Ардан. Воины Восьми Королевств. Книга первая (Талех Аббасов, 2015)

Однажды божество-создатель озлобилось на весь мир и превратилось в разрушителя. Тысячу лет назад орды Хаоса вторглись в Ардан – мир людей. Силы Света, Тьмы и Стихии одолели грозного врага, но победа оказалась Пирровой: их жители утратили магические способности. Война Раздора расчленила человечество на восемь королевств. Люди деградировали и подчинились примитивным инстинктам. Цивилизация пала, воцарилось мрачное Средневековье. Мир Тьмы погиб, а его жителей поработили силы Хаоса. Следующая цель – мир Стихии и мир Света. Кому по силам одолеть сумасбродное божество, вознамерившееся уничтожить уцелевшие миры? Эта книга о тех, кому есть что терять. О становлении и возмужании героев. О постижении силы. О дружбе, предательстве и мести. О трагическом противостоянии четырех миров. Главные герои – монах-хранитель Райсэн и его отряд ваирагов. Учитель и ближайшие друзья поддерживают Райсэна, когда тот сомневается, и вдохновляют на подвиги. Талгас наставляет своего подопечного, учит не падать духом и «видеть возможности там, где другие видят лишь препятствия». Ему предстоит обрести могущественных союзников, стать сильным воином и достойным лидером, чтобы пройти через горнило сражений и выжить.

Оглавление

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Ардан. Воины Восьми Королевств. Книга первая (Талех Аббасов, 2015) предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Глава 4

Насытившись олениной, мы запаслись её остатками и собрались в путь. Талгасу и в голову не пришло обыскать лагерь разбойников. Наверно посчитал, что здесь ничего стоящего нет, но я поступил иначе. Нашёл немного серебряных монет. Пригодятся. Действительно важной находкой стал кинжал – прекрасная замена старому оружию, уничтоженному Талгасом.

– Ну что, парень? Ты готов? – спросил даркан, когда я закончил с обыском.

– Да.

– Отлично. Тогда идём. Этот лес мне порядком надоел.

Мы двинулись вдоль торгового тракта. Если повезёт, то доберёмся до границы без происшествий. Золотые и голубые лучи света пробивались сквозь кроны высоких деревьев, отчего казалось, что листья сияют и переливаются цветами радуги, словно драгоценные камни. Их мягкий шелест будто хотел успокоить напряжённого путника, поневоле попавшего в лес. Маленькие пичужки, порхающие с ветки на ветку, наполняли округу разнозвучной трелью. Под ногами в густой траве юркой стрелой прошмыгнула ящерка. Если бы не свалившийся на голову даркан с его разговорами о судьбе спасителя мира, я бы с удовольствием устроился под каким-нибудь деревом и занялся бы медитацией.

– Пока мы ели, я не хотел тебя прерывать, – произнёс я. – Что за новость ты хотел сообщить?

– Не знаю, с чего начать, – ответил даркан и пожал плечами. – Тебе она не понравится.

– Просто скажи, как есть.

– Адари, – наконец произнёс Талгас после долгой паузы.

– Что-то с ней случилось?

– Нет. Не совсем.

– Талгас, в чём проблема?

– Проблема в том, что ты ей слишком доверяешь, парень. Она заодно с Лайданой и приведёт тебя в ловушку.

– Так, подожди. Почему я должен верить тебе, а не ей? Может, это ты ведёшь меня в ловушку?

Я остановился. Талгас повернулся и посмотрел мне в глаза.

– Парень, мы с тобой это уже прошли. Убить тебя, пока ты слаб, не составит труда.

– Тогда чего ты ждёшь? Давай, сделай это, – поддавшись гневу, я стиснул кулаки.

– Мне это ни к чему.

– Что-то я тебя не понимаю.

– Её разум чист, – произнёс он, спустя некоторое время. – Она ведёт тебя в руки смерти не по своей воле. Её брат – Галфал – в плену у Лайданы. Она вынуждена исполнять все поручения королевы, иначе Галфала убьют.

Чем дальше, тем запутаннее. Поверить Талгасу на слово? Но почему? Жизнь дарканов закрыта для меня пологом тайны.

– Талгас, почему ты мне это рассказал? Почему тебя так заботит Адари?

– Видишь ли, у нас с ней был общий предок. Поэтому её судьба мне не безразлична, – Талгас развернулся и зашагал дальше: – Ты идёшь или по-прежнему не доверяешь?

От безнадёжности я последовал за дарканом. Иначе нельзя. Если меня хотят убить дарканы, то необходимо стать сильнее. И сейчас нет никого другого, кроме Талгаса, кто смог бы мне помочь.

– Подумай, парень. Я научу тебя убивать мне подобных, – произнёс он и расхохотался. – Я дам тебе оружие против себя.

Шли в молчании довольно долго. Хоть Талгас любитель шуток, но, видимо, и ему хочется иногда побыть в тишине. Я мысленно пожал плечами. Захочет, сам заговорит.

И всё же когда он примется за моё обучение? Вломить бандитам – сомнительная тренировка. В храме наставники были куда изобретательнее.

К вечеру лес поредел. Деревья, окрашенные в нежные цвета заката, прощались с заходящими за горизонт светилами. А тем временем, мы вышли на главный тракт. Преследователей нигде видно не было. Что ж, пока что удача на моей стороне.

Талгас тяжело дышал. Устал после такого перехода? Да и вообще, устают ли дарканы?

– Ладно, парень, – наконец прервал он молчание. – Я тебя оставлю до завтра. Мне пора.

– Уходишь? Мне идти одному?

– Боишься? – проговорил он и ехидно ухмыльнулся.

– Нет! Просто не люблю одиночество.

– Привыкай.

Даркан неожиданно растворился в воздухе, оставив меня наедине с мыслями, которые то и дело лезли в голову. Разные всякие мысли. В основном о моём будущем.

– Что ж, удачи, Талгас, – произнёс я в пустоту и зашагал дальше.

Дорога, мощённая речным камнем, тянулась вдаль. Редкий лес, словно полотно с прорехами, возвышался над ней по обе стороны. В небе замерцали первые звёзды, среди которых Диленис – путеводная звезда и Минир – блуждающая звезда – светили ярче всех.

Кого же я встречу первым: военный патруль, разбойников, подстерегающих в засаде, или торговцев? Хочется встретить третьих. Это избавит от проблем с первыми, ну а со вторыми я разберусь. Вспомнив происшествие в лесу, объединение силы тьмы и огня, мне стало не по себе. Не представляю, чтобы произошло, если б перестарался.

Впереди на деревьях заиграли отблески невидимого с дороги костра. Хоть и разжечь огонь не трудно, я поспешил на свет, надеясь, что встречу там кого-нибудь, с кем, может быть, скоротаю ночь, пока Талгас находится неизвестно где.

Я приблизился, но не успел и слова сказать, как оказался на прицеле нескольких зорких глаз дерионских пограничников. Бравые ребята. Селятся на окраинах королевства, носят лёгкие одежды из кожи, мастерски владеют мечами, кинжалами, а самое главное – самые меткие лучники Дэриона. Они, словно тени, бесшумно передвигаются в лесах, за что разбойники их недолюбливают.

Пограничников у костра было четверо. Позади меня из засады выскользнули ещё двое. Надеюсь, им ничего не известно про сбежавшего из столицы хранителя.

– Кто такой? – спросил один из пограничников. Его лицо закрывали маска и капюшон.

– Гетран из Вордина. Хранитель.

– Выйди на свет и покажи татуировку.

Не медля, я сделал, как велели. Символ стихии огня тёмным узором красовался на моей левой щеке. Они успокоились и опустили луки, но бдительности не потеряли. Видимо, им всё же известно про беглеца.

– Мне бы ночь провести, – сказал я. – Я вас не побеспокою и утром покину.

– Что ж, устраивайся, – произнёс тот же в капюшоне. Видимо, старший в отряде.

Я расположился подальше от огня, надеясь остаться в тени. Из неё легче наблюдать, да и внимания меньше привлекаешь. Сидел и молчал, скрестив ноги, в то время как они разговаривали. Беседа оказалась непримечательной, и я, отстранившись от всего внешнего, закрыл глаза и погрузился в медитацию.

* * *

Я стоял в середине сияющего круга. Слева за его границами росло незнакомое дерево. Справа ветер кружил листья в быстром танце. Впереди журчал небольшой водопад. Сзади же, весело потрескивал костёр. Это не то место, куда я пришёл вечером. Или я опять вижу сон?

– Райсэн, – нежно позвал женский голос. Он шёл отовсюду и был нигде. Я посмотрел по сторонам, но никого не увидел.

– Кто здесь?

– С тобой говорит повелительница стихий.

«Риданис?» – пронеслось в голове. Теперь понятно, что это за круг. Встав на одно колено, я произнёс:

– Готов служить вам, госпожа Риданис.

– Похвально, – произнёс голос, в котором прозвучали нотки довольства. – Быстро схватываешь и учишься.

– Я удостоился чести говорить с вами. Но почему?

– Люди, когда же вы научитесь слушать, а не задавать вопросы? – вздохнула повелительница стихий.

– Не поймите меня не правильно, госпожа, – я аккуратно подбирал слова. – Всего лишь интересно, почему вы избрали меня?

– Разве это важно? – вновь вздохнув, произнесла она.

– Ну, хорошо, – я мысленно пожал плечами. – Если это не важно, тогда что важно для вас?

– Для меня? – в её голосе прозвучала смешинка. – Это тоже не важно, Райсэн. Ты же не решишь мои проблемы вместо меня.

– А, по-вашему, чем я тогда занимаюсь? Разве защитить Ардан – это не проблема?

– Это не проблема, а твоя ответственность, – произнесла Риданис, в голосе которой теперь ощущалась строгость. – Я поддерживаю равновесие в Ардане, ты же его защищаешь.

– Я не просил возлагать на меня эту ответственность, – прошептал я. – Меня кто-нибудь об этом спросил?

– Да, ты не просил, – голос прозвучал слева, потом сзади и справа. – Ты родился с этой ответственностью. Ты не хочешь этого, но подумай: ты бы смог захотеть, если ещё не был рожден? Иначе тебе придётся признаться самому себе, что ты существовал задолго до своего рождения, – голос по-доброму хихикнул. – Ни у кого из родившихся не спрашивают, чего они хотят и хотят ли рождаться вообще, ибо спрашивать не у кого. Даже у нас, Великих Начал, появившихся в этой вселенной, не спросили, хотели ли мы этого. У каждого из нас свой путь. Твой – путь защитника. Ты не желаешь этого и вправе отказаться. У тебя, как и у всех жителей Ардана, есть право выбора. Но подумай, дитя, кто тогда пройдёт за тебя твой путь?

– Никто, – ответил я, подведя себя к неизбежности: вот я стою на краю пропасти, делаю шаг и падаю. Либо выживу, либо разобьюсь.

– Как бы там ни было, ты ведь уже всё решил перед разбитым алтарём хранителей.

– Вы хотите меня подбодрить, так? – спросил я неуверенно.

– Это одна из моих целей, – произнесла она и засмеялась. – Не всё так плохо, как тебе кажется, Райсэн. Что ты обретёшь, сделав одно, и что ты потеряешь, сделав другое? Ты ведь не знаешь. А я знаю. И желаю тебе только добра.

– Так что же меня ждёт?

– Друзья, любовь, родители, месть, разочарование, радость победы, ярость, власть и в конце пути – смерть.

– Да уж, зла вы мне точно не желаете.

– Рада, что вселила в тебя надежду на светлое будущее, – Риданис довольно хихикнула.

Я улыбнулся. Чувством юмора госпожа не обделена.

– Так, всё же меня ждёт смерть.

– Она ждёт каждого из вас. Кого-то она заберёт раньше, кого-то – позже. Но, если ты хочешь, я расскажу. Не хочу заставлять тебя. Надо, чтобы ты сам захотел.

– Захотел умереть?

– Бескорыстные поступки во имя добра всегда вознаграждаются, Райсэн. Я хочу, чтобы ты знал. Убьёшь главного врага, и смерть настигнет тебя. Пока жив твой враг, будешь жить и ты.

– Королева Лайдана? – спросил я.

– Нет, Райсэн. Великий хаос – лорд Гэргэрэт. Он твой главный враг.

Это какое-то издевательство! Сначала королеву дарканов, а теперь и повелителя хаоса сделали моей целью. А второй несравнимо могущественнее первой. Божество всё-таки! И как прикажете с этим разбираться? Вон, видишь ту горную покрытую снегом веришину, Райсэн? Нужно на неё взобраться, но без всякого снаряжения. Мы верим, что ты туда вскарабкаешься, но как только это сделаешь – умрёшь! Ну и зачем мне это надо?!

– Я думал, что надо защитить Ардан от дарканской армии. В действительности же – победить Хаос? Победив его, погибну. Но почему? Зачем мне жертвовать собой?

– Чтобы другие люди могли жить дальше.

– В Ардане слишком много мерзавцев и негодяев, которых я бы сам с радостью отправил на тот свет. Но погибать ради них? Нет, не хочу.

– Помня о мерзавцах, не забывай и о тех, кого бы ты искренне отблагодарил – хотя бы за то, что эти люди появились в твоей жизни. Хочешь, расскажу об истинной природе Хаоса.

– А что это изменит?

– Твоё отношение к людям. Да, в Ардане есть много тех, кто ведёт недостойную и грязную жизнь, но в этом виноваты не только люди, но и Гэргэрэт.

– Они сами это выбрали. Разве не вы, госпожа говорили, что у нас есть свобода выбора?

– Не отрицаю. Каждый сам выбирает, как поступать, что делать. Довериться стихии, которая даёт силы и вдохновение или пойти на поводу хаоса, поддавшись ярости и ненависти.

Наступило короткое молчание.

– Что ж, слушай, Райсэн, да внимательно, – наконец произнесла она. – Ибо всё, что сейчас ты услышишь – важно. Когда-то этот уголок вселенной был безжизнен. Мы – Великие Начала: Свет, Тьма, Стихия и Хаос – решили заполнить пустоту, сделать её красочной и разнообразной. В создании миров участвовали все Великие Начала. Никто из нас по отдельности не создал бы ничего завершённого. Первым появился Эвеонер. Сэнасер наполнил его светом и поселил в нём анаренов. Мы все были рады. Потом появился Райнор – мир Тьмы. Райшенис создала своих любимых дарканов. Мы вновь радовались. Настал мой черёд, и мы создали Ардан, в котором появились вы – люди. Он, отличаясь безграничным разнообразием, оказался самым красивым в тройке миров. Как ты думаешь, почему?

– Не знаю, – я пожал плечами.

– Всё благодаря Великому Хаосу: в мирах, созданных нами, нет строгого порядка, но весь этот беспорядок существует в равновесии. Ты никогда не увидишь двух одинаковых закатов или рассветов, никогда не услышишь двух одинаковых раскатов грома, никогда не найдёшь одинаковых деревьев, падение тысячи листьев осенью в красоте беспорядочного хаоса. Да посмотри на людей – вы все разные.

– Благодаря Хаосу? Тогда почему он пошёл против вас?

– Он создал свой мир – Хроннот. Создал сам, без нашего участия.

– Почему?

– Возгордился. Разнообразие наших миров было создано им, поэтому он решил, что сможет обойтись без нас. Хроннот оказался уродлив, тогда Гэргэрэтом овладела зависть, ярость и жестокость, – в её звонком голосе прозвучали тоскливые нотки. – Он вознамерился разрушить наши миры.

Немного помолчав, она продолжила:

– Свет Эвеонера ослепил его, а тьма Райнора оказалась непроницаемой для него. Они были защищены, но Ардан – нет. Он проник в мой мир, пытался разрушить его. С помощью Райшенис и Сэнасера я остановила Лорда Хаоса. Он не затронул хрупкость гармонии Ардана, его красота не пострадала. Но запятнать и исказить суть дорогих мне созданий – людей – он смог. Из-за него вы прониклись низкими чувствами: жадностью, лицемерием, подлостью, завистью, стремлением к разрушению. Благо, огонь в ваших душах не погас и всё ещё сопротивляется ярости Гэргэрэта.

– Если раньше он не мог проникнуть в Райнор, как это удалось после?

– С помощью человека. С помощью моего творения, – грустно усмехнулась она. Если бы я увидел её глаза, то узнал бы, плачет она или нет. – В Райноре уже давно живёт человек, чьё имя Фоен. Все дарканы считают его подкаблучником Лайданы, в действительности же он ею управляет.

– Как такое возможно? – удивился я. – Он же всего лишь человек!

– Человек, чей разум полностью поражен хаосом. Он пошёл на поводу у Гэргэрэта и позволил Лорду Хаоса через его тело провести в Райнор пустотного пожирателя – самого сильного гэрнита Хроннота. Лайдане ничего другого не оставалось, как сразится с ним. Она победила, но оказалась слишком ослабленной, тогда Гэргэрэт овладел её разумом.

* * *

Райнор. Двадцатью шестью годами ранее.

Клинки с воем разрезали воздух, сталкиваясь, высекали искры и оглушали округу громоподобным звоном. Странник, хоть и был человеком, с лёгкостью отражал удары Лайданы, блокируя их щитом, и постоянно пытался контратаковать. Но всё это не беспокоило и лишь забавляло королеву дарканов. В ней горела страсть битвы. Она упивалась ею и с каждым ударом радовалась всё больше. Когда-то давно, возглавив вместе с сёстрами, армию дарканов, отправленную на защиту мира людей, она в пылу сражения впервые ощутила упоительный вкус напряжённой борьбы. И, хотя с тех пор минуло тысячелетие, и чувство восторга притупилось, пробужденная однажды страсть никуда не девалась. В Райноре, она по праву носила титул сильнейшей воительницы. Не находилось бойца, способного одолеть её в поединке. Разве что сёстры были близки по силе, но даже они уступали королеве.

И вот она, наконец, встретила достойного соперника. Пусть и прихвостня Лорда Хаоса, но всё же… Поначалу её охватило изумление. Она готовилась одним ударом отправить нарушителя границ Райнора в объятья смерти. Но не тут-то было.

Странник держался изо всех сил. Его подпитывал Гэргэрэт, и только благодаря этому он был на равных с ней. Предыдущие дарканы оказались, не в пример Лайдане, слабаками. Всё, что ему требовалось – это победа. Только тогда он мог надеяться, что его месть свершится. Он, приняв на блок удары дарканшы, с криком бросался в атаку, а та, смеясь, уклонялась от удара, чтобы в очередной раз опустить клинок двуручного меча на его щит.

– Насколько тебя хватит, прихвостень Хаоса? – смеясь, спросила Лайдана. Клинок её двуручника, соскользнув с поверхности умбона[17], высек искры. – Я в своём мире, меня поддерживает тьма!

– Не храбрись, королева дарканов! – странник оттолкнул её щитом и ринулся в контратаку. – Победа всё равно будет за мной!

Веселье весельем, но пора было с этим заканчивать. Жаль, конечно, но целостность и защита Райнора важнее сражений. Лайдана грустно улыбнулась и, перейдя в вирадис[18], ускорилась.

Страннику и ранее приходилось сдерживать настиск дарканов. Выстоит – не впервой. Лайдана исчезла из поля зрения и в следующий миг оказалась перед ним с занесённым для удара мечом. Верный щит привычно закрыл хозяина. Оглушительно громыхнул тяжело опустившийся на металл чёрный клинок. Королевский двуручник расколол надоедливый щит, отсёк руку, впился в плечо врага и разрубил его от шеи до середины груди.

– Вот и всё, – с грустной усмешкой произнесла королева дарканов, выдернув меч из тела, рухнувшего на колени, противника.

Брызнула во все стороны чёрная кровь. Глаза странника расширились, голова бессильно откинулась назад, а потухший взгляд устремился к мерцающим во тьме звёздам.

«Я не могу проиграть!» – пронеслась запоздалая мысль: «Повелитель, дай мне силы!»

Лайдана отвернулась от поверженного врага, махнула мечом, стряхивая с него капли вязкой крови, и двинулась в обратный путь. Но не пройдя и десяти шагов, замерла, прислушавшись к хлюпающим и хрипящим звукам за спиной. Её лицо вновь озарила радостная улыбка. Ещё не всё! Бой не завершён!

Оглянувшись, Лайдана едва отскочила в сторону. Как раз вовремя, чтобы увернуться от хлестнувшего, в опасной близости от лица, чёрного щупальца, усеянного множеством кривых коготков.

– Собачка хаоса показала зубки? – злобно усмехнувшись, спросила королева дарканов.

Странник стоял, пошатываясь. Рана больше не кровоточила, но из неё наружу торчали три щупальца, которые, извиваясь, как бичи, с громкими хлопками хлыстали по земле.

Лайдана, не дожидаясь атаки со стороны врага, ринулась со всей возможной в вирадисе быстротой. Стремительным, незаметным глазу, вихрем она пронеслась мимо твари. Чёрный клинок прочертил дугу, и срубленные у основания щупальца, рассыпавшись в прах, развеялись на ветру. Королева дарканов на этом не остановилась. Ещё три удара, и враг не досчитался ещё одной руки, обеих ног и головы.

Лайдана, замерев в отдалении, разглядывала расчленённое тело и тяжело дышала. Давненько ей не приходилось так выкладываться. Отрубленные части тела зашевелились, обрасли щупальцами и впились в торс. Твари потребовалось совсем немного времени, чтобы восстановить тело странника.

– Да ты, я погляжу, упрямец, – недовольно произнесла Лайдана.

Сколько бы раз дарканша не расчленяла врага, он постоянно восстанавливался. И всё время пытался дотянуться до неё. На десятый раз, когда удерживать тело и сознание в вирадисе, стало сложно, противник, бессильно царапнув когтями щупальца по чёрным пластинам доспеха, почти достал Лайдану, отчего ей пришлось отскочить на безопасное расстояние.

Тварь уставилась на королеву дарканов белёсыми глазами. Неожиданно пространство между ними полыхнуло и взорвалось. Лайдану, успевшую поставить барьер тьмы, огонь и ударная волна обогнули с обеих сторон.

– Шутки кончились? – дарканша недобро усмехнулась. – Что ж, будь по-твоему.

Лайдана закрыла глаза. В тот же миг тьма вокруг противника сгустилась и, став вязкой, облепила его со всех сторон. Тварь пыталась вырваться, но, отрезанная от силы пространства, не могла ничего сделать. Лайдана открыла глаза и использовала ритаен[19].

Сверкнула яркая вспышка, и всю округу ощутимо тряхнуло. Казалось, что взорвалась тьма, что сама бездна распахнула клыкастую пасть, собираясь проглотить наглеца, посмевшего взглянуть в её глаза.

Через несколько мгновений бушевавшая вокруг буря тьмы успокоилась, оставив после себя в земле гигантский кратер.

– Перестаралась, – в наступившей оглушительной и вязкой тишине, усмешка королевы дарканов прозвучала чуждо.

Она улыбалась. Бессильно сидела на земле, подогнув под себя ноги и тяжело дыша, но улыбалась. Даже в сражении за Ардан против орд Хаоса она не использовала ритаен. Ну да. Ведь рядом были верные сёстры – Сианра и Нирай, всегда приходившие на выручку в опасные мгновения.

В этот раз пришлось сражаться одной. Но её это ничуть не тревожило. Схватка, в которой она выложилась почти на полную, скрасила однообразные, протекавшие всегда одинаково, дни.

Королева дарканов, расслабленная и обессиленная, не замечала, как к ней невидимо подкрадывается нечто бесформенное и жуткое. Скоро судьба Райнора должна была измениться. Будь у Лайданы хоть немного сил, восстановление которых после ритаена требовало времени, тогда история мира тьмы сложилась бы иначе. Но времени дарканше не дали.

Бесформенное нечто прыгнуло, выпуская невидимые цепкие щупальца, и в следующий миг округу оглушил душераздирающий визг обезумевшей королевы дарканов.

* * *

– Значит, всё зло исходит от лорда Хаоса, – подытожил я. – Но как он связан со мной? Почему сразив его, я тоже погибну?

– Твоё сердце, Райсэн, – с нежностью произнесла Риданис. – В нём бушует ярость Гэргэрэта. Просто ты, каким-то чудесным образом не давал ей выплеснуться. Она может дать огромную силу, но стоит оступиться, потеряться, и она поглотит тебя, превратив в бездушного гэрнита. Так что хорошо подумай, прежде чем воспользуешься ею. Со смертью Гэргэрэта, частичка твоего сердца умрёт, а вместе с ней и ты. Как ты поступишь, решать тебе. Я не стану навязывать тебе мои желания.

– Но как тогда решить? – спросил я в смятении.

– Пройди свой путь. Познай, что для тебя дорого. Обрети смысл жизни, который ищешь. И только после этого поймёшь, стоит ли жертвовать собой ради всех.

В любом случае я должен пройти через это. Так или иначе. Стать героем или обратиться во зло, способное разрушить всё. И если хочу успокоить душу, сердце и разум, то ничего другого не остаётся.

– Как тогда ярость Гэргэрэта проникла в моё сердце?

– Узнаешь, когда встретишь родителей.

– Когда же это произойдёт?! Я устал ждать!

– Всему своё время. Станешь ли ты спасением или гибелью Ардана? Зависит от тебя. Но я верю, что ты выберешь первое, когда осознаешь, ради кого и чего живёшь, – её голос стих.

– Постойте, госпожа Риданис!

– Прощай.

* * *

Я проснулся. Небо светлело над верхушками деревьев. Дотлевали, укрытые золой, угли костра и, растворяясь в холодном влажном воздухе, тянулась вверх полупрозрачная струйка дыма. За огнём уже никто не следил, с дороги ощутимо тянуло сыростью и утренней прохладой. Тишь да покой. Только падающие с ветвей деревьев крупные капли, скользили по листьям невысокого кустарника, пропадая в густой посвежевшей за ночь траве.

– Был дождь? – я удивился, так как одежда на мне осталась сухой.

– Ты наконец-то проснулся, – произнёс старший отряда пограничников. – Да, полил, откуда ни возьмись. Только странный он был. Залил всё вокруг, а нас обошёл стороной.

Действительно. Вокруг костра на несколько шагов земля осталась сухой. Госпожа Риданис, вы всё же пролили слёзы. Жаль, что разговор со мной принёс вам столько печали и грусти.

– Гетран, мы уходим. Нам надо продолжить патрулирование и поиски хранителя, нарушившего закон.

– Разве это не делает меня подозреваемым?

– Думаю, это не ты. Тот, кого мы ищем, сошёл с ума – сжёг своих братьев в Алхалласе. А ты совсем не похож на безумного.

– Рад это слышать.

– Что ж, будь здоров, – произнёс он и последовал за отрядом в гущу деревьев.

– Ну как провёл вечер? – послышался позади голос Талгаса, как только отряд полностью скрылся в чаще леса.

– Не плохо, – ответил я и, вздохнув, продолжил. – Не считая того, что поговорил с божеством нашего мира и узнал, что умру, дабы другие жили. Да. Не плохо.

– Судьба достойная героя, – проговорил Талгас и вновь расхохотался. – Что ж, пойдём. Поможем тебе красиво погибнуть в конце пути.

Талгас хлопнул меня по плечу, от чего я пошатнулся, но удержал равновесие.

– Только не вешай нос, – произнёс Талгас. В этот раз его голос прозвучал серьёзно, без издёвок. – Не каждый удостаивается чести поговорить с одним из творцов. Я никогда не слышал голос Великой Тьмы. Но хочу услышать. Ведь она мать всех дарканов.

Я промолчал. Вдруг задену даркана за живое. Одно лишь упоминание имени Райшенис заставляет его забыть о всяких шутках.

Оглавление

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Ардан. Воины Восьми Королевств. Книга первая (Талех Аббасов, 2015) предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я