Северная невеста (Катерина Полянская, 2015)

Ариадне Витронской «посчастливилось» оказаться в числе других невест, отданных Югом северянам. Как бы поступила на ее месте любая другая? Да сбежала, ясное дело! А жених, ведомый обязательствами, бросился бы ловить. Но Ада принимает правила игры и добровольно отправляется в край вечной мерзлоты. И вот она уже не госпожа, а льера, не слабая травница, а ледяная магиня, и даже выглядит теперь совсем иначе. Казалось бы, вот оно, тихое счастье: заботливый муж, собственный замок, укутанный снежным покрывалом, новая семья и друзья. Но все не будет легко, ведь холодная богиня Ладин уже обратила свой взор на чужеземку, а жених оказался вовсе не тем…

Оглавление

Из серии: Северная невеста

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Северная невеста (Катерина Полянская, 2015) предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Глава 4

Ближе к вечеру следующего дня заметно похолодало. Ветер стал до того пронизывающим, что пришлось завернуться в меховую накидку по самый нос. Если так дальше пойдет, придется просить Арла сотворить защитный купол. Вот бы еще с подогревом!

Но воплощать это желание в жизнь я не торопилась. Порывы непривычно холодного ветра бросали в лицо одуряющие запахи осеннего леса, даже голова шла кругом. Я жмурилась как довольная кошка и изо всех сил старалась не думать, сосредоточиться исключительно на чувствах. Ясные боги, как же здесь чудесно!

А вот интересно, будет очень неуместно, если я попрошу сделать привал и немного прогуляться? Заодно и травок кое-каких нащиплю.

Ну вот, опять…

Ариадна, не смей думать!!!

Цепи терпения лопнули, когда взгляд зацепился за редчайший в наших краях инеевый мох. Все, я сдалась! И об этом тотчас же узнал весь кортеж.

– Ада, потерпи, – спокойно, даже с холодком, отозвался жених. – Нам в этом лесу ночевать. Остановимся пораньше, тогда и изучишь местную растительность на предмет чего-нибудь полезного.

Он как истинный северянин холода не чувствовал и мог позволить себе ехать верхом. Меня еще перед выездом пригласил присоединиться, но, привыкшая к палящему солнцу, я быстро замерзла и нырнула в меховое нутро саней.

Багряные деревья, стволы которых казались белоснежными от наросшего на них инеевого мха, выглядели экзотично. Несколько раз я прямо на ходу попыталась протянуть руку за понравившимся цветком или спелой ягодой, но особо не преуспела и со вздохом бросила зряшное занятие. Наслаждалась звенящей вокруг осенью, а потом и вовсе… мысли плавно соскользнули на события минувшей ночи.

Однажды решив быть честной, я строго придерживалась выбранной линии поведения. И первое, что сделала утром, после гигиенических процедур и одевания – конечно же поговорила с женихом.

Естественно, Арл ничего не помнил!

А я в лишние подробности не вдавалась, акцентировалась на его тайне. И получила ту же историю, что рассказывал его брат, вкупе с обещанием отложить свадебный обряд до той поры, когда в теле Арла останется всего один обитатель. Иначе брачная ночь угрожала превратиться во что-то в высшей степени неприличное.

– Странная ты, – вздохнул льер. – У нас как-то принято считать, будто южанки темпераментные, порой даже развратные.

С самого утра наследник занял место капитана Риила и ехал рядом с санями.

Я насмешливо вздернула бровь.

– Боялся, что огненная женушка растопит весь твой лед?

Ответом мне была ослепительная улыбка.

– Скорее, предвкушал.

Выдать что-нибудь в том же духе я не успела, льер Хранитель вклинился и попросил Арлита уделить ему немного времени. Что ж, последнее слово осталось за ним… Но только на этот раз!

В ясном небе неспешно плыло бледное солнце. Я лениво потянулась, кивнула подъехавшему Риилу и прикрыла глаза. Получив козырь в виде чужой тайны, почувствовала себя куда увереннее. В случае надобности это знание поможет мне вернуться домой. Или обжиться в новой семье.

Второе предпочтительнее.

Сама не заметила, как начала строить планы. Больше всего конечно же хотелось оказаться в царстве вечной мерзлоты и окунуться в жизнь ледяных льеров. Вдруг получится, и именно там я найду свое место? Ведь не зря матушка любила повторять, что характер у меня совсем не южный.

Еще надо бы как-то не особенно подозрительно заменить Ниру на Нирвана и (безумие!) обозвать как-нибудь душу так и не родившегося брата моего будущего благоверного. А то думать о нем такими вот витиеватыми конструкциями не очень удобно.

Имя! Срочно!

Вот этим на досуге и займусь.

Оказывается, под мысли об устройстве быта спится так хорошо! Я сама не заметила, как задремала, уткнувшись носом в теплый мех. Видимо, организм потребовал компенсировать бессонную ночь. Напротив посапывал Нирван, рядом клевала носом Вида, а в душе прочно обосновалось ожидание чуда.

И то, что сотворять его придется по большей части самостоятельно, совершенно не пугало. Так куда интереснее!

Проснулась оттого, что почувствовала, как сани остановились. Как, уже? Шевелиться не хотелось категорически. Вокруг же столько мужчин! Вот и пускай несут уставшую девушку на руках. Тем более что для двоих из них я невеста.

А куда понесут? Ладно еще Арл, но тот, другой… Нет, уж лучше я сама, так оно надежнее.

Разлепила заспанные глаза и с удовольствием позволила сильным рукам обхватить меня за талию, а потом, сняв с саней, поставить на золотой ковер из опавшей листвы. И тихо ахнула.

– Это здесь откуда?!

Около десятка больших шатров, покрытых шкурами зверей, раскинулись среди пламенеющих деревьев. Ровно в центре поджидающего путников лагеря полыхал костер, там же гоготали мужские голоса. И запахи от огня прилетали такие, что я едва на ногах устояла…

– Мы готовились, – хитро сверкнули серые глаза и стремительно поменяли оттенок.

Я насмешливо фыркнула, но смолчала. Нет, все-таки эти двое в одной оболочке – гремучая смесь!

Пока слуги и младшие оруженосцы разбирались с вещами, лошадьми и санями, мы сходили к студеному ручью ополоснуть лицо и руки и расселись у огня. Дюжина заинтересованных взглядов тут же впилась в невесту будущего главы Дома.

А я почувствовала себя не слишком породистой кобылой на торгах. Того и гляди начнут цену сбивать!

Надо было срочно брать ситуацию в свои руки, тем более что мне еще жить рядом с ними. Значит, завоевывать уважение пора начинать уже сейчас.

– Льера Ариадна Витронская. – Я поднялась, с ледяной уверенностью, достойной истинной северянки, чуть склонила голову набок и оглядела воинов, составивших вторую часть сопровождения.

Устремленные на меня взгляды сделались испытующими. Точно мужчины, госпожой для которых мне предстояло стать, надеялись, что вот сейчас, еще через миг, я брошусь наутек, творя по дороге оберегающие знаки.

Мгновение, другое, третье… Страх в животе завязался стылым узлом.

– Оран Ольлинд, – поднялся единственный среди присутствующих блондинов черноволосый мужчина. – Я отвечаю за безопасность замка и его постоянных обитателей, льера.

Вслед за ним потянулись и остальные, каждый называл полное имя и род деятельности. Я слушала, но прекрасно понимала, что упомнить все вряд ли получится. А вот странное выражение мутных глаз жениха я вряд ли скоро забуду.

Знакомство с будущими подданными затянулось, и поесть удалось не скоро. Чувствовала, спутники прониклись ко мне «благодарностью», но что поделать? Не прерывать же бородатого льера такого-то-там, с упоением вещающего про вверенный его заботам Серебряный лес, в который после Зимнего бала приезжал охотиться сам великий князь.

Кажется, я поняла, почему эту часть эскорта бросили на полпути!

Вкус жареной оленины с золотистым рисом оказался не менее великолепен, чем запах. Наевшись, я даже подумала махнуть рукой на запланированную вылазку за травами, но призвание оказалось сильнее. Откуда мне знать, может, в их вечной мерзлоте и не растет ничего путного?

– Арл, будь добр, выдели мне сопровождающего.

Жених вздрогнул и сморгнул мутную пелену. Взгляд светлых глаз стал привычно-холодным и безмятежным.

– Вот же неугомонная, – не то восхитился, не то посетовал северянин. – Идем, сам провожу.

Взгляды, в едином порыве обращенные на удаляющихся нас, лучше всяких слов рассказали, какую цель прогулки нам приписали окружающие. И они еще говорят, будто у южан проблемы с темпераментом!

Одно время я просто, наслаждаясь, бродила в царстве осени. Даже о присутствии Арлита напрочь забыла, а он, занятый своими мыслями (или братом, сидящим в голове), напоминать о своем существовании не торопился.

День клонился к вечеру, а солнце – к закату. И в свете его последних лучей лес казался кроваво-красным. К запаху осеннего разнотравья и спелых ягод примешался приторный, но удивительно холодный аромат ночных цветов. Где-то вдалеке слышалась тихая трель какой-то птицы, а в зарослях малинника я застукала упитанного зайца. Серый не испугался, не бросился наутек. Посмотрел на меня с легким осуждением в умных золотых глазах и насупился. Мол, зачем потревожила?

Я улыбнулась, провела кончиками пальцев по гладкой шерстке ушастого храбреца и двинулась дальше. Дивное место! Великий лес опоясывает всю границу между Южной империей и Северными княжествами. Нейтральная территория, угодья вечной осени. Но по заверениям знающих людей место для жилья совершенно непригодное. Уж не знаю почему.

Хватит в облаках витать, пора бы и делом заняться. Я выбрала ствол потолще и принялась аккуратно соскребать с него серебристый нарост. На ночь можно будет чая заварить. А если уговорю Арлита зачаровать флягу, то будет нам горячее питье в дорогу.

Все же стать женой мага – не такая плохая идея…

– Чуть правее я нашел заросли рубинника, – склонился ко мне только что помянутый маг, обжигая дыханием щеку. И тут же резко шагнул в сторону.

Не было нужды смотреть в глаза, чтобы понять, что это именно Арл.

– У вас он не растет?

Мужчина отрицательно покачал головой.

– Нет. Но среди наших растений тоже много полезного. Тебе понравится!

Я кивнула. Поживем – увидим. А сейчас – хорошо, что взяла с собой несколько полотняных мешочков. Как знала, что представится возможность пополнить запасы.

Наследник помаялся бездельем и пристроился мне помогать.

– Арл, а ты случайно не знаешь, как должны были назвать твоего брата? – Этот выход виделся самым простым и правильным. Чем придумывать новое имя, проще выяснить его собственное.

Но льер меня разочаровал:

– Нет. Дядюшка знает, но он ни за что не скажет.

Задача усложнилась!

– Почему?

– Неужто сама не понимаешь? – изумился блондин. – Это может усилить его. А нам лишние проблемы ни к чему.

Из этого делаем вывод, что Ривел даже под пытками не расколется, и попыток выяснить истинное имя вечного спутника моего жениха даже не делаем. Хотя… Вот, например, в богатейших домах Юга модно держать жрецов. Так сказать, чтобы боги благоволили. Вдруг и у северян что-то подобное заведено?

Об этом я и спросила льера.

– Конечно! В Гнезде при алтаре служит преподобный Январис. А что?

– Так просто, – легкомысленно повела плечами и сунула в рот крупную малинку. – Знакомлюсь с традициями будущего Дома.

Вот у этого Январиса и выведаю. Приняла решение, и на душе просветлело. Естественно, зла Арлиту я не желала. Признаться, в миг, когда услышала о свалившемся на мою разнесчастную голову замужестве, в мыслях рисовала себе портрет престарелого деспота. Но северный льер, назначенный мне в мужья, оказался молодым, вполне сносным, родовитым и обеспеченным. Да что там, он мне просто нравился!

Благодарственное письмо Лурдену сочинить, что ли? Потому как шансов столь же удачно выйти замуж на Юге у меня было немного.

– Ари…

Я вздрогнула, услышав детское прозвище, и вскинула взгляд на Арлита. Что-то не так… Будущий благоверный словно окаменел: напрягся, подобрался и как никогда стал походить на хищника, готового к прыжку.

– Что?

Не уверена, что хотела обернуться и своими глазами увидеть причину резкой перемены в северянине.

– Все в порядке. Ты только не двигайся…

Откуда в руках жениха возник белоснежный клинок, объяснить затрудняюсь. С неторопливой грацией Арл шагнул в сторону, потом и вовсе скрылся из вида. Руководствуясь не столько страхом, сколько любопытством, я медленно повернулась.

– Светлые духи!

А что еще мне было сказать при виде такой картины? Льер, принявший боевую стойку, впечатлял. Я даже чувство гордости испытала. Ладно, потом над собой посмеюсь! Огромный волк рыжеватого окраса, замерший напротив северянина, совсем не располагал к внутренним диалогам с собой любимой.

Ой, не нравилось мне это… И быть съеденной (да даже покусанной!) совсем не хотелось. А помочь ничем не могла.

Дрожащая от страха душа ушла в пятки и, совершив невероятный кульбит, вернулась на свое законное место. Это я увидела глаза зверя: огромные, желто-золотые и нереально умные. Волк смотрел с интересом, но нападать явно не собирался. А ведь и в самом деле дух! Пожалуй, можно выдохнуть.

– Арл?

Только бы он не додумался напасть первым!

– Не сейчас, – отрывисто бросил маг.

Спокойствие, Ариадна. Паникой делу не поможешь. Быстро вспоминай, чему за год научилась в школе! Травники и целители занимались по особой программе. Не было в ней ни боевых искусств, ни азов управления силой (потому что самой силы почти не было), ни даже бытовой волшбы. Зато нас обучали истории магии, медитации, самоконтролю и даже общению с духами, коих существовала вероятность встретить в лесу.

Что там предписано делать в подобных случаях?

Я прямо посмотрела в золотые глаза, дабы у Стража леса не возникло сомнений в добрых намерениях чужаков, и медленно склонилась к земле. Надеюсь, собирать травы в Великом лесу дозволяется, и я никаких правил не нарушила?

– Арл, убери оружие, это дух, – чуть слышно шевельнула губами.

Блондин нехотя подчинился. Клинок мелкими снежинками осыпался к его ногам.

И потекли мгновения. Я тонула в золотом омуте, прикасалась к мудрости прожитых волком веков, погружалась в тайны дивного леса. И боялась не вынырнуть. Сам воздух сгустился, окутывая тело теплым коконом и словно бы напитывая живительной силой этого невероятного места.

Но вот все оборвалось. Глаза-огни потухли, волк стремительно повернулся и, махнув на прощанье хвостом, потрусил прочь. Контакт прервался так резко, что в глазах потемнело. Пришлось опереться о ближайший ствол, чтобы не упасть.

– Ари! – тут же бросился ко мне северянин.

Улыбнулась его заботе и поправила из вредности:

– Ада!

– Что это было? Я же видел, вы так смотрели друг на друга…

Чтобы собраться с духом и ответить, потребовалось время. Еще и льдистые глаза жениха послужили отвлекающим фактором. А когда теплые губы коснулись виска, проскользили по щеке и ласково поцеловали уголок рта, я едва не выполнила программу максимум на этот день и не хлопнулась в обморок от переизбытка чувств. Все же до уравновешенности его соотечественниц мне в любом случае далековато.

Пришлось срочно спасать ситуацию.

– Он сказал, что здесь недалеко растет медовая трава, и завтра она нам зачем-то понадобится.


Выдворив Виду и Нирвана из шатра, я сняла тесную, пропахшую дымом от костра одежду и блаженно потянулась, разминая уставшее за день тело. Хорош-шо… Распустила волосы и несколько раз провела по гладким прядям костяным гребнем, помассировала пальцами виски. Умаялась, конечно, но день прошел интересно.

Настаивающийся чай заполнил внутреннее пространство шатра терпким холодноватым запахом. Я надела скромную, без всяких украшений ночную рубашку и разлила питье по кружкам.

– Ты закончила? – донесся снаружи хорошо знакомый голос. – Жаль. Ада, ты даже не представляешь, как отсюда выглядела твоя тень…

И снова мне не потребовалось заглядывать в глаза, чтобы понять, который из братьев стоит по ту сторону. Тот, другой. Пора его уже обозвать хоть как-нибудь, а то самой неудобно.

– Можешь войти.

Лицо мужчины выглядело бледным до серости, даже золотистый свет свечи не спасал. Блондин неуверенно улыбнулся, опустился на ворох медвежьих шкур и бессовестно заграбастал себе одну кружку.

– Рад тебя видеть, Ада.

Несколько мгновений я боролась с комом в горле. Да чтоб ты провалился, сущность настырная! Как же без тебя все было бы легко и просто. И пусто…

– Даже не знаю, имею ли я право отвечать взаимностью, – но тем не менее заботливо добавила ему в чай ложечку меда и тщательно размешала.

Бескровные губы дрогнули в усмешке.

– Не имеешь. Но это ничего не меняет, так?

Устроилась рядом и осторожно глотнула напиток. Ну что здесь ответишь?

– Там, в лесу, я все видел. Он поцеловал тебя! – горечь, прозвучавшая в словах безымянного, заставила меня посмотреть на мужчину с интересом. Да разве ж по чужому лицу что-то разберешь?

– Он мой жених! – Перед кем оправдываюсь, спрашивается?

– Ты даже не представляешь, каких трудов мне стоило подчинить сейчас тело.

Братья задумали интересную игру под названием «Перетяни Ариадну на свою сторону»? Если так, кого-то ждет большое разочарование.

– В таком случае я знаю, как тебе помочь, – в серых глазах проскользнул заинтересованный огонек. – А давай придумаем тебе имя?

Такого поворота событий несуществующий явно не ожидал, иначе с чего бы ему так забавно округлять глаза?

– Ты хоть представляешь, чем это грозит?

Кивнула. Еще бы! Лично мне – избавлением будущего супруга от второго «я» и возможностью наконец заключить брак. Вот только нужен ли будет мне этот самый брак к тому времени? Так, Ариадна, об этом мы не думаем!!!

– Ну тогда зови как хочешь, мне все равно.

Э, нет, дорогой, так дело не пойдет.

– Милый, ты, наверное, удивишься, но я не очень-то сильна в северных именах, – фыркнула с ехидцей в ответ. Сейчас обзову каким-нибудь Максимилианом или Николасом, будешь знать! – К тому же имя должно тебе нравиться. Так что начинай перечислять, вместе что-нибудь выберем.

И северянин стал вслух перебирать известные ему имена, большинство из которых одинаково не нравились ни мне, ни ему самому, еще и выверта языка требовали основательного. На десятом я заскучала, на двадцатом начала злиться, еще через парочку решила, что идея не была такой уж хорошей, а потом и вовсе попросила его называть только те имена, которые самому казались хоть немного подходящими.

Воцарилось долгое молчание.

– Мьялейв?

– Ты издеваешься?!

Нет, точно Максимилианом назову!

– Между прочим, так звали прадеда великого князя, – обиделся за неодобренную идею этот настырный призрак.

– Вот и будешь вспоминать его на уроках истории, а сейчас нормальные имена давай!

Блондин еще немного подумал, после чего с опаской выдал целых три:

– Тиарнлей, Мирольд, Этельвин. Еще Ольтир можно.

А вот тут есть над чем подумать. Интуиция, ты где, ау?

– Лично мне два последних нравятся, – поколебавшись, сознался мужчина.

Я расслабилась и обратила мысленный взор вглубь себя. Ну же, Ари, постарайся! Здесь нельзя ошибиться, слишком многое стоит на кону. Перед глазами колыхались высокие травы… Тир, Олли. Нет, все не то!

– Этельвин, – с усилием шевельнула губами, смахнула со лба испарину и улеглась на мягкие шкуры.

Если бы поименованный не успел перехватить кружку, непременно ошпарилась бы.

– Ты уверена? – зачем-то переспросил льер и бережно убрал с моего лица влажную черную прядь.

– Я вытащила из интуиции все, на что хватило сил.

На лоб упал прохладный поцелуй.

– Спасибо, малышка.

Отвечать не было сил.

Да это и не требовалось. Мохнатая шкура, прикрывающая вход, приподнялась, впуская в шатер прохладный воздух и тихие голоса. Слуги вернулись.

– Госпожа, не помешаем? – тоненько пискнул Нирван.

– Льера, а не госпожа, – тут же отвесила ему подзатыльник Вида.

Она-то была в курсе того, что Нира никакая не девчонка, а потому особо и не церемонилась.

– Сладких снов, дорогая, – устало улыбнулся названный Этельвином и скрылся.

Камеристка тут же склонилась ко мне и с самым таинственным видом зашептала:

– А вы тут имена будущим деткам придумывали, да?


Утро встретило меня неприветливо, а именно хмурой физиономией льера Хранителя. Хм. Заорать, что ли? Вот как знала, что общение с некоторыми двудушниками до добра не доводит!

– Ривел! – наигранно-возмущенно, а со сна еще и хрипло, воскликнула я. – Где ваши манеры?! Врываться к спящим дамам в шатер – фи!

К слову сказать, из дам здесь присутствовала я одна. Куда в сию несусветную рань испарились две другие, пока оставалось тайной.

– Не время для реверансов, льера, – мрачно шикнул на меня будущий родственник. – Арлит заболел. Вы, кажется, у нас травница?

Внутри все оборвалось.

– Заболел? – Отбросив стыдливость, я стрелой вылетела из-под мехового одеяла.

Ясные боги, что я наделала?! Мы с Этельвином.

Хранитель Дома Замерзшей Розы деликатно отвернулся, позволяя мне натянуть платье. Первое, которое попалось под руку, и прямо поверх ночной рубашки. Не раздеваться же при нем догола!

– Я удивлен не меньше вашего, льера, – объяснял тем временем дядюшка. – Арлит прежде на здоровье не жаловался. Никогда. А тут – лихорадка! Да в наших краях даже дети ею не болеют!

Вот тут сделалось стыдно по-настоящему. И предупреждали же, что нельзя, а я все равно полезла. Объяснил бы еще кто зачем.

– Где только подцепить успел? – продолжал сокрушаться Ривел.

Ответа у меня не было, да это и не важно. Торопливо натянула платье, бросила тоскливый взгляд в сторону корсета, с которым не имела ни малейшего шанса справиться без посторонней помощи, и завернулась в шаль. Улыбнувшись своей предусмотрительности, подхватила ларец с уже готовыми зельями. Правильно сделала, что не оставила его в школе! Лурден не обеднеет, а мне, как чувствовала, сгодится.

– Ведите.

Старик стремительно зашагал к больному.

Пока шли к самому большому белоснежному шатру, я изо всех сил старалась успокоиться, ну хотя бы перестать так заметно трястись и отвлечься на приветствия встречных воинов, например. Ох, Ада, Ада! Ну и натворила ты дел!

Но если верить Ривелу, иммунитет у северян будь здоров. И Этельвин зла брату не желает, в последнем я почему-то не сомневалась. Может, все еще и обойдется. К тому же в ларце у меня имелось несколько нужных микстур, а в полотняном мешочке, привязанном к поясу, хранилась медовая трава.

С этими мыслями я и проскользнула в открывшийся проход.

– А неплохо ты тут устроился, – приветствовала больного, который возлежал среди мехов и подушек.

Себе выпросить парочку, что ли? Это я про бархатные подушечки с золотыми узорами.

Отбросила лишние мысли и склонилась над блондином. Ух, какой лоб горячий! Даже румянец на щеках выступил, что для северян само по себе нехарактерно. И дышит с хрипом…

– Прости меня, – выдохнула чуть слышно, выискивая в ларце нужные пузырьки.

Согревающая мазь, несколько травяных настоев, жаропонижающий эликсир… Чуть позже медовую траву заварю, не напрасно же дух советовал.

– Милая, – в льдисто-голубых глазах, затуманенных жаром, ясно читался укор, – в Джаанде нельзя быть такой доброй. Сожрут.

Хотелось напомнить, что вообще-то мы пока еще находимся на нейтральных землях, но я благоразумно прикусила язык. И без того дел натворила!

– Прости, – повторила еще раз и поднесла к пересохшим губам первый пузырек. – На вкус – гадость. Пей мелкими глоточками до дна.

Арлит страдальчески закатил глаза и попытался потерять сознание. Не помогло.

– Дети мои, – заинтересовался нашими перешептываниями дядюшка, – я что-то пропустил?

Мы дружно помотали головами, и каждый занялся своим делом: Арл – питьем предложенной гадости, я – завариванием трав.

Последующие часы прошли в хлопотах. Я отпаивала болящего всевозможными снадобьями, запас которых, на счастье, оказался достаточным для того, чтобы не возникало необходимости бегать по лесу в поисках нужных ингредиентов. Даже грудь и спину жениху согревающей мазью растерла. Можно было, конечно, переложить эту обязанность на Виду, но чувство вины порой творит чудеса.

Будущий муж стоически сносил лечение, глотал отвары кружками и даже почти простил проштрафившуюся меня. Во всяком случае, к этому были приложены все усилия.

– Зачем? – тихо вопросил Арл.

– Мм?

Все, что могла, на данный момент я уже сделала и теперь просто сидела рядом, положив его голову себе на колени и перебирая молочные пряди. Вопрос заставил меня вздрогнуть, рука тут же потянулась проверить лоб. Все еще горячий…

– Что он тебе наплел?

Вот как тут объяснишь?

– С самого начала это была моя идея. Твой брат не виноват.

Надо срочно его чем-нибудь напоить для отвлечения внимания.

– Ну конечно! – И ни нотки доверия в ломком голосе!

– Правду тебе говорю! – Я тяжело вздохнула и, зарывшись пальцами в его шевелюру, принялась мягко массировать голову. Лекарств, пожалуй, пока достаточно. – Просто он такой жалкий… И без того настрадался! А мы не сможем заняться личной жизнью, пока твой брат сидит где-то там, – и выразительно постучала пальчиками по объекту исследований.

Ледяной льер не то согласился, не то задумался, но допрос прекратил. А вскоре и вовсе погрузился в беспокойный сон.

Примерно в таком ритме пролетел весь день.

До выделенного женщинам шатра я добралась к темноте, сдав пост и все лекарства Виде. Тело просто гудело от усталости. Но даже несмотря на это, в голове вертелся навязчивый вопрос: как там Этельвин? За целый день ни разу не выглянул! В душу мягкой поступью закрадывалось беспокойство.

Пора начинать бояться? Я ведь ни сном ни духом не ведала, как именно на вторую половину моего жениха могло подействовать наречение…

Мелко дрожащими пальцами расстегнула пуговки, вынырнула из платья и юркнула под мохнатое одеяло. Даже поволноваться толком сил нет. И глаза слипаются… Спа-а-ать…

– Мне уйти? – ворвался в запутанные мысли тоненький голосок.

Приподнявшись на локте, я обозрела замаскированного под девчонку Нирвана.

– Это еще зачем? И куда?

Парнишка помялся немного, после чего все же начал путано разъяснять свою позицию:

– Ты ведь, льера… Виды всю ночь не будет. А я… прямая угроза репутации!

Ах, вот он о чем! Я улыбнулась и поспешила вернуться в теплый плен мехов. Нашел, о чем беспокоиться!

– Ну, иди, иди. К кому из желающих тебя соблазнить на ночлег проситься будешь?

Нирван разом сник, повесил нос и растерял энтузиазм.

– Спи уже, угроза!

После ночных визитов Этельвина репутация была последним, что меня волновало. Ну, откроется правда о мальчишке, и что? Он же почти ребенок!

Оглавление

Из серии: Северная невеста

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Северная невеста (Катерина Полянская, 2015) предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я