Украденные заклинания

Ольга Коротаева, 2017

Когда парень уходит к лучшей подруге, а жизнь разваливается на части, только и остается, что мечтать о волшебной палочке. Осторожно! Чудеса подкарауливают вас и в современном мире. Они мелькают в рекламе, взывают из соцсетей, заманивают в паутину желаний. Но стоит вступить на путь волшебства, как прекрасный принц оборачивается мастером маскировки с замашками темного властелина, а волшебные палочки, словно лекарства, имеют побочные эффекты. Они выворачивают наизнанку и отнимают последние силы. И чтобы выжить, нужно понять, кто именно пользуется тобой как пешкой в своей игре за власть.

Оглавление

Из серии: Магический детектив (АСТ)

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Украденные заклинания предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

© О. Коротаева, 2017

© ООО «Издательство АСТ», 2017

Глава 1

Дина остановилась у двери, ладонь нерешительно коснулась ручки. Что ждет за дверью? Как изменится жизнь? Сердце отчаянно стучало в ребра, в горле пересохло.

— Да что же такое? — возмутилась она. — Я будто снова в институте! Ни дать ни взять — первый экзамен. Все, довольно! Я теперь взрослая, самостоятельная женщина.

Затертая ручка вдруг повернулась сама, тишину разорвал противный скрип. Девушка отдернула руку и отскочила в сторону, чтобы не получить дверью по лбу. Может, сказать, что она заблудилась? Но она тряхнула тщательно завитыми локонами и смело улыбнулась высокому молодому мужчине в деловом костюме.

— Здравствуйте! Меня зовут Дина. Я на собеседование…

— Поздравляю вас с этим историческим событием, — иронично хмыкнул брюнет, придирчиво рассматривая девушку с головы до ног. — Искренне надеюсь, что вы его торжественно завалите.

Дина вздрогнула и с недоумением посмотрела в темные глаза собеседника, улыбка медленно сползла с ее пухлых губ. Он говорит серьезно или смеется над незнакомкой? В душе росло возмущение. Да кто он такой, этот хлыщ разодетый?

— Я очень постараюсь не доставить вам такого удовольствия, — сквозь зубы процедила она.

— Что так? — холодно уточнил мужчина, густые брови удивленно приподнялись. — Судя по длине вашей юбки, высоте шпилек и яркости боевой раскраски, вы приготовились именно доставлять удовольствие.

Дина задохнулась от гнева. Дать бы по морде этому франту, да противный внутренний голос намекает, что парень-то прав. Поддавшись панике перед первым в жизни собеседованием, она машинально оделась так, словно предстояло сдать экзамен самому вредному преподу, лекции которого она беспечно прогуливала весь год. И сейчас, будто со стороны, она увидела накрашенную девчонку в обтягивающей блузке. А рядом он, в дорогущих ботинках и безупречном галстуке. Дина обхватила себя руками, словно стараясь укрыться от внимательного взора, но от этого движения лишь сильнее обозначился пуш-ап. Девушка ощутила, как щеки наливаются румянцем, и тихо сказала:

— Я, пожалуй, пойду…

— И даже не дадите мне пощечину? — делано изумился незнакомец. — А я так старался. Жаль, видимо, теряю хватку. Собственно, это и было собеседование, милая девушка.

Сердце Дины замерло на мгновение. Что? Это собеседование? Как так?

— И что же вы выясняли? — пролепетала она. — Буду я драться или раздеваться?

Мужчина расхохотался и ушел в кабинет, захлопнув за собой дверь. Девушка, дрожа, прислонилась к стене и, ощутив спиной успокоительную прохладу, прикрыла глаза. Что же делать? Она не знала, кто это, да и вообще не поняла, что это было. Может, это местный женоненавистник, который высмеивает и унижает всех девчонок. Если так, ему удалось искоренить желание работать здесь у большинства из них. Интересно, почему он так ополчился на женщин? У такого наверняка их немало. Может, поэтому и презирает. Но вдруг это действительно директор? Готова ли она работать на такого монстра? И кто сказал, что она будет работать? Незнакомец сообщил, будто этот фарс и есть собеседование, но ничего не сказал о том, берут ли ее на работу.

Нет, она не позволит унизить себя еще раз! И не уйдет без определенного ответа. Дина упрямо тряхнула волосами, одернула юбку и решительно распахнула дверь. Огромный светлый кабинет встретил девушку яркими бликами солнца, пробегающими по лаковой поверхности длинного стола. В самом дальнем углу сидел он. Кроме мужчины, в кабинете, больше похожем на лекционный зал, никого не было. Дина глубоко вдохнула и на секунду задержала дыхание. Одним вопросом меньше.

Девушка решительно двинулась вперед, светлый паркет ворчливо поскрипывал под ногами. Директор поднял голову, словно нехотя оторвав взгляд от экрана ноута.

— Вы ждете от меня вопроса, прошла ли я собеседование, — сурово начала девушка. — Но меня не волнует ваш ответ. Вы очень странный начальник. И, если такая политика отношений с подчиненными кого-то устраивает, это не мой вариант. Мне нужен коллектив, где будет уважение к… коллегам. Так что засуньте себе…

— До сих пор все было хорошо, — холодно перебил Дину директор. — Требовать уважения — нормально. Но вы, барышня, появляетесь в таком виде, словно некогда было переодеться с ночной смены, и требуете уважения, осыпая собеседника оскорблениями. Такой персонал мне не нужен.

— Да, мой внешний вид — чудовищная ошибка, — прошипела Дина, впиваясь ногтями в спинку стоящего перед ней стула и с трудом сдерживая желание огреть им собеседника. — И хватит меня в это тыкать, как нашкодившего кота! А насчет оскорблений, не я первая начала…

Мужчина безудержно расхохотался. Девушка растерянно моргнула, не в силах понять его веселья.

— Дитя, — протянул он. — Давай не будем выяснять, кто первый начал. Я лишь указал на несоответствие вашего вида событию. Вы все равно не подходите. Я ведь написал, что мне нужны люди, умеющие держать себя в руках. А вам, милая девушка, это несвойственно. Прошу избавить меня от вашего соблазнительного общества. Вакансии секретарши у меня нет.

Дина замахнулась, намереваясь треснуть хама по роже. Но мужчина легко перехватил тонкую кисть девушки. Быстро поднявшись, он потащил ее к выходу. Каблуки подворачивались, запястье ныло от боли, на глазах выступили слезы.

Мужчина вышвырнул Дину из кабинета, дверь захлопнулась с грохотом, возвещавшим крушение надежд на высокую зарплату. Девушка всхлипнула и оперлась лбом о стену. Вот же гад! И ладно! Она сама не стала бы работать с таким идиотом. Но выставить ее так… словно женщину легкого поведения, навязывающую свои услуги. Девушка вздрогнула и испуганно огляделась. Вроде никто не видел ее позора. Опустив голову, она поспешно направилась к лестнице.

Благо третий этаж пустынен и тих. Большое серое здание кишело посетителями — но только на первом этаже, где располагался офис известного банка. Коридор второго заполнен длинными скамьями. На некоторых терпеливо дожидались посетители. Здесь же, на третьем этаже, лишь большой пустой холл и единственная дверь, от которой Дина сейчас убегала как от огня.

Все-таки жаль, что не удалось дать ему по роже! Ах, какие замечательные варианты ответа приходят теперь в голову! Надо было высказать ему! Но здесь, на лестнице, это уже бесполезно. И все же как мог внешне симпатичный мужчина так по-хамски себя вести? Стараясь быть как можно более незаметной, девушка пробралась сквозь очередь в банковскую кассу и вышла из здания. Глубоко вдохнув свежесть утреннего воздуха, пошла вдоль улицы.

Еще полчаса назад Дина наслаждалась взглядами, которые бросали на нее мужчины. Теперь же девушка жалась к краю тротуара и стыдливо опускала глаза, когда кто-то обращал на нее внимание. Затрещал смартфон. Девушка поморщилась: надо бы сменить рингтон, этот теперь не кажется таким уж прикольным.

— Ди? — веселый голос Раисы в динамике. — Ну как, прошла?

— Прошла — не то слово, — мрачно буркнула несостоявшаяся претендентка подруге. — Можно сказать, пролетела.

— Отказ? — искреннее удивление немного польстило Дине. — Как так?

— Да так, — неопределенно хмыкнула девушка. — Да я бы и сама не пошла туда. Начальник такой урод!

— И что? — хихикнула Раиса. — Тебе с ним не спать, можно и потерпеть за хорошую-то зарплату!

Дина всхлипнула, резко остановившись. Ноги словно приросли к асфальту, в горле будто ком застрял.

— Ди! — с подозрением в голосе проговорила Раиса. — Он не приставал к тебе? Если этот урод посмел… да я его!..

— Нет, — с трудом, глотая слезы, выговорила Дина. — Не приставал. Айка, ты очень занята? Можешь меня забрать?

— Не вопрос, подруга! — озабоченно ответила Рая. — Ты где?

— Я? — Дина растерянно огляделась. — Тут кафе… «Октава», кажется… и магазин…

— А, знаю! — решительно перебила Рая. — Жди меня там!

Дина с облегчением запихала сотовый в сумочку и побрела к разрисованной дверце забегаловки. Заметив внутри веселую компанию парней, передумала и осталась на летней площадке кафешки. Неожиданно заморосил дождик, и она поспешила спрятаться под один из броских зонтиков. Протерев сиденье стула салфеткой, присела за пластиковый стол. От набегающих туч быстро темнело, капли все настойчивей стучали по зонту. Растущие ручейки весело гнали по асфальту лопающиеся пузыри. Холодный ветер мгновенно заставил кожу девушки покрыться пупырышками.

Дина сжалась и с тоской посмотрела на дверь кафе. Конечно, официантка и не подумает выйти на улицу в такой ливень. А Дина лучше простынет, чем окажется внутри, выставив себя на посмешище перед парнями. Хватит на сегодня одного идиота! Чтобы как-то отвлечься от пронизывающего ветра, девушка достала смартфон и нашла местный вай-фай. Уныло прогоняя ленту друзей, снова наткнулась на рекламное объявление, которое и привело ее в то здание.

«Требуются незаурядные умы и талантливые души. Плата астрономическая». Где тут сказано про «держать себя в руках»? Разум, отрезвленный унижением и холодом, ворчал, что объявление очень странное. И как она могла отреагировать на это? Почему с таким энтузиазмом помчалась на собеседование? Почему, в конце концов, она вообще решила, что это объявление о работе? Здесь ни слова нет ни о специальности, ни о зарплате. Сейчас эти строки навевали мысли о продажных душах и потустороннем мире. По спине прокатился неприятный холодок.

— Ди, ты чего сидишь под дождем? — крикнула Райка из красного паркетника. — Давай в машину!

Дина, пытаясь прикрыться сумочкой, пробежала два метра по лужам и нырнула в распахнутую дверцу. Черт, туфли испорчены! Она скинула набухшие от воды лодочки под сиденье. Сумка полетела туда же.

— Блин, Айка, — смущенно проговорила Дина. — Я тебе из кресла одну большую лужу сделала.

— Да, выглядишь ты весьма эротично, — хихикнула подруга и отогнула козырек от солнца с зеркалом на обороте. — Вон, пацаны все стекло облепили, любуясь, как ты дефилировала под этим водопадом.

Дина покосилась на черные ручьи туши, расползшиеся по щекам, и со злостью закрыла зеркало.

— Да уж, красотка, — проворчала она.

— Они не на лицо твое неземное любовались, — не унималась Рая, выуживая из бардачка рулон бумажных полотенец.

Дина фыркнула и показала средний палец наблюдателям, невидимым в струях дождя, заливающих боковое стекло. Конечно, она знала, что ее жест невозможно заметить.

— Надо же так вырядиться, — ругала она себя, промокая бумагой блузку, ставшую от воды почти прозрачной. — И где была моя голова? Кто так ходит на собеседования?

— Я хожу, — беспечно отозвалась Раиса, выключая дворники, бесполезные в такой ливень. — И мне кажется, ты выглядишь клево! Особенно если сотрешь тушь со щек. А то похожа на грустного клоуна.

— Я и есть клоун! — недовольно буркнула Дина. — А ты не в счет. Ты умная и классная, тебя все любят. А я…

— Умная и классная! — перебила подруга, весело тормоша Дину. — Не знаю, как все, а я тебя обожаю!

— Была бы умной, не вылетела бы с факультета на последнем семестре, — уныло ответила Дина, сваливая мокрую бумагу под ноги.

— Опять ты за свое, — раздраженно отмахнулась Рая. — Да пусть они подавятся этими корочками! Кому она сейчас нужна, бумажка-то? В наше время можно сделать карьеру и без образования! Сколько примеров, ты только посмотри!

Дина вздохнула, оставив подругу рассуждать об образовании, экономике и счастливых случаях. Еще утром она так радовалась прекрасной возможности получить высокооплачиваемую работу. И с чего ей показалось, что ее примут с распростертыми объятиями? Что толку себя ругать. Это было похоже на помутнение рассудка.

— Ты о чем так мрачно задумалась? — осторожно поинтересовалась Рая.

Дина понимающе усмехнулась. Айка решила, что она думает о Вике. Всегда, когда Дина грустит, подруга принимает это на свой счет. И правильно делает, но Дина не собирается жаловаться.

— Я просто не понимаю, как я могла быть такой дурой! — сердито проворчала Дина и помотала головой. — Ты вообще собираешься ехать? Мы стоим здесь как идиотки уже полчаса!

— Допустим, стоим всего минут пять, — рассудительно заметила Рая. — К тому же дождь чересчур сильный. И я бы предпочла подождать, пока непогода утихнет. Если, конечно, ты не хочешь завершить этот прекрасный день в больнице с переломами.

— Ничуть бы не удивилась, — всхлипнула Дина.

— Да что ты так убиваешься из-за одного дурацкого собеседования? — рассердилась Раиса. — Я вот штук тридцать прошла, прежде чем мне предложили достойное место!

— Так это же ты, — сквозь слезы улыбнулась Дина. — Только не нужно опять твердить, какая я умная! Пожалуйста, не надо! Умная не скатилась бы до жалкого предложения сменить юридический факультет на философский. А если бы у меня были хоть какие-то мозги, я бы получила диплом хотя бы по философии! Я дура, каких мало! Ведь только полная идиотка могла повестись на объявление «Требуются незаурядные умы и талантливые души. Плата астрономическая»!

— Чего? — опешила Рая. — Да ладно! Что за тупое объявление?

— Я сейчас покажу, — мрачно усмехнулась Дина, выуживая из мокрой сумки смартфон. — Если сотик не захлебнулся, конечно. Я будто слов не поняла. С какого-то перепуга решила, что меня возьмут. Да что там! Я точно с дуба рухнула, если подумала, что это — приглашение на собеседование!

— Больше похоже на приглашение продать душу, — содрогнулась Айка. — Хвала небу, ты жива и здорова! Бог знает, что с тобой могли сделать эти сектанты.

— Вот, смотри, — Дина сунула экран под нос подруге. — Высшая степень моего кретинизма!

Раиса нахмурилась, читая ленту новостей в соцсети.

— Конечно, Димыч мог бы и не делиться этой мерзостью, но в целом я не вижу озвученного тобой диагноза. Как и предложений продать душу.

— Ну как же, — Дина двумя пальчиками раздвинула экран. — Между перепостом Димыча и музоном Ирки. Вот! Рекламный пост…

— Интересно, — Айка как-то странно глянула на подругу, приложила ладошку к влажному лбу Дины. — Ты как себя чувствуешь? Зря ты не накинула пиджачок. Горлышко не болит?

— Ты сейчас очень похожа на мою мамочку, — недовольно поморщилась Дина. — Что такое? Говори прямо!

— Ди, — проникновенно проговорила подруга. — Тут нет никакого рекламного предложения несметных богатств за душу.

— А что есть? — растерянно уточнила девушка.

— Пост Димыча, Ирки, прочих…

— Ты шутишь? — хихикнула Дина и еще больше увеличила просмотр. — Вот, я же вижу!

Раиса виновато пожала плечами, карие глаза подруги смотрели настороженно и немного сочувственно. Дина уронила телефон на колени и откинулась на спинку сиденья:

— Кажется, я схожу с ума.

Рая с силой опустила ручник и нажала на газ.

— Не говори ерунды, — уверенно воспротивилась она. — Ты просто немного устала…

— От чего? — взвыла Дина. — От безделья?

— Думаю, от нас, — тихо проговорила подруга. — Но ничего. Скоро мы уедем, и тебе будет легче.

— Блин, ты не понимаешь! — взвилась Дина. — Да не в вас дело! Вы уже достали меня своим осторожным поведением, виноватыми взглядами и часовыми стонами за стеной! Ясно? Да, когда-то меня угораздило втюриться в Вика! Но это было фиг знает когда. Я действительно рада, что вы счастливы и даже женитесь…

Дина подавилась и закашлялась. Только бы сейчас не зареветь!

— Да вижу, — уныло отозвалась Айка. — Ты прямо светишься от счастья.

— Ты права, не свечусь, — прокашлявшись, сказала Дина. — Но вы тут ни при чем, уж поверь! Я просто ни за что на свете не вернусь домой! И я без понятия, что теперь делать.

— В смысле? — нахмурилась Раиса, круто выруливая на обочину, чтобы обогнать едва тащившийся седан.

— Давай смотреть правде в лицо, — Дина подкрепляла слова активными жестами. — Я без образования, без денег, без работы, без жилья… без друзей в огромном городе! Мне просто не выжить.

— Я тебе говорила, что квартира оплачена до конца года, — пожала плечами подруга. — Наверняка за это время что-нибудь подвернется.

— Айка, зарплата уборщицы не позволит мне содержать квартиру в центре города, — крикнула Дина и сжала голову руками. — Прости, прости. Может, мне и в самом деле нездоровится…

Девушки молчали, но тишина не была той самой дружески расслабляющей, как раньше. Напряжение искрилось в салоне автомобиля. Дина материла себя за трусость. Но как сказать единственной подруге, что мечтаешь свалить куда подальше всякий раз, как видишь ее вместе с Виктором? Дине давно надо было уехать домой, к своим. Но надежно удерживал стыд. Она настолько живописно обрисовывала маме, как ее увлекает философия! Так яростно доказывала, что это и только это смысл ее жизни, не давая матери вставить ни слова, чтобы не погореть на какой-нибудь мелочи. Сказать, что ее выперли, Дина бы не смогла.

— Я поговорю с отцом, — прервала Рая хмурое молчание.

— Нет! — испугалась Дина. — Он и так слишком много сделал для меня. Не говори ему, что я провалилась. Пожалуйста!

— Глупо, — фыркнула Айка. — Он бы сразу поставил декану мозги на место.

— Лучше бы мне, — уныло отозвалась Дина. — Но уже без толку.

— Сама подумай, подруга, — горячо убеждала Дину Раиса, — он устроит тебя в нашей компании, поработаешь годик, подготовишься и в следующем году защитишь диплом. И мы снова будем вместе!

— Да, — криво улыбнулась Дина.

Вот только она уже знает, что Виктор получил место на предприятии отца Айки. Дина и сейчас считает часы до свадьбы друзей. Скоро она останется одна, скоро Вик перестанет каждый день протыкать ее сердце каленым железом виноватого взгляда. Дина не готова терпеть это дольше. Она просто не выдержит.

Уже через три недели влюбленные переедут жить в дом, подаренный богатеньким папочкой Айки. Который месяц Дина живет у подруги и ни копейки не вносит ни за жилье, ни за питание. Но каждый день платит болью при виде чужого счастья. Страсть на осколках ее веры.

— Спасибо, — запоздало поблагодарила она. — Ты очень добра ко мне. Но я попытаюсь начать жить сама. Пусть и уборщицей. Я поживу пока в твоей квартире, а потом видно будет.

— Уже лучше! — восхитилась Раиса, резко нажимая на тормоз. Подняв ручник, спросила: — Посмотришь мое платье? Раз мы вместе. Было бы здорово узнать твое мнение!

— Я бы с радостью, — натянуто улыбнулась Дина. — Но, боюсь, в таком виде меня в салон не пустят.

— Брось! — отмахнулась Айка. — Попросим влажных салфеток, превратим панду обратно в девушку.

— Я лучше здесь подожду, — Дина помотала мокрой головой. — Зато в знаменательный день я буду просто сражена! Как и Вик.

— Ты прелесть, — Рая чмокнула подругу в щеку. — Я быстро!

Мелкий дождь оставлял на лобовом стекле продолговатые следы, звук капель, постукивающих по крыше, успокаивал. Дина протянула руку, чтобы включить радио, но передумала. Устроилась на сиденье поудобнее и закрыла глаза. Как же! Знаем мы эту песню — быстро. Айка действительно все делала быстро. Но когда дело касалось чего-то особо важного, девушка могла выжать всех, кто хоть как-то участвует, чтобы получить максимальный результат. И подруга не выйдет из салона, пока каждая ниточка на платье не будет располагаться ровно на том месте, где ей положено быть. Естественно, по мнению Раисы.

Веки Дины потяжелели, голова упала на плечо. Уж лучше подремать в машине, чем тайными тропами пробираться домой. Она точно сожжет эти проклятые шмотки. Сегодня же. И больше никогда не будет брать в подарок вещи, надоевшие Айке. Дина мягко провалилась в объятия сна. В костре, разведенном на балконе квартиры подруги, горели ее старые вещи. Пламя подбиралось к Дине, зажатой в углу. Вик судорожно метался с огнетушителем, но огонь разгорался лишь сильнее. Дина в панике забралась на перила. Уж лучше разбиться, чем сгореть! Девушка бросила прощальный взгляд на возлюбленного, но тот целовал Раису. Огнетушитель валялся под ногами парочки…

Голова Дины резко качнулась в сторону. Девушка проснулась и машинально оперлась руками о панель автомобиля. Машина двигалась. Но на водительском сиденье не Айка.

— Привет! — незнакомый блондин широко улыбнулся, голубые глаза весело сияли. — С добрым… днем!

— Ты кто? — взвизгнула Дина, хватая подвернувшийся под руку рулон бумажных полотенец. Выставила его перед собой, словно защищаясь. — Угонщик?

Парень задумался, поворачивая на зеленый свет. Пожал плечами.

— Наверное. Во всяком случае, сейчас это выглядит именно так.

— Куда ты меня везешь? — спросила Дина, пытаясь справиться с клацающими от страха зубами.

— Ко мне, — спокойно ответил он.

— Отпусти меня, — жалобно попросила девушка. — Я не пойду в полицию. Это не моя тачка, подруги. Папочка ей купит новую. Я никому ничего не скажу. Только отпусти меня, пожалуйста!

Блондин удивленно посмотрел на Дину и весело расхохотался:

— Ты действительно считаешь, что салфетки — хорошая защита?

Рулон выпал из ослабевших рук девушки, тело затряслось мелкой дрожью. Ну все, она попала. Угонщик точно изнасилует ее, а возможно и убьет. Что же делать? Может, выпрыгнуть из машины? В кино это работает. А вдруг она разобьется? Или сломает чего-нибудь? И что помешает преступнику догнать ее, покалеченную, и прикончить? Это не выход. Что же делать?

— Я могу дать много денег, — несмело начала она. — Если отпустишь меня. Мой… жених… он очень богат! И даст сколько захочешь, только не трогай меня. Иначе он наймет специальных людей, и они убьют тебя.

Парень на секунду оторвался от дороги, бросив на девушку красноречивый взгляд.

— Да-да! — смелее продолжала Дина. — Вот один просто схватил меня за руку. Так его до сих пор найти не могут! Виктор очень ревнив!

— Почти хорошо, — одобрительно хмыкнул блондин. — И блузка «Дольче Габбана» сработает. Но не обгрызенные ногти. Тоже, кстати, страдал этим в детстве!

— Что ногти? — спросила Дина, машинально пряча руки за спину.

— Богатенький Буратино не позволит своей невесте так позорить его, — улыбаясь, подмигнул незнакомец. — В следующий раз ври лучше.

В следующий раз. Значит, убивать ее парень не будет. Дина вздохнула свободнее и нерешительно предложила:

— Слушай, а если я куплю тебе красивую девушку? Они такие мастерицы! Сыграют что хочешь…

— Откуда ты знаешь? — расхохотался тот. — Но твое предложение я запомню, уж поверь! Ты вообще что себе напридумывала? Думаешь, я — насильник?

Дина мучительно сглотнула и вжалась в сиденье. Парень сжал челюсти и покачал головой.

— А что, разве нет? — с надеждой в голосе уточнила девушка.

— Не знаю, обрадует тебя это или разочарует, — слегка обиженно ответил блондин. — Но нет, я не собираюсь заниматься с тобой сексом. И вообще, если бы мне приспичило, я бы просто заколдовал тебя. И безо всякого насилия. Но мне давно надоели подобные игры.

Дина едва не расплакалась от облегчения. Она осторожно опустила ноги и, подумав, пристегнулась. Куда бы ни направлялся незнакомец, сейчас он ей вроде не угрожает. А вот оставаться непристегнутой на таких скоростях точно чревато бедой.

— Кстати, я — Андрей. Твой куратор и заодно связной с Сапфиром…

— Что? — удивленно переспросила Дина. — Какой куратор? И что за сапфир?

— У-у, — досадливо вздохнул Андрей. — Как всегда, приходится начинать с нуля! Ну ладно, пойдем иначе. Ты прочла объявление в соцсети и пошла на встречу с Сапфиром…

— Объявление! — торжествующе воскликнула Дина. — Так оно все же было!

— Оно и есть, — недовольно буркнул Андрей, сворачивая во дворы. — И Сапфир…

— Требуются незаурядные умы и талантливые души, — снова перебила девушка. — Я не сошла с ума!

— Дина, — строго рявкнул парень. — Послушай меня!

— Откуда ты знаешь мое имя? — подозрительно уточнила девушка.

— Мы теперь все про тебя знаем, — хитро улыбнулся Андрей.

По спине девушки поползли мурашки. Кто «мы»? И что они про нее знают? Во что она умудрилась вляпаться? И вообще, ей же отказали!

— Сапфиру ты не понравилась, — продолжал парень. — Но мы решили дать тебе один шанс. Все-таки нас не так уж много, чтобы разбрасываться природными талантами…

— Нас? — несчастным голосом спросила Дина. — Кого — нас?

— Заклинателей, — торжественно объявил блондин и весело рассмеялся, покосившись на вытянувшееся лицо девушки.

У Дины вырвался нервный смешок. Ничего себе, попала! Айка права — это какая-то секта! А во главе странный парень с манией величия, проблемами с женщинами и прикольной кличкой Сапфир!

— И что? Я тоже заклинатель? — уныло переспросила девушка.

— Ты пока салага, — снова расхохотался Андрей. Кажется, белозубая улыбка редко покидает до противного жизнерадостное лицо парня. — Но, возможно, когда-нибудь и станешь заклинательницей. Но сначала выполнишь для нас небольшое задание.

— Какое задание? Умертвить кролика? — зло прокричала Дина. — Или почистить котел? Переписать старую книгу заклятий? Не собираюсь я участвовать в ваших больных фантазиях! Немедленно останови и отпусти меня!

— Не веришь, — спокойно кивнул Андрей. — Правильно делаешь…

— Так это все шутка? — обрадовалась девушка.

— Это серьезно, — пожал плечами парень. — Настолько, что тебе заплатят пятьдесят штук, если сделаешь кое-что для нас. Но не спрашивай пока, что именно. Нужно кое-что исправить.

— Исправить дома, — понимающе кивнула Дина и робко уточнила: — Это как раз то задание, за которое мне дадут пятьдесят тысяч рублей?

— Нет и нет, — Андрей качнул головой и посигналил, пугая развалившуюся на дороге собаку. — Работать нужно будет в другом месте…

— Тогда зачем ты везешь меня к себе? — немного смелее спросила Дина. — Что исправить?

— Исправить это! — хитро покосился на нее блондин, жестом фокусника откидывая козырек с зеркалом. — Нужно привести тебя в божеский вид, салага.

Дина стушевалась, внезапно вспомнив, как «прекрасно» сейчас выглядит. Машина притормозила возле красного кирпичного дома. Парень нетерпеливо вытянул Дину на улицу, полуразрушенное крыльцо встретило парочку ворчливым скрипом. Покосившаяся дверь с вырванным замком едва поддалась.

— Ты здесь живешь? — Дина неприязненно обвела взглядом разбитые ступеньки и ржавые зубья сломанных перил.

— Не хоромы, — парень тащил ее наверх по лестнице. — Но жить можно.

Дина сопротивлялась изо всех сил, осторожно пытаясь выбрать чистые места на бетонном полу.

— Лезь! — вдруг приказал парень.

— Куда? — Дина подняла голову и растерянно огляделась на верхнем этаже двухэтажки. Парочка обшарпанных дверей да грязная железная лестница на чердак. — Не хочешь же ты сказать…

— Хочу сказать, — Андрей решительно схватился за перекладину и полез первым. Откинул деревянный люк. Сверху донеслось: — Что заплатят тебе пятьдесят тысяч баксов.

— Пятьдесят тысяч баксов, — проворчала Дина, неприязненно разглядывая ажурную ржавчину и острые выступы на железных прутьях. — Знают, чем заклинать. Эх!

И девушка решительно полезла наверх, руки оперлись о деревянный пол, Дина подтянулась и плюхнулась рядом с люком. Быстро осмотрела ладони на предмет ссадин, но не обнаружила даже грязи от ржавчины.

— О, — удивилась Дина. — Чисто!

— Я стараюсь, — сияющий от удовольствия Андрей захлопнул люк и подал ей руку. — Добро пожаловать в мое скромное жилище!

Дина поднялась и изумленно огляделась. В полумраке комнаты выделялись стройные колонны белоснежных статуй, высокий потолок тонул в прохладной тени, дубовые столы украшали многочисленные шкатулки, толстый мохнатый ковер ласково принял ее босые стопы.

— А я туфли в машине забыла, — брякнула девушка в растерянности.

— Будем звать тебя Золушкой, — иронично ответил парень и сделал приглашающий жест.

Комната настолько же походила на чердак, как и сама Дина — на невесту богатенького мальчика. Ворс ковра нежно щекотал стопы, когда Дина подходила к холодной статуе, изображавшей прекрасную деву с гроздью винограда. Ладонь девушки медленно провела по гладкой поверхности мрамора. Вспыхнул яркий свет, Дина испуганно отдернула руку.

— Моя коллекция, — удовлетворенно улыбнулся Андрей. — Нравится?

— Это странно, — честно ответила Дина и махнула рукой на шкатулки, сверкающие разноцветными камнями в лучах яркого искусственного света. — Как и это.

— Коллекция изваяний для души, — ничуть не обидевшись, сказал парень и потянул девушку к столам. — А это для работы. И сейчас мне бы хотелось убить сразу двух зайцев.

— Ага, — криво ухмыльнулась Дина. — Я права, все же смерть кролика имеет место быть. Даже двух…

— О чем ты? — удивился парень. Но, вспомнив разговор в машине, захохотал. — Успокойся! Не нужно отрезать лапки кроликам и чистить котлы! Ты в детстве смотрела слишком много сказок…

— Вообще-то читала, — буркнула Дина.

— Однофигственно, — отмахнулся Андрей. — Я же хочу показать тебе настоящее волшебство!

— Ага, — Дина высвободила ладонь и обошла стол. — Ты же заклинатель. Показывай свой фокус!

Андрей наклонился над шкатулкой:

— Один заяц — доказать тебе, что я не чокнутый, — бормотал он, перебирая тоненькие трубочки цвета слоновой кости. — Второй — сделать салагу больше похожей на девушку.

Дина возмущенно кашлянула, белобрысый резко выпрямился, победно поигрывая трубочкой.

— Что это? — девушка подозрительно рассматривала незнакомый предмет. — Надеюсь, не травка? Я не употребляю. И такие фокусы мне точно не нужны!

— Смешно, — скривился Андрей, протягивая ей раскрытую ладонь.

Дина с любопытством склонилась над рукой парня. При ближайшем рассмотрении она заметила очень мелкие символы, украшающие маленькую трубочку. Кажется, та действительно из слоновой кости… или из другой кости. Вдоль всей трубочки шел тонкий, с иголку, алый валик. Убедившись, что подопечная насладилась зрелищем, Андрей пальцами второй руки прихватил красный валик и жестом фокусника вытащил из трубочки полоску бумаги. На свитке Дина тоже увидела символы. Девушке показалось, что она сможет их прочесть…

— А вот читать не стоит, — быстро произнес он, выдергивая трубочку из-под носа Дины. — Ты пока не готова к откату.

— Что это? — завороженно повторила Дина.

— Это заклятие, — объяснил Андрей. — Символы на гизе рассказывают о предназначении заклинания, само оно хранится внутри. Сапфир не ошибался. Одно то, что ты видишь знаки, доказывает, что ты действительно прирожденная.

— Прирожденная? — вздрогнула Дина, ей не понравился тон, которым парень произнес это слово. — Почему ты злишься?

— Я завидую, — невесело улыбнулся парень. — Мне понадобилось несколько долгих непростых лет, чтобы научиться их читать. А такие, как ты, получают все на блюдечке с голубой каемочкой! Хотя я привыкал к откату тоже постепенно. А тебе предстоит еще то веселье!

— Что за откат? — Дина подозрительно посмотрела на блондина.

— Это потом, — отмахнулся он. — Если справишься с заданием, конечно. Сейчас стой спокойно, чтобы все прошло как можно менее болезненно…

— Будет больно? — испугалась девушка.

Андрей быстро произнес несколько непонятных слов. Дина вжалась в стол, не зная, чего ожидать. Но ничего не произошло. Блондин спокойно сложил бумажку в трубочку и бросил заклинание в шкатулку к другим.

— И что должно было произойти? — язвительно уточнила Дина. — Блин, я даже разочарована! Ни тебе дыма, ни огненных шаров. Что за заклинания такие? А может, оно испорчено? Ты там на символах срок годности не заметил?

Андрей молча смотрел на девушку. Лицо блондина побледнело, даже яркие голубые глаза, казалось, потускнели. Челюсти сжались, на впалых щеках заходили желваки.

— А! — встрепенулась Дина. — Кажется, я поняла. Вы играете… Ну с этим, Сапфиром. Вот о чем ты говорил, когда намекал на просмотр мультиков. Был такой, кажется, с именами драгоценных камней. Вы свихнулись на аниме и делаете вид, что живете в нем! Может, вам к доктору обратиться? Уверена, сейчас и не такое лечится.

Парень молча развернул Дину лицом к большому зеркалу, стоявшему на одном из столов. Бледная тень былой улыбки коснулась губ Андрея. Щеки уже немного порозовели. Он прошептал:

— Все. Сейчас начнется…

— Что?.. — начала было Дина, но тут же ощутила, как по коже словно поползли змеи. Крик ужаса почти оглушил замешкавшегося Андрея, девушка оттолкнула его и попыталась содрать с себя шевелившуюся одежду.

— Тихо! — приказал блондин. — Не мешай заклинанию, а то последствия непредсказуемы…

— Что? — взвизгнула Дина. — Это и есть твое заклятие? Чтобы моя юбка превратилась в гада ползучего?

Андрей притянул сопротивляющуюся девушку к зеркалу и легонько встряхнул:

— Просто смотри. Никаких змей, я обещаю!

Дина мельком бросила взгляд в зеркало, да так и замерла в ступоре. Белая блузка, подаренная подругой пару лет назад, видоизменилась. Тело обтягивала мерцающая черная ткань, украшенная неповторимой вышивкой темных тонов. Девушка опустила глаза и с изумлением наблюдала, как вытягивается юбка и, оборачивая ее ноги, становится узкими брюками. Внезапно защипало лицо.

— Ай! — Дина попыталась почесаться, но Андрей перехватил руки девушки.

В зеркале Дина видела, как черные разводы туши стягивались к ресницам, макияж восстанавливался. Волосы крыльями неведомых птиц порхали в воздухе, сплетаясь в замысловатую прическу.

— Все, — подытожил блондин, отпуская руки девушки. — Как тебе?

— Удобненько, — брякнула потрясенная Дина, ощупывая новую одежду. — Столько времени экономится. Не говоря уже про деньги…

— Ты бы не стала это делать каждый день, — перебил Андрей и потер виски. — Уж поверь мне.

— Так значит, это не фокус, — девушка с любопытством заглянула в шкатулочку. — Это реальное волшебство! А что тут еще есть?

— Много чего, — захлопнул крышку Андрей. — Дина, послушай внимательно. У нас не так много времени. Ты — прирожденная. И должна быть с нами. Но нужно доказать это твое право Сапфиру.

— Смеешься? — буркнула Дина. — Как мне это доказать?

— Ты должна принести ему то, что он хочет больше всего. А это — особенное заклинание.

— Но как?! — Дина растерянно смотрела, как Андрей выбирает три трубочки из множества подобных в другой шкатулке. — Еще утром я и понятия не имела, что они вообще существуют…

— Я помогу, — блондин посмотрел на часы и выругался: — Рваные гизы! Опаздываем!

Он потащил девушку к люку, они быстро спустились в грязный ободранный подъезд, побежали вниз. Андрей бесцеремонно затолкал Дину в машину и, едва она успела пристегнуться, утопил педаль газа.

— К чему такая спешка? — с трудом переводя дыхание, спросила Дина.

— Мы должны успеть попасть в дом до того, как вернется хозяин. Ты проникнешь в оранжерею. Она лучше всего охраняется. Но, как показала практика, чем больше наворотов, тем проще их обойти. В доме ты увидишь хранилище. Сама поймешь, что это оно. Там, среди прочих, ты возьмешь самое сильное заклинание. И сразу обратно. И главное — ничего не трогай в оранжерее! Понятно?

— Погоди, — помотала головой Дина. — Я правильно понимаю? Ты говоришь, чтобы я незаконно проникла в дом и выкрала некий предмет? Ты в своем уме?!

— Ах да! Ты же пыталась стать юристом, — расхохотался Андрей. — Но, понимаешь, закон обывателей на нас не распространяется. В мире заклинателей действуют наши правила.

— Закон един для всех, — упрямо пробормотала Дина. — И я не буду ничего воровать. Даже за пятьдесят тысяч долларов.

Последние слова девушка произнесла менее уверенно. Деньги бы сейчас не помешали. Она нашла бы себе квартиру подальше от друзей и спокойно искала бы работу. Или заплатила кому-нибудь, кому там платят, чтобы получить-таки диплом. А может, все вместе.

— А что, эта штука, — тихо спросила Дина, — та, которую нужно украсть, — она очень ценная?

— С точки зрения людей, — усмехнулся Андрей, — абсолютная ерунда.

— А если меня поймают? — допытывалась Дина. — Ты наверняка смоешься, на ворованной-то машине! Бросишь меня точно.

Андрей крутанул руль, и они выехали на широкую улицу. Зеленые лужайки, словно яркие пятна на детском рисунке, обрамляли шикарные коттеджи. Солнце отражалось от полированных крыш дорогих машин. У Дины неприятно засосало под ложечкой. Не стоит этого делать ни за какие деньги. Мало ли что говорит этот парень. По сути, она его совершенно не знает. Но голос разума потонул среди прочих бредовых мыслей. Девушка страшилась незаконного поступка, но одновременно ее манила возможность ни от кого не зависеть. К тому же эта безделица, которую она украдет, ничего не стоит. Она справится, это точно!

Блондин притормозил около раскидистого дерева, крякнул ручной тормоз, парень повернулся к Дине:

— Тебя не поймают, просто некому. Потому Сапфир и согласился… Понимаешь, сегодня случилось нечто, что не пропустит ни один уважающий себя заклинатель. И босс тоже на встрече, поэтому не может сам пойти за заклинанием. Но это единственный шанс получить то, что так жаждет Сапфир. А для тебя это единственный шанс реализовать свой талант.

— Тебе-то что до этого? — подозрительно спросила Дина. — Что ты обо мне так печешься? И почему сам не стащишь это суперпроклятие для босса?

— Потому что я должен тебя прикрывать, — Андрей с улыбкой покрутил в пальцах тоненькую трубочку. — Иначе вообще ничего не получится. А насчет остального…

— А почему ты сам не на том важном мероприятии? — прищурилась она.

Блондин смущенно кашлянул, голубые глаза выразительно посмотрели на Дину, сухая ладонь коснулась ее щеки:

— Потому что я недостойный. Потом поймешь, что это значит. Сейчас запомни, это важно: найди самое сильное заклинание и ничего не трогай в оранжерее. Поняла?

Дина отмахнулась от руки Андрея. Почему он так уверен, что она поймет, какое из них — то самое? Ладно, была не была!

— Ну и где эта оранжерея? — хмуро спросила она, пытаясь надеть разбухшие от воды туфли.

Парень улыбнулся и вытянул листочек из гизы. Дина закатила глаза в ожидании торжественного прочтения заклятия и таинственного отката. Но Андрей шепнул лишь слово, и зеленая лужайка за деревом растворилась, словно мираж. Перед домом не было ни метра свободного места, сплошной лабиринт из стеклянных проходов и полусфер. Дина потерла глаза, но пейзаж не изменился. Андрей широким жестом пригласил девушку проследовать в единственную дверь. Дина сжала зубы и шагнула к дому. Стеклянный лабиринт начал таять, уступая место пустоте прозрачного воздуха над зеленой лужайкой.

Андрей снова произнес загадочное слово — лабиринт обрел очертания. Дина оглянулась.

— И так каждые несколько секунд, — пожал он плечами в ответ на ее немой вопрос. — Кто-то должен оставаться и держать оранжерею видимой. Но поторопись, чем дольше она видна, тем больше это может привлечь внимание бестолковых… то есть обычных людей. А это чревато.

— То есть это теперь видят все? — удивилась Дина. — А я думала, только мы. Ну, прирожденные. Так же, как и то объявление в Сети.

— Потом объясню, — со вздохом пообещал Андрей. — Иди!

Дина успела сделать лишь пару шагов, как едва не сломала ногу — подвернулся каблук. Растянувшиеся от сырости лямки не удерживали стопу.

— Точно, Золушка, — усмехнулся Андрей. — Давай босиком!

Дина, не теряя времени, скинула негодные туфли и побежала к лабиринту. Вопреки ожиданию, дверь оказалась не заперта. Девушку обдало жарким влажным воздухом с примесью тонких ароматов цветов. Дина бежала вперед, гадая, как же найти правильный путь в переплетении ходов. Но искать ничего не пришлось. Снаружи лабиринт изобиловал ответвлениями, но перед Диной оказывалась только одна дорога, без каких-либо поворотов и развилок. Миг — и девушка выскочила в огромный светлый зал. Зажмурившись от яркого света, Дина на ощупь двигалась вперед, надеясь, что и здесь все так же просто и можно идти прямо.

Руки то погружались в теплую мягкую почву, наполняющую многочисленные ящики, то натыкались на жесткие листья. Глаза постепенно привыкли к чересчур яркому освещению. Девушка смогла рассмотреть необыкновенные растения, тонкие стебли которых тянулись к ней, словно живые, стараясь бордовыми кончиками коснуться незваной гостьи. Они завораживали и пугали одновременно. Дина увернулась от них, и стебли медленно, нехотя выпрямились.

Стараясь больше не отвлекаться и ничего не разглядывать, «Золушка» побежала к высокой деревянной двери, руки ухватились за большое кованое кольцо. Дверь отворилась абсолютно беззвучно. После яркого освещения в оранжерее Дина попала во тьму. Мягкий хлопок двери отрезал последние лучи света.

Девушка испуганно прижалась к стене. Если кто-то здесь есть, то, скорее всего, он прекрасно осведомлен о ее появлении. Такой взрыв света трудно пропустить. Текли томительные минуты привыкания к полутьме, зал постепенно приобретал очертания. Черное пятно камина, темные отражения зеркал, несколько больших мягких кресел и неясные украшения на стенах. Приблизившись, Дина содрогнулась: то, что поначалу показалось ей чучелами животных, оказалось муляжами человеческих голов.

Сглотнув комок в горле, девушка пошарила взглядом по столу и камину в поисках каких-нибудь шкатулок, вроде тех, что стояли в доме Андрея. Но тут она увидела альков в стене. Подошла поближе и обомлела: в углублении стоял небольшой мраморный фонтан. Только вместо воды его заполняли россыпи разноцветных трубочек. На нижнем ярусе — светлые, как у Андрея, несметное количество. На ярусе повыше хранились золотисто-зеленые гизы — этих было значительно меньше. На третьем ярусе совсем немного серебристо-синих. А на самой вершине лежала одна-единственная алая трубочка.

Ни тени сомнения, это — та самая. Дина схватила ее и засунула в лифчик. Надо уходить, но девушка не двигалась, фонтан словно притягивал ее. Решившись, Дина запустила руку в нижний ярус и высыпала в карман брюк горсть заклинаний. Нервно дернувшись, взяла две зеленых и одну синюю.

Сердце громко стучало, эйфория застилала разум. Все! Она смогла! Теперь нужно бежать. Дина метнулась к двери. Ох, что же она вдруг стала так тяжело открываться? Да и свет в оранжерее, казалось, померк. Он уже не слепил, а тихо мерцал, словно умирающая лампочка.

Дина мчалась по гравийной дорожке, не отвлекаясь на растения. Ее никогда не интересовала биология. Но вдруг она заметила что-то странное. Девушка резко остановилась, едва переводя дух. Что же это было? Показалось, что важнее нет ничего на свете. Глупость! Нужно уходить. Но что же ее так манит? Дина внимательно огляделась. Свет становился все бледнее, временами оранжерея казалась эфемерной, как утренний туман. Девушка встрепенулась, вспомнив Андрея. Возможно, заклинание перестает работать. Ну же! Беги!

Но ноги не двигались, ноздрей коснулся божественный аромат. Это невероятное наслаждение, настоящий ольфакторный экстаз. Трудно понять, чем пахнет. Дина просто не могла не пойти к источнику запаха. Видимость оранжереи таяла с каждой секундой, но девушка шагала обратно. В глазах плавали разноцветные волны, в ушах, казалось, звучала божественная музыка.

Недалеко от главного коридора оранжереи она нашла маленькое ответвление, незаметное с первого взгляда. Если бы не аромат, Дина и не поняла бы, что здесь есть проход. В круглой кадке, обложенной камнями, она увидела растение, небольшое и невзрачное. Его единственное чахлое соцветие неприятного желтого оттенка было размером с горошину. Но Дине оно показалось самым прекрасным цветком в мире.

— Так вот ты какой, цветочек аленький, — прошептала она строчку из любимой сказки и протянула руку, пальцы обхватили жесткий, будто проволочный, стебель.

Из-за кадки выглянул человек в защитном костюме, половина лица скрыта респиратором, зеленые, глубоко посаженные глаза выглядели донельзя удивленными. Дина вздрогнула, нечаянно сорванный цветок остался в руке. Но она напрочь забыла о растении. Во все глаза девушка смотрела на парня с лейкой. Он казался ей самым прекрасным созданием во вселенной.

— Ты, — с придыханием произнесла она. — Это ты! Моя судьба! Мой единственный!

Лейка выпала из рук юноши, по полу разлилась темно-багровая жидкость. Дина скользнула к незнакомцу, нежно провела пальцами по впалой щеке, стягивая респиратор.

— Как ты прекрасен! — воскликнула она, увидев крупный нос с горбинкой, развитые надбровные дуги и слегка отвисшую челюсть паренька.

Как она могла столько времени сохнуть по Виктору! Да он и в подметки не годится этому красавчику! Его губы так красиво очерчены! Так и хочется игриво укусить его худую шею!

Юноша очнулся от удивления, быстро поправил респиратор и встревоженно огляделся:

— Откуда ты взялась? Как сюда попала? Ты вообще кто?

Дина слушала его божественный голос, наслаждаясь каждым звуком. Она жмурилась от удовольствия, поглаживая избранника по худым плечам.

— А! Ты под воздействием шарыпа, — раздавался глухой голос из-под респиратора. — Тебе срочно надо на свежий воздух! Или отравление усилится…

— Да! — восторженно согласилась Дина. — Любовь моя, будем гулять всю ночь до рассвета! Зачем ты скрываешь свое прекрасное лицо этой уродливой маской?

Девушка попыталась снова снять респиратор, но парень схватил ее запястье и решительно отвел в сторону.

— Уходи отсюда! Быстро! — твердил он.

— Да, любимый! — прошептала Дина, любуясь молодым человеком. — Я пойду за тобой хоть на край земли!

Дина нежно провела по щеке юноши, отметив восхитительные скулы, и со счастливым вздохом повисла на его шее. Незнакомец попытался освободиться, взгляд его упал на грудь девушки. Парень замер, взгляд зеленых глаз стал колючим. Воспользовавшись заминкой, Дина освободила его лицо, оттянув респиратор. Она мечтала о слиянии губ. Она ощутила руки парня на своей груди и томно застонала, выгнувшись всем телом.

Он оттолкнул ее. Дина, смахнув пару горшков, упала на жесткий гравий.

— Ай! — вскрикнула она от неожиданности. Но тут же приняла соблазнительную позу среди земли и керамических осколков. — Ты хочешь поиграть, милый?

Парень хмуро посмотрел на Дину, в его сжатой руке алела та самая гиза. Оранжерея таяла, уступая место залитой солнцем зеленой лужайке, словно все это было лишь сном. И цветок, и необыкновенный парень с изумрудными глазами.

Дина охнула и схватилась за голову. Шум в ушах постепенно стихал, наваждение растворялось. Что это с ней? Она огляделась. Дождь уже закончился. Сочная трава сверкала многочисленными капельками воды, рваные клочья облаков спасались бегством от жарких объятий дневного светила. Девушка с трудом поднялась на ноги и, шатаясь из стороны в сторону, поплелась к одинокой машине.

— Андрей! — хриплым голосом позвала она.

Испуганно оглянувшись в сторону молчаливого коттеджа, Дина поспешила убраться с лужайки. Она добрела до автомобиля, привалилась к нагретому железу всем телом. Голова просто раскалывалась. Пальцы сомкнулись на ручке машины, но дверь не поддавалась.

— Андрей, пусти, — прошипела девушка, дергая изо всех сил. — Надо убираться! Я попалась!

— Золушка, твою мать! — глухо раздалось из паркетника. — Ты чего так долго? Я чуть не сдох от этого заклинания! Мне даже не пошевелиться.

— Да уж постарайся! — воскликнула Дина, внимательно наблюдая за домом. Ей показалось или она видела движение? Ох, как болит голова! — Я говорю: меня застукали! Ты обещал, что никого не будет. Но там был один…

Блин! Она приставала к нему! Готова была свалить первого встречного на месте и сорвать с него и с себя одежду! Что с ней?

Щелкнул замок, дверь поддалась, Дина с облегчением плюхнулась на сиденье. Андрей с трудом дышал, лицо его было очень бледным.

— Откат, — объяснил он. — Я не могу сейчас водить, садись на мое место.

— Что?! — испуганно взвизгнула Дина. — Я не умею! И вообще, у меня башка болит так, словно сейчас взорвется!

— Тогда мы влипли, — блондин закрыл глаза. — Если в доме кто-то был…

— Нас убьют? — в ужасе прошептала Дина, прижимая ладонь к больной голове.

— Дура, — прохрипел Андрей. — Может, это гость. Эти не станут связываться. Лишь бы не ученик. Алмаз не знал о тебе. Мало ли о чем мы тоже не знаем. Или о ком. Видишь кого-нибудь?

— Нет, — Дина осторожно выглянула в окно.

Девушка хотела закрыть замок на двери, но обнаружила, что все еще держит в кулаке мелкий невзрачный цветочек противного желтого оттенка.

— Вот дрянь! — выругалась она, показывая растение куратору. — А там показалось, что я прекраснее этого цветка в жизни не видела!

Дина хотела отбросить его, но Андрей неожиданно кинулся на нее, прижимая к стеклу. У парня при виде цветка словно открылось второе дыхание. Девушка испуганно пискнула, в голове пронеслась дурная мысль, что парень мог надышаться так же, как она в оранжерее. И полез с поцелуями. Но нет. Он просто вырвал стебелек из ее руки и поспешно замотал в подвернувшееся под руку бумажное полотенце так, что образовался большой кокон. И без сил рухнул на сиденье.

— Я же тебе говорил, ничего не трогать в оранжерее! — крикнул он. — Вот за это могут и убить! Зачем ты сорвала его? Сумасшедшая! Лезь сюда! Будешь нажимать на педали, а я буду рулить.

Дина взвизгнула от страха и полезла Андрею на колени. Взревел мотор. Парень говорил, на что жать, Дина босыми ногами нащупывала нужные педали, порой путалась. Машина вихляла по дороге, с трудом входя в поворот.

На зеленую лужайку неторопливо вышел молодой человек. Задумчиво покрутил красную трубочку в длинных тонких пальцах с узловатыми суставами. Услышав далекий грохот сбитых мусорных баков, иронично улыбнулся. Гиза спряталась в нагрудном кармане. Респиратор, запачканный пятнами губной помады, болтался на шее. Парень присел на корточки, разглядывая мокрые туфли на высоких шпильках.

— Руслан, — позвал парня абсолютно лысый мужчина.

Парень резко выпрямился и развернулся к отцу.

— Ты рано, — поспешно сказал он.

— Сработала сигнализация, — устало объяснил Алмаз. — Пришлось срочно возвращаться. Но я знал, что голосованием Круга кто-нибудь воспользуется. Что с оранжереей?

— В оранжерее все хорошо, — быстро ответил Руслан. — Это была обычная воровка. Хотела стащить это.

Он показал алую трубочку. Алмаз понимающе хмыкнул:

— Сапфир не унимается. Придется ему ответить. А что с воровкой?

— Все, что осталось, — Руслан показал на туфли.

Алмаз удивленно приподнял густые брови:

— А может, и не Сапфир. Он не допустит в своем окружении подобной дешевки. Может, Хрусталь? Старушке нравится брать под крылышко сирых и обездоленных. Только зачем ей золотой барьер?

Руслан безразлично пожал плечами. Мужчина окинул его внимательным взглядом с головы до ног:

— Ты из оранжереи? Как новый шарып? Папоротник зацвел?

— Шарып убойный, — кисло усмехнулся парень. — Но он не сработал. Мне кажется, это и не шарып вовсе, а скорее любовное зелье.

— Вижу, — ядовито качнул головой отец, рассматривая помаду на респираторе. И вздохнул: — Жаль. Придется добывать новый рецепт. Хотя… Любовное зелье, говоришь? Тоже пригодится. Запакуй и подпиши. А гизу золотого барьера положи на место.

Алмаз ушел в дом, а Руслан задумчиво смотрел на туфли, пальцы его поигрывали алой трубочкой.

Оглавление

Из серии: Магический детектив (АСТ)

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Украденные заклинания предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я