Тайна красного чемодана
Анри Магог, 1912

Анри Магог (наст. имя Анри-Жорж Жанн; 1877–1942) – французский писатель, автор ряда детективных романов; достаточно популярный в начале века, но затем прочно (и на наш взгляд совершенно незаслуженно) забытый. Публикуемому роману исполняется ровно век; это литературный дебют автора, состоявшийся в далеком 1912 году, и единственная его книга, переведенная на русский язык. О таланте писателя можно судить по тому, с каким мастерством и тонким юмором он обыгрывает классическую ситуацию с жестоким убийством богатого джентльмена, чей обезображенный труп найден на железнодорожных путях. Оригинальность этого, казалось бы, банального расследования заключается в том, что проводит его дилетант – молодой клерк Антонин Бонассу, живший на одной лестничной площадке со знаменитым частным сыщиком Падди Вельгоном. Взяв на себя обязанность во время отъезда детектива принимать всех приходящих к нему посетителей, он однажды не избежал соблазна немного «поиграть в сыщика» и занялся расследованием вышеупомянутого дела, что привело к совершенно непредсказуемым последствием.

Оглавление

Из серии: Золотой век детектива

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Тайна красного чемодана предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Глава IV. По следам красного чемодана

Так как проезжие в этих местностях бывают редко, то всякое появление их тотчас же вызывает любопытство местных жителей. Хозяин гостиницы не избегнул общего правила и сразу забросал нас вопросами.

— Вы, вероятно, совершаете прогулку по горам! Сегодня такой хороший день.

— Здесь, вероятно, всегда много экскурсантов? — в свою очередь спросил я.

— Теперь еще не сезон. Летом, да… Но теперь еще все сидят в Ницце. Вы тоже, вероятно, оттуда?

— Да, — ответил я. — Я живу в Ницце. Мы захотели проехать в Месклу посмотреть…

— Место преступления в туннеле, — перебил меня хозяин. — Ну что? У вас в Ницце тоже говорят от этом?

— Ну, еще бы!

Хозяин сделал сочувственное лицо.

— Бедняга господин Монпарно! — вздохнул он.

— Вы его знали? — поспешно спросил я.

— Я ли его не знал. Он всегда заезжал ко мне в гостиницу. Еще не далее как в понедельник он сидел вот тут.

Хозяин пододвинул себе стул и, не спрашивая разрешения, сел около нас.

— Просто даже не верится! Он был всегда такой веселый, остроумный! Еще в понедельник он нас так смешил… И вдруг, извольте-ка!

— Вы никого не подозреваете? — спросил я.

— На это ответить затруднятся даже, я думаю, сами судьи. Я лично думаю, что кто-нибудь спрятался в вагоне под диваном. Во всяком случае, здесь сесть в поезд убийца не мог. Он вошел или в Пюже, или еще дальше, вернее, в Пюже, так как там было известно, когда поедет господин Монпарно и с каким поездом. Он сообщил об этом заранее.

Этими сведениями нельзя было пренебрегать. Я решился наконец задать интересующий меня вопрос.

— Он приезжал сюда по делам. Вероятно, при нем были образцы материй?

— Обыкновенно да. Он распаковывал их здесь и развозил по своим клиентам. Но на этот раз он выходил из себя: его чемодан запоздал и он должен был уехать, ничего не сделав.

— Каким же это образом? — спросил я, чувствуя, что приближается самый интересный момент.

— А вот видите ли. Он приехал к нам в воскресенье с вечерним поездом только с маленьким ручным чемоданом. Большой же чемодан, красный, который мы так хорошо знали, остался в Сен-Пьере, так как за господином Монпарно не выехал его постоянный извозчик и он должен был идти до Пюже пешком. Чемодан ему обещали доставить наутро, но так и не привезли.

— Та-та-та! — пробормотал я, стараясь скрыть интерес, пробужденный во мне этим рассказом. — Но, вероятно, все-таки в конце концов доставили, так как он оказался при нем?

— Не говорите? — продолжал хозяин. — Все утро он то и дело выходил на дорогу посмотреть, не везут ли его чемодан. Ничего подобного! Наконец в полдень, как только он сел с нами за стол, слышим, мчится какой-то экипаж и почти сейчас же врывается какой-то мальчишка и кричит:

— Господин Монпарно! Господин Монпарно! Сейчас проехал Саргасс с вашим чемоданом по направлению к Малоссене!..

— И что же господин Монпарно? — не удержался я от вопроса.

— Он рассердился и велел бежать вдогонку. Но куда тут! Чемодана не было и следа. Тогда что же делать? Стали кончать обедать. Потом господин Монпарно взял велосипед моего сына и поехал вслед за Саргассом.

— И догнал его?

— Не без труда. Этот идиот уехал еще дальше Малоссены. Как бы то ни было, они оба вместе вернулись на станцию как раз вовремя, чтобы сесть на шестичасовой поезд.

— С чемоданом, — добавил я.

— С чемоданом, которого он так и не успел открыть.

— Что же такое вдруг случилось с его извозчиком?

— Неизвестно. Это вообще малосимпатичный, хитрый человек. Он уверяет, что плохо понял. Я же думаю, что он сделал это нарочно, чтобы досадить господину Монпарно.

— Вероятно, вы правы, — сказал я, бросая многозначительный взгляд на итальянца.

Мне начинало казаться, что я напал на настоящий след. Мне сразу показался подозрителен этот извозчик. Что означала эта прогулка чемодана? Объяснение просилось само собой. Чемодан пробыл всю ночь у извозчика, и наутро ему был полный расчет доставить его перед самым отходом поезда, чтобы помешать господину Монпарно раскрыть его и убедиться в краже. Весьма возможно, что он, кроме того, не боялся раскрытия воровства и в Ницце, так как знал, что Монпарно не доедет туда живым. Но в таком случае, где он спрятал содержимое чемодана? У себя дома? Где-нибудь по дороге? Этот человек, видимо, был слишком хитер для того, чтобы не оградить себя на случай обыска. Мне очень хотелось бы знать, что думает по этому поводу мой спутник.

Но он слушал с совершенно безразличным видом и, надо полагать, ожидал, чтобы я первый, как специалист, высказал свое мнение.

Я решил воспользоваться словоохотливостью хозяина и расспросить его по поводу этого Саргасса.

— Как, вы сказали, фамилия этого извозчика? — спросил я.

— Саргасс.

— Да, да, Саргасс. Кроме него нет других извозчиков в Пюже?

— Сколько угодно.

— Почему же именно его выбрал господин Монпарно?

— Привычка. Взял его как-то раз, да так и стал потом с ним ездить. Конечно, в тех случаях, когда ездил в Сен-Пьер и Ла-Рошетт. В другую сторону его возил другой извозчик. Но так как в воскресенье он был в Сен-Пьере, то и должен был ехать с Саргассом.

— Саргасс живет в Сен-Пьере?

— Нет, он оттуда родом, но живет в Пюже. В Сен-Пьере живет его замужняя дочь.

— Как бы то ни было, порядочный человек никогда не поступит таким образом со своим всегдашним клиентом, — сказал я, желая вызвать своего собеседника на откровенность.

— Да никто и не назовет Саргасса порядочным человеком! — сказал хозяин.

— Его не любят?

— Мало того. Никто с ним не водит даже знакомства. Так, по крайней мере, я слышал. С ним самим я никогда не разговаривал. Из него не выудишь ни слова. Случается, что он иногда заходит сюда по необходимости. Так ни здравствуй, ни прощай! Форменный боров. Достаточно взглянуть на него, чтобы понять, что это за человек.

— Сколько ему лет? — спросил я.

— Лет шестьдесят.

— Такой старый? — удивился я.

— Он и молодого за пояс заткнет. Настоящий колосс. Кого угодно уложит на месте одним ударом кулака.

— Ну, это только так говорится, — усмехнулся я. — Не станет же он ни с того ни с сего убивать ближнего.

— От Саргасса всего можно ожидать, вы его не знаете.

— Неужели? — недоверчиво произнес я.

— Конечно. Это зверь. Единственное его удовольствие — деньги. За деньги он пойдет на что угодно.

— Значит, — заметил я шутливым тоном, — за десять тысяч франков…

— За десять тысяч франков! — воскликнул хозяин гостиницы, ударяя по столу кулаком. — Да за такую сумму он продаст собственную дочь и отправит на тот свет родного отца.

— К счастью, последний, наверно, уже умер, — рассмеялся я.

— Уж действительно, к счастью, — в свою очередь громко расхохотался мой собеседник.

— Значит, — серьезно произнес я, — вы бы не доверили Саргассу десяти тысяч франков?

— Даже не показал бы, если бы они у меня были. Не надо искушать дьявола. Он бы не задумался прикончить меня, чтобы прикарманить эти деньги.

— Однако и репутация у него, — улыбнулся я, очень довольный полученными сведениями.

— Спросите кого угодно, услышите то же самое.

Но с меня было пока довольно и этого. Сомнений не было. Так или иначе Саргасс замешан в преступлении.

Но если Саргасс убийца, значит, он был в поезде. Возможно ли это? Об этом надо было узнать.

— На вокзал господина Монпарно отвозил тоже Саргасс? — спросил я.

— Как же! Я сам видел, как они подъехали, — ответил хозяин. — Даже помог снять чемодан. Он был очень тяжелый.

— Сто кило. Его взвешивали, — добавил я.

— Мы здесь все знаем этот чемодан. С ним всегда приходится возиться, чтобы поднять в багажный вагон.

— Ну, я думаю, Саргасс его несколько облегчил.

— Вероятно. Я его только снял с козел, а затем вернулся к себе в гостиницу.

— А Саргасс сейчас же поехал обратно в Пюже-Тенье? — быстро спросил я.

— Вероятно.

— Вы видели, как он уехал?

— Нет, я был в это время занят, но думаю, что он уехал, так как несколько минут спустя его уже у вокзала не было.

Я секунду колебался.

— Мне хотелось бы в этом убедиться, — решился я наконец сказать.

— Убедиться? То есть как?

Он посмотрел на меня с удивлением.

— Послушайте, — сказал я. — Вы производите на меня впечатление порядочного человека, на которого можно положиться. Мы не простые туристы, мы полицейские агенты.

Дольчепиано сделал отрицательный жест рукой. Но я не обратил на него внимания.

— По крайней мере я, так как с этим господином я встретился случайно. Что же касается меня, то я ищу убийцу господина Монпарно.

Хозяин бросил на меня растерянный взгляд.

— Кто бы мог думать! Кто бы мог думать! — повторял он, не спуская с меня глаз.

— Я имею некоторые основания думать, что Саргасс так или иначе причастен к преступлению, и мне хотелось бы знать, не вошел ли он в вагон вслед за господином Монпарно. Может быть, он спрятался. Вы сами высказали это предположение.

Конец ознакомительного фрагмента.

Оглавление

Из серии: Золотой век детектива

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Тайна красного чемодана предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я