Осколки прошлого. Эпизод II

Анна Кувайкова, 2013

…И снова Хелли в вихре чьих-то козней и тайн, которые ей придётся выяснить, да ещё не одной, а вместе с очень необычной компанией. И кто кого должен спасать, выручать, любить, кому доверять, на кого можно положиться? И снова боль, утраты, пролитая кровь, снова нужно умереть и возродиться, приобрести и потерять. Да кто же она сама, Хеллиана Валан-ди, кто поможет ей собрать осколки прошлого? Перед читателем – эпизод II, всё ещё оставляющий пару нерешённых вопросов и неизвестных личностей, которые ой как задолжали героине…

Оглавление

Из серии: Наши там (Центрполиграф)

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Осколки прошлого. Эпизод II предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Глава 17

ШАЙТАНАР СЕЙТ ХАЭЛ

Тонкий изгиб талии под моей рукой… Ощущение гибкого, стройного тела, шёлк волос в руках… Волнующий, приятный запах, упоительный вкус кожи, бархатной и нежной, словно лепестки редчайшей сайтаншесской розы… Дурманящий аромат крови, незабываемый, неповторимый, дарующий наслаждение… И горькое осознание того, что та, которая была столь желанна в этот миг, отдающая себя без остатка, боится меня, словно самого опасного хищника.

Я отогнал непрошеные воспоминания и скользнул взглядом по телу человечки. Точнее, по фигуре ятугарши. Сегодня утром я уже увидел не магичку, чьей кровью я вчера наслаждался, а младшую княжну Эренрих. Чуть узковатые, тёмно-карие глаза, вздёрнутый носик, полные губы и загоревшая кожа. Рост и фигура остались прежними, грудь, очертания которой были явно видны благодаря облегающей ткани амазонки, приятно радовала глаз, но узнать в этой девушке Хеллиану Валанди было совершенно невозможно. Сайтос и Карнелия были удивлены произошедшими метаморфозами, но я приказал об этом молчать. Ятугар хмурился, но ничего не говорил.

Впереди, меньше чем в лиге, виднелись шпили замка и высоченная гранитная стена, окружающая небольшую, но надёжно защищённую столицу Империи: дроу — фанатики во всём, что касается их безопасности. Мы ехали неспешной рысью, думая каждый о своём. Меня больше всего интересовал вчерашний вечер, а вот девчонка никак не показывала, что её что-то беспокоит. Впрочем, как всегда. Но я же…

Она меня боится. Все упыри Аранеллы, она действительно меня боится! Как она смогла скрыть свой страх, находясь практически всегда около меня? И даже тогда, когда ехала со мной на одном коне, в непосредственной близости? Я поражён. Но в то же время рассержен на то, что девчонка меня провела. И самое непонятное последнее, терзающее меня чувство — это зависть. Нет, не разочарование, а именно зависть! Зависть к Киртану, ведь его она не боится. Князя ятугаров, который старше меня в два раза и опаснее в тысячу раз! Волкодлак меня задери, сколько же сотен лет я не испытывал такого чувства?!

Через некоторое время досмотр наших вещей стражниками у главных ворот был закончен, и дроу, не найдя у нас ничего подозрительного и забрав пропускной пергамент, открыли ворота. Не знаю, как Эль смогла так полностью изменить ауру и внешность, что темноэльфийские маги имперской столицы ничего не заметили, но ей определённо это удалось. Когда магичка забиралась на своего коня, в лучах полуденного солнца блеснул медальон, красовавшийся поверх тёмно-коричневой амазонки, — незатейливый цветок с тремя лепестками из белого золота на длинной тонкой цепочке. Посмотрев магическим зрением, я ничего не увидел, но могу поклясться собственными крыльями — дело именно в нём. Откуда у неё такая редкость? Подарок наставника?

Да, вопросов, касающихся этой магички, накопилось слишком много, и терпение моё лопнуло. Пришпоривая коня, я принял два важных решения. Первое: я во что бы то ни стало узнаю все тайны Хеллианы Валанди. И второе: я сделаю так, чтобы она перестала меня бояться. Это сложно, но теперь для меня вопрос чести, смогу ли я заслужить её доверие. И к тому же я почему-то хочу этого. Может, мне просто понравился вкус её крови?

Жаль только, что царапина была нанесена не моими ногтями, и поэтому я смог почувствовать лишь ничтожную частицу её эмоций. А мне нужно знать все. Но если я хочу заполучить её доверие, то не смогу нанести ей достаточно глубокую рану. И кажется, печать начала активироваться после вчерашнего вечера. Жаль, что она начинает действовать так медленно. Ну ничего, у меня впереди ещё достаточно времени.

ХЕЛЛИАНА ВАЛАНДИ

Не поняла, это что, мода такая — все подряд здания из гранита ваять? Нет, ну почему столица Империи дроу практически полностью выстроена из этого камня? И стена, и дома, и замок вдалеке! Правда, крепостная стена вокруг замка тёмного цвета, из чего она, я пока понять не могу. Но смотрится красиво: все дома, построенные неподалеку друг от друга, имеют тёплый, песочно-коричневый цвет. В основном дома одноэтажные, но чем ближе мы приближались к замку, тем выше и шире они становились, превращаясь в богатые особняки. Достаточно широкая дорога была вымощена тёмным камнем, лавки, в которых продавались всевозможные фрукты и овощи, удивляли своей аккуратностью и отполированным деревом, мусора нигде не было видно, даже бегающая между домов ребятня была чисто и опрятно одета. Действительно — перед нами столица Империи тёмных эльфов. В Эллидаре всё не так ухоженно, однако. Но Натинало в этом плане нравилось мне куда больше.

«Весьма польщён!» — раздался голос в моей голове. Судя по интонациям, Ташу очень понравилась последняя моя мысль. А я что, я правду сказала! Там намного уютнее.

Пожалуй, отдельно стоит сказать об обитателях столицы, дроу то бишь. Эта раса не знает, что такое старость, даже тысячелетний дроу может выглядеть лет эдак на двадцать. Но что практически абсолютно всех объединяет, так это то, что у всех представителей мужского пола на бедре виднеется деревянная рукоять сатара. В одежде цветовая гамма разнообразная, носить они предпочитают рубашки из лёгкой ткани и жилеты, но штаны в основном из тонко выделанной кожи. Это и неудивительно: в Империи всегда царит лето, но не жаркое, а тёплое, с чуть прохладным ветерком и редкими осадками.

Эльфийки в штанах и при оружии по пути нам не встретились, но, судя по фасонам и тканям их платьев, деньги они умеют тратить.

Ах да, средства передвижения! По главной улице, которая вела от ворот и до самого замка, нам встречались и повозки, и открытые экипажи, и кареты, но больше всего мне понравились карнейлы — верховые демоны дроу. Помнится, у Киртана есть такой монстр с четырьмя копытами. Моему же любимому Сумраку было немного не по себе от такого скопления тёмных, но он мужественно терпел, поводья не вырывал, на дыбы не вставал и дать кому-нибудь в лоб копытом вроде не собирался. А он это может, ещё вчера проверили.

Кстати, насчёт вчера. Я быстро и незаметно взглянула на своих спутников. Шайтанар и Сайтос едут впереди, особо не разглядывая город, и вроде никуда не торопятся. Карнелия двигается следом за ними, окидывая проезжающих мимо дроу равнодушным взглядом, а мы с Дартом замыкаем процессию, так сказать.

Не перестаю удивляться этой демонессе! Похоже, что ей всегда и всё по барабану, я от неё недовольства или каких-нибудь других высказываний практически не слышала за всё время пути. Красивая, но равнодушная абсолютно ко всему и готовая выполнить беспрекословно любой приказ своего кронпринца. Вот своим равнодушием она меня и раздражает, если честно. А что касается Шайтанара… Я не знаю, что мне теперь делать.

Нет, я и дальше не собиралась показывать, что я его боюсь, но сам факт того, что этот эрхан уже слишком много обо мне знает, был, мягко говоря, неприятен. Да и потом, я откровенно опасалась, что вчерашний инцидент может повториться вновь, ведь, как выяснилось, этот демон, когда нужно, умеет быть удивительно нежным. А я, извиняюсь, сопля зелёная в этом вопросе. Поводов, чтобы держаться подальше от него, резко прибавилось. Вот как мне это сделать?

«Таш, Рикс прилетел?» — поинтересовалась я, рассматривая каменный мост впереди. Мост возвышался надо рвом на добрую сотню локтей и вёл прямо к высоченным деревянным воротам, обитым кованым железом. Крепостная стена по ту сторону рва высоченная, на ней через каждые двадцать шагов виднеются лучники, так же как и на смотровой площадке над воротами. Сам замок стоит чуть в отдалении от города и, можно сказать, возвышается над ним. Честно, пока мы ехали от ворот и досюда, не меньше часа прошло, а я так и не перестала удивляться количеству башен. Нет, правда, куда им столько? Я думала, в Динтанарском замке шесть башен — это перебор, но здесь-то куда их аж десять штук? И это я посчитала только те, которые увидела! Ладно, меня это не колышет, но должна признать: Карат — удивительно красивое место.

Процедура поиска запрещённых и опасных предметов повторилась, но и в этот раз темноэльфийские маги ничего не смогли найти. Правильно, куда им! Амулет, висящий на моей шее, надёжно скрывает мою внешность, а вместе с ней и ауру, и голос. Три лепестка, три свойства, спасибо Ташу за обалденный подарок ко дню рождения!

«Рикс только что прилетел, Хелл. Да ладно, если б не твоя магия, амулет был бы бесполезен. Завидую иногда тебе! Повезло, что через столько поколений тебе передалась сила Хранителей», — вздохнул маг, пока я проходила скучную процедуру досмотра.

«Ага, вот только мне эту силу постоянно прятать приходится!» — невесело усмехнулась я.

До того, как Таш составил мою родословную, мы никак не могли понять, почему я так легко могу смешивать стихии. То, что человек (я то есть) владеет всеми шестью стихиями, в то время как такой дар бывает только у чистокровных эльфов, преимущественно из королевских династий, казалось нереальным. А когда выявилось, что я их ещё не только смешивать, но и выгодно использовать могу, все, кто знал об этом, были в шоке. Оказалось всё просто: среди моей очень далёкой родни затесался довольно знаменитый в то время дроу, но практически никто не знает, что он был очень близким потомком Хранителей и мог спокойно смешивать стихии без угрозы для жизни. Каким-то небывалым образом этот дар перешёл ко мне, и… вот теперь я мучаюсь, зная, что, если моя тайна раскроется, мне несдобровать.

Кстати, принц Маркус — умный эльф. Благодаря ему существует несколько десятков заклинаний, при которых можно смешивать стихии, но, к сожалению, их количество невелико и они не настолько сильны. Все преподаватели Академии думали, что ими я и пользуюсь, называя их древнеэльфийской магией, но лишь единицы знали, ЧТО я могу на самом деле. Такая вот забавная правда жизни.

Во внутреннем дворе замка нас уже встречали. Несколько тёмных эльфов, одетых в чёрные штаны и одинаковые туники с серебристо-чёрным орнаментом, стояли на ступенях крыльца и явно поджидали нас. Все светловолосые и загорелые, как и положено дроу, но мои глаза мигом выхватили из всех снежно-белые довольно короткие волосы. Левая пятка тут же заныла, подсказывая, что всё будет сложнее, чем я думала. Подъехав ближе, я с тоской в этом убедилась, ибо среди тройки дроу, встречающих нас, оказался обладатель необычайно красивых глаз лазурного цвета.

Хантар де Шан. Лицо из прошлого.

Сердце зашлось в тревожном стуке, когда этот молодой и очаровательный дроу вежливо поздоровался, представился сам и представил своё окружение: Мэгрос де Шат, младший помощник кронпринца, и Лайрис де Урт, старший помощник всё того же кронпринца. Я вежливо кивнула, когда Шайтанар представлял всех нас, а потом еле стерпела, когда дроу кланялись нам с демоном. Я уже говорила, что ненавижу свой титул? Ох, будем надеяться, что Сумрак, лошадка моя любимая, кому-нибудь звезданёт на конюшне в лоб копытом, чтобы хоть как-то отплатить за мои мучения!

Внутреннее убранство замка мне не понравилось, слишком много всего — и статуй, и фресок, и лепнины, и ковров, и гобеленов, и оружия. Кругом преобладали два цвета — фамильные цвета Старшего Дома Аллианэр, чёрный и серебряный, остальные как-то терялись на общем фоне. Нет, коридоры, галереи, лестницы и переходы были со вкусом отделаны, но уж слишком много тут было всего, словно кто-то пытался показать, насколько он богат.

Нас проводили в комнаты, выделенные нам для отдыха, и сообщили, что через час за нами зайдут и проводят к кронпринцу Летраку. К моему огромному неудовольствию, разместили нас на одном этаже, и моя комната оказалась в самом конце коридора, по соседству с Сайтосом, а Дарта поселили в самом начале. Хм, ну хоть будет возможность подпортить жизнь одному слишком наглому эрхану, и это радует!

Помещение, в котором я оказалась, поражало своими размерами и состояло из двух комнат: гостиная, выполненная в золотисто-жёлтых тонах, и спальня в нежно-персиковой гамме. В спальне, кроме достаточно просторной кровати под тончайшим балдахином, присутствовал узкий шкаф, мягкий ковёр на полу, небольшое арочное окно, комод с зеркалом и дверь в ванную комнату, за которой расположился немалых размеров мраморный бассейн. В общем, ничего так спальня, мне понравилась. Хотя надолго задерживаться здесь, в самом Карате, мне не хотелось.

На то, чтобы привести себя в порядок, ушло довольно много времени. Одеться я решила просто… ну почти. Форма студентки Мировой гильдии некромантов вполне подходила к такому случаю. Волосы скрутила на затылке и заколола палочками, выпустив хвост примерно до пояса. Сайшесс пристегнула к кожаному ремню со специальными креплениями, а вот мой любимый пояс с кармашками пришлось оставить.

Только я плюхнулась на удобный диванчик в гостиной, как в дверь постучали.

— Войдите! — крикнула я, принимая более или менее приличную позу.

Не думаю, что моё туловище, развалившееся на диване и закинувшее ноги на подлокотник, выглядело культурно. Эх, всё же как хочется иногда расслабиться и хоть немножечко побыть собой… Но, увы, нельзя.

Ох ты, мать моя пьяный веник, чего это Сайтос ко мне припёрся?

— Ты что-то хотел? — уставилась я на эрхана, который сверкал чистыми расчёсанными длинными волосами и идеально отглаженным костюмом глубокого зелёного цвета с атласной отделкой. Симпатяжка, конечно, но такой… как бы его обозвать, чтобы окончательно собственную психику не разрушить?

— Поговорить, — произнёс демон, вольготно устраиваясь на диванчике напротив меня.

Хорошо хоть между нами кофейный столик стоит, может, и без приношения в жертву одного пакостливого демона обойдётся.

— Да ну? — притворно удивилась я. — А я думала, что ты словам предпочитаешь действия. Необдуманные действия.

— Я бы всё равно с тобой ничего не сделал, — поморщился эрхан, явно вспомнив сцену в лесу.

Вот дурак, не так меня понял, я вообще-то его феерический полёт в кусты вспомнила! Как он красиво тогда летел…

— Не важно, — не стала я развивать эту тему. — Так о чём ты хотел поговорить?

— О твоей внешности. — Сайтос не стал ходить вокруг да около. — Зачем ты её изменила?

— Тебя это должно волновать меньше всего. Так нужно, — ухмыльнулась я, наслаждаясь ситуацией.

Хех, а в договоре с Шайтанаром есть и положительные стороны! Он запретил распространяться демонам на эту тему, и Сайтосу теперь только и остаётся, что спрашивать об этом меня! А я же ничего не скажу, это не в моих интересах. Правда, и Дарту я ничего объяснить не могу, хотя он мой друг уже как почти два года. Но я просто не могу быть с ним откровенной, хоть убейте.

— Значит, ответ на свой вопрос я не получу? — Казалось, демон ни капли не расстроился. По его лицу блуждала циничная улыбка. — Я и не сомневался, что ты ничего не скажешь на эту тему. Но, может, приоткроешь завесу тайны насчёт того, каким образом тебе удалось уговорить Шайтанара, чтобы тот приказал нам держать язык за зубами? Уверен, тут дело совсем не в печати долга, ведь вы не просто так задержались вчера у реки…

— Сайтос, у тебя мозги точно есть в голове? — ласково осведомилась я, стараясь не схватить сайшесс, чтобы не подвесить этого умника на ближайшей люстре как раз за то место, которым он думает. — Слушай и запоминай, любитель строить необоснованные версии. На печать мне плевать с башни Академии, и как только появится первая же возможность, я освобожу Шайтанара от долга. У реки я задержалась потому, что волосы отмывала и плечи от твоих грязных рук, а где шлялся твой принц, мне неизвестно. Между ним и мной НИКОГДА и НИЧЕГО не будет, ясно? И всё, что я делаю, не должно тебя волновать. Уяснил?

— Нарываешься на грубость, малышка. — Демон подался чуть вперёд и положил ладони на столик, с практически неприкрытой угрозой глядя на меня.

— Ещё раз назовешь меня так, и грубой буду уже я! — повторила я жест эрхана, чувствуя крайнюю степень обозлённости.

Вот не имела я раньше дела с эрхнами, так и нужно было продолжать в том же духе! Эти сволочи умудряются парой фраз вывести меня из себя, да что ж это такое?!

«Просто ты на взводе. Тебя нервирует место, где ты находишься, это ведь их дом. Сейчас тебе предстоит встреча с их братом… Невозможно в такой ситуации оставаться спокойной», — раздался умиротворённый голос Таша, который частично охладил мой пыл. Он, как всегда, был прав. Вот жук, я сама в своих чувствах разобраться не могу, а он — запросто!

«Знаешь, для меня ты как открытая книга. Легко читается, известны все действующие лица, а события не стоят на месте. Но сюжет предугадать невозможно, так же как и финал. Но тем интереснее и увлекательнее, и, один раз заглянув на любую страницу, оторваться уже невозможно», — высказался полуэльф, пока мы с темноволосым демоном сверлили друг друга глазами. Высказался так высказался, я тихо обалдела!

Мои раздумья над тем, прибить этого эрхана прямо сейчас или нет, прервал стук в дверь. Я отправилась открывать. За дверью оказался Хантар с полуулыбкой на лице. На демона, маячившего за моей спиной, он не обратил ни малейшего внимания.

— Леди Эренирих, — он чуть поклонился, заложив правую руку за спину, — вы чудесно выглядите. Лорд Летрак ожидает вас в своём кабинете. Я вас провожу.

Приняв предложенную мне руку, я направилась вместе с дроу, совершенно проигнорировав демона, оставшегося в моей комнате. Меня больше сейчас волновало то, что с Хантаром нужно было держаться настороже. Он вполне мог запомнить некоторые мои выражения, интонации, да и много чего ещё! Хорошо хоть моя походка за это время несколько изменилась, да и жесты тоже, но некоторые замашки остались прежними.

Сопровождая меня по коридорам замка, дроу вёл ненавязчивую беседу и был предельно вежлив. Мне показалось, что он совсем не изменился с того момента, как мы с ним виделись в Академии три года назад. Интересно, он всегда такой или это просто маска, за которой можно спрятать какие угодно чувства?

«Честно? Скорее всего, маска, ведь не зря Хантара де Шана прозвали „цепным псом кронпринца“». Как всегда, полуэльф не упустил момента, чтобы рассказать что-нибудь полезное. Мне, кстати, нравилась эта его привычка, хоть иногда я себя и чувствую ходячей энциклопедией. Хе, интересно, кем же ощущает себя Таш в таком случае?

«Таш, я же шучу!» — мысленно рассмеялась я, ощутив ментальное возмущение своего наставника. Обожаю я его всё-таки!

Дроу остановился около большой деревянной двери в конце одного из коридоров (дорогу я с большим трудом, но запомнила, похоже, кабинет располагался в одной из башен) и постучал. Услышав разрешение войти, Хантар легко открыл тяжёлую даже на вид дверь и вежливо придержал её передо мной. Поблагодарив его кивком, я вошла вовнутрь, но тут же почувствовала дикое желание схорониться под ближайшим плинтусом. Кабинет представлял собой довольно большое помещение, стены которого были вымощены светло-серым камнем. Два больших окна с лёгкими шторами, два дивана напротив друг друга, столик между ними и кресло, стоящее спинкой к двери. Небольшой ковёр на полу, массивный камин, приветливо потрескивающий языками пламени, несколько шкафов с книгами и огромный письменный стол. Всё выполнено в чёрно-серебряной гамме, но здесь было намного уютнее, чем во всём замке. Может, потому, что цвета здесь были не настолько кричащие, а чуть приглушённые?

Желание слиться со стенкой у меня вызвала не обстановка, а макушка золотисто-платиновых волос, виднеющаяся из-за спинки кресла. Пытаясь вывести сердце из предынфарктного состояния, я, следуя за Хантаром, обогнула кресло… и вынуждена была усесться на диван рядом с Шайтанаром. Напротив нас устроился Хантар.

— Леди Эренрих, позвольте вам представить: лорд Летрак де Кэр, наследный принц Империи дроу, — произнёс Хантар, и названный эльф чуть склонил голову, приветствуя меня.

Волосы, клыки, фигура, разрез глаз, губы — копия близнецов. Только явно старше, черты лица немного резче, хотя и не менее красивые, и волосы длиннее. Но самое главное отличие — это глаза. Не тёплые, серые, смеющиеся, а ледяные и жёсткие, цвета закалённой стали. Кхм, как волосы у Шайтанара. Белоснежная рубашка с широкими рукавами оттеняет бронзовую кожу, кожаные штаны плотно облегают сильные ноги, а на губах играет откровенная усмешка. Красив, силён и опасен. Ух, мне постоянно везёт на такие личности!

«А что ты хотела? Сила тянется к силе. Вспомни всех своих друзей и скажи, что я не прав!» Судя по голосу, Таш пожал плечами. В этот момент Шайтанар представлял меня Летраку, и у меня было несколько секунд, чтобы вспомнить. Вспомнить Дерека, Терена, Латриэля, Ветара, магистра Пилата, Ауста, Холла, Киртана…

Сомнений не осталось. Что ж, раз сила тянется к силе, то слабой мне быть ни в коем случае нельзя. А значит, цепляем милую улыбку и готовимся нести положенную по этикету чушь.

— Раз уж мы теперь знакомы, находимся в узком кругу, где нет посторонних, и собираемся разобраться с очень сложным делом, предлагаю перейти на «ты»! — Кронпринц дроу с ухмылкой на губах легко задушил на корню все мои благородные порывы. Так, ну за это я ему благодарна, хотя никаких приятных чувств этот ушастик у меня не вызывает, слишком уж многое я слышала о нём. Вспомнить хотя бы Сатию.

Возражений не нашлось, и поэтому Летрак немного расслабился, удобно расположился в кресле, подпёр рукой щёку и уставился на меня:

— Можно спросить, Эллитара, чем была заслужена эта форма? Это не праздное любопытство, отнюдь. Просто с гильдией некромантов нам связываться категорически невыгодно, и я должен быть уверен, что маги ничего не узнают.

— У меня есть официальное разрешение на ношение этой формы, и получено оно при поступлении в эту гильдию в качестве студентки. Поступила я туда буквально пару недель назад исключительно благодаря высокому уровню Дара и неплохим знаниям, — таким же тоном ответила я, удобно расположившись в углу дивана. Сидеть на расстоянии локтя от эрхана совершенно не хотелось.

— Я слышал о твоих умениях от Шайтанара, — дроу окинул меня оценивающим взглядом, — но мне всё равно необходимы гарантии, что Мировая гильдия некромантов не узнает об убийствах.

— Слова младшей княжны Динтанара будет достаточно? — Я и бровью не повела, но про себя усмехнулась.

Кронпринцы… Какие же вы одинаковые! Одному нужны доказательства, второму гарантии, а вот на слово поверить — не судьба! Мне что, нужно наложить морок здоровенной тётки, потрепанной жизнью, чтобы мне поверили? Кстати, о том, что я не передам всё происходящее гильдии, Шайтанар поверил Киртану сразу и безоговорочно, что определённо говорит в его пользу.

Эй, с каких это пор я начала выискивать в этом эрхане положительные стороны?! В топку его!!!

— Достойный ответ, — хмыкнул Летрак. — Вижу, что Шайтанар действительно был прав относительно тебя. Что ж, раз уж мы это выяснили, перейдём к делу.

Что, простите? Это чего этот упырь с хвостиком там про меня наболтал? Ладно, проехали, всё равно ведь не скажет. А впрочем, наплевать, главное, чтобы слово своё сдержал.

— Кто поедет от твоих? — не давая продолжить дроу, спросил Шайтанар, который по случаю почти официального приёма вырядился в тёмно-синий костюм со светло-серыми вставками. Ничего, ему идёт. Вот только если его аристократичное лицо с холодными глазами станет немного попроще, будет вообще чудненько! Так, всё, нужно завязывать с мыслями о вчерашнем происшествии и вести себя как ни в чём не бывало. И главное, даже думать, что ничего не было, тогда будет вообще прекрасно.

Да, так и сделаю.

«Вот и умничка! Кажется, ко мне пришли, не забудь рассказать потом, кто поедет!»

Я послала Ташу мысленную улыбку и прислушалась к ответу дроу:

— Отец слишком занят и доверил полностью это дело мне. По подсчётам, погибло около двадцати магов по всей Империи, пока мы сообразили, что это не просто так. Но к тому времени тела уже уничтожили, так что работы вам предстоит немерено. Я хотел отправить с вами своих братьев…

Сердце пропустило удар.

–…но, к сожалению, они ещё не вернулись из Эллидарской Академии Магии, — спокойно закончил Летрак.

Сердце заработало дальше, и я с удивлением обнаружила, что не дышала на протяжении всей фразы.

— Кажется, я понял, к чему ты клонишь, — усмехнулся Шайтанар, откинув с лица прядь волос.

— Как всегда догадлив! — хмыкнул кронпринц дроу, изменив положение ног в лакированных сапогах. — У меня не так много проверенных людей, а дело серьёзное. Хантар, мой друг, ты мне поможешь?

— Конечно, — улыбнулся до этого молчавший дроу, обнажив клыки. — Я с удовольствием разберусь с этой проблемой.

Левая пятка отчаянно задёргалась. Это плохо, очень-очень плохо! Мне что, всё это время с чужой внешностью ходить? А в Натинало я как попаду, спрашивается? И вообще, я хочу быть собой! Собой, а не княжной Эренрих или дроу-полукровкой!!!

— Я и не ожидал другого ответа, — довольно оскалился блондин, небрежным жестом поправив воротник рубашки. — Значит, Хантар отправляется с вами. Но так как демонов трое, ятугаров вскоре будет тоже трое, то, я считаю, дроу должно быть столько же. Думаю, отряд из девяти человек привлечёт не много внимания, и шансов справиться с убийцей будет куда больше. Поэтому, когда Дерек и Терен вернутся домой, я отправлю их к вам.

Это было как удар под дых. Нет, хуже. Это был конец.

— Ты уверен, Летрак? — спросил вдруг Шайтанар, впрочем даже не взглянув на меня.

А я… а мне было всё равно, мысли лихорадочно метались, громко и больно ударяясь то о виски, то о затылок.

— Конечно, — кивнул дроу. — Правда, мне бы хотелось, чтобы вместе с братьями приехала и человечка из их квадриума, но, к сожалению, это невозможно. Она была очень сильной некроманткой, насколько я знаю, и даже умудрилась на турнире победить!

— Такой красивой девушке было не обидно отдать победу, — мягко улыбнулся Хантар, взъерошив себе волосы на затылке.

— Впрочем, это уже не важно, та человечка умерла, — спокойно сообщил Летрак, — и, думаю, вы её замените. Да и к тому же я уверен, с Дереком и Тереном вы легко найдёте общий язык.

Ох, дроу, как же ты не прав…

— Мы отправляемся, чтобы найти убийцу, а не затем, чтобы строить дружественные отношения с вашими братьями, — чуть резче, чем нужно, ответила я.

Шайтанар и виду не подал, что что-то знает. Мозг пронзила неожиданная догадка: а не он ли подбил Летрака на эту сомнительную идею?

— Думаю, это не будет лишним. — Кронпринц, казалось, не обратил на мой тон ни малейшего внимания. — Что ж, раз всё выяснили, то не вижу смысла вас задерживать. Замок в вашем полнейшем распоряжении на ближайшие три дня, а потом отправляйтесь в путь.

— А что будет через три дня? — спросила я, поднимаясь с дивана.

— Бал, — ответил дроу, даже не собираясь вставать. — Через три дня состоится моя помолвка с принцессой Леей Эллидарской. Я надеюсь, лорд Шайтанар, вы посетите это мероприятие как почётный гость. Княжна, вас я тоже буду рад видеть.

— Конечно, лорд Летрак, — очаровательно улыбнулась я уже около двери, которую демон успел передо мной открыть, — я непременно там буду.

Вот только это будет уже не помолвка, а отказ от неё. Потому что этого брака я не допущу. Наследники Старшего Дома Аллианэр сломали уже не одну жизнь. И испортить будущее Леи я не дам, и мне плевать, что этот брак выгоден для обоих государств. Приносить в угоду политике чью-то любовь — это мерзко, а я не слепая, я видела, что Лея значит для Идика.

Как шла по коридорам, я не помню. Вроде рядом молча вышагивал Шайтанар, но мне настолько было плохо, что на фоне остальных проблем страх перед этим демоном как-то терялся.

«Хелл, ко мне только что заходили близнецы, я еле Рикса успел в шкаф спрятать! Они решили сдавать выпускные экзамены досрочно, вроде как им необходимо срочно уехать домой, у них там какие-то важные дела! Это никак не связано с…» — раздался взволнованный голос мага.

«Связано. Летрак отправляет их вместе с нами искать убийцу магов. Их и Хантара», — невесело отозвалась я, задней мыслью отметив, что дотащилась до выделенной мне комнаты.

«Твою мать!» — ёмко высказался Таш. Н-да, точнее и не выразишься.

Демон вежливо открыл передо мной дверь (его что, резко на манеры пробило?) и так же молча ушёл. В гостиной не было окон, да и свечи не горели, так что довольно уютная комната встретила меня приятным полумраком, виднелся лишь прямоугольник света из-за двери, ведущей в спальню. Привалившись к стене возле двери, я сползла на пол. Тихо звякнул сайшесс, и вновь воцарилась тишина. Она не напрягала, в темноте мне было уютно, но вот что творилось в душе… Туши свет, бросай пульсар. Что же мне теперь делать?

Смятение, тревога, усталость, боль, дурное предчувствие… Это далеко не все чувства, которые мучили меня на данный момент. Было что-то ещё такое… не знаю, неудобство, наверное, словно кто-то за мной наблюдал. Прошло несколько долгих минут, прежде чем я сообразила, что это такое.

— Ты не мог не прийти, ведь так? — ухмыльнулась я в пустоту.

Слева от меня, всего в нескольких шагах начала клубиться тьма. Мгновение — и она исчезла, оставив после себя Шайтанара, небрежно привалившегося к стенке и скрестившего на груди руки.

— Печать активировалась, — словно вскользь заметил демон, смотря прямо на меня, — и теперь я буду чувствовать твои сильные эмоции. А сейчас они просто зашкаливают.

— Это ведь твоя работа? — Я не обратила внимания на его слова. Чувствуй, гад, и знай, как мне хреново, и мне всё равно, что ты подумаешь. — Ведь именно ты подал идею Летраку отправить с нами его братьев.

— И в мыслях не было, — таким же нейтральным тоном произнёс эрхан. — Я не знал этого до последнего момента. И никто не знал. Летрак всегда принимает решения сам, и слушает он только советы Хантара.

— С трудом верится, — поморщилась я.

— Но это так. В конце концов, что может произойти, когда они узнают, что ты жива? Да, они тебя предали, и у тебя нет желания их видеть. Но, в конце концов, найдя убийц, вы разойдётесь в разные стороны — и всё. Чем быстрее мы это сделаем, тем меньше тебе придётся их терпеть. Я не думаю, что ты настолько слаба, чтобы не пройти через это, — ухмыльнулся эрхан.

— Если бы всё было так просто. — Я откинула голову назад, стукнулась макушкой о стенку и уставилась в потолок, впрочем ничего не видя при этом. — Если они узнают, что я жива, то меня очень скоро вновь попытаются убить.

Я не заметила, когда демон оказался передо мной. С какой-то отстранённостью я почувствовала, как его прохладная ладонь легла мне на шею, а кончики пальцев заставили наклонить голову вперёд. В темноте его глаза казались чёрными, словно омуты, а голос обволакивал лёгкой дымкой:

— Селениэль? Почему она пытается тебя убить и как это связано с близнецами?

— Шайтанар, это не твоё дело. — Настроение было настолько апатичным, что я даже не обратила внимания на его руку и его близость. Только отвернулась.

— Почему нет? — Рука эрхана скользнула на подбородок, и он твёрдо, но аккуратно заставил посмотреть себе в глаза. — Как оказалось, у нас общий враг, я мог бы тебе помочь. Я обещал Киртану, на мне висит печать долга, и потом — мне нужен живой некромант. Я уже оказался вмешан в твою жизнь, и мне будет намного легче защищать тебя, если я буду знать, с кем и чем имею дело.

— Мне не нужна твоя помощь, — закрыла я глаза. — Я со всем могу сама разобраться.

— Я бы не был так в этом уверен. — Забавно, но в голосе демона не было ни злорадства, ни усмешки, ни злости.

Я промолчала, мне даже не хотелось сопротивляться, когда демон легко поднял меня на руки и отнёс на диван гостиной. Осторожно положил на подушки и, не говоря ни слова, отошёл на несколько шагов. Словно издалека я услышала его голос:

— Если ты хочешь разобраться сама со всем этим, то для начала прекрати себя жалеть. Прошлыми чувствами делу не поможешь, а постоянно бегать от проблем у тебя не получится. И насколько я успел заметить, ты никогда не сдаёшься. Так в чём же дело? Возьми себя в руки, у тебя хватит сил, чтобы разобраться со своим прошлым. И я тебе в этом помогу.

— По доброте душевной? — скептически фыркнула я, не открывая глаз.

Зверски захотелось спать, несмотря даже на то, что слова Шайтанара действительно больно задевали.

— Нет. Потому что я так хочу, — раздался очень тихий голос, и я почувствовала, что демона в комнате больше нет.

Но спать захотелось ещё больше, и появилось подозрение, что это неспроста. Уже засыпая, я поняла, что Шайтанар был прав. Всё это время я жалела себя, пыталась забыть, бежала от проблем. Похоже, Хранители дали мне шанс всё исправить, разобраться с душевными ранами, и я не должна упустить его.

Хм, если бы не последняя фраза, можно было бы подумать, что кронпринц демонов не такой уж скользкий тип, как кажется. Ох, Шайтанар, ты не представляешь, к чему ты меня подтолкнул! Теперь, наверное, я смогу стать собой, и за это я ему благодарна. Но вот прежняя я с превеликим удовольствием буду портить жизнь одному, о нет, даже двум демонам! Я не соврала, я не умею мстить, но устроить мелкие пакости, приятные для собственной вредной души, — это с огромным удовольствием!

Ох, вешайтесь, господа демоны и господа дроу, Хеллиана Валанди, наверное, всё же возвращается!

Угу, как только отоспится…

Оглавление

Из серии: Наши там (Центрполиграф)

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Осколки прошлого. Эпизод II предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я