Арти Конан Дойл и Клуб Гробокопателей

Роберт Дж. Харрис, 2017

Арти Конан Дойл и его лучший друг Эдди Гамильтон по прозвищу Свин ночью тайком отправляются на старинное мрачное кладбище. Они хотят разгадать тайну нового жильца в квартирке Дойлов. И встречают там… привидение – Даму в Сером! А ещё слышат леденящий душу вой какого-то зверя. Неужели всё это как-то связано? Странные подсказки приводят начинающих сыщиков в зловещий Клуб Гробокопателей! Расследование становится всё более опасным… Сможет ли Арти пережить встречи с призраками, с гигантской собакой и вывести злоумышленников на чистую воду? Или он навсегда потеряется на туманных улицах Эдинбурга?

Оглавление

Из серии: Расследования Арти Конан Дойла

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Арти Конан Дойл и Клуб Гробокопателей предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Посвящается Кёрсти, Марку, Элспет и Беа — бойцам Ормистонских иррегулярных войск

1. Поход на кладбище с привидениями

Эдинбург, январь 1872 года

Когда на Шотландию опустилась зимняя ночь, над городом навис тяжёлый ледяной туман. Сначала море тумана сомкнуло свои волны над Литом, потом поползло к югу и заполнило узкие улочки Старого Эдинбурга. Медленно и безмолвно туман расползся над кладбищем Грэйфрайарз, докатившись до самых стен церкви и покрывая деревья и надгробия. Где-то вдалеке часы пробили десять, когда из тумана появились две человеческие фигурки, которые крадучись прокладывали себе путь вперёд по кладбищу. Это были двое мальчишек двенадцати лет.

Артур Конан Дойл, — гордо произнёс Арти Дойл. — Вот что будет написано на моём могильном камне, Свин, потому что это моё полное имя. А строчкой ниже будет выбито: «Он был по-настоящему великим… великим…»

— Великим кем, Арти? — спросил его товарищ, Эдвард Гамильтон.

— Пока не знаю, Свин, — признался Арти. — Мне нужно время, чтобы разобраться с этим вопросом.

Зелёная клетчатая курточка Свина была застёгнута на все пуговицы под самый подбородок, плечи мальчика дрожали от холода.

— Мне не нравится, что ты говоришь о смерти в таком месте, — признался он, натягивая шапочку на уши. — У меня и так мурашки по коже от этого кладбища.

Арти тоже был одет по-зимнему — в твидовое пальто, шерстяные штаны до колен, длинные вязаные гольфы и крепкие кожаные ботинки. Он покрепче намотал на шею шарф и продолжил путь вперёд, между рядами надгробий.

— Хватит жаловаться, — бросил он другу. — Сюда оказалось куда легче проникнуть, чем я думал, потому что замок на воротах сломан.

— Это нам повезло, — согласился Свин. — Если бы пришлось лезть через ограду, мы бы все штаны порвали.

Арти остановился и обернулся, потирая руки.

— О чём нам говорит сломанный замок?

— О том, что тутошний сторож не очень-то перетрудился на своей работе.

— Это тоже верное заключение, — согласился Арти. — Но мне сам факт, что замок сломан, говорит ещё и о том, что кто-то хотел держать путь на кладбище открытым. Хотел бы я знать, как давно ворота отворены.

— А может, это ничего и не значит. — Свин засунул руки поглубже в карманы. — Замок мог сломаться случайно, а потом его просто не починили.

Арти нахмурился, недовольный приятелем.

— Слушай, какой смысл выбираться из дома посреди ночи ради приключения, чтобы потом заявлять, что всё вокруг — случайность или совпадение?

Свин виновато засопел.

— Извини, я не хотел портить тебе развлечение.

Сквозь туман внезапно прорвался широкий луч лунного света и упал на соседнее надгробие. Арти наклонился, чтобы прочитать надпись:

Распрямившись, он вслух перевёл последние три латинских слова:

— Покойся с миром.

Потом задумчиво помолчал и спросил:

— Свин, тебе приходилось когда-нибудь думать о том, что нас там ждёт? Я имею в виду — за гробом?

— Не приходилось, — отрезал его приятель. — Делать мне, что ли, нечего? И так всё узнаем в своё время.

— Отец Кэссиди и прочие священники в школе только об этом и говорят, — заметил Арти. — Но по ним не скажешь, что они взаправду что-то знают.

— Ну и обсуждай это с ними, если хочешь. — Свин был непреклонен. — Если мы, конечно, до смерти не замёрзнем тут и вообще вернёмся в школу.

Хотя приятели и были родом из Эдинбурга, большую часть каждого года они проводили в католическом колледже Стонихерст — школе-пансионе в Ланкашире, которой руководили священники-иезуиты. Сейчас им бы уже полагалось вернуться в школу из родительских домов, если бы не декабрьский свирепый шторм, который недавно обрушил крышу жилого корпуса и тем самым продлил ученикам рождественские каникулы до конца ремонта.

— Давай не останавливаться, — предложил Арти. — Когда двигаешься, не так мёрзнешь. И смотри в оба.

— Смотреть в оба на что?

— Ну хотя бы на привидений, вдруг они вздумают появиться. Если мы и впрямь встретим настоящее привидение, это будет доказательством, что за гробом есть какая-то другая жизнь!

Свин содрогнулся.

— Слушай, если мы встретим привидение, ты можешь задавать ему любые вопросы о загробной жизни — и где они живут, и что им подают на десерт, и всё, что угодно. А я постараюсь отсюда сбежать как можно скорее. Как заяц, которому подожгли хвост.

— Ты что, собрался в случае чего оставить меня разбираться с привидением в одиночку?

— Легко, — буркнул Свин. — И не вспоминай тот случай, когда я тебе помог в драке с мальчишками-разносчиками. Тут совсем другое дело. Привидению кулаком в живот не засадишь.

— Но если мы не можем повредить им физически, значит, и они не могут нам ничего сделать. Это же логично.

— Логика тут ни при чём, — настаивал Свин. — Много столетий люди убегали в ужасе при одном только виде привидения, и я не собираюсь нарушать эту традицию.

Арти презрительно фыркнул и обогнал приятеля. Тот нехотя двинулся за ним.

— Ну, может, очень маленькое привидение я как-нибудь смог бы перенести… вроде того терьера, который умер на прошлой неделе.

— Ты про Кладбищенского Бобби? — спросил Арти. — Про собачку, которая долго тут жила возле могилы?

Этот маленький терьер был известен всему Эдинбургу, так что о его смерти даже написали в газетах.

— Ага, про него. Он не покидал могилу хозяина целых четырнадцать лет, так что неудивительно, если его призрак всё ещё тут ошивается. — Свин с опаской оглядывался, будто ожидая, что привидение собачки вот-вот выскочит из-под земли.

— Да брось. Раз уж он так сильно скучал по своему хозяину при жизни, то, конечно, после смерти он бегом побежит его искать на Небеса, здесь и не задержится, — заметил Арти.

И тут Свин схватил его за локоть. Арти проследил его взгляд, стеклянный от страха, и сам почувствовал, что сердце стало биться чаще.

Сквозь пелену тумана он разглядел смутную фигуру около куста боярышника, тянувшего к небу нагие чёрные ветви. Схватив Свина за плечо, Арти потянул его за собой к ближайшему надгробию. Спрятавшись за могильным памятником, мальчики осторожно выглянули из-за его верхушки — и увидели призрак в сером плаще с капюшоном. Он медленно двигался по церковному двору. Лица в тени капюшона было не разглядеть, но тонкие бледные руки, которые виднелись из-под плаща, создавали впечатление, что это привидение — женского пола. Оно на миг остановилось у какой-то могилы, потом продолжило свой безмолвный путь по кладбищу.

— Это Дама в Сером! — панически прошептал Свин. — О ней рассказывают, что она умерла сто лет назад, узнав, что её любимый погиб в бою. И с тех пор она так и бродит по кладбищам Эдинбурга, разыскивая могилу своего жениха…

Фигура в плаще приблизилась, и мальчики вжались в землю, скорчившись за надгробием. Они старались дышать как можно тише, отсчитывая секунды, пока зловещее видение не пройдёт мимо. Наконец Арти решился выглянуть из-за могильного камня и увидел, как женщина-призрак растворяется в тумане. Он осторожно распрямился.

— Давай пойдём за ней следом.

Свин отчаянно замотал головой.

— Пусть себе идёт! Оставь её в покое! Судя по историям, под капюшоном может оказаться демон!

— Идём! — настаивал Арти. — Глупо будет её упустить.

На этих словах между ними и Дамой в Сером проплыла новая прядь тумана, и смутная фигура окончательно скрылась во мгле. Арти изо всех сил вглядывался в туманный сумрак — но призрака нигде не было видно.

Он обернулся к Свину — и увидел, как его друг жадно кусает булочку с ягодным кремом.

— Откуда ты это взял? — сердито спросил он.

— Из кармана. Я всегда с собой беру пару булочек. — Свин стряхнул с воротника крошки. — Ну, понимаешь, для экстренных ситуаций.

— Экстренных ситуаций? — фыркнул Арти. — Я помню, ты говорил, что начинаешь жевать булочки, едва соскучишься. А здесь нам вроде бы не до скуки.

— Когда я волнуюсь, я тоже ем, — объяснил Свин. — И когда пугаюсь. А сейчас я очень, очень напугался.

— Свин, я начинаю подозревать, что любое изменение настроения заставляет тебя что-нибудь жевать, — сурово сказал Арти. И с этими словами он выхватил остаток булочки из руки товарища и запустил ею в темноту.

Свин проводил свою провизию грустным взглядом. Булочка прокатилась по земле и остановилась у ног высокого мраморного ангела с очередного надгробия.

— Вообще-то это слишком — отнимать у друга еду, — вяло запротестовал он.

— Свин, хоть ненадолго отвлечь тебя от еды — одна из целей нашего похода. Сколько можно лопать?

— Я вообще не вижу у этого похода никакой цели, — несчастным голосом отозвался Свин. — Зачем ты меня сюда потащил?

Арти поковырял носком башмака сырую холодную землю и наконец спросил:

— Помнишь подозрительного типа по имени Бенджамин Уоррен?

— Студента-медика, который снимает комнату у твоей мамы? Помню, да. Но с какой стати он подозрительный?

— Ты не наблюдал за ним так же пристально, как я, — отрезал Арти. — Он — тёмная личность. То и дело тайно выбирается куда-то из дома и днём, и ночью и ведёт себя так, будто ему есть что скрывать. Сегодня утром я наткнулся в коридоре на его плащ, висевший на крюке. А из кармана плаща кое-что торчало.

Свин приоткрыл рот.

— Что именно? Пистолет? Кинжал?

— Нет, листок бумаги, — пояснил Арти.

— А, всего-то. — Свин разочарованно опустил плечи.

— Я вытащил этот листок и внимательно прочёл, а потом положил обратно, чтобы он не заметил пропажи, — продолжал его товарищ тихим голосом, словно говорил о важном секрете. — На листке знаешь что было? Список кладбищ, разбросанных по всему Эдинбургу, и первым в списке стояло кладбище Грэйфрайарз. Зачем невиновному человеку может понадобиться такая информация?

— Может, он просто интересуется кладбищами, — предположил Свин, пожимая плечами. — Тут нет ничего особенного. Например, мой дядюшка Талли обожал бродить по всему Эдинбургу и посещать городские памятники. С некоторыми памятниками он даже разговаривал! А больше всех он любил статую короля Карла II на Парламентской площади, потому что…

— Не время болтать о твоём дядюшке или о короле Карле! — оборвал его Арти. — Просто поверь мне — я знаю, Уоррен что-то замышляет, что-то, связанное с этим кладбищем. А теперь пошли!

Он снова устремился в туман, и Свин неохотно поплёлся за ним следом.

Где-то совсем неподалёку раздался леденящий душу вой. Этот страшный звук прорезал зимний воздух, словно плач нечеловеческой тоски.

Мальчишки замерли, не в силах двинуться с места.

— Что это было? — в ужасе прошептал Свин. Круглое лицо его стало совершенно белым. — Это что, волк?

У Арти кровь тоже замёрзла в жилах.

— Нет, не может быть. Сейчас в Шотландии больше нет волков.

— Тогда ещё хуже, это какое-то чудовище. — Голос Свина прерывался от страха. — Арти, с меня хватит. Я хочу отсюда выбраться. Прямо сейчас. — Он неловко побежал в том направлении, где, как ему казалось, были ворота.

Арти что-то не хотелось с ним спорить.

— Погоди, нам не туда. — Он быстро догнал друга и потянул его за локоть на дорожку, которая вела куда надо.

— Зря, очень зря ты выбросил мою булочку, — простонал Свин. — Сейчас бы она могла помочь мне.

Именно в этот миг он споткнулся о столбик с номером кладбищенского участка и ничком повалился на землю.

— Свин, ты в порядке? — воскликнул Арти, опускаясь с ним рядом на корточки.

Свин какое-то время не мог говорить. Глаза его смотрели в одну точку — на отпечаток на грязной земле прямо у него перед носом. Наконец он медленно поднялся.

— Арти, ты это видел? Смотри!

Арти наклонился и исследовал следы в кладбищенской мокрой земле.

— Похоже на отпечаток лапы зверя… который шёл как раз в ту сторону.

— Думаешь, это может быть… — Свин, поднявшись на ноги, смотрел на друга с надеждой. — Может, это был призрак Кладбищенского Бобби?

Арти покачал головой.

— Нет, у терьеров не бывает таких больших лап. Это следы гигантской собаки!

Оглавление

Из серии: Расследования Арти Конан Дойла

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Арти Конан Дойл и Клуб Гробокопателей предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я