Дорожный бог. Железный трон Арлиса – 3-я часть трилогии
Орынганым Мустажафовна Танатарова

Принцесса Афина спасает своего отца от проклятья, наложенного могущественным противником. Его называют Затейником. Девушке, мать которой была русалкой, пришлось заключить опасный договор с Хозяином всех дорог.Во время миссии принцесса узнает тайну происхождения основателя своего рода – короля Василинда.А при чем здесь дракон?

Оглавление

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Дорожный бог. Железный трон Арлиса – 3-я часть трилогии предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Глава 2

Сейчас я понимаю, что мой отец никогда не любил маму. Он женился на ней исключительно из-за ребенка, то есть, меня. А любил он всегда только королеву Карунума Ику. Он почти боялся ее. Несмотря на всю его силу, она имела непонятную, жуткую власть над ним.

После того, как отец пропал, мама быстро зачахла. Не могла жить без него. Любовь всегда губила русалок. А потом явились они. Ика и ее сын, о котором никто раньше ничего не слышал. И с ними целая толпа других. Марок из рода Черепах, Эстин-Желтый, остальные, андроиды.

— Мой сын Мегал — законный наследник Василинда! — заявила королева Карунума.

Заговорщики думали, что убили меня. Хотелось плакать, но слез не было. Злобный пронизывающий ветер пытался свалить меня с ног. Сегодня я осиротела. Люди Ики охотятся за мной по всему Асарбару. За свою принцессу никто не вступился. Это оказалось для меня неожиданным. Слишком легко мятежники захватили Золотой дворец. Я лихорадочно соображала, что же делать. Мне грозила неминуемая гибель. Так бы и получилось, если бы не Амиранта. Сестра Ики всегда испытывала ко мне какие-то странные чувства. Задаривала игрушками и смотрела немного виновато.

После немыслимо опасных приключений мы с Амирантой оказались на планете Захари-Эво-Аш у подруги отца по имени Вивиан. Это была огромная мыслящая машина или, как ее еще называли, Главная система.

— Милые мои, спасибо вам за помощь, но трон Срединного космоса не для меня. Если подумать, то и трон Арлиса не предназначен для дочери русалки. Разреши Ика мне тихо и спокойно жить в Асарбаре, я бы не вспоминала о наследстве. Меня-то, вообще, и на свете быть не должно.

— Афина, даже не заикайся ни о чем таком. Ты должна бороться за свое. Ради отца, который жизнь положил на то, чтобы сделать тебя могущественной. — Возразила Вивиан.

Механический голос машины гулко отдавался от серых стен подземелья, в котором находилась Главная система.

— Но ведь папа не знал, что у него есть еще один ребенок. Ика скрыла Мегала от всех. Кто знает, как бы он поступил тогда, — сказала я.

— Ерунда и демагогия. Я свою сестру знаю. Она теперь не будет ни есть, ни спать пока не убьет нас всех. Для нее это вопрос принципа. А значит, если мы хотим выжить, надо бороться. — Заявила Амиранта.

— Был у Луки старый друг Виктор. Он из космических наемников. Может, сумеет чем-то помочь, — предложила Вивиан.

— Хорошо. Но только я никогда его в глаза не видела, папа говорил о нем как-то мельком.

Ничего себе друзья у исчезнувшего папаши! Этот Виктор оказался шишкой. Да еще какой! Глава Конфедерации свободных отрядов. Представляете, скольких надо убить, чтобы такой пост занять? Примчался по первому зову на огромном корабле, суперскоростном до жути. Меня очень удивила странная внешность этого человека. Он был сине-зеленый. В смысле цвета кожи. Необычно. А вот Амиранта уставилась на него во все глаза. Я даже хотела ей намекнуть, что невежливо вот так бесстыже таращиться на кого-то. Но у нее из глаз буквально искры летели. Вообще, она очень влюбчивая и непостоянная, наша Амиранта.

А Виктор, если он действительно способен что-то чувствовать, я удивлюсь. Непроницаемый человек, каким и должен быть глава всех наемнических отрядов на этом свете.

— Очень приятно с вами познакомиться, — промурлыкала кудрявая брюнетка.

— И мне тоже, — сухо ответил друг отца.

— Спасибо за то, что так быстро откликнулись, — поблагодарила я.

— Многим обязан вашему отцу, принцесса Афина. Рад помочь его дочери.

Мы уютно расположились на корабле, а потом Виктор пригласил нас с Амирантой пообедать с ним. Я скромно облачилась в серую рубашку и джинсы, что нашла в шкафу своей каюты. А вот Амиранта превзошла сама себя. Я ее такой расфуфыренной никогда не видела: в пышной белой кофточке с серебристыми блестками, узкой донельзя красной юбке с огромным разрезом. Ну и все остальное в полном порядке.

— У вас, наверное, много есть интересных историй, — игриво предположила кудрявая, обращаясь к Виктору.

— Пожалуй, — не стал отрицать он. — Но боюсь, они вас не развлекут.

— Ах, сделайте одолжение! — это было сказано Амирантой с жаром, достойным среднего вулкана.

— Извольте, — Виктор нахмурился. — Произошло это через год после моего вступления в отряд Утренней Зари. Тогда мы совершили непоправимую ошибку. Имперские псы заперли нас в одном из отсеков корабля и пустили отравляющий газ. Все погибли.

— А вы? — спросила я.

— Как видите, выжил. Ведь моя мать с планеты Лакида-Уру. Там жуткая экологическая обстановка. Все синие, как и я. А на носах — хоботки, фильтрующие ядовитый воздух того мира.

И мы поняли. Да, у Виктора не было на носу хоботка, как у его матери. Но у него была ее зеленая кровь. Кровь жителя Лакида-Уру, которая сама знает, как справиться с ядом. Поэтому Виктор не умер вместе с другими космическими пиратами.

«Повезло, — подумала я. — Все равно, что пытаться утопить русалку».

У Амиранты после этого рассказа как-то пропало желание флиртовать. Но, зная ее, я понимала: ненадолго. А не тут-то было. К нашей трапезе с опозданием присоединилась молодая женщина. И в ней было что-то такое, что заткнулась даже Амиранта. Вегаду, так её зовут, сразу дала понять, что Виктор принадлежит ей. И только ей. И это не обсуждается.

— Вечно у меня так! — жаловалась потом на судьбу Амиранта. — Стоит приглядеть себе хорошего парня, и сразу появляется соперница!

— Имеешь в виду моего отца? — этот вопрос почему-то заставил её сникнуть и замолчать.

Несколько следующих дней на корабле наёмников почти ничего не происходило. Я познакомилась с Вегаду, мы можно сказать, подружились. Оказывается, жизнь её была необычной. Каково это с юных лет податься в космические наемники? Нужно быть отчаянным романтиком или, наоборот, чудовищем. Интересно, кто она?

История жизни Вегаду тогда показалась мне необыкновенной и захватывающей, полной приключений. Моя же жизнь до недавних событий протекала мирно и неспешно в прекрасном Асарбаре. Это не значило, что мне было не о чём рассказывать новой подруге. Я как могла, описывала ей великолепие Золотого дворца, хозяйкой которого до своего таинственного исчезновения была моя бабушка Сарлит. Примерно за год до смерти моей матери и пропажи отца, повлекшей захват власти над Арлисом и Асарбаром этой мерзкой Икой, бесследно исчезли и бабушка, и дедушка Конгратилон-Лу, прививший Арлисом. Отец пытался их разыскать, но бесполезно. Он сказал тогда: «Мои родители не хотят, чтобы я их нашёл. Пусть живут, как им угодно, заслужили».

Во время одного из коротких разговоров я поделилась с новой знакомой своими переживаниями:

— Лет десять назад отец подарил мне настоящего дракона. Трёхголового. По имени Пушинка-Роза-Звонок. Бедняга, он остался в распоряжении Ики. Вдруг ему сейчас плохо?

Вегаду попыталась меня успокоить, а ещё — рассказала о животном, которое было у неё раньше, еще на родной планете.

Шарик

Сейчас я понимаю, что он не был псом по кличке Шарик, как я думала в детстве. Это был демон, призванный охранять и защищать меня. В моей жизни он появился в сентябре того года, когда я впервые пошла в школу. И до самого её окончания Шарик повсюду сопровождал свою маленькую хозяйку, нет, скорее, подопечную.

Огромный пёс рядом с хрупким ребёнком. Если бы кто-то посмел тогда напасть на меня, Шарик бы убил его. Я в этом ни капли не сомневаюсь.

Знающие люди говорили, что он — помесь овчарки и волка. Действительно, иногда мой милый демон охотился на диких уток и степных антилоп в гастрономических целях. Когда на глазах опытных охотников Шарик загнал сайгака, они очень удивились.

Бывало, мне не хотелось, чтобы пёс повсюду за мной таскался, и я пыталась прогнать его. Бесполезно. В таких случаях на морде собаки появлялась ироническая ухмылка. Дескать, тебя не спросили, малявка. Теперь я понимаю причину той ухмылки: сопровождать меня было его работой. Кто-то очень хотел, чтобы я выросла в безопасности.

— Это была твоя родная планета! Наверное, именно она приставила к тебе защитника, — предположила я. — А, кстати, как называется твоя родина?

— Ахания.

— Никогда раньше не слышала об этом мире.

— Мой славный мир находится во Внешнем Космосе. Небольшая, малонаселенная, бедная планета. Сплошная пустыня. Антилопы — единственные крупные копытные, что как-то там умудряются выжить.

— И люди, — добавила я

— Ну, эти-то везде приспособятся.

Я поняла, что Вегаду — человек, глубоко разбирающаяся в людях. И очень одинокий. Странно, с Виктором, но одна. Не представляю, как такое возможно.

Фантом появился в тот момент, когда Виктор, оторвавшись от дел первостепенной важности, решил обсудить с нами план возвращения меня на трон Асарбара. Выяснилось, что этот высокопоставленный сноб всё уже решил за меня.

— Афина, тебе следует сначала обосноваться в Золотом дворце, и это будет хорошим плацдармом для атаки на Арлис, — заявил он.

— Не собираюсь я никого атаковать, — рискнула возразить главе Конфедерации свободных отрядов. — Для меня сейчас главное — отыскать отца. Чувствую, он в беде и нуждается в помощи. Очень нуждается.

На мои глаза навернулись слёзы. Виктор их не заметил.

— Мы поможем твоему отцу, девочка, обязательно поможем. Лука ведь мой друг, я же говорил. Но сначала — власть. Без неё все равно ничего не выйдет.

В этот момент Вегаду демонстративно закатила глаза.

«Вот он — весь ты, в первую очередь думаешь о власти», — хотела она сказать.

Но потенциальному спору не было суждено разгореться. Из-за фантома. Сначала на полу в кабинете Виктора появилась неясная дымка, потом она переросла в тень. Я пригляделась: нет, это какая-то тряпка. А вот и не угадала. Вскоре взглядам всех собравшихся предстало… чёрное пальто с капюшоном. А в нём — холодная пустота. От нехорошего предчувствия у меня мурашки поползли по коже.

— Твой отец проклят на веки вечные, — бесцветным голосом произнёс фантом после недолгой, но значительной паузы. — Не ищи его. Это бесполезно. Лука прогневил Дорожного бога. И ничто ему не поможет.

Мне было страшно дышать. Все самые дурные предчувствия начали сбываться. Наверное, этот кошмар просто снится. Но нет. Затем фантом обернулся к Вегаду:

— Решай, дура. Ты уже в сером списке, лимит терпения Дорожного бога скоро завершится. Тебе итак уже давно нет пути ни с Виктором, ни без него. Ты должна, наконец, сделать свой выбор. И тогда твоя судьба определится. С ним или без него, Вегаду обязана идти дальше, выполнить своё предназначение. Я всё сказал.

И фантом растаял в воздухе также внезапно, как и появился.

— Проклятье? Мало мне было трёх ведьм на корабле, теперь еще и эта пакость. — Виктор грязно выругался. Впрочем, не обращаясь ни к кому конкретно. Всемогущий главарь всех пиратов на свете занервничал. А потом вызвал своего секретаря, невысокого и толстого даже для гнома, и распорядился принести богатую жертву Дорожному богу.

— Сейчас? — удивился секретарь.

— Пулей! — рявкнул Виктор в спину поспешно ретировавшемуся гному.

— Интересно, — произнесла я задумчиво. — Как пираты совершают жертвоприношения, и каким богам они поклоняются?

На самом деле меня это занимало в тот момент меньше всего. Просто нужно было время, чтобы прийти в себя. Впрочем, зрелище отнюдь не разочаровало. В одном из самых отдалённых уголков корабля, оказывается, была комната, отделанная серебряными пластинами. В её центре горел огромный факел. Огненные языки ложились на стены причудливыми тенями. А в углах комнаты стояли четыре статуи. Каждая в высоту не менее трех метров и полностью золотая.

Вот строгая женщина, лоб которой измождён морщинами из-за обилия забот. Она изображена в полный рост, на ней платье без изысков, а волосы распущены. В одной руке — цветок, в другой — нож.

Вторая статуя представляла собой существо, одновременно похожее на человека и на… дерево. Оно широко раскинуло ветви-руки. Вместо волос — листья. Ноги напоминают раздвоившийся ствол. И лицо, полное спокойствия и мудрости.

Еще там был мужчина в военных доспехах средневекового рыцаря с полным боевым вооружением. Он имел вид грозный и устрашающий. Островерхий шлем увенчан пикой, окладистая борода. Опирается на меч внушительных размеров.

Четвертая же статуя была похожа на осьминога. Именно этого золотого истукана Виктор приветствовал первым, почтительно поклонившись. Я догадалась, что это и есть изображение Дорожного бога.

Согласитесь, логично для космических наемников поклоняться Фортуне, Знанию, Войне и Дороге. Как бы они там не назывались.

Сначала перед каждой из статуй Виктор поставил по кусочку льда. Когда они растаяли, он обратился к осьминогу:

— Величайший! Прости нас, прогневивших тебя. Ты, владыка путей нашей жизни, хозяин удачи, властелин воды, превращающий планы и мечты в реальность, даритель почестей и богатств. Прошу, милостиво прими наши скромные дары.

Две помощников-гномов в красных балахонах и островерхих шляпах подали Виктору какие-то предметы. Но я уже не вглядывалась. Внезапно и неожиданно, даже для себя самой, я выбежала из группы зрителей и встала прямо перед статуей. Вслед мне раздался выкрик Амиранты:

— Афина, стой! Куда ты?!

Но я не обратила внимания. Опешивший Виктор, кажется, позеленел еще больше, чем всегда. Он был вынужден приостановить обряд. Но мной двигало отчаяние, и объяснять свои намерения окружающим я не стала. В голове гудели слова проклятого фантома: «Лука прогневил Дорожного бога! И ничто ему уже не поможет». А я решилась.

— Я отдаю себя во власть Дорожного бога! — что есть силы прокричала я. — Это моя искупительная жертва, пока отец не будет прощен. Прими мой дар благосклонно, владыка!

— Он принят! — Громовым раскатом раздалось в пиратском храме.

А через миг все вокруг меня странно завращалось и исчезло неизвестно куда. От ужаса я зажмурилась. Через минуту, открыв глаза, я обнаружила себя в немыслимой дали от того места, где находилась раньше. Это была пещера. В ней не было ничего кроме камня, и камень этот заговорил:

— Смелая ты девушка. Положиться на мою милость. Ты понимаешь, что отца твоего спасти уже никто не в силах?

— Позволь мне послужить, Величайший. А там посмотрим.

— Ну, что ж. Авось пригодишься, Афина.

— Благодарю Вас, — я поклонилась туда, откуда, по моему мнению, шел голос. — А вы действительно похожи на осьминога?

— Эх, как меня только не изображают. Не удивляюсь ничему. И называют тоже по-разному. Но суть от этого ведь не меняется. Надеюсь, ты не решила, что я на самом деле камень?

— Нет, Величайший, ни в коем случае.

— То-то. Говоришь, хочешь послужить?

— Да, владыка перемен.

— Ну, поехали!

Я не знала, на что подписалась. С тех пор меня носило по миру, словно сорванный с дерева листок. Мое мнение на предмет, где находиться и куда идти, вообще, не имело значения.

В следующий раз, открыв глаза, я обнаружила себя еще в одном незнакомом месте. Я была в лесу. Вековые сосны окружали меня на много километров вперед. Растерявшись в такой ситуации, почти полчаса простояла на месте. Ясности не прибавилось, и я побрела наугад. Проплутав около суток, все же вышла из этого густого и полного колючих кустов и коряг леса. Думаю, меня спасла моя полурусалочья природа. Не то инстинкт, не то удача.

Вдали виднелось несколько домиков. И я направилась туда. Думаю, вид у меня после лесной прогулки был тот еще. Но я постаралась привести себя в порядок, насколько это было возможно. Подойдя ближе, я разглядела, что деревушка являет собой печальное зрелище. Одно слово — бедность. Почти нищета. Местные, а это были люди, копошились поблизости от своих лачуг. Решила действовать напролом.

— Есть ли у вас храм Дорожному богу? — Спросила я у группы каких-то местных.

— Нет, а кто это? — не поняли они.

— Может, вы зовете его по-другому. Это тот, от которого зависит успех, скорое решение проблем, движение и перемены. Он очень могущественный, нельзя не поклоняться его милости.

— Кодэй?! — Испуганно воскликнули люди и попятились. А потом бросились врассыпную.

— Постойте, не надо бояться! Объясните, в чем дело?! — Кричала я им вслед, но безуспешно.

Дорога сама привела меня к полуразвалившемуся зданию. На его дверях чудом сохранилось изображение колеса.

— Похоже, мне сюда, — пронеслось в голове. В тот же момент с жутким грохотом и лязгом распахнулись огромные двери. Хорошо, что успела отскочить. Видимо, таким негостеприимным здесь было приглашение войти.

— Значит, в этом мире вас зовут Кодэй, — произнесла я.

— Это всего лишь одно из имен, — раздалось со стороны алтаря.

Я оглянулась: говорила бронзовая статуя горделивого человека, расположения в центре зала. Мне стало жутко.

— Дорожный бог, если я правильно поняла, ты хочешь, что бы люди этого мира снова обратили свои сердца к тебе и восстановили храм?

— Да, поэтому ты здесь, Афина, — был ответ.

— Я не подведу.

Сбивчивые объяснения несчастных, припертых мной к стенке угрозой испепелить их деревушку до основания, мало мне помогли. Они невнятно мямлили, что-то о божьей каре, постигшей их почти двести лет назад. И называли имя — Мого. Именно этот колдун, как уверяли крестьяне, навлек на них гнев Кодэя.

Я также выяснила, за что проклята эта планета, расположенная в Срединном космосе. Она называлась Самону. А этот пресловутый Мого был последним представителем династии Скорпионов, правившей планетой уже много веков. «Совсем как мой отец, — подумала я. — Ведь он тоже правил планетой Срединного космоса, будучи представителем рода Черного паука. И тоже как-то прогневал Дорожного бога. Может быть, Всемогущий хочет мне этим дать некую зацепку?»

— Ладно, кем вы там меня не считаете, но я — посланница Кодэя. Куда вы? Не бойтесь. Ваши страдания скоро закончатся. Я привезла вам его приглашение вернуться к прежней жизни.

Но они все равно бочком-бочком осторожно попятились от меня. Ладно, пусть себе бегут. Небось, настрадалась за двести лет. Дорожный бог умеет настоять на своем. Уж я-то в этом убедилась.

Вдали на холме виднелись развалины замка. Очевидно, там когда-то жил пресловутый Мого. Превозмогая странную, необъяснимую тревогу, я отправилась туда. Поросшая колючим кустарником каменная лестница вела к груде мраморных глыб, навалившихся одна на другую. Поблизости беспорядочно лежали обломки каких-то металлических конструкций, кирпичи, всякий хлам.

Я спустилась с холма и увидела, что у его подножия столпились почти четыре сотни местных. Их изможденные лица были обращены ко мне.

— Вам незачем больше боятся Кодэя! (Я сама его боялась до ужаса.) Дорожный бог может вернуть вам свою милость! Обратите свои сердца и мысли к нему!

Больше ничего говорить я не стала. Молча прошла сквозь людей к небольшому озерцу, находившемуся в противоположной стороне от холма у самого леса. Я искала успокоения в воде. Будучи дочерью русалки, только окунувшись в нежные волны, я была способна прийти в себя после всего пережитого. Родная стихия приняла меня ласково. Только теперь я расплакалась, вспомнив маму. И об отце тоже ничего не известно. Неужели и единственный самый близкий мне человек также страдает сейчас в неведомом месте? И чем же прогневил Кодэя отец?

Вода потихоньку убаюкивала меня. Через некоторое время я уже не могла сопротивляться её простенькой мелодии. Уснула, свернувшись калачиком прямо на дне озера. Наверное, я проспала довольно долго. Проснулась и выплыла на поверхность. Поблизости никого не было. Абсолютно все люди были у храма Кодэя. Они реставрировали его, приводили в порядок. Работали очень старательно. Возродившаяся надежда придала им дополнительные силы.

При моём появлении несколько человек бросились ко мне с подносами, полными нехитрых, но довольно вкусных угощений. Я сразу вспомнила, что уже долгое время ничего не ела. Очевидно, жители Самону решили, что обязаны угодить посланнице Кодэя. Это было весьма кстати.

По существу, мне удалось выяснить, что лет двести назад Мого был самым сильным колдуном Срединного космоса. По крайней мере, он так считал, и никто не спорил с этим. Одурев от собственной силы, правитель Самону осмелился… бросить вызов Кодэю (!) Ничего более безумного и опасного и придумать было нельзя. Мало того, что он навлёк жутчайшее проклятье на себя, но и всю планету обрёк на страдания. Ведь с тех пор ни одно дело, за которое пытались браться местные, не удавалось. Проев все имевшиеся запасы, люди перешли на подножный корм, научились обходиться малым. Они стали быстро вымирать. На всей планете осталось около тысячи жителей, или и того меньше. Деревня у развалин замка Скорпионов — самый значительный населённый пункт в этом мире. А ведь когда-то здесь были цветущие города.

— Вы прощены, — сказала я, чтобы как-то поддержать бедолаг.

На самом деле Дорожный бог мне ничего такого не говорил, но я чувствовала его волю. И как посланница Величайшего обладала полномочиями делать подобные заявления. Почему-то я была в этом уверена. Как и в том, что отныне дела у этих несчастных пойдут на лад. И многое будет получаться. Милостью Кодэя.

Итак, с первым заданием я вроде бы справилась.

— Блестяще, — раздалось у меня в голове. — Хорошая девочка. Я в тебе не ошибся.

— Благодарю, владыка удачи. Визит сюда позволил мне многое понять.

— Никогда не забывай об этом.

Пока с моего отца не снято проклятье, у меня нет выбора. Впрочем, его у меня нет вообще. На всё воля Дорожного бога. И я положилась на неё.

Снова пространство закружилось вокруг, сплетаясь в тугой кокон. Что теперь ожидает меня? Было тревожно и жутко. Я старалась унять пронизывающую дрожь. Неприятный холодок.

Между делом я подумала, каково это — быть Дорожным богом? Может ли Величайший что-то чувствовать, как живое существо? Но ни к какому конкретному выводу не пришла.

Оглавление

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Дорожный бог. Железный трон Арлиса – 3-я часть трилогии предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я