидеть в этой глуши кого угодно, но только не сильного мага шестого уровня. Магистр тогда выслушал его вежливо, но Оливер был уверен, тот оценивает каждое сказанное им слово. Старик задавал простые вопросы: где учился, зачем приехал, почему выбрал их Академию?.. Но Оливер звериным чутьем ощущал опасность, понимал, что его проверяют.

Он был импульсивен, сначала говорил, а потом думал, поэтому каждый ответ давался ему с трудом. Рассчитывал, что, как только заикнется о том, что будет платить за учебу, все сразу встанет на свои места. Но после второй минуты разговора уверенность исчезла. А на пятой Оливер осознал, что тщательно подбирает слова, боясь допустить ошибку. Неожиданно они поменялись местами, он стал просителем, а магистр Астериус слушал его с вежливой заинтересованностью и в конце концов согласился, будто делая одолжение.

Это разозлило Оливера. Он до этого учился в элитной Академии, получил отличное образование и считал себя в разы умнее всех этих деревенских детишек вместе взятых. Поэтому парень решил… не ходить на занятия. Сегодня его заманил сюда Родерик. Ну да, есть у Оливера такая слабость. Когда ему бросают вызов, срабатывают инстинкты — и он не может отказаться.

— Это была не моя идея, — пожал плечами красноволосый в ответ на слова учителя. — Думаю, ничего нового я здесь не узнаю, так зачем тратить время?

— Мы можем это проверить, — спокойным голосом произнес магистр Астериус.

— А давайте! — с ухмылкой согласился Оливер.

Он никогда не блистал в учебе, это правда. Но его учителя были лучшими из лучших. У него был доступ к отличной библиотеке. Правда, он редко ею пользовался, но это так, мелочи. Его знаний в любом случае должно хватить.

— Каким образом маг огня может черпать силу из внешних источников? — задал первый вопрос магистр Астериус.

— Черпать силу? — рассмеявшись, переспросил Оливер. — Я маг пятого уровня. Куда мне еще больше силы? И так почти никто со мной тягаться не может.

— Это значит, что ты — не знаешь? — уточнил магистр.

— Ладно, — отмахнулся парень. — Что там у вас дальше? Спрашивайте.

— Если водоем находится в пятистах метрах от мага воды, как предотвратить то, что маг начнет черпать из него энергию?

— Откуда мне знать? — Оливер начинал выходить из себя. — Я маг огня, если вы не заметили.

— Заметил, — спокойно сказал учитель. — То есть на этот вопрос ты тоже ответа не знаешь.

— Следующий, — раздраженно буркнул Оливер.

— Какие упражнения должен делать маг огня, чтобы улучшить свои показатели?

— А, ну это просто. Нужно овладеть гибким стилем боя, отточить быстроту реакции и плавные движения.

— Этот ответ неправильный, — заявил магистр Астериус. — В итоге ты проиграл, поэтому должен в течение месяца посещать все занятия и тренировки.

— Ну, знаете ли… — вскочил из-за стола Оливер. — Впервые слышу такие дурацкие вопросы! Я знаю все, что нужно знать магу огня, потому что таковым и являюсь!

— Тогда почему ты неправильно ответил на последний? — спросил его магистр.

— Я уверен, что правильно! — возмутился парень.

— Неужели? Фелик, ответь, пожалуйста, ты.

Встал высокий, крепкий юноша с кудрявыми рыжими волосами и загорелой, обветренной кожей. Резкие черты его веснушчатого лица сглаживались широкой, лукавой улыбкой.

Он подмигнул Оливеру и начал уверенно говорить:

— Один из наиболее важных источников магии — это солнце. Надо научиться чувствовать тепло и энергию, которые оно дает. Чтобы подключиться к светилу, нужно долго стоять под солнечными лучами. Также магия огня основывается на атаках и импульсивности, поэтому для того чтобы хорошо контролировать свою силу, необходимо делать дыхательные упражнения.

— Отлично, Фелик, — похвалил студента магистр Астериус. — А тебе, Оливер, требуется еще многое изучить.

— Я не согласен! — возразил тот. — Повторю, мой ответ — правильный! Все дело в подходе.

— Я тебя внимательно выслушал, но ты сам захотел учиться здесь, значит, либо соглашаешься с подходом нашей Академии, либо уходишь, — холодным тоном промолвил учитель.

От негодования лицо парня стало одного цвета с его волосами. Это был шах и мат. Магистр Астериус прекрасно понял, как для него, Оливера, важно учиться здесь. К тому же после подписания неразрывного контракта он обязан принять участие в Турнире. Для него жизненно важно прорваться в финал. У него есть долг, который он обязан отдать.

— Ладно, — буркнул Оливер. — Посмотрим, что это у вас за подход такой.

— Тебе придется начинать с азов, — заявил магистр.

Парень и представить не мог, что «начать с азов» — означает стать книжным червем. Энергия бурлила, лилась через край, а он вынужден ее сдерживать и корпеть над старинными книгами и трактатами.

В Академии Айрис не было привычных предметов, таких как тактика ведения ближнего боя или основы создания файерболов. Зато здесь преподавали метеорологию. Вот какой нормальный стихийник будет изучать фазы Луны, рассчитывать порывы и движение ветра, измерять влагооборот, производить опыты по воздействию на облака, строить краткосрочные и долгосрочные прогнозы?.. От всех этих задач у Оливера пухла голова.

Он думал, что ничего не может быть хуже метеорологии, пока не стал изучать стратегическое планирование. Название предмета было вдохновляющим, а на деле приходилось решать странные задачи, чтобы спрогнозировать наиболее вероятные действия противника, учитывая его психологическую характеристику, возможную быстроту атаки, приближенность источников силы и прочую ерунду. Стоило Оливеру лишь взглянуть на условие задачи, ему становилось плохо. Родерик же мог сказать правильный ответ почти сразу после прочтения. И это бесило.

Оливер надеялся, что станет блистать на основах защитной магии, которые он уже учил и знал отлично. Но, помимо своей, огненной, стихии, он был вынужден вникать и в три остальные, «чтобы потом применить полученные знания против противника», как выразился Родерик.

По сравнению с другими, предмет «Способы получения энергии из внешних источников» имел хоть какой-то смысл. Оливер понимал, о чем идет речь в учебнике, правда, с применением почерпнутых знаний на практике вышли проблемы.

Магистр Астериус заставлял всех магов огня много времени проводить на солнце, чтобы пополнять запасы энергии.

Оливер рассчитывал, что на тренировках он, наконец, отыграется и покажет весь свой потенциал. Но и здесь ему пришлось начинать с азов и сотворить одну маленькую, простенькую искру, постепенно то увеличивая, то уменьшая ее размер.

«Да с этим и младенец справится», — негодующе подумал Оливер и… ошибся.

Он делал все что умел: выпускал мощное пламя, огненные смерчи, файерболы. Прежние преподаватели учили его использовать магический резерв по максимуму. А когда теперь речь зашла о создании чего-то столь примитивного, парень провалился по всем пунктам.

Попутно ему удалось подпалить несколько лавочек, обжечь ствол старого дуба, и это далеко не полный перечень его «достижений».

Обучаясь в прежней Академии, Оливер проходил жесткие тренировки, отрабатывал сложные боевые движения. Невыносимо болели все мышцы, но энергия внутри текла свободным потоком, и парень остро ощущал единение тела и разума. Но сейчас… Сейчас ему казалось, что его связали по рукам и ногам, посадили в клетку и ломают, заставляя делать то, для чего он не предназначен.

Но больше всего Оливера добивали снисходительные улыбки других студентов. Он надеялся здесь блистать, а к нему относились, как к первокурснику-недоучке.

Вечером в комнате Оливер был вне себя от злости.

— Родерик! — впервые за все время обратился он к своему соседу.

— Что? — нехотя ответил тот, лежа на кровати.

— Я не понимаю, зачем нужно создавать искру, если я могу сделать файербол?

— Потому что ты не можешь создать искру, — спокойно ответил Родерик.

— Не могу?! — возмутился Оливер. — Ты тоже считаешь, что я какой-то третьесортный маг?

Огненная энергия, которую парень сдерживал последние дни, полностью овладела им. Он внезапно перестал быть магом огня и превратился в дикую, необузданную стихию. Это чувство было Оливеру знакомо, он уже испытывал нечто подобное — когда переполняющий тело гнев заставлял закипать кровь в артериях, сжигал кости, чтобы поглотить его человеческую сущность целиком.

На его ладони вспыхнуло пламя, с каждой секундой становящееся все больше и больше. Оливер мог его сдержать, но не хотел. Он безвольно следовал за своей стихией.

Родерик резко вскочил и вытянул руки вперед, вода в цилиндрических сосудах, расставленных вокруг его кровати, задрожала, после чего взмыла вверх, превращаясь в огромный водный шар, который обрушился на голову Оливера.

Мгновение — и пламя потухло.

Два мокрых парня стояли посреди комнаты, заполненной запахом гари и послегрозовой свежести.

— Когда ты в следующий раз решишь сжечь Академию, будь добр, уведоми меня об этом заранее, чтобы я смог эвакуировать учеников.

— Я… не… — Оливер не знал, что сказать. Его испугало собственное поведение.

— Естественно, ты должен возместить все убытки. Это была моя любимая ваза, — Родерик указал на осколки, лежащие на полу.

Оливер подумал бы, что сосед шутит, но после недолгого совместного с ним проживания он с удивлением осознал, что капитан их команды полностью лишен чувства юмора.

— Ты предполагал, что нечто подобное может произойти? — сухо спросил Оливер.

— Не я, магистр Астериус. Он сказал, что на данный момент твоя сила нестабильна. Такое случается с сильными магами, которые пережили эмоциональное потрясение. И это одна из причин, почему ты сейчас не способен использовать весь магический потенциал.

Оливер уперся взглядом в пол, не желая смотреть на Родерика. Как такое могло произойти? Как они узнали о том, что он хотел скрыть любой ценой? Сердце бешено билось в груди парня, панические мысли мешали сосредоточиться. Появилось желание бежать, бежать без оглядки.

— Ты должен кое-что уяснить, — продолжил Родерик. — Я не буду спрашивать тебя о прошлом лишь потому, что теперь ты — член моей команды, и мы все отнесемся к твоему молчанию с пониманием. Лея права, у тебя огромный потенциал. Значит, если приложишь усилия, сможешь стать сильным игроком. Это главная причина, почему я согласился принять тебя.

Оливер посмотрел на собеседника, взгляд которого был спокойным и уверенным, как всегда. В голове парня промелькнула мысль: «Быть может, этот зануда не такой уж и плохой человек?..»

— Вижу, ты меня понял, — подытожил Родерик. — Я иду на тренировку. Когда вернусь, здесь должен быть идеальный порядок.

— Что?

— Убери в комнате.

— Я? — удивился Оливер.

— Естественно, ведь все это, — капитан указал на испорченные покрывала и подпаленные по краям листы бумаги, — твоих рук дело. И да, не забудь купить вазу.

Он развернулся и скрылся за дверью.

Родерик — неплохой человек? Те две секунды, когда Оливер верил в это, он был не в себе. Точно.

После этого происшествия Оливер стал прилагать максимум усилий, чтобы создать чертову искру, и терпел одно поражение за другим. После такой адской недельки он планировал хорошенько оттянуться на выходных и присмотрел парочку неплохих трактиров в городе. Но тогда парень еще не знал, что студенты Академии Айрис не отдыхают.

Вместо того чтобы, как и подобает нормальным студентам, веселиться в хорошей компании, петь, гулять и танцевать, учащиеся этой Академии помогали жителям деревни. То есть работали два дня на поле. Оливер был далек от сельского хозяйства. Он родился в обеспеченной семье и до недавнего времени не знал, что такое стирка белья, а о лопате слышал только в анекдотах.

И вот, в субботнее утро, вместо того чтобы спать до обеда, а потом как следует оттянуться в трактире, он топал по узкой дороге вслед за раздражающе улыбчивым Феликом. Сейчас у Оливера было только одно желание — размазать кого-нибудь по стенке, и этот кудрявый, радостный парень очень подходил на роль мишени. Целую неделю Оливер решал кошмарные задачи, пытался создать искру, читал сложные книги, ему не дали участвовать ни в одной боевой тренировке. Сейчас прямо-таки руки чесались, так хотелось с кем-то сразиться.

Они свернули на проселок, уводящий к фермам. На углу, под тенью деревьев, в нескольких шагах от дороги располагался небольшой домик. С одной стороны к нему примыкал огороженный сад. На пороге дома появилась женщина в грязном переднике и тяжелых башмаках.

— Привет, сынок. Отец уже на поле, ждет тебя, — проговорила она с улыбкой, перевела взгляд на Оливера и спросила: — А это кто?

— Мы с ним вместе учимся, — ответил Фелик. — Он сегодня будет нам помогать.

Оливер криво ухмыльнулся. Настроение было ни к черту.

Фелик поговорил с матерью, рассказал об успехах в учебе и еще о каких-то бытовых мелочах. Оливер не прислушивался, он присел на ветхую скамейку, думая, когда этот ужасный день, наконец, закончится.

Когда они пришли на поле, там уже трудились пятеро человек. Оливер был в отличной физической форме, работал наравне со всеми. Первые часы пролетели незаметно, но вот на четвертом ему захотелось передохнуть.

Отец Фелика будто прочитал его мысли и объявил о перерыве. Это было весьма кстати, солнце стояло в зените и палило нещадно. Даже магам огня было нелегко находиться на таком пекле.

Оливер бросил лопату на землю и последовал за работниками в тень деревьев, растущих на краю поля, но Фелик его остановил.

— Ты куда?

— Как это куда? — возмутился Оливер. — Отдыхать.

— Мы работаем без перерыва, — радостно сообщил Фелик.

— Я, конечно, мало что понимаю в сельском хозяйстве, но очевидно, что никто в такую жару работать не может.

— Это правда, — согласился Фелик. — Обычно селяне выходят работать на рассвете, а сейчас делают трехчасовой перерыв.

— Тогда чего ты мне голову морочишь?

— Но мы, маги огня, черпаем энергию из солнечного света! — гордо заявил Фелик.

— Такие, как ты, слабенькие маги первого уровня, нуждаются в том, чтобы черпать энергию из внешних источников, а мне и своей хватает.

Оливеру уже надоела вся эта теоретическая чепуха. Зачем ему знать, как работает магия воды? Зачем решать дурацкие задачи по стратегическому планированию? Зачем работать на поле под палящим солнцем? Такое впечатление, что это не учеба, а подавление его силы воли, а эти мелкие маги просто хотят его унизить!

— Ладно, — наконец сказал Оливер.

Жара была нестерпимая, пот лил градом, а он продолжал работать. Движения были монотонными, Оливер быстро их освоил и действовал автоматически. Когда ему начало казаться, что вот он — предел его физических возможностей, и он рухнет замертво прямо здесь, на поле, и позволит этому веснушчатому дуралею победить, Оливер категорически отказался это принять. В эту самую секунду он почувствовал тепло. Это не была палящая жара, которая опаляла кожу. Тепло было внутри него, оно приятно согревало, снимая усталость.

Оливер почувствовал себя бодрым, будто отдохнул пару часов. Движения сразу стали более отточенными, все стало выглядеть более ярким и четким.

— Понял наконец, — улыбнулся Фелик.

«Неужели это чувство — то, о чем говорил магистр Астериус?» — удивился Оливер.

Четыре часа пролетели быстро, работа была закончена, и пришло время возвращаться. Фелик остался вместе со своей семьей, а Оливер медленно побрел в сторону Академии. Разговаривать ни с кем не хотелось, поэтому он свернул на тропинку и направился в лес.

Оливер быстро нашел поляну, где впервые увидел Родерика и Фанни. Он хорошо помнил тот день. Ни одна городская Академия не приняла бы его, кое-кто об этом позаботился. Все его попытки найти более-менее сильных магов в сельских Академиях не увенчались успехом. Эта деревня была двенадцатой в его списке. Он уже потерял надежду, пока не стал невольным свидетелем тренировки Родерика и Фанни. Магический потенциал у ребят слабый, но то, что они могли делать, было невероятным. Шанс на победу в Турнире у них есть, и это — главное. Вот почему он их выбрал.

Оливер поднял глаза и посмотрел на листья. В обрамлении солнечного света они казались золотыми. Он чувствовал себя легко и спокойно, внутри — только умиротворение и никаких агрессивных или навязчивых мыслей. С одной стороны, он ощущал, что выжал сегодня из себя все соки, а с другой — силу и тепло.

— Попробуй сейчас, — услышал он за спиной голос Родерика.

— Что? — не понял его Оливер.

— Создай искру.

Парень вздохнул, но стал делать то, что повторял уже несколько десятков раз, сжигая все, до чего могло дотянуться созданное им пламя. Тогда он испытывал нетерпение, злость, обиду, досаду, и огонь вырывался мощным потоком. Сейчас он чувствовал внутри себя приятное тепло, сконцентрировал его на пальцах, и их стало немного покалывать.

Возник маленький, едва заметный огонек. Оливер сделал его больше, еще больше, после чего — уменьшил. Он завороженно смотрел на то, как сотворенное им пламя то гаснет, то увеличивается. Это было круто.

— Класс! — сказал Оливер. — Ты тоже такое испытываешь?

— Балда, — услышал он голос Фанни, и получил от нее подзатыльник. — Ты маг огня, у тебя свои особенности, у нас — свои. Ты что, зря эту неделю учился?

— Эй! — сказал Оливер, притрагиваясь к месту удара. — Полегче нельзя?

— Нельзя, — безапелляционным тоном заявила Фанни. — Тоже мне, искру создал, великое дело.

— Он впервые смог подключиться к внешнему источнику силы, — сказала Лея, выходя из тени. — Такое не забывается.

— И как давно ты здесь? — Оливер так и не смог привыкнуть к ее неожиданным появлениям.

Лея неопределенно пожала плечами.

— Может, хватит подкрадываться? — возмутился Оливер. — Я тебе колокольчик подарю.

Лея улыбнулась.

— Похоже, ты не изменишься, — нахмурился парень.

— Нет. Не изменюсь.

— С вами очень сложно, ребята, — чистосердечно признался Оливер.

— С тобой, можно подумать, легко, — фыркнула Фанни. — Если ты и дальше будешь так медленно учиться, победа в Турнире нам не светит.

— А я и без освоения новых техник, знаете ли, очень даже ничего, — ответил Оливер.

— Выпендриваться — вот в чем ты мастер, — сказала Фанни. — Заговоришь своих противников до смерти.

— Давай это сейчас проверим, — предложил Оливер.

— Не нужно ссориться, — проговорила Лея. — Давайте лучше поужинаем.

Она поставила на траву корзинку, от которой исходили аппетитные запахи. В животе Оливера невольно заурчало, он ощутил зверский голод. Пожалуй, вот эта румяная куриная ножка — единственное, что может его сейчас остановить.

— Куда руки протянул? — спросила Фанни.

— Эй, а ты напрашиваешься, — ответил Оливер, сверля ее недовольным взглядом. — Я сегодня целый день отработал на поле и заслужил хороший ужин.

— А мы что, нет? — девушка уперла руки в бока, преграждая ему путь к еде. — Я целый день помогала сажать розовые кусты. Родерик — ловил рыбу. Лея — разносила заказы.

— Вы это каждую неделю делаете? — удивился Оливер.

Все кивнули.

— Люди, и как вы так живете? — покачал головой красноволосый.

— Не только мы, — ухмыльнулась Фанни и, положив руку ему на плечо, тихо добавила: — Ты теперь тоже.

— Никогда, — пробурчал Оливер, сбрасывая ее руку.

— Ну-ну, — улыбнулась девушка.

— Хватит, — решил вмешаться Родерик. — Ужинать.

Они сели под деревом, открыли корзинку и стали уплетать за обе щеки. Были слышны пение птиц, приютившихся на деревьях, плеск воды и едва уловимый шум ветра. По крайней мере, первые две минуты. После чего Оливер и Фанни устроили битву за куриную ножку, потом — за помидор, потом — за колбасу. Девушка, закаленная в боях за еду, которые среди сирот велись постоянно, лидировала.

— Я просто уступил тебе по-джентльменски, — сказал Оливер, признавая поражение.

— Тоже мне, джентльмен нашелся, — ухмыльнулась Фанни. — Это честная победа.

— Да я только разогревался, — возмутился парень.

— Для меня еще что-то осталось? — прервала их спор Рина, появившись на поляне.

— А ты сегодня поздно, — сказала Фанни. — Садись.

Рина посмотрела сквозь свою длинную челку на указанное место возле Оливера. Ее губы недовольно скривились. Она развернулась и села как можно дальше от парня, возле Леи, достала ножик и наколола на него кусочек подкопченного мяса из корзинки.

Оливер не сводил с Рины недовольного взгляда. Вообще-то он пользовался популярностью у девушек, у него даже поклонницы были. И немало. Но сначала Фанни стала обращаться с ним как с надоедливым младшим братом, а сейчас Рина шарахается от него, как от чумы. Его самооценка требовала реанимации. Причем немедленно.

— Рина, а чем ты сегодня занималась? — спросил Оливер дружелюбно.

Она ничего не ответила, даже голову не повернула в его сторону.

— Рина не помогает в деревне, — сказала Фанни.

— Почему? — удивился Оливер.

— У нее есть свои, гм… особенности.

— Какие?

— Тебе об этом знать необязательно.

— Так нечестно! — возмутился Оливер. — Я тоже хочу, чтобы главной моей задачей было ничего не делать.

Рина не поддалась на провокацию, но парень сдаваться не собирался. Он встал, потянулся, походил по поляне, а потом, будто невзначай, присел возле Рины и прикоснулся к ее волосам.

— Соринка, — тихо сказал он ей на ухо.

Девушка резко ударила его по руке.

— Не прикасайся ко мне! — злобно процедила она.

— У тебя очень тонкие пальцы, — продолжил Оливер и хотел снова дотронуться до нее, но Рина резко его оттолкнула и швырнула нож, который пролетел буквально в сантиметре от его щеки.

— Я тебя предупредила, — сказала Рина и добавила: — Я ухожу.

Через две секунды ее уже не было на поляне. Все продолжали ужинать как ни в чем не бывало. Будто эта ненормальная девчонка только что не пыталась его покалечить. На секунду Оливер засомневался, а не показалось ли это ему.

— Вы это видели?

— Видели, — спокойно ответил Родерик.

— И считаете, что это… нормально? — ошарашенно спросил Оливер.

— Не переживай, — ободряюще улыбнулась Фанни и протянула ему персик, один из отвоеванных трофеев.

— Да она в меня нож бросила! — отмахнулся Оливер от краснобокого, ароматного фрукта.

— Но ведь все обошлось…

— Что? — не веря своим ушам, сказал Оливер. — А если бы я так поступил?

— Мы бы тебя придушили, — заявила Фанни.

— Закрыли в подвале, — поправил ее Родерик. — На сутки как минимум.

— Лея, — обратился растерянный Оливер к единственному здравомыслящему здесь человеку. — Скажи что-нибудь.

— Тебе не стоит притрагиваться к Рине. Просто прими это как факт.

— А как же командный дух, о котором вы мне все уши прожужжали? — спросил Оливер.

— С Риной все иначе, — ответил капитан.

— Мне кажется или она меня ненавидит?

— На это есть свои причины.

— Да я за все время сказал этой девице не больше десяти фраз, у меня просто не было возможности вызвать к себе такую злобу! Посвятить меня в эти ее тайны вы не собираетесь?

— Я сегодня получил информацию о первом матче, — спокойным тоном сказал Родерик, проигнорировав вопрос парня. — Мне нужно время, чтобы ее обработать. Потом соберемся и обсудим стратегию.

Оглавление

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Турнир четырех стихий предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я