Нежелание желаний
Алексей Ефимов, 2013

Что делает Темный Властелин в безвыходном положении? Он делает из него выход. Попутно сбивая цены на души и примеряя на себя роль исполнителя желаний. Для поиска выхода все средства хороши, даже если временами приходится становиться фокусником, а то и простым бродягой. Трудно найти выход в ситуации, не описанной в балладах. Труднее только найти себя.

Оглавление

  • ***
Из серии: Требуется Темный Властелин

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Нежелание желаний предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Все права защищены. Никакая часть электронной версии этой книги не может быть воспроизведена в какой бы то ни было форме и какими бы то ни было средствами, включая размещение в сети Интернет и в корпоративных сетях, для частного и публичного использования без письменного разрешения владельца авторских прав.

Итак, начнем по порядку… Хотя говорить о порядке, пребывая, пардон, в одном нижнем белье посреди средневекового банкета, не очень-то уместно. Как неуместно и слушать рассуждения о порядке из уст Темного Властелина, кем я, по сути, а точнее — по назначению, вот уже некоторое количество лет являюсь. В таком случае уточню, что порядок у меня такой, какой я считаю нужным… И нынешняя ситуация в него ну никак не вписывалась! Но я отвлекся…

Некоторое время назад, точнее, приблизительно секунд тридцать по моим внутренним часам, я прилег на своей роскошной кровати отдохнуть после дел неправедных… Неправедные дела в этот раз заключались в том, что я опрометчиво вломился в сокровищницу магических знаний Древней, давно исчезнувшей расы… Сразу оговорюсь, что раса исчезла в результате невероятного магического апокалипсиса, который сама на свою голову и организовала, повинуясь излишней любви к заклинаниям массового поражения и экспериментированию, а я тут совсем ни при чем… Подробностей, увы, я не знаю, хотя был бы не прочь узнать… Но я опять отвлекся…

Как ни прискорбно мне это признавать, но мой замечательный и продуманный план провалился, как это зачастую бывает с продуманными планами, и в придачу к куче исключительно полезных древних заклинаний я получил на себя одно маленькое, но крайне интересное проклятие… Попытка снять это проклятие благополучно окончилась крахом из-за весьма необычных представлений Древних о сути и задачах проклятия. И что-то мне подсказывает, что сейчас я получил чудесную возможность убедиться в его действенности…

Понятнее, впрочем, от этого не стало. Обычно проклятия, как и более приземленные события в нашей повседневной жизни, вроде кинжала в спину, яда в бокале или, на худой конец, молотка по голове обладают некой направленной определенностью… Попытка вникнуть в философию Древних колдунов показала, что им была свойственна элегантная практичность во всем… Даже в проклятиях. Мое недолгое расследование окончилось как раз тем, что я узнал о другом проклятии, наложенном тысячи лет назад на неловкого юного эльфа… Впоследствии — могущественного эльфийского старейшину, изменившего облик целого мира… Это проклятие было мне знакомо: «Пусть сбудется твое желание». Не слишком оригинально, но уж точно весьма изощренно. Остается только добавить, что уже упомянутая практичность Древних подразумевала, что действие проклятия будет направлено на пользу Древним или, во всяком случае, не во вред… Спорно… Очень спорно, учитывая факт гибели Древних от собственных заклятий, но иных исходных данных у меня в наличии на данный момент не было.

Зато наличествовал молодой пучеглазый маг в смешном балахоне, который испуганно таращился на меня по ту сторону магического круга, начертанного прямо посреди пиршественного зала…

Могу сказать без ложной скромности, что я был в этот момент центром всеобщего внимания. Несмотря на мою более чем оригинальную должность, я не стремился к массовой известности, предпочитая оставаться в тени. Внимание меня тоже не смущало… Меня уже давно ничто не смущало, но речь не об этом. Возможно, иной на моем месте испытал бы богатую гамму эмоций, оказавшись в неведомом месте практически нагишом, да еще и выставленный на обозрение жрущей публики. Да только я уже однажды проходил подобное… Обошлось, правда, без зрителей и банкетов, но и тогда я бурных эмоций не испытал… Важно то, что я был отнюдь не новичком в путешествиях между мирами, поэтому сам факт такого перемещения оставил меня глубоко равнодушным. В отличие от факта, что кому-то взбрело в голову призвать именно меня…

И еще важным отличием было то, что я мог о себе позаботиться… Мягко говоря… Начинать свою карьеру Темного Властелина мне пришлось с нуля. Тогда для меня опасность представляли не только могущественные чародеи, но и обыкновенные бандиты, ибо я мало чем отличался от простых смертных. Но эти времена остались далеко позади. Со временем я обзавелся всеми обязательными атрибутами Темного Властелина, начиная от Темной Башни и заканчивая огромной, прекрасно экипированной и более чем боеспособной армией нежити. Армия нежити, правда, давно стояла без дела, но это только потому, что я предпочитал не сидеть на своем троне и отдавать приказы, а лично вмешиваться во все касающиеся, ну или не касающиеся меня дела… Статус позволял… Возможности — тоже.

Меня никогда не интересовала номинальная власть. Не характерно для Темных Властелинов, не спорю… Но чхать я хотел на любые другие представления о Темных Властелинах, кроме своих собственных, и в этом был последовательнейшим адептом тьмы, как ни крути.

Большая часть моих деяний, как это ни смешно, трактовалась современниками (и не только под мою диктовку) как благодеяния… Объяснялось это просто — вынужденный строить свою Темную Империю по кирпичикам, я научился не разбрасываться ценными ресурсами, а находить применение практически для всего. И еще я вывел одну простую истину — эффективная Темная Империя, как ни парадоксально это звучит, должна быть экономически процветающей. А чтобы Империя была процветающей, ее надо холить и лелеять… Нонсенс? Увы… Но, размахивая одним только мечом и швыряя по сторонам молнии, далеко не уйдешь… Максимум — унесут. Но — вперед ногами.

Вместо тяги к повелеванию у меня всегда была тяга к знаниям. Могуществу и знаниям. Большая часть моих действий была направлена именно на обретение могущества и новых магических приемов. Это и стало причиной того, что я сунулся в пирамиду Древних. Но и до них я успел досконально изучить магию нескольких миров, которую более чем успешно применял на практике.

В каждом мире своя магия. В каком-то — больше. В каком-то — меньше. Это зависит от многих факторов, начиная от естественного магического поля мира и заканчивая устоявшимися традициями сжигать колдунов по праздникам. Но некие общие правила, некие законы были едины для всех мест. Законы о сохранении и преобразовании магической энергии, например. И больше всего я любил находить эти законы, постигать их… И находить в них лазейки, чтобы использовать себе на пользу…

Почему я рассказываю все это сейчас? Да еще и в столь… мм… неудобном положении? Чтобы было понятно, что никакого «культурного шока» я не испытал, а воспринял столь непривлекательную ситуацию как данность и спокойно стал искать из нее выход, что бы ни думали там в этот момент мои пленители.

Чтобы привести пример лазейки в магических законах, далеко ходить не надо. Собственно, ходить вообще не надо, потому что она имеется прямо сейчас у меня под носом. А еще точнее — я же ею и являюсь. Здесь и сейчас. Для того чтобы вызвать меня из иного мира, читай: потратить энергию на перенос не такого уж большого и грозного на вид тела, — нужно не так уж много энергии… Зато я могу сейчас учудить такое, что мало никому не покажется (и учужу, едва разберусь в ситуации). Вот и пожалуйста — налицо нарушение закона о сохранении магической энергии: потратив мало, призвать много. На свою голову.

Выражения лиц присутствующих говорили о многом. В своем большинстве это были брюзгливо-скучающие лица разжиревшей аристократии. Исключение составляли маг, чье лицо бледнело от страха с каждой секундой (это я тут долго треплюсь, на деле с момента моего появления прошла всего пара секунд), стража, которая пыталась сохранить выражение уставной бдительности, но получалось у нее не очень, — и слуги, которые даже этого не пытались.

О многом говорила и обстановка места — столы в большом зале были расставлены в форме буквы «П». Таким образом, я находился как раз в центре мероприятия и лицом был обращен прямиком к местной «шишке». Шишка и правда имелась в наличии и представляла собой здорового грузного мужика лет под пятьдесят в съехавшей набок короне и с перепачканной мясным соусом неаккуратной рыжеватой бородой. Ну просто прелесть какая-то! В руке сей замечательный индивидуум держал копченый окорок, от которого не слишком аккуратно откусывал в данный момент времени. Одет он был в блестящую кольчугу, накинутую поверх бурого шерстяного одеяния не слишком выдающегося покроя. А вот сидящие рядом с ним дамы, напротив, предпочитали костюмы, воскрешающие в моей памяти моду позднего Средневековья и Ренессанса. Налицо явный перекос, но меня, как говорится, не спрашивают.

В целом обстановка казалась мне вполне… естественной. Архитектура, основанная на естественных законах физики и сопромата, мебель, сделанная по общим законам эргономики, умноженной на местные особенности выпендрежа и статусности, предметы ремесла и прикладного искусства, рассказывающие о принятой тут системе ценностей и ее особенностях. Ну, а как именно все это тут называлось… В настоящий момент меня интересовали немного другие вещи. Обстановка не готовила сюрпризов, и ладно…

Осталось только добавить ту деталь, что к изучению облика своих пленителей я перешел уже после того, как осмотрел сдерживающий меня круг. Я ведь не случайно упоминал общие магические правила… Символы были мне незнакомы, но это и не столь важно — я прекрасно умею видеть сущность заклинания, то действие, которое незнакомые символы оказывают на окружающее нас магическое поле, потоки которого, сплетенные в заклятие, и оказывают действие на видимый нам мир.

Меня окружала довольно обычная магическая защитная система. Многие бы назвали ее пентаграммой, но тут было больше чем пять активных элементов.

Довольно распространено ошибочное мнение, что любая пентаграмма принципиально и абсолютно непроницаема для того, кто оказался внутри. Это мнение распространяют те, кому уже доводилось попадать в подобные переделки и кто не хочет слишком перенапрягаться в случае их повторения.

Как раз защитные пентаграммы и можно привести в качестве примера действия закона о сохранении магических сил. Хотите понять, о чем я? Посадите в декоративную клетку настоящего тигра… Можете еще пнуть для интереса… Если останетесь в живых, можем и продолжить нашу увлекательную беседу…

Уровень пентаграммы и факт моего переноса из иного мира (фокус не самый простой, между прочим) дали мне достаточно информации о возможностях вызвавшего меня мага, и я переключился на зрителей.

— Кого ты вызвал, маг? — рыгнув, гневно вопросил главный. Буду называть его королем для простоты. Местное именование самого большого «бугра» меня меньше всего волнует. — Я же ясно сказал: вызвать могущественного демона, чтобы он развлек меня и моих гостей!

К счастью, языковой барьер уже давно не являлся для меня помехой. Долетавшие до меня слова были так же незнакомы мне, как и символы на полу, но я прекрасно понимал их значение благодаря нескольким специальным заклятиям. Трудно, знаете ли, изучать магию иных миров, не разбираясь в языке. Как и в случае с символами, я распознавал саму суть слова, оставляя промежуточные стадии для ценителей лингвистики.

— Я вызвал самого могущественного из всех, кого мог… — пролепетал окончательно побледневший маг.

Судя по всему, как раз его моя не внушающая трепета внешность и спокойное поведение испугали очень сильно. Правильно, между прочим. Холодная и расчетливая гадость всегда страшнее приступов неконтролируемой ярости. Это я вам как большой специалист говорю. Я мог бы вообще опустить все это вступление и перейти прямо к действиям, но настроение в этом случае будет немного не то, да и я старался всегда быть последовательным. Особенно в гадостях.

— Немного же ты можешь, маг, — презрительно сплюнул король и проревел громовым голосом: — Немедленно вызови кого-нибудь стоящего! Мне скучно!

— Скучно, да? — хмыкнул я тихо. Есть такой тихий смешок, который бывает слышен всем и от которого по спине пробегает полчище мурашек, спасающихся бегством. Примерно как в тишине бывает слышен взводимый курок. И реакция на него примерно похожая. — Это поправимо.

Я мог бы и просто разорвать этот барьер, словно не слишком крепкие путы. Не таким уж он был и прочным, между нами говоря, так что мне скорее пришлось бы беспокоиться о том, как бы не разорвать вместе с ним окружающих. Но есть способы освободиться и проще. Проще и изящнее, что немаловажно… Порой достаточно чуть-чуть пошевелить извилинами, чтобы сэкономить массу сил. Я никогда не был сторонником грубой силы, предпочитая малым добиваться многого. Что же касается конечного эффекта, то порой он оказывается даже лучше… Как я уже говорил, меня сдерживала начертанная на полу защитная пентаграмма. Но пентаграмма не делает прочнее сам пол…

Я просто хорошенько топнул, добавив при этом магической энергии к энергии кинетической. В результате моей импровизированной дискотеки в полу этого средневекового памятника архитектуры образовалась вполне приемлемых размеров дыра на нижний этаж, в которую я и спрыгнул. Поплутав буквально минутку по коридору и лестнице (она, к счастью, была прямо тут, так что блуждать не пришлось, а не было бы — я бы просто телепортировался ко входу в зал, чтобы не заставлять дорогих зрителей ждать), я вошел в уже знакомый мне зал через парадный вход.

Тут за время моего отсутствия произошли значительные изменения. В частности, куда-то исчезло это выражение смертельной скуки, а на ее месте образовалось выражение смертельного же страха. Интересно, я пропустил что-то важное?

Мое появление было встречено гробовым молчанием, если не считать звука оседающего на пол потерявшего сознание мага. Впрочем, этот звук потонул в грохоте разбившегося кувшина, выскользнувшего из онемевших рук слуги. Остальные присутствующие просто онемели, как будто подобное поведение было прописано в специальном пособии по взаимодействию с вырвавшимися на свободу демонами. Интересно, автору этого пособия подобное поведение, что ли, помогло? Ох, и сомневаюсь, если честно… Скорее, он не успел внести правок, основанных не на теоретических изысканиях, а на результате эксперимента.

Первой адекватно среагировала стража. Точнее, стоящие по бокам от короля два гвардейца. Вооружены и экипированы они были весьма неплохо — алебарды и парадные готические доспехи. Местные аналоги, разумеется, но для удобства я пользуюсь классификацией своего родного мира. Может, некоторые технические детали и не соответствовали известному мне оригиналу, но это в данный момент несущественно.

Вообще в тридцатикилограммовых латах быстро не побегаешь. Неудобно, знаете ли… Так что мне пришлось выдержать драматическую паузу и дать этим двум средневековым манекенам обогнуть стол и подойти поближе, прежде чем театральным щелчком их парализовать. Мог бы сделать это и раньше, просто теперь они так удачно застыли над распростертым телом мага, что оставалось только кликнуть придворного живописца. Ну, подняв его предварительно из обморока… Творческая натура, чувствительная… Что поделаешь… Зато картина получилась чудо как хороша! — «Доблестные воины разят падшего чернокнижника!». Особенно удачно застыли в руках алебарды! Кончик одной упирается бесчувственному магу почти в самый нос, а вторая занесена как будто для отрубания головы. Интерьер только немного поменять и убрать с заднего плана эти офонаревшие и давящиеся рожи, но это и так понятно. Не будем лезть под руку профессионалу с ненужными дилетантскими советами. Полюбовавшись еще немного на этот шедевр исторического «поствластелизма» и сохранив его в своей памяти, я вновь обернулся к застывшим зрителям.

— Итак, нас немного прервали… На чем мы там остановились? На том, что вам скучно, кажется… — спросил я самым невинным из своих голосов.

— Ты кто такой, демон тебя раздери! — взревел, вскакивая со своего места, местный вседержитель. Вообще интересно. До дяди, в отличие от остальных, кажется, еще не дошло, что он ну совсем в глубокой… мм… ситуации… Вот к чему отсутствие попсовой внешности приводит. Ну да ладно. Как я уже сказал, это поправимо…

— Демон тебя раздери? А что, это идея!.. Но чуть позже!

Как ни странно, это был первый мир, исключая мою богатую на космологию и эзотерику родину, где я встречал упоминание демонов. Все-таки, углубляясь в нюансы перевода, — несущие зло могущественные существа из иных миров. До сих пор в обитаемых мирах я встречал или обожествление стихий, или вообще полное пренебрежение религией. Как-то предполагалось, что сила может иметь несколько разных и неоднозначных проявлений вне зависимости от источника ее происхождения. А такое вот однозначное деление на «хороших» и «плохих» — впервые. Что вы хотите… Тут вам, похоже, цивилизованное общество, а не архаичные пережитки! Брр, гадость какая! Это я про цивилизованное общество…

— Что же касается вопроса о том, кто я такой, то на него вам должен дать ответ ваш маг… Увы, он немножечко занемог… Так что не будете ли вы столь любезны сообщить мне, кого и зачем он должен был вызвать? — Я не слишком-то вежливо уселся на стол и притянул к себе ближайшее блюдо. Что у нас там? Мм, смаженный гусь. Чудненько! Я отломил себе крылышко и принялся поглощать лакомство.

Вообще обычно я веду себя более сдержанно. И немногословно. И от голода не умираю, мечтая добраться до стола какого-нибудь монарха. Я тянул время. Пребывая в пентаграмме, я не мог изучить окружающего меня мира — сканирующие заклятия не настолько сильны, чтобы пройти сквозь такую защиту, так что весь мой театр имел под собой определенные основания. Плюс мне очень желательно было знать, как именно меня вызвали, во избежание подобного в дальнейшем. Ну а поскольку меня тут с самого начала именно «вызвали», проще было скопировать поведение именно демона (в моем представлении), то есть того, за кого меня тут принимают. Немножко не мой стиль, да и пафоса многовато, но, скажу честно, у меня было достаточно плохое настроение после недавних событий, так почему бы не воспользоваться внезапным случаем поразвлечься, раз уж он сам упал мне в руку… Что там было насчет практичности Древних в отношении проклятий? Но вернемся к делу…

Для начала я подробно изучил мага. Крепкий середняк. Талантливый, но неопытный по причине молодости… Весьма прилично. Пожалуй, стоит его придержать. Ну или в крайнем случае убить, но по всем правилам. Я имею в виду правила ритуалов, позволяющих мне поглощать силу моих противников. Увы, как это ни печально, но недостаточно просто убивать, чтобы становиться сильнее. Но об этом — в другой раз.

Магическое поле этого мира было весьма интенсивным. Неудивительно, раз тут такие фокусы происходят. Интересно, кого тут еще успели навызывать? Видимо, прецедентов было немало, раз сформировалось устойчивое впечатление, что гости приносят с собой только зло. Интересно, что еще может принести маг, которого выдернули из своей постели и заставили нагишом развлекать почтеннейшую публику? Вряд ли букетик маргариток, охапку воздушных шариков и ведро попкорна. И происхождение, как и количество рук, ног, голов, зубов или плавников, тут явно ни при чем. Но тогда тем более странно, если меня вызвали для развлечения… Есть способы и побезопаснее… Жонглировать горящими топорами с завязанными глазами, например… Можно еще гулять по натянутому между крепостными башнями канату во время грозы… Я еще много чего могу придумать! И похоже, самое время — ведь господам скучно…

К тому моменту, как местный монарх отошел от шока при виде моей наглости, а заодно решил, что, если я не крушу все вокруг, значит, не могу, я уже детально просканировал окружающий меня мир, понял, что опасности не намечается, и позволил себе сосредоточиться на предстоящем развлечении.

— Я — Великий Король Страфтурфст Рыжебородый! И я приказывал моему придворному магу призвать могущественного демона, дабы я и мои гости повеселились на пиру в честь годовщины Великой победы над Гримзами!

Мне вот интересно, а этот медведь может не реветь? Его имя, как и повод для пирушки, меня не заботило, а вот заклинание, с помощью которого меня выдернули из постели, очень даже интересовало. Но от короля я большего, понятно, и не дождусь — это разговор к магу. Просто хотелось услышать первоначальный приказ, чтобы потом в формулировках не путаться.

— Очень хорошо! Могу я предложить вашему величеству небольшую, но безусловно запоминающуюся прогулку?

Первоначальное обращение ко мне как к демону заставило всплыть в памяти многочисленные описания преисподних, пришедшие в голову многочисленным авторам моей богатой на глюки родины.

— Вот еще! Не собираюсь я никуда идти! И расколдуй мою стражу!

Дядя ревел, но я, признаться, слушал его вполуха. Задуманная мною проказа требовала довольно серьезной сосредоточенности. Я уже давно наловчился открывать порталы между мирами разных размеров — как для себя, так и для целых армий. Вот только они были стационарными. То есть объекту приходилось пройти через него самостоятельно, ну или я открывал его под объектом, чтобы он попросту ввалился в портал. Тут мне хотелось немного видоизменить систему перехода, чтобы моих пленителей самостоятельно всосало внутрь. Не слишком сложная задачка, но все-таки…

Другим вопросом было место высадки. Самое жуткое из посещенных мною мест весьма неплохо годилось на роль преисподней — покрытый мглой мир, населенный нежитью и проклятый до самого основания. Но душа взалкала классики — удушающей жары, лавовых потоков, серных облаков и разнообразных зубасто-когтистых монстров. Соединив все разрозненные компоненты в единое заклятие, я наконец обратил внимание на короля:

— Ну что вы! Не нужно никуда идти! Я вас доставлю прямиком в нужное место! — с этими словами я хлопнул в ладоши, активируя заклятие.

Посреди зала разверзлась здоровенная воронка, и поднялся нешуточный ветер, который мигом разметал расставленные на столе блюда, гардины на окнах и штандарты на стенах. Люди вскакивали со своих мест, бросались врассыпную, но их подхватывали невидимые потоки и затягивали внутрь. Я только позаботился, чтобы на месте остался маг. У меня к нему еще будет парочка вопросов, которые проще задать в спокойной и привычной обстановке. Когда всех остальных присутствующих засосало, я наложил запирающие чары на дверь и дополнительные сонные чары на мага — пусть поспит, пока я не вернусь. А сам, окинув напоследок разгромленный зал, последовал через портал за исчезнувшими людьми.

По сравнению со всеми описываемыми мною ранее мирами этот представить было проще всего. Я не знаю — это классическая преисподняя или одна из бесчисленного множества копий, да и не так уж это и важно. Важно, что скучно тут моим пленителям не будет.

В первую очередь притягивало внимание небо — черно-бордовое, светящееся, будто живое. Оно было прекрасно! Прекрасно и ужасно! Под цвет небу были окружающие нас скалы. Под ногами была растрескавшаяся высохшая земля цвета засохшей крови. М-да… Не позавидую я тутошним земледельцам… Может, моих спутников заставить грядки полоть? И не отпускать, покуда не получат приличного урожая?

Мы находились в чем-то напоминающем небольшую каменную чашу — компактная равнина в окружении невысоких скал. Никак не больше ста метров в поперечине. Скалы не производили впечатления неприступных — но это если вы не одеты в стальные латы или не изнеженная барышня с кучей юбок. Метров десять — пятнадцать вполне лояльного уклона. Можно даже сказать, что это скальные обломки, заботливо уложенные природой для тренировки начинающих альпинистов.

Пока мои спутники приходили в себя (прыжок между мирами, особенно первый — крайне неприятное событие), я легко добежал до ближайшей скалы и взобрался на верхушку. Посильно. Даже для этих. Сверху я вполне мог обозреть окружающий пейзаж. Чудненько! Просто изумительно! Дачку тут себе завести, что ли? Почему бы и нет…

Похоже, мы находились рядом с побережьем. Как я и заказывал, в качестве моря тут была кипящая лава. Цвет, правда, не настолько насыщенный, как хотелось бы, но не мне переписывать геологию! На горизонте виднелись небольшие острова, а сбоку открывался чудный вид на дельту реки. Лавовой, разумеется. Рельеф в глубине суши в целом был однообразным — небольшие скалы, сухие долины, узкие ущелья… На горизонте — горы посерьезнее. Прекрасный сильный магический фон. Освещения явно не хватает — никакого светила сквозь эти облака не видно. Создается ощущение, что это они заливают землю равномерным тусклым, мрачным бордовым светом. Но главное — я буквально кожей ощущал, что это место обитаемое. Это чтобы совсем скучно не было! Подозреваю, что местная живность питается преимущественно магией в той или иной форме. Привычные пищевые цепочки и круговорот веществ тут явно не в моде. Что же до всякого двуногого мяса… разберемся, одним словом.

Тем временем мои спутники начали ворочаться и приходить в сознание. Разумеется, им было плохо. Совсем плохо. Первый прыжок валит с ног даже здоровых и сильных мужиков, не то что изнеженных барышень. Неплохое начало. Разумеется, оказывать им первую помощь в мои планы не входило.

Когда состояние этой компании приблизилось к вменяемому, точнее, способному воспринимать что-либо помимо головной боли и тошноты, я поспешил вниз, дабы вдохновить их на предстоящие странствия своей напутственной речью. Кстати, два слова о спутниках. Тридцать два человека. Двадцать пять мужчин и семь женщин. Все более чем дееспособны.

Признаюсь откровенно — слуг я сразу выпихнул обратно в портал. Меня не то чтобы терзали представления о справедливости, просто обслуживающему персоналу и так нелегко живется, а уж с таким вот повелителем… Еще решат, чего доброго, что это их избавление! Так что остался в моем распоряжении исключительно цвет высшего сословия и охрана.

Охрану выпихивать не стал. Вам, господа, платят за силу и за спасение задниц ваших нанимателей? Вот и отрабатывайте! Охраны у нас было десять человек. Все в латах, в полном боевом, с алебардами, мечами и плюмажами наголо. Надо будет позаботиться, чтобы они не зажарились в своих парадных железках, а то не так интересно будет.

Костюмы дам я уже вкратце описал — явный привет нашему позднему Средневековью и далее по временной шкале. Даже колпаки на голове имелись. Подозреваю, что в отдельно взятом аду скоро произойдет революция в стиле и в моду войдут бикини… Или я плохо знаю женщин!

А вот у мужчин костюмы были самые разнообразные. В основном они ранжировались по степени приверженности обладателя стилю «милитари» времен Ренессанса. Ну, внешность короля я уже тоже описывал. Кстати, его костюм был самым простым из всех. Я бы даже сказал — аскетичным. Видимо, хозяин сам решал, как ему выглядеть на своих приемах. Не опираясь, так сказать, на глупые каноны и мимолетные веяния моды. Что может быть надежнее и очаровательнее животной брутальности? Остальные господа выглядели поэлегантнее, хотя те или иные атрибуты военного дела имелись у многих. В частности, кольчуги носили еще трое, но были они несколько… мм… стильными… Да простят мне все кутюрье мой непрофессионализм. Вооружены были практически все. Оружие господ разнилось от явно практичного и не раз побывавшего в деле королевского топора до почти декоративных шпаг наиболее утонченных придворных. Интересно только, кого или что им предстоит еще рубить?

Аристократы сидели на земле, стонали на разные лады и робко начинали озираться. Верный знак того, что сознание начинает потихоньку проясняться после встряски.

— Добрый день, господа! — бодрым голосом начинающего туроператора начал я. — Или вечер. Или утро. Или не добрый! Позвольте поприветствовать вас в вашем личном аду! Температура воздуха примерно пятьдесят градусов по Цельсию, если вам это хоть о чем-то говорит… Вы находитесь на живописном побережье Моря Слез! Купаться не советую — там градусов пятьсот — шестьсот, если я правильно помню геологию… Разве что кто-нибудь очень захочет… Вас окружает девственный и нетронутый цивилизацией пейзаж первозданного Ужаса и Страданий! Погода ожидается… стабильная. Ветер умеренный, но вполне вероятны пылевые бури и дождь из горящей серы. В этом случае рекомендую застыть в какой-нибудь впечатляющей позе, дабы возможные посетители этих мест через века могли насладиться вашим застывшим изваянием… Тут вы вольны делать все, что пожелаете… Чего бы вам еще такого полезного рассказать? Да… Флора и фауна. Флора и фауна тут, прямо скажем, немногочисленна. Но та, что есть, — крайне живуча и агрессивна! Так что десять раз подумайте, прежде чем использовать ее в пищу. Может вполне статься, что она использует в пищу вас! Ну, вроде все… Если у вас ко мне нет никаких вопросов, то я, пожалуй, пойду…

До аристократии, похоже, начало доходить, что они малость влипли. Пока что именно малость. Но в их глазах появилось беспокойство и неуверенность в завтрашнем дне. С чего бы это, интересно? Я вроде все очень четко расписал… Первым оклемался конечно же король.

— Это где мы вообще!!! — прогремел над пейзажем знакомый рев.

— Ну вот, я что, зря тут воздух сотрясал? Повторять не буду! Слушать надо было! — Мне даже обидно стало, что моя речь не произвела на них впечатления. — Вот так всегда! Стараешься тут, распинаешься, а никто не оценит! Ну ладно. Поясняю медленно для умственно ограниченных монархов: вы хотели развлечься и вызвали для этого демона? Развлекайтесь!

— Верни нас обратно!

Интересно, он вообще в другой тональности разговаривать умеет? Я подошел поближе к королю и заглянул в его глаза:

— С чего бы это?

— Я приказываю! — Король выдал свой главный козырь.

— Ну и что?

А вот тут наступил, что называется, «момент истины». Такого подхода к королевской власти этому монарху встречать не доводилось. До сих пор всесилие монаршего слова виделось ему непоколебимой основой мироздания, а о таком явлении, как непокорность, он если и имел понятие, то лишь абстрактное, вроде как о ходящих на голове жирафах. Король смотрел на меня своими прозрачными глазами и утирал со лба обильно выступавший пот. Еще бы, в такой парилке, в шерстяной одежде, да еще и в кольчуге сверху. Жарко небось. А в придачу демоны распоясались. Приказов не слушаются! Так и умом тронуться недолго.

— В общем, так, господа и дамы! Желаю приятно провести время и хорошо прогуляться! — Я помахал на прощанье ручкой и стал театрально медленно таять в воздухе.

— Но куда нам идти? — наконец подал голос кто-то еще. Вернее, осмысленную речь. Голосов в виде визгов, охов и стонов я наслушался тут уже предостаточно, а вот дельный вопрос услышал впервые. Вопрос задал один из «середнячков», как я их про себя окрестил. Все это время наш диалог внимательно слушали, но сказать, чтобы моих теперь уже пленников разбил ужас, я не могу. То ли дружелюбный тон моего голоса, то ли все та же внешность, которая точно так же не вписывалась в окружающий пейзаж, как и их собственная, но большинство не считало меня палачом. Скорее, рассердившимся (и не без повода) магом, с которым все же можно договориться. Правильно в общем-то, но я не берусь сейчас проводить разделительную черту между этими двумя… Явлениями? Состояниями? Настроем? Пожалуй, все вместе, и еще много чего…

— Не знаю. — Я пожал плечами. — Поскольку вы не оплатили премиум-тур с гидом, то давать подобных инструкций я не могу… Ну ладно, так и быть, в виде исключения… Попробуйте добраться во-о-он до той вершины! — Я ткнул пальцем в сторону самой высокой горы на горизонте. Ох и далеко до нее топать! Не говоря уже о том, что высоко… Ну, и совсем уже не говоря о том, что на той вершине ну ничегошеньки нет! Но не стоять же им на месте, в самом деле! А то неинтересно!

Я буквально растаял в воздухе перед вконец очумевшими лицами. Я даже постарался одарить их импровизированной улыбкой Чеширского кота напоследок. Увы, моего старания они опять не оценили, да я и не надеялся.

Разумеется, я не исчез в прямом смысле этого слова. Я просто натянул на себя покров незаметности — медленно, чтобы создалось ощущение таяния в воздухе. В отличие от невидимости, покров гарантирует также неслышимость и необоняемость. Неосязаемости, увы, достигнуть не удалось, как я ни пытался.

Я хотел понаблюдать за этими клоунами. А еще я хотел хорошенько подумать о случившемся. Но в первую очередь — я хотел одеться! Как-никак, я до сих пор пребывал, пардон, в трусах, хотя для местного климата это самый лучший вариант облачения. Вон кто-то из адских туристов уже начал раздеваться.

Я призвал свою одежду из дома и с удовольствием натянул ее на себя. Хотя я обычно и презираю все каноны, связанные с Темными Властелинами, предпочитаемый мною стиль вполне им соответствовал. Одежду я предпочитал черного цвета, удобного и функционального покроя, а сверху носил черный кожаный плащ с глубоким капюшоном. В комплекте с черными же перчатками и сапогами я смотрелся как работник похоронного бюро в дождливый осенний вечер. Довершала костюм черная маска без лица с белесыми прорезями для глаз. В свое время я выяснил, что так намного страшнее, чем любая морда или оскал. Надевал я ее нечасто, но сейчас она была в самый раз. Если вы обратили внимание на описание моего костюма, то поняли, что он покрывает абсолютно все участки моего тела. Осталось только добавить, что я очень хорошо зачаровал в свое время мой костюм, и, кроме массы всего прочего, он являлся прекрасной защитой от любых перепадов температур, в том числе и адских. Не то чтобы меня можно было испугать теплом, просто не хотелось отвлекаться.

Облачившись в свое черное одеяние, я отошел в сторонку от медленно встающей группы и присел на горячий бурый камень. Пока я тут изгалялся, мой мозг лихорадочно пытался обработать всю поступающую в него информацию и связать более чем странный вызов с моими насущными проблемами.

Согласитесь, ведь довольно забавно получается — и эти олухи, и я… соответственно, тоже олух!.. сейчас страдаем от одного и того же — от более чем полного исполнения наших собственных желаний. Очень мило! «Пусть исполнится все твое желание…» — гласит древнее проклятие. А это подразумевает не мимолетный пик удовольствия и торжества, а все последствия, которые лавиной следуют за ними. Ну ладно, «Его Медвежество» со товарищи хотело развлечься… Ну и получило… А чего хочу я? Уточняю — чего хотел на момент штурма древней пирамиды? Знаний. Именно знаний — не могущества. Могущества к этому моменту мне уже было и так предостаточно — девать некуда. Мне было любопытно. Любопытство губит не только кошек, но и Темных Властелинов. Увы, этой аксиомы мне оспорить не удалось.

Я уже давно прекратил простую погоню за силой. Сила и так поступала в меня непрерывно. Эту силу нужно было уметь грамотно применять. Согласитесь, сила и техника — разные вещи, и одно без второго неполноценно. Я вообще мог уже давно прекратить это ребячество и уйти на покой, как сделал в свое время мой друг и коллега сеньор Карло.

Поскольку все мыслимые блага становятся нам доступны на относительно ранних стадиях могущества — когда мы уже можем не бояться воинов и чародеев и играть в шахматы целыми королевствами… Но не мирами… Тогда вполне можно «прикрыть лавочку» и жить в свое удовольствие, лишь изредка вспоминая бурные годы.

А можно продолжать искать приключения на свою пятую точку, чем я регулярно и занимался. Начиналось это с заполнения пробелов в моем «темном» образовании — в том мире, где я был Темным Властелином, практически ничего не знали о некромантии. Только самые основы. Чтобы выучить это, без сомнения, полезное в хозяйстве Темного Властелина искусство, я в свое время предпринял самостоятельное путешествие между мирами (мой первый переход был подобен моему недавнему призыву. Даже штанов тогда не было). Дальше — больше. Количество новых миров потихоньку росло, а с ним росли мои возможности… И все больше разгоралось любопытство, ибо ничто так не разнообразно и увлекательно, как бесконечность миров.

Иными словами, я только и делал, что воплощал в жизнь свое основное желание, практически не отвлекаясь на всякую ерунду вроде войн, интриг и козней, что обычно принято ассоциировать с моими коллегами и их профессиональной деятельностью. Мне это было неинтересно.

Кроме того, я ни на секунду не забывал, что, какими бы могущественными я или подобные мне существа ни были, всегда есть некие высшие силы, по сравнению с возможностями которых наше могущество ничтожно. Я уже несколько раз сталкивался с ними. Напрямую и опосредованно — наблюдая последствия их деятельности. Называть их богами я не хотел: религия — слишком спорное и философски исковерканное понятие, чтобы клеить ярлыки на то, чего мы не понимаем. Высшие силы есть. И точка. У них свои интересы, и иногда они с нами пересекаются. Главное — остаться при этом в живых! Однажды я выступал всего лишь пешкой в игре таких сил. Пешкой, дошедшей до конца и ставшей ферзем. Но после конца игры ферзь и пешка лежат в одном и том же ящике, и я не забывал об этом. Началась ли сейчас новая игра? Или она даже и не прекращалась? Боюсь, никто не снизойдет до ответа на мой вопрос.

Я уже собрался было телепортироваться обратно, чтобы приступить к следующему пункту программы, то есть к задушевной беседе с призвавшим меня магом, как в голову мне пришла странная мысль. Вполне вероятно, я и мои новые подопечные (я имею в виду группу адских туристов, которые только поднялись на ноги и ходят по высохшей площадке, утирая пот) неким образом связаны. Не настолько, чтобы я умер, если умрут они, но достаточно, чтобы дать мне зацепку в моем деле. Может, как миниатюрный эксперимент… А может, и по-другому… У любого проклятия есть ключ. И забавно будет, если мой ключ находится среди этих медленно поджаривающихся тел. Такое очень даже не исключено, зная любовь высших сил к каноническим развитиям сюжета и столь странное место «вызова»… Предположение бредовое, но если во всем этом высшие силы замешаны изначально… А у меня есть довольно веские основания это подозревать, учитывая масштабность катастрофы, постигшей Древних… Одним словом, нужно оставить как одну из рабочих версий. К тому же я хотел за ними понаблюдать… Вот и наблюдай, называется, на свою голову!

В таком случае — новый парадокс. Чтобы наблюдать за своими подопечными, надо немедленно отрывать свою задницу от теплого камня и принимать меры. Это мне местный климат в удовольствие. А компания эта тут загнется часа через два от одного только насыщенного серой и сажей воздуха. Я даже не спрашиваю, откуда здесь кислород для дыхания. Важно, что его мало. Не говоря уже о температуре и отсутствии воды. Вот вам и новая грань желаний — зачастую они подразумевают диаметрально противоположное не только тому, чего ожидаешь, но даже тому, что оглашаешь вслух. Я не раз слышал истории, как коварные джинны, бесы и прочие исполнители желаний ловят своих клиентов на буквальном исполнении заказанного. Похоже, даже им есть куда совершенствоваться…

В импровизированном туристическом лагере тем временем разгоралась истерика. Хорошая такая, качественная истерика, когда любые слова и призывы к спокойствию бессмысленны. Почему-то многие люди (не только дамы — это свойство обоих полов) считают, что их роль в жизни сводится только к немедленному оглашению желаемого… (опять желания! Да чтоб оно все… ой… молчу!). И все. Что будет дальше, их принципиально не волнует, а то, что желание будет немедленно исполнено в ожидаемой ими форме, подразумевается само собой.

Истерика была иррациональной. И шумной. Но, к моему вящему изумлению, она была быстро и решительно подавлена. Все-таки не зря тут королем именно этот мужик. Как и прочие серьезные представители своего пола и профессии, он чужих истерик на дух не переносил, а посему мириться с их существованием не желал категорически. Над адскими равнинами прогремел громовой рев, от которого даже горы сотряслись! Могет дядя! Ему бы оперы петь! Этот удар звуковой волной вполне заменил классическую в таких случаях пощечину, и разошедшиеся дамы перешли в стадию тихого всхлипывания.

А я тем временем наложил на моих подопечных ряд защитных заклинаний, которые не дадут им тут окочуриться раньше времени. Неуязвимыми я их не сделал. Просто дышать им стало легче и чувство жажды чуть притупилось… М-да… насчет воды тут надо подумать отдельно… Если что — организую им источник. С едой в ближайшее время проблем возникнуть не должно — все гости попали сюда в прямом смысле слова из-за стола, так что голодных среди них не было. К тому же ветер, затолкавший всех в портал, прихватил с собой изрядное количество закусок, которое теперь валялось в пыли. Главное, чтобы кто-нибудь догадался их поднять. Это сейчас господа аристократы привередливы, а вскоре будут свои сапоги жевать. Я не собираюсь обеспечивать им полный рацион и пансион. Только культурную программу.

Его величество тем временем решил наконец оглядеть окрестности. Бодрым военным шагом он протопал почти в метре от меня и взобрался на ту самую скалу, с которой я обозревал окрестности. Пыхтел он, правда, громче, но не будем такими уж строгими.

Открывающийся вид со скалы королю явно не понравился. Кое-кто мог бы назвать его унылым и однообразным… особенно те, у кого не было моих возможностей познания окружающего мира… И если уж речь опять зашла про окружающий мир… Туристы еще и не догадываются, а вот я знаю, что их уже выбрали главным блюдом предстоящего большого обеда. Шеф-повар оного, он же главный гурман — здоровая ящероподобная тварь, — подкрадывался сюда с той стороны небольшой гряды. Я-то ее тоже не видел, но вполне ясно ощущал чужое присутствие. А главное — параметры и возможности гостя. Сильная тварюшка! Видимо, грелась тут, пока мы ее не шуганули своим прибытием. А теперь вылезла из своего укрытия и, привлеченная незнакомыми запахами, решила разузнать, что тут да как.

Я поднялся на скалу рядом с задумавшимся королем… Этот вид мыслителя шел ему невероятно. Видимо, на военных советах он был очень внушителен… Я не стал экспериментировать с магией, а просто слегка подул на него, предварительно встав с той стороны, откуда подкрадывается ящер… Король обернулся и увидел незваного гостя. Оказывается, его еще и мимикой одарили… Выражение задумчивости о судьбах мира сдуло с королевского чела, как не бывало. Монаршьи глаза вытаращились вперед и встретились со взглядом длинных и узких янтарных глаз.

Вообще ящерка не была таким уж монстром. Представьте себе варана-переростка двух метров длиной, не считая хвоста. Согласитесь, бывают в жизни вещи и похуже. Зубки у зверюшки, правда, говорили о непонимании кайфа в вегетарианстве, а с другой стороны — я еще местных цветочков не нюхал.

Его величество наконец справился с радостью от первой встречи с местной фауной, заорал что есть сил: «Солдаты, к бою!» — и кубарем скатился вниз. Теперь черед философских раздумий начался у ящерки. С одной стороны, запах от гостей шел явно вкусный. С другой — уж больно они шустрые и шумные. Если я понимаю правильно, то этой зверюшке ничего не стоит слиться с местной поверхностью так, что понять, что она не камень, можно будет только тогда, когда ваша нога окажется у нее в пасти… Но, как вы понимаете, будет уже поздно. Хорошим бегуном на длинные дистанции ящерка вряд ли была, а вот броски у нее должны быть мастерскими. Видимо, голод и любопытство пересилили осторожность, и ящерка все тем же крадущимся шагом продолжила свой путь.

Тем временем туристы демонстрировали, что не зря праздновали победу над кем-то там. Король довольно лаконично описал угрозу, и десять охранников мигом ощетинились алебардами и образовали кольцо вокруг дам и наиболее изнеженных мужчин. Мужчины посерьезнее, включая короля, извлекли свое оружие и через секунду организовали второе кольцо обороны.

Ящерка вползла на хребет, оценила диспозицию и вновь вернулась к расчетам. Не знаю, характерно ли для местных жертв классическое поведение обороняющегося стада, но лезть сломя голову в гущу событий умной зверюшке явно не хотелось. Однако и отступать ящерка не планировала — видимо, не тот это был мир, чтобы преспокойно пропустить свалившийся на голову обед. Ящерка изголодавшейся не выглядела, хотя обилием закуси этот мир явно не блистал. Упитанный хищник — это умелый хищник. И его просто так не заставить отступить.

Медленно и грациозно ящерица спустилась с хребта и принялась боком обходить ощетинившийся остриями круг. Ее тактика была проста — найти слабейшее звено и выдернуть из общей массы. Ошибка рептилии могла быть в том, что в животной среде подобная потеря является процессом естественного отбора — стая жертв смиряется с убавлением и уносит ноги, пока цела. А тут весьма вероятен сценарий, по которому жертву могут попытаться отбить. И не безуспешно.

Но действительность оказалась скучнее. Ящерка подползла достаточно близко, чтобы один из охранников сделал отличный выпад. Острый наконечник алебарды скользнул по носу ящерицы, и та решила отступить. Итого — «один — ноль» в пользу туристов. Посмотрим, что будет дальше.

Появление хищника оказало в целом благоприятный эффект. С одной стороны, выплеск адреналина заставил людей собраться, а с другой — они поняли, что тутошним «демонам» вполне вероятно навредить. Следовательно — они уязвимы, и с ними можно справиться. А если с противником можно справиться, то дело их не безнадежно.

Король принялся отдавать общие указания, до кого-то все-таки дошло, что было бы неплохо подобрать валяющуюся еду, и уже через десять минут все были собраны и готовы к дороге. Хотелось поаплодировать. Даже дамы внесли в свой гардероб первые изменения, которые позволят им карабкаться по скалам лучше. Что, разумеется, не укрылось от внимания сильного пола.

Любуясь на первый совместный подъем (любой мальчишка секунд за десять одолел бы его, но тут у нас люди солидные и степенные — им торопиться нельзя), я вспоминал замечательную карикатуру Бидструпа. Ту самую, на которой показывалась эволюция женской пляжной моды и реакция на нее мужчин. На первой картинке дамы лишь чуть приподнимали юбки, чтобы помочить в воде ступни. Не выше щиколоток. Но это вызвало ярчайший интерес у всего пляжа. А вот на последней девушки в бикини не пробуждали у скучающих молодых людей ни капли интереса. Вывод — главное не степень обнаженности, а личное отношение (ну и система запретов, куда уж без нее…). В адских условиях это первое оголение сошло дамам с рук… Точнее, с ног. Но вряд ли это прошло бы столь незамеченным у них дома. Ладно, посмотрим… если доживут!

Конец ознакомительного фрагмента.

Оглавление

  • ***
Из серии: Требуется Темный Властелин

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Нежелание желаний предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я