Мир спасёт любовь
Михаил Курсеев, 2018

В королевстве Анако пропадают люди, которых искушают тёмные силы зла с далёкой шестьсот шестьдесят шестой планеты. Белые силы добра с пятой планеты Тельца желают помочь людям спастись, но они тоже не всесильны, поэтому дают людям знания, с помощью которых люди сами могут победить посланников тёмных сил на Земле, коих люди называют демонами или дьяволами.

Оглавление

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Мир спасёт любовь предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Часть первая

Королевство Анако

Я не славлю вовсе бедность,

Славлю праведный народ,

Славлю искренность и честность,

Славлю тех, кто подвигом живёт…

Где-то далеко, почти посреди Земли на берегу тёплого Синего моря есть небольшая, но прекрасная древняя страна. Сейчас, — это не то княжество, не то герцогство, а в давние времена, то было славное королевство Анако. Много-много лет назад, даже очень маленькие страны назывались королевствами. Управляли ими очень мудрые и степенные короли, а наследниками были их сыновья — прекрасные и бесстрашные принцы.

Как и в те былые времена, сейчас там чудесные песчаные пляжи, которые под блеском лучей южного солнца похожи на золотые россыпи. Своей грациозностью удивляют древние и красивые замки с высокими шпилями на круглых башнях, окружённые ухоженными садами, где произрастают экзотические фрукты и цветы поразительной красоты, источающие божественный аромат. Двухэтажные, просторные дома простых людей сложены из белого камня, покрыты они красными черепичными крышами. Уютные дворики домов сплошь увиты многолетними зелёными виноградниками с огромными гроздьями ароматных и сладких ягод.

Но не это столь важно… Главное, с тех давних пор, как случилась эта необыкновенно интересная и поучительная история, в Анако живут удивительно добрые и счастливые люди. Спросите в чём же их удивительность и почему они такие? Ответ очень простой, и состоит в том, что народ там от мала до велика давным-давно понял, что секрет настоящего счастья не в богатстве и деньгах, а в большой, искренней любви и доброте. Все простые люди и правители этой сказочно красивой страны знают и помнят, что жадность и зло несут только разрушения, смерть и несчастья, а доброта и бескорыстие приносят счастье и любовь.

Эта интереснейшая, немного похожая на фантастику история, которая случилась в том королевстве много-много лет тому назад, является абсолютно реальной правдой, благодаря которой люди и познали ту простую, но очень мудрую истину. Подобное очень редко, но иногда случалось и в других уголках нашей Земли, но не все люди, как жители Анако, извлекли из этого для себя пользу, и не все поняли подобный урок, потому и нет в их странах того благополучия и счастья, как сегодня в Анако.

Жители Анако свою поучительную историю передают из уст в уста, отец сыну, мать дочери, они её рассказывают каждому, кто с миром приезжает к ним в гости. Когда они бывают в других странах, то стараются поведать её всем, кого встречают на своём пути. К сожалению, страна Анако очень маленькая и население там небольшое, поэтому, пока не все люди на Земле знают об этой стране и об их удивительной истории.

Наверное, поэтому по-прежнему корысть и зависть, зло и ненависть разжигают войны по всему Земному шару, люди гибнут, убивают друг друга в погоне за богатством. Но будем надеяться, что каждый житель нашей планеты, прочитавший или услышавший эту абсолютно достоверную историю жителей королевства Анако, обязательно постарается донести её до всех, кого он знает. И может быть, тогда люди всей Земли осознают, что только вера и любовь могут подарить им надежду на счастье, мир и спокойствие. Что же произошло в королевстве Анако?

Визит посланника пятой планеты Тельца

В давние времена, когда люди, ещё даже не изобрели пароходы и паровозы, корабли пересекали огромные моря и буйные океаны под парусами и были подвластны стихии ветров и бурь, случилось невероятное.

В славном королевстве Анако ходила легенда о далёком и неизведанном месте, затерянном на просторах огромного Синего моря, где были несметные богатства. Прошёл слух, что недавно где-то среди моря появился таинственный остров, ранее неведомый никому, там и было то место. Будто серебро и золото на том острове валялись всюду прямо под ногами. Многие люди пускались в путь в поисках этого загадочного кусочка земли, окружённого морем. Их гнала туда жадность и желание лёгкой наживы. Почти никто из них не возвращался из этих опасных путешествий, только немногие находили путь домой. Но и те «счастливчики», чудом сумевшие спастись, не могли дать разумных и внятных объяснений о своих странствиях. Обезумевшие путники твердили одно, что видели много золота на каком-то острове, много-много, но предъявить не могли ничего в доказательство существования этого таинственного места. Но вопреки всему, веря слухам о несметных сокровищах, всё новые и новые искатели приключений пропадали в неизвестном направлении десятками, оставляя матерей безутешными, своих детей сиротами, а жён вдовами.

Мудрый король страны Анако Кристиан мечтал с божьей помощью разгадать тайну загадочной земли, этого неизвестного острова, мечтал спасти свой народ. Он денно и нощно молил Бога, чтобы тот послал ему прозрение, вразумил, как победить страшного дьявола, искушающего людей презренным жёлтым металлом и отнимающий у них разум и жизни.

* * *

Господь Бог, видимо, услышал мольбу честного и благородного короля. Так или нет, но на пятой планете Тельца Верховный правитель велел позвать к себе специального посланника, который покровительствовал людям в одном из уголков Земли.

— Скажите, посланник, что происходит в королевстве Анако на планете Земля?

— Ваше превосходительство, как вы видели из поданного мною доклада вам, там тёмные силы зла с шестьсот шестьдесят шестой планеты Млечного пути начали применять новые свои технологии.

— Что это за такие технологии?

— Ими разработаны способы и методики использования основных человеческих пороков для преобразования их в энергию зла, которой, как вам известно, они питаются. Их посланник заманивает людей на остров, подкидывая им золото, разжигает в них ненависть и злобу.

— Как мы можем помочь людям, чтобы противостоять этим порокам? У нас есть вроде достаточно технологий, которые можно противопоставить этим недоразвитым мутантам с вонючей планеты. Что нужно сделать?

— Учить людей добру, помочь изжить им чувства жадности и стяжательства, но это невозможно сделать сиюминутно, на это потребуются тысячелетия эволюционного развития и всеобщего образования человечества.

— Как я понял, посланник, у вас есть план спасения этого отдельно взятого королевства.

— Да, ваше превосходительство, у меня есть план, если он сработает в королевстве Анако, то постепенно используя этот опыт, мы сможем спасти от тёмных сил зла всю Землю, всё человечество.

— Но мы же не можем убивать, не можем уничтожать посланников тёмных сил физически, мы находимся в разных порталах с ними. Мы вообще уже миллион лет никого не убивали, наш мозг не способен на это.

— Вы правы, мы не можем, но это могут люди, если мы дадим им знания, как бороться с этими силами, которых люди называют демонами или дьяволами. Только они сами могут себя спасти, а мы можем им помочь сделать это. У нас есть оружие, способное физически испепелить любого представителя вонючей шестьсот шестьдесят шестой планеты. Со временем, развивая технологии и эволюционируя люди, изжив в себе пороки, смогут и всю ту, некогда благодатную шестьсот шестьдесят шестую планету очистить от населяющих её мерзких тварей. Если они не уничтожат крысоподобных, то те уничтожат людей, заставляя их убивать друг друга.

— Вы про какое оружие говорите, посланник, про лазерное?

— Нет, это оружие мы не можем дать людям, оно, если попадёт в плохие руки, может привести к катастрофе на Земле. Мы дадим им попроще, металлическое, способное получать энергию добра от человека исключительно честного и бескорыстного. Эта энергия прямо противоположна заряду энергии зла, по нашим расчётам она должна испепелить любое физическое тело, противоположно заряженное злом, чем по сути являются посланники тёмных сил. Их не так много на Земле, если их уничтожать поштучно, то вскоре от них можно избавиться.

— Что будет, если это холодное оружие попадёт к злобному человеку, не будет ещё худшей беды, чем сейчас? Не даст ли оно какому-то тирану неограниченную власть?

— Исключено, если злой человек коснётся клинка этого меча, то он или погибнет, или меч разрядится и станет простой железкой, а добрый человек только усилит заряд оружия, при этом сам ничего не ощутит.

— Вы нашли такого человека на Земле в королевстве Анако?

— Да, таких на Земле много. Остров, где поселился посланник с шестьсот шестьдесят шестой планеты находится недалеко от королевства Анако, правит там очень добрый и мудрый король; думаю, что он сам должен выбрать того, кому можно доверить этот меч, чтобы сразиться с посланником тёмных сил. Он лучше знает своих людей, ведь тот, кому он доверит меч, кроме перечисленных качеств добродетели, должен быть умным, храбрым и сильным, готовым к любым непредвиденным обстоятельствам.

— Как тот человек, кого предложит король, найдёт посланника тёмных сил?

— Мы точно знаем где он, я дам королю карту с расположением того острова, где устроило своё логово чудовище.

— Хорошо, когда вы собираетесь отправиться на Землю в Анако?

— Немедленно, ваше превосходительство. Встречусь лично с королём и пока мы не покончим с этим демоном, я буду постоянно находиться на нашем пункте телепортации, чтобы держать ситуацию под контролем. В любую секунду буду готов телепортироваться на Землю туда, куда потребует обстановка.

— Посланник, помните, что ваше время нахождения на Земле ограничено минутами, поэтому планируйте всё до секунды, и каждый ваш визит сокращает вашу жизнь. Я не хочу вас потерять.

— Спасибо, я буду осторожен и помнить ваши слова.

— Помните о наших правилах общения с людьми, вас могут видеть только избранные.

— Да, ваше превосходительство, я об этом тоже не забуду.

— Тогда, с Богом, желаю вам удачи.

* * *

Король Кристиан, помолившись перед сном в часовне, собрался идти в спальню, но тут неведомая сила внутренним голосом заставила его зайти в библиотеку. В помещении библиотеки стояла тишина, освещённая тусклым светом трёх свечей одного единственного серебряного подсвечника, стоявшего на огромном письменном столе, за которым Кристиан любил работать или просто читать книги из своего многочисленного собрания. Он машинально сел в кожаное мягкое кресло перед столом и пододвинул к себе, лежавшую на столе старую книгу в коленкоровом переплёте, с золотыми теснёнными буквами и вензелями.

— Здравствуй, король Кристиан — прозвучал голос из темноты.

Король был не из робкого десятка, но от неожиданности он вздрогнул и перекрестившись, произнёс:

— Кто ты? Выйди на свет, иначе я подумаю, что я тронулся умом.

— Король, ты молил Бога, чтобы он спас народ твой от искушения золотом, я пришёл помочь, поэтому не удивляйся ничему, что ты увидишь или услышишь.

Кристиан снова перекрестился и сдавленно промолвил:

— Боже, я благодарю тебя, ты услышал мои молитвы. А ты, незнакомец, кто бы ни был выйди на свет, я не боюсь тебя.

После этих слов перед королём напротив появился человек в белых одеждах, с белыми длинными волосами. Он сказал:

— Король, у меня очень мало времени, поэтому сначала выслушай меня не перебивая, а потом задашь любые вопросы. Буду краток. Я посланник белых сил добра, прибыл с пятой планеты Тельца, являюсь покровителем вашего государства. Мы знаем, что ваши люди стали пропадать в неизвестном направлении. Жажда обогащения гонит их на поиск несметных богатств, слухи об этих золотых россыпях расползаются в разные стороны, не давая покоя людям. Хочу сообщить тебе, что ваших людей искушает золотом посланник тёмных сил с шестьсот шестьдесят шестой планеты. Вы таких называете демонами или дьяволами, он прячется на острове в Синем море, вот тебе подробная карта, там указан этот остров.

Король хотел развернуть и посмотреть карту, но посланник не дал ему это сделать, сказав:

— Потом посмотришь карту, у меня очень мало времени, я не могу долго находиться на Земле. Я оставлю ещё этот меч, он заряжен особой энергией космоса, которая усиливается многократно, но только в руках абсолютно бескорыстного, смелого и честного человека. Этот бесстрашный воин должен как можно быстрее найти в море этот остров, и сразиться с посланником тёмных сил зла. Ты сам должен решить кому вручить этот меч, чтобы победить демона. Теперь можешь задать мне вопросы, есть они у тебя?

Король Кристиан был настолько удивлён происходящим, что оцепенел и молчал, не соображая: что спросить?

Посланник ждал вопросы, но увидев оцепенение короля сам произнёс:

— Основным пороком, губящих людей, является жадность и стяжательство, которым пользуется тёмные силы зла. Вам надо его изжить, тогда ваш народ будет счастлив. Только любовь может спасти этот мир от разорения и гибели. Запомни это, король Кристиан. Только вы люди сами можете победить дьявола, мы можем только вам помочь, дав вам знания. Обо мне ни в коем случае не говори никому, кроме того, кому ты вручишь этот меч и карту.

После последних слов пришелец будто растворился в воздухе. Король что-то вспомнил, спросил, но ответа уже не услышал. Он долго сидел за столом, глядя на меч и карту, но так её и не развернул, потом встал и положил реликвии, оставленные пришельцем, в крепкий дубовый шкаф, закрыл дверку, большой медный ключ он забрал с собой. Двери в библиотеку он тоже запер на замок. Потом зачем-то подёргал дверь, словно хотел убедиться в её прочности, перекрестился и тихо промолвил:

— Слава Богу, слава вам силы небесные.

Уже в спальне, лёжа в кровати он долго размышлял о том, кого же послать на этот проклятый остров. Первая мысль была отправиться самому, но он понимал, что уже не молод и недостаточно силён и ловок, как в прежние времена. В его королевстве было много благородных и отважных рыцарей, но мог ли он доверить кому из них сразиться с дьяволом? Мало было не испугаться чудовища, надо было ещё выдержать искушение золотом. Он вспомнил слова посланника белых сил добра о том, что меч заряжается силой добра и бескорыстия, он соскочил со своей постели и в ночной рубашке чуть ли не бегом отправился снова в библиотеку, захватив ключи от дверей и шкафа.

Зайдя в библиотеку, он зажёг свечу, открыл шкаф и взял в руки тяжёлый меч, он трижды, как в прежние времена, лихо взмахнув им, разрезал со свистом воздух. Почувствовав в груди тяжёлую одышку, понял, что силы уже не те, а значит его личный поход может оказаться напрасным, а представившийся шанс победить дьявола упускать было нельзя.

— Этот меч заряжается энергией, а не твоё дряхлое тело, Кристиан, — пробурчал тихо король, и, заперев опять на замки шкаф и дверь в библиотеку, он тихо побрёл в свою спальню.

До утра не спал мудрый и добрый король Кристиан, и только, когда начался восход, лизнув лучами солнца стену спальни, король принял окончательное решение.

* * *

Встав с постели, он прошёл в библиотеку и велел пригласить к себе своего сына принца Марка. Марк прибыл к нему очень быстро и тревожно спросил:

— Отец, что-то случилось, никогда в такую рань ты не звал меня к себе?

Король внимательно рассмотрел сына, будто долго его не видел, встал из-за стола, и, обняв Марка за плечи промолвил:

— Сын мой, я не могу видеть больше, как жадность и пороки губят мой народ, я долго молил Всевышнего, чтобы он послал нам спасение. Сегодня ночью ко мне явился посланник неба, он сообщил, что прибыл с пятой планеты созвездия Тельца, и является покровителем нашего государства. Он поведал, что белые и чёрные силы с небесных светил давно наблюдают за людьми на грешной Земле. Белые силы сеют на Земле любовь и добро, приносящее всем счастье и покой. Чёрные силы несут людям ненависть и жадность, поэтому и возникают войны и междоусобицы.

— Мы, посланники пятой планеты Тельца — сказал он, — можем помочь вам, но побороть зло вы должны сами, если сможете изжить в себе жадность и алчность, которые являются началом начал всех пороков на Земле, таких как предательство, ненависть и вообще всех смертных грехов.

Есть в Синем море зелёный остров, которым владеет посланник чёрных сил, прибывший туда с шестьсот шестьдесят шестой планеты Млечного пути. Вы, люди, называете его и ему подобных демонами или дьяволами. Он, демон, хорошо зная человеческие пороки, заманивает людей вашей страны на этот остров, видом золота вселяет в них безумие жадности и тем самым губит их. Если у вас найдётся храбрый человек, который сможет противостоять соблазнам наживы и алчности при виде несметных богатств презренного металла, то он сможет сразиться с этим демоном и победить его, спасти ваш народ от неминуемой гибели.

Для этого я оставлю вам особый меч, заряженный частицами доброй энергии космоса, противоположных заряду чёрных сил. Только стоит раз прикоснуться этим оружием к демону, и меч превратит его в прах. Но есть одно важное условие, которое состоит в том, чтобы все помыслы этого храбреца были безупречно чисты и бескорыстны. Только с чистой и бескорыстной душою человек сможет победить демона, энергия этого меча преобразуется и усиливается только во взаимодействии с биополем бескорыстия и добра, храбрости и отваги человека. Победивший демона, сможет обрести богатства счастья и любви, чтобы поделиться ими с людьми, такими же бескорыстными, как и он сам.

Вздохнув и на минуту о чём-то задумавшись, король продолжил:

— Всё это мне поведал сегодня посланник белых сил добра. Потом, положив передо мной на стол этот меч и топографическую карту нашего моря, посланник белых небесных сил добра удалился так же внезапно, как и появился.

Король внимательно и долго смотрел на реакцию сына, убедившись, что тот внимательно его слушает, торжественно промолвил:

— Только тебе, мой сын, мой принц Марк, я могу доверить спасение нашего народа и государства. Я знаю, что ты честен, бескорыстен и храбр, я верю, что ты, как твой отец когда-то, сможешь смело пойти в бой с этим мечом. Возьми его, он твой. По этой карте, которую оставил нам посланник белых сил, ты сможешь легко найти проклятый остров, где затаился дьявол. На наших картах этого острова нет, да и не могло быть, так как он всего несколько лет назад появился там. Как, откуда? Я не знаю, может быть, что наши карты устарели, видимо не вносили давно на них изменения. Ты уже взрослый и умный воин, поэтому я верю, что ты всё сможешь. Да поможет тебе и твоему народу Бог.

Принц взял в руки меч и легко взмахнув им, сказал:

— Да, это точно такой же меч, как и мой, смотри, отец, он ровно входит в ножны моего меча, только на клинке странное клеймо и надпись на непонятном языке.

— Вот и хорошо, что этот меч привычно лежит в твоей руке — ответил король, — тебе будет легче владеть им, но никто не должен знать о его волшебной силе, кроме того, кому ты можешь верить как себе. Надпись на мече — это древний девиз белых сил добра, которые помогают людям. Нам, наверно, не обязательно знать то, что там написано, раз посланник мне про эту надпись ничего не сказал.

Король повелел сыну Марку снарядить в поход большой и быстрый корабль, набрать верную, надёжную команду и отправиться завтра же в путь, чтобы отыскать загадочный остров и победить злого демона.

* * *

Король Кристиан овдовел десять лет назад. Он очень любил свою жену Марию, а она его. От этой большой любви двадцать пять лет назад родился их единственный сын. Марка отец растил и воспитывал сам, не доверяя нянечкам и придворным воспитателям. Он лично сам обучил его искусству фехтования, которым владел в совершенстве. Привил сыну любовь к Богу, учил жить, соблюдая заповеди Господа, быть честным и храбрым. Он часто брал его с собой в морские походы, поэтому юный Марк с детства полюбил море всей душой. Он с десяти лет мог управлять небольшой яхтой и целями днями на ней плавал в прибрежных водах с небольшой командой. Марк прочёл много книг, любимыми повествованиями его были те, где описывались морские походы великих путешественников.

В семнадцать лет Король Кристиан отправил юношу учиться в военную морскую школу, закончив которую, тот служил в родном королевском флоте. Марк прошёл все офицерские должности на корабле: от командира артиллерии судна до капитана корабля первого ранга, был вполне зрелым и опытным офицером, которому были по плечу самые сложные задачи.

Марк понимал, что на него возложена очень ответственная задача, ему было не впервой идти сражаться с противником. Но до сих пор ему приходилось воевать только с пиратами, он не раз настигал тех в Синем море. Принц сам лично с мечом ходил на абордаж бандитских судов, которые оказывали жесточайшее сопротивление, были коварными и ловкими в бою. Зная, что при пленении, их, большую часть пиратов ждёт суд и виселица, они редко без боя сдавались в плен.

Иногда на рыбацкие деревни совершали набеги янычары Османской империи, поэтому корабли Анако патрулировали побережье, при попытках тех высадиться, приходилось им давать бой, иногда преследовать их.

Сейчас ему предстояло выйти на бой с самим дьяволом, выйти одному. Принц Марк был готов сделать это, даже на секунду он не ощутил чувство страха и сомнения, наоборот после слов отца он всем своим существом почувствовал небывалый прилив сил.

Путь к острову

Море бурей бушевало,

Било чёрною волной

И взлетало вверх на скалы,

И хлестало брег крутой.

В свою команду принц отобрал пятьдесят самых лучших и опытных матросов. Капитаном корабля по приказу короля он был назначен сам, старшим помощником капитана принц Марк взял себе своего верного друга Роберта. Роберт был тоже капитаном военного фрегата, но с радостью согласился в это путешествие идти с принцем его старшим помощником.

— Роберт, ты давно уже стал капитаном самого большого корабля в королевстве, поэтому я не хочу тебе приказывать, а прошу тебя пойти со мной в поход на лёгком корвете помощником, капитаном на корвет король назначил меня.

— Ваше высочество, с вами я готов пойти в любой поход и простым матросом. Раз король назначил вас капитаном, значит задание столь ответственное и опасное, что он смог доверить его только своему сыну.

— Роберт, ты прав, наш народ в опасности.

Принц вкратце рассказал Роберту о предстоящей миссии и попросил друга заняться немедленно подготовкой корабля к дальнему походу.

— По моим расчётам до острова мы можем дойти за неделю при попутном ветре, но, ты, Роберт, опытный моряк и знаешь, что в море может случиться всякое, да и неизвестно на какой срок мы можем задержаться на том таинственном острове. Поэтому считаю, что корабль должен быть готов так, будто мы идём в кругосветное плавание.

— Да, мой принц, я тоже так думаю, я немедленно займусь подготовкой корабля, будьте уверены, что к вечеру он будет готов отправиться за тридевять земель. Корвет этот я знаю хорошо, я на нём был капитаном, он не новый, но прочный и проверенный корабль, быстроходный, его пираты боятся больше, чем мощные фрегаты.

Корвет быстрый и манёвренный выбрали лучший в королевстве, с мощными орудиями по десять стволов с каждого борта. Три мачты с парусами могли обеспечить кораблю хорошую скорость движения даже по большим волнам. Запасов продовольствия взяли на борт судна столько, что можно было впору отправляться в кругосветное путешествие, хотя по расчётам принца до острова было не более недели пути при попутном ветре. К вечеру корабль был готов к отплытию.

— Ваше высочество, докладываю, что ваш приказ выполнен, корвет укомплектован и готов к отходу — на закате доложил Роберт принцу.

— Спасибо, мой друг, отходим завтра, рано утром. Сейчас отдыхать всей команде на судне, я прибуду до восхода солнца.

* * *

Солнце медленно выплывало на рассвете из-за горизонта, окрасив край моря и полоску неба в малиновый цвет, волны резво набегали на высокий борт корабля со стороны лагуны, лёгкий бриз играл и пел среди рей с неразвёрнутыми парусами. Последние приготовления к отплытию подходили к концу, когда принц Марк дал команду построиться всей команде на верхней палубе корабля.

— Матросы, — обратился принц к команде, — не буду скрывать, что сегодня мы отправляемся в очень опасное и долгое путешествие. Мы должны спасти наш народ от злых колдовских чар, исходящих от неведомых нам существ, и, живущих на далёком острове. Нам известно лишь то, что они посланы тёмными силами зла, и прибыли к нам на Землю из далёкой галактики. Ещё мы знаем, что представителем этих тёмных сил является демон (так мы назвали представителя этих сил), который поселился на каком-то острове в нашем море, куда случайно заходили наши корабли. Рассыпая по острову золото, демон заманивает людей и вселяет в их души безумие.

Уже много людей, одержимых жаждой наживы и обогащения, погибли или впали в безумие, попав под влияние демона, живущего на проклятом острове, многие погибли в пучине волн. Сегодня, обращаясь к вам, прошу об одном — честно сказать мне: кто не уверен в себе, кто хочет идти со мной, не испытывая твёрдого убеждения спасти родину, а ради корысти и наживы — шаг вперёд. Предлагаю таким лучше остаться дома.

Строй не шелохнулся, ни один матрос даже не подумал, что он не готов выдержать соблазн обогащения и наживы, каждый искренне верил, что отправляется в дальний путь ради спасения короля и отечества, и готов был в этом поклясться пред Богом и совестью.

— Я верю в вас, мои матросы, спасибо — закончил свою речь принц, оценив молчание команды, как готовность к подвигу и самопожертвованию. Перекрестившись трижды, он тихо промолвил:

— С Богом! Поднять паруса, поднять якорь, отдать концы, все по местам, — скомандовал тихо принц.

Старший помощник Роберт продублировал команду громко, чтобы слышали все.

Матросы резво разбежались по кораблю в соответствии штатного расписания. Заскрипела тяжёлая якорная цепь, многопудовый якорь показался из воды, брошенные с берега швартовые концы надёжно закрепили на борту, и корабль медленно развернулся носом к выходу из лагуны, у руля стоял сам принц, тихо отдавая команды помощнику, который дублировал их через огромный конусообразный рупор. Отойдя от причала пятьсот метров, принц приказал:

— Развернуть все большие паруса.

Пронзительный звук свистка боцмана донёсся до слуха людей, стоявших на причале корабля, и в один миг корабль, как белая птица с расправившимися крыльями, сорвался с места и понёсся стремительно по волнам, разрезая, будто ножом, морскую гладь. Бриз, летящий с Востока, расправил хлопком паруса, не оставив на них ни одной морщинки.

С берега, отходящему судну, салютовали береговые орудия, горожане, собравшиеся на берегу, громко кричали прощальные слова и добрые пожелания.

Король Кристиан, стоявший на возвышенности, вытирая скупую слезу, трижды окрестил вдогонку, уходящий вдаль белокрылый корвет. Он долго стоял и смотрел вслед стремительно уходящего корабля, пока тот совсем не скрылся за синим горизонтом.

— Всё будет хорошо, я верю в тебя сын мой — прошептал он тихо себе под нос, — да, хранит вас Господь и Дева Мария, пусть ваше плавание будет успешным и спасёт наш народ от нечистой силы.

Проводив в опасное плавание сына, опираясь на трость, король в сопровождении своих подданных тихо пешком побрёл в направлении своего дворца, а многочисленные провожающие стали разбредаться в разные стороны, торопясь к своим делам. День только начинался, а утреннее солнце уже ярко светило с неба, его лучи преломляясь в прибрежных водах играли, меняя окраску моря от тёмно-синей вдали до лазурно-голубой ближе к берегу.

— Поднять все паруса, полный ход — сказал принц, Роберт продублировал команду через рупор.

Матросы под свист боцмана, как кошки бегом по вантам взбежали на реи, и быстро освободили оставшиеся паруса, прочно закрепив их.

— Пойдём, Роберт, я покажу тебе маршрут, по которому мы должны пройти, и координаты того неведомого нам острова.

Зайдя в капитанскую рубку, принц развернул карту, которую вручил ему отец.

— Смотри, Роберт, вот здесь должен быть остров, он на этой карте обозначен, я проложил курс, проверь мои расчёты.

Бегло глянув на карту, Роберт ответил:

— Всё правильно, тут нечего проверять и сверять, теперь всё будет зависеть от погоды.

Первый день корабль не шёл, а буквально летел по волнам огромного Синего моря, гладь которого простиралась бесконечно. Через час после выхода из родимого порта, вокруг, насколько видел глаз, была одна вода, удивительно ярко-лазурного цвета и только вблизи волны её красили в аквамарин, переливающийся с западной стороны всеми цветами палитры. Грациозные чайки провожали судно и очень долго, до заката с криками кружили над ним. Солнце будто повисло на горизонте и потихоньку из ослепительно-яркого стало рыжим, и начало падать всё быстрее и быстрее прямо в пучину моря, со временем будто угасло где-то там в его глубине, очень-очень далеко. Небо окрасилось в яркий огненный цвет, потихоньку затухая до оранжевого, и скоро став фиолетовым, закат угас, и на смену ему одна за другой зажглись отдельные яркие звёзды, превращаясь в чёткие созвездия. Молодой месяц скромной улыбкой приветствовал бегущий к неизвестности корабль и матросов, оставшихся на ночной вахте.

Второй и третий день прошли тоже спокойно, норд-ост ветер держал устойчиво паруса и корабль уверенно следовал заданным курсом, только ни чаек, ни альбатросов уже не было видно. Это говорило о том, что корвет ушёл довольно далеко в открытое море, и на сотни миль не было ни суши, ни одного островка. Иногда, будто соревнуясь в беге с кораблём, по ходу справа или слева появлялись небольшие стайки игривых белогрудых дельфинов, которые выпрыгивали выше пенящихся волн, показывая всем своим видом, что они намного быстрее и проворнее корвета в этой бескрайней водной стихии. Их длинные серые мордочки улыбались, а умные глаза излучали радость от близости общения с человеком.

Утро четвёртого дня было хмурым и серым, солнечные лучи не могли пробиться сквозь толщу облаков, и только сиренево-оранжевая полоска на небе указывала, что где-то там восходит солнце, тщетно пытаясь своим ярким светом озарить новый день. Ветер слабел с каждой минутой, и ход корабля стал заметно слабеть, паруса к полудню обвисли, начался полный штиль, и движение корабля вперёд прекратилось, корабль впал в полный дрейф, повинуясь только течению, которое сносило его почти в попутном направлении, но как показывал компас, несколько к югу от заданного курса. Принц решил якорь не бросать, а продолжить движение, повинуясь стихии волн.

В воздухе морило, в груди спирало дыхание, настроение команды было мрачным и унылым. Принц понимал, что это затишье перед бурей, давление на барометре неуклонно падало, на западе тучи сгущались и небо стремительно темнело с каждой минутой. Нужно было готовиться к сильному шторму, что не было редкостью в это время года в данных широтах.

— Боцмана ко мне — дал команду принц Марк.

— Ваше высочество… — начал доклад боцман, но принц мягко остановил его.

— Господин боцман, очень прошу вас и передайте всей команде, пока я командую кораблём, здесь и на суше обращаться ко мне — «Господин капитан», а не «Ваше высочество». Вы поняли меня?

— Так точно, Ваше высочество.

Принц и стоявший рядом старший помощник капитана Роберт рассмеялись над бедолагой. Сконфуженный боцман стоял и не понимая причины смеха, молча хлопал глазами. Принц Марк повторил сказанное ранее и предупредил, что накажет следующий раз за невыполнение его команды. И снова спросил:

— Вы поняли меня, господин боцман?

Тот долго думал, дулся и краснел, потом с трудом и испугом, будто кто его сейчас вот-вот ударит, наконец выдавил тихо из себя:

— Так точно, господин капитан.

Видя сконфуженность и жалкий вид раскрасневшегося боцмана, Роберт и принц опять от души расхохотались.

Капитан приказал свернуть все паруса, и закрепить их как можно крепче, проверить крепление всех спасательных шлюпок и груза на палубе и в трюме.

— Вы всё поняли? — спросил принц Марк.

Опять надувшись, собравшись с духом, боцман выпалил:

— Так точно, господин капитан!

— Если нет вопросов, то идите и выполняйте.

— Свистать всех на верх, строиться на палубе — прогремел голос уходящего боцмана и резкий звук его свистка.

Матросы со всех сторон спешно стали собираться на палубе, когда построились, боцман вышел к ним и неспешно проходя вдоль строя, каждому лично поставил задачу. Закончив, спросил:

— Есть вопросы?

У матросов не было вопросов, тогда он добавил:

— И последнее, приказ принца: называть его не «Ваше высочество», а господин капитан, понятно? А ещё, кто подойдёт к нему без моего разрешения, то тот узнает вес моего кулака, как бы в подтверждение сказанного, он, задрав руку вверх, показал свою увесистую сжатую пятерню, с наколотым на ней синим якорем.

— Разойдись по местам, бегом марш — прорычал боцман.

Матросы бегом кинулись выполнять поставленную задачу.

* * *

— Роберт, как ты думаешь, надолго это?

— Что вы имеете ввиду, господин капитан?

— Я про штиль, боюсь, что нас течением сильно снесёт от курса и мы потеряем много времени, а хотелось бы поскорее разыскать этот проклятый остров.

— Теперь мы полностью в воле божьей, сколько продлится такое безветрие и возможный шторм одному Господу известно.

— Да, ты прав, мой друг, нам осталось только молиться.

— Молиться и бороться, если позволите, господин капитан, я пойду проверю, как выполняется подготовка корабля к шторму.

— Нет, постой, ещё рано, чуть позже пойдёшь, пусть пока матросы работают, боцман всё держит под контролем. Заодно позже оценишь и организаторские качества нашего боцмана, хотя я знаю его давно и нареканий у меня к нему не было.

— Согласен с вами, господин капитан.

— Сейчас меня волнует больше всего другое, мой друг.

Принц Марк, сделал паузу и внимательно смотрел вверх на мачту, куда резво забрались матросы и крепили свёрнутые паруса. Они сидели по трое на реях с каждым парусом и склонившись вниз головой, ловко крутили морские узлы. Капитану их слаженная работа понравилась, и он с удовольствием наблюдал за ней, когда те ловко начали спускаться вниз, то принц с удовлетворением промолвил:

— Молодцы, ловко орудуют с парусами, думаю с такой командой нам ни один шторм не страшен.

— Да, господин капитан, славно работают и резво. Так что вас больше всего волнует?

Как бы очнувшись, принц вспомнил на чём он остановился и объяснил Роберту:

— Мы вот с тобой, мой друг, привыкли к богатству с детства, много видели и золота, и денег, поэтому я не боюсь, что вид несметных богатств мне или тебе сможет затмить глаза и помутить рассудок. Но они, матросы, совсем другое, это люди всю жизнь не имевшие порою самого необходимого, мечтающие вырваться из нищеты. Смогут ли они выстоять перед соблазном враз обогатиться, увидев блеск золота на земле? Смогут ли они устоять, не предать, не обезумеют ли?

— Да, вопрос сложный, я тоже много думал об этом — ответил Роберт.

— И что же нам делать в случае наступления такого безумия, как нам его предотвратить? Нам нужен план действий на случай высадки на остров. У тебя есть предложения, Роберт?

— Я думаю, что у вас есть уже план.

— Да, есть, но хотелось бы мне и твои мысли услышать, насколько они совпадают с моими? Потом сопоставить и принять окончательное решение.

— Тогда, если позволите, то я предложу кое-что.

— Конечно, я весь во внимании.

— Предлагаю часть команды оставить на корабле во главе с вами, а на берег острова отправить разведку во главе со мной. Мы обследуем остров, отыщем убежище демона, а дальше… по обстоятельствам.

— Прекрасно, мы почти одинаково думаем, Роберт. Мы так и сделаем, но с небольшими уточнениями. С разведчиками пойду я, а ты останешься на корабле капитаном, а дальше, как ты сказал — по обстоятельствам.

— В разведку вам идти нельзя, подвергать опасности жизнь наследника престола нашего королевства — это преступление.

— Мой верный друг, а зачем я плыву на этот остров, сидеть и беречь свою жизнь? Зачем мой отец король послал меня туда, вручив волшебный меч?

— Вот я и найду логовище, вызову это чудище на себя, а вы потом прибудете и убьёте его.

— Боюсь, что некому будет меня вызывать, я пока жив не могу передать этот меч никому, а только им можно победить демона. Его не числом воинов можно уничтожить, а только хитростью и этим мечом. Спасибо, Роберт, за заботу обо мне, но прошу понять меня и согласиться со мной.

— Да, господин капитан, я согласен.

* * *

Свисток боцмана отвлёк их от беседы, глянув вниз на палубу, они увидели, что все матросы стояли снова в строю, а боцман проходил перед строем и кричал:

— Почему ты, ублюдок, бежал на грот-мачту так медленно? А ты, чем вязал узлы, где тебя учили так, при малейшей качке они развяжутся и все тюки со снастями за борт улетят. Некоторым он отвесил оплеухи. Когда он закончил разбор, то снова дал команду разойтись по местам и устранить недостатки.

* * *

К вечеру, когда все приготовления к шторму были выполнены, ветер резко начал усиливаться и вскоре огромные волны ритмично начали раскачивать корабль, с силой бить в борта и солёные брызги полетели на палубу.

В тёмном небе зашумело и загудело, ветер со свистом пытался с рей сорвать паруса, наступала ночь, и чёрная темнота словно проглотила корабль. Видимость была минимальной, осветить корабль фонарями в такой шторм не было возможности, так как началась сильная качка и ветер, керосиновый фонарь мог разбиться и вызвать пожар.

* * *

Принц Марк дал команду спустить якорь на небольшую глубину, чтобы обеспечить устойчивость корвета, сам встал к штурвалу и поставил корабль носом к волне, судно успешно справлялось с качкой, прыгая с одного гребня на другой. Всю ночь корабль мотало как скорлупку грецкого ореха, но благодаря принятым мерам и мастерству капитана борьбу со стихией добротный корвет выдержал вполне достойно. Ни один парус не был сорван, мачты выдержали порывы шквалистого ветра, надёжно закреплённый груз, находящийся на палубе, не смыло волнами в море.

* * *

Утром шторм заметно начал стихать, и, наконец, прозвучала долгожданная команда капитана:

— Поднять паруса.

Качка ещё продолжалась, но матросы смело забрались на реи и по команде подняли часть парусов, корабль сразу начал набирать ход при довольно ещё сильном ветре. Оставалась одна проблема, — определить точное своё местонахождение, было понятно, что течением во время дрейфа и шторма судно сильно снесло от намеченного курса. Трудность состояла ещё и в том, что за толстым слоем тёмных облаков совершенно было невозможно определить точно точку стояния солнца, потому астролябия была абсолютно бесполезна.

Капитан вёл судно по компасу на северо-запад, руководствуясь больше своим опытом и интуицией, он понимал, что с учётом ветра во время шторма и течения корабль снесло к югу от курса за ночь примерно на сто миль, не более. Поэтому шли малым ходом на малых парусах, чтобы не уйти далеко от проложенного маршрута. Нужно было дождаться хорошей погоды и определить где солнце или дождаться появления звёзд на небе. Так, корабль словно крадучись плыл целый день и вечер, когда совсем уже стемнело. Только ближе к полуночи в выси кое-где стали появляться на мгновение звёзды, но тут же пропадали за облаками, и не давали время на проведение точных расчётов места нахождения судна по карте. Наконец, когда уже приближалось утро, и вот-вот должен был забрезжить рассвет, принцу удалось с трудом определить по звёздам на карте своё местонахождение и проложить новый курс, а утром, с восходом солнца, появившегося среди облаков, уточнить его. Это дало возможность поднять все паруса, и корабль снова уверенно пошёл вперёд полным ходом. Настроение команды улучшилось, матросы весело балагурили и шутили между собою, рассказывая весёлые морские байки.

— Это что, это разве шторм? — начал свой рассказ бывалый матрос. Более юные обступили его, и, раскрыв рты приготовились слушать, а тот продолжил:

— Лет двадцать назад, когда я был таким же безусым салагой как вы, пошли мы в поход погонять расшалившихся янычаров, которые совершали набеги на прибрежные рыбацкие деревни. Корабль был большой, фрегат огромный, не то что этот. Вот мы только заметили в море пару их шхун, погнались за ними на всех парусах, и тут, за пятнадцать минут море потемнело, волна поднялась такая огромная, что наш огромный корабль начало швырять как щепку. Ох, и страху тогда я натерпелся, мы же шли на полных парусах, боцман гонит нас паруса сворачивать. Полез я согласно расчёта на самый верх, а там… Тут на палубе то устоять трудно, а на реях висеть, да мокрый парус скручивать; всё думаю: «Прощай жизнь моя пропащая». Рассказчик сделал многозначительную паузу и спросил:

— Табачку дайте кто, братцы?

Ему тут же протянули кисет, он чинно забил трубочку, и пустил клуб дыма.

— А дальше что было, не упал с реи? — нетерпеливо спросил молодой матрос. Все хором рассмеялись.

— А что смешного, ведь он бы убился? — непонимающе смутился моряк.

— Так видишь, вот он живой и треплет языком — ответил за рассказчика не менее опытный матрос — ладно продолжай свою байку салагам трепать.

— А чего, я треплю, всё как на духу — чистая правда, — обидевшись ответил рассказчик.

— Да, ты забыл, что я тоже был в том походе? Да, шторм был, но паруса убирать начали вовремя, ну, покачивало чуть-чуть, ты расскажи лучше: отчего у тебя штаны тогда мокрые стали?

— Это я на палубе поскользнулся.

— Поскользнулся, может быть, но палуба то ещё сухая была.

— Ага, сухая, волна то как била.

— Ты измочил палубу, а не волна…

— А ну, пошли работать, хватит байки травить — прозвучал тут громко грозный голос боцмана, не дав рассказчику закончить рассказ. — Всем по местам стоять.

Матросы неохотно побрели по своим местам, так и не услышав продолжение столь интересной, как им показалось, истории бывалого матроса.

* * *

Одинокие кучевые облака, сбиваясь в кучки, на небе образовывали занимательные фигуры, неслись, подгоняемые морским ветром с огромной скоростью навстречу, идущему под всеми парусами кораблю. Вскоре в небе появились чайки, своим пронзительным криком извещая, что где-то впереди рядом уже земля. Сомнений у принца не было, что это мог быть только тот самый остров, к которому они плыли. Уверенность принцу Марку в этом придавало и то, что на картах, которые ранее имелись на корабле, в этих широтах не было обозначено ни одного островка на сотни миль вокруг, но на карте, что выдал ему отец, остров был обозначен, а раз появились чайки, то…

— Да, это он — сказал громко принц Марк.

— Что, Ваше высочество, простите, господин капитан? — переспросил Роберт, не расслышавший слов капитана.

— Роберт, можешь меня называть просто Марком.

— Извините, но мне удобнее и привычнее вас принцем называть.

— Ладно, друг, зови меня как тебе привычней. Мы на верном пути, мой дорогой Роберт, видишь чайки?

— Да, мой принц, вижу. Я удивлён их появлению, по картам, что были у нас до той, что выдал вам король, здесь на сотни миль во все стороны нет даже маленьких рифов, торчащих из воды. Вы мне сами не сказали откуда у короля появилась эта странная карта, а я не вправе спрашивать.

— Роберт, это тайна, но не моя, поэтому, извини, что я тебе не сказал.

— Я всё понимаю, Ваше высочество, и не настаиваю, чтобы вы её мне открыли, с меня достаточно и того, что у вас есть эта карта и мы сможем найти по ней этот проклятый остров. Дай Бог, что мы справимся с поставленной задачей и все живыми вернёмся в наше благословенное королевство.

— Я никогда ни на минуту не сомневался в твоём благородстве, мой верный Роберт, и очень рад, что ты всё правильно понимаешь. Да, задача у нас не простая, мы не знаем всех ответов на загадки, которые придётся решать нам при встрече с этой дьявольской силой. Мы люди всегда считали, что демоны или дьяволы являются исчадием ада, что этот кипящий ад находится где-то под землёй, что именно оттуда к нам являются эти твари. Но нам с отцом стало известно, что их нам посылают силы зла Вселенной, а тут они прячутся и чинят зло людям, а где мы не знаем. Может и под землёй, может в глубине моря или болота. Легенд, придуманных людьми на эту тему множество, но никто точно ничего не знает.

— Да, Ваше высочество, вы правы. Все знают, что дьявол или демон есть, но каков он…? Никто его не видел, но он искушает нас своей неведомой силой, сооблазняет, это точно, это чувствуют многие на себе. Только Господь наш защищает нас грешных от искушения и соблазнов. Надеюсь, что наша вера святая и поможет нам.

— Ты прав, Роберт, я тоже надеюсь, и одну тайну, которая теперь моя, я тебе открыть могу.

— Может, не надо?

— Нет надо, а то вдруг со мной случится что-то непредвиденное, тогда, мой друг, ты встанешь на моё место и исполнишь наш долг перед нашим королём и отечеством. Пообещай мне, Роберт, что ты сделаешь это.

— Клянусь честью, мой принц, что я выполню всё, что вы прикажете, коли надо, не задумываясь ни на секунду отдам свою жизнь за короля и отечество!

— Вот смотри, этот меч, который я называл волшебным, мне вручил мой отец, я уже сказал тебе, что только этим мечом можно победить демона, который живёт на том острове, куда мы плывём. Одно не могу сказать тебе — откуда это меч, как и карта. Если со мною что случиться, то ты должен взять этот меч и с ним вступить в схватку с демоном, только этим мечом человек способен победить его. А тайна этого меча в том, что он приобретает фантастическую силу только в руках благородного и честного человека, лишённого корысти и зла. Именно сила и энергия добра многократно преобразуется и питает этот меч противоположной энергией, которой заряжены силы зла питающие демонов и дьяволов. Поэтому одного прикосновения этим мечом к демону достаточно, чтобы превратить его в прах. Мало быть мастером фехтования, сильным и ловким, чтобы победить в бою демона, нужно быть честным, добрым и абсолютно бескорыстным.

— Ваше высочество, я уверен, что вы сами победите демона, а я сделаю всё возможное и невозможное, чтобы с вами ничего непридвиденного не произошло.

— Время покажет, а в тебе, мой верный Роберт, я не сомневаюсь, а говорю всё это на всякий случай, и чтобы ты знал про волшебную силу именно этого меча. Всякое может произойти с каждым из нас.

Громкий крик прервал беседу друзей, именно друзей. Принц Марк и Роберт дружили с самого детства, и Марк по прежнему к Роберту относился как к другу, а не как к вассалу, подданому. Когда они повзрослели, то этикет требовал, чтобы Роберт к Марку обращался соответственно. Принц возмущался поначалу и просил друга не называть его «Ваше высочество», но воспитание Роберта не позволяло ему допускать фамилиарность в отношении сына короля, он был педантичен, и, как офицер в этом отношении приучен к субординации. Потом и принц Марк привык к такому обращению и больше на этот счёт замечания своему другу не делал.

Земля! Вижу по курсу прямо землю! — наконец, прозвучал громко радостный голос смотрящего с мачты вперёд вахтенного матроса. Принц поднёс к глазам подзорную трубу и увидел на горизонте тоненькую зелёную полоску суши.

— Да, это тот самый таинственный зловещий остров, про который ходили легенды — уверенно произнёс принц.

Роберт, глянув в подзорную трубу, воскликнул:

— Этого не может быть, я сотню раз плавал в этих местах, могу поклясться всеми святыми, что ещё пять лет назад здесь острова не было. Хоть вы, принц Марк, показали мне карту с этим островом, но до последнего у меня были сомнения, что он тут есть. Я бы не был удивлён, увидев голые склоны вулкана, поднявшего сушу из-под воды, но тут огромный остров, заросший вековым лесом. Создаётся впечатление, что будто кто-то перенёс сюда готовый остров из другой части света.

— Так и есть — ответил принц.

— Но как? — расширив глаза удивился Роберт.

В ответ принц Марк только улыбнулся, ничего не сказав по этому поводу, лишь добавил к ранее сказанному:

— Мой друг, помни про этот чудесный меч и ничему не удивляйся. Думаю, что в этом походе нас ждёт много чудес, но мы должны сохранять трезвость ума и думать только о том, как выполнить свой долг перед Отечеством и королём.

— Я вас понял — уверенно ответил Роберт.

* * *

Принц, как капитан корабля, не ошибся и, несмотря на вчерашний шторм, смог установить правильный курс и нашёл этот остров. Возбуждение команды возросло, всем не терпелось скорее увидеть своими глазами то неведомое и необъяснимое, то, про что они знали только из недавно появившейся в королевстве Анако легенды. Странное волнение охватывало каждого от предчувствия предстоящей встречи с этой волшебной тайной.

— Неужели и правда там золото валяется повсюду? — сказал кто-то.

— Может и валяется, люди врать не будут — ответил второй.

— А что же мы не видели этого золота, ведь никто его привозил? — рассуждали они.

— А чего тут не ясно? Принц сказал, что золото дьявол охраняет, вот от страха и тронулись они, сбежали, вот и не привезли ничего. А у нас вон какая большая команда…

— Что ты мелешь — команда? Да дьявол любое судно, если захочет, то на дно отправит со всей командой.

— Да с дьяволом шутки плохи — соглашались многие.

* * *

С приближением корабля к острову, медленно зелёная полоска превращалась в видимую невооружённым глазом обозримую сушу густо покрытую зеленью, сквозь которую местами выступали скалистые острые отроги, издали похожие на башни крепости. По всем видимым глазом приметам остров показался команде необитаемым.

Признаков присутствия на нём людей не было: ни кораблей вблизи, ни маленьких лодочек не видно даже близко, только стаи чаек уверенно бродили по золотистому пляжу, чувствуя себя полными хозяевами этого неведомого людям кусочка земли на бескрайних просторах Синего моря.

Таинственный остров

Лес кругом стоял дремучий,

Не обычный дикий лес,

На дубу одном могучем

Располным-полно чудес…

Остров был действительно необитаем, на нём не было людей, и вообще этого острова когда-то не было, и не могло быть, пока его не сотворил себе сам посланник чёрных небесных сил с шестьсот шестьдесят шестой планеты Млечного пути. Среди скал, в недрах земли он устроил себе жилище и хранилище для энергии зла, и был его единственным обитателем.

Таких посланников, которых люди называют демонами или дьяволами на Земле много, каждый из них отвечает за определённую территорию или государство. Их задача состоит в том, чтобы копить энергию зла, исходящую от людей и этой энергией питать силы собственного тела и передавать её для питания основных чёрных сил на свою далёкую планету. Они — чёрные силы прибывают на Землю через расстояния и время путём телепортации и расселяются в тех районах планеты, где наибольшая концентрация зла, как правило, в тех местах, где идут войны, борьба за власть и богатство. Демоны постоянно ведут поиск и строгий учёт жадных и корыстных людей, помогают им прийти к власти в своём государстве, чтобы через них иметь возможность влиять на целые народы и страны, чтобы иметь постоянные и неиссякаемые источники энергии зла. Посланникам тьмы неподвластны люди, лишённые корысти и жажды наживы, им не подвластны любовь и добро. Поэтому они ищут тех, кто подвержен порокам и грехам, подпитывают этих людей и их окружение своей энергией зла, разжигают в них ненависть и коварство. Для своих целей они используют разные инструменты, в зависимости от места нахождения на Земле. Это золото и алмазы, это нефть и газ, различные полезные ископаемые и даже просто чистая питьевая вода, всё то, что может приносить прибыль, а значит, вызывать чувства жажды наживы и корысти, жадности и стяжательства, которые и становятся причинами зла и ненависти. Становятся причинами войн между целыми народами и странами.

* * *

Жилище демона представляло собой огромное сооружение из сплава циркония с алюминием глубоко под землёй. Это убежище дьявола по сути было оборудовано техническими средствами дистанционного управления устройствами и механизмами телепортации материальных предметов и любой энергии. Основными были средства для перемещения во времени и пространстве энергии зла в заданную точку и в нужном количестве, там же были средства наблюдения за людьми и хранения информации. Для наблюдения за людьми и округой вокруг острова посланник чёрных сил обладал средствами телепатии, вдоль большой стены были расположены огромные стеллажи, похожие на клетки, в которых шевелились в огромном количестве существа, очень похожие на земных летучих мышей. Эти мыши были средствами доставки датчиков наблюдения, с их же помощью демон устанавливал каналы телепортации чёрной энергии от злых людей. Они были столь прозрачные, что когда пролетали под светом, то под ними не было тени, потому они были невидимы человеческим глазом. Имея, возможность дистанционного наблюдения и управления, демон покидал своё подземное убежище крайне редко, только в исключительных случаях он сам телепортировался в нужное ему место. Именно поэтому люди редко встречают и видят демонов, а те, кто их видел, часто лишаются от страха рассудка. Он ненавидел чистый земной воздух, так как привык дышать на родной планете почти чистым метаном, поэтому в подземелье демона всегда подавался метан из недр земли.

Такие подземные сооружения со всем оборудованием в массовом порядке производились на шестьсот шестьдесят шестой планете, а потом телепортировались на Землю. Размещаться они могли где угодно, как на суше под землёй, так и под водой. Часто для устройства своих баз и маскировки, из отдалённых мест в океане демон мог для себя телепортировать целый необитаемый остров в нужное место, чтобы находиться как можно ближе к зоне своего влияния и быть при этом незаметным. Этот остров, на котором сейчас он находился, был им лично выбран и телепортирован из Тихого океана, где много тысяч необитаемых подобных островов.

Для аккумулирования и хранения энергии зла у демона были специальные аккумуляторы, изготовленные из космического материала способного без потерь переносить телепортацию со всем содержимым на любые расстояния в сотни миллиардов солнечных лет. По форме они напоминали шары диаметром не больше десяти сантиметров со встроенными клапанами зарядки и выпуска энергии зла. Ёмкость энергии зла измерялась в мегазолах, один такой шар вмещал до тысячи мегазол. Чтобы зарядить полностью один шар требовалось иногда собрать энергию зла с тысячи или чуть более людей, но были и такие очень злые люди, что на одного человека было мало ёмкости и двух шаров. Так что определить точное количество необходимых злых людей для зарядки определённого количества шаров было невозможно. Для измерения количества энергии зла у отдельного человека, демон телепортировал специальный датчик к нему на расстояние биополя данного индивидуума вместе с летучей мышкой, которая следовала всюду за ним. По тому же каналу, он при необходимости, забирал у человека определённое количество мегазол злой энергии. Человек после этого болел, недомогал, так как оставшееся в нём зло бурлило и кипело вновь накапливаясь. Если бы у человека демон забрал всё его зло, то человек стал бы чистым и добрым, поэтому демон всё зло не забирал, а старался как можно дольше использовать людей и давал им возможность накапливать в себе мегазолы злой энергии. Для этого он вводил людей в соблазны, грехи. Более доступны были люди, подверженные этим соблазнам, а самый верный и простой — это был порок жадности, который на Земле у людей был сплошь и рядом.

Больше всего демоны боялись добрых людей, абсолютно бескорыстных и укреплённых святой верой. Такие люди для демонов представляли смертельную опасность, поэтому с ними чёрные силы предпочитали не связываться. Из добрых людей они могли справиться только с очень молодыми и ещё не окрепшими в вере людьми, с теми, кто мало совершил добрых поступков. Но и их побороть они не могли, если те были бескорыстны и честны, они могли только их превратить в маленьких человечков, соизмеримо с ранее совершёнными ими добрыми делами. Потому, видимо, и встречаются на земле маленькие гномы и карлики, но очень добрые и бескорыстные, а злые чары с этих человечков спадают сами, если их встречают и понимают безупречно чистые и бескорыстные люди.

По сути, энергии зла и добра — это подобие электрической энергии, содержащейся в биополе каждого человека, и в зависимости от того, каков есть человек, такие флюиды он излучает, добрые или злые. Само биополе каждого человека, если представить образно, подобно полю, где растёт хлеб, какое зерно туда бросишь, то там и вырастет, что посадил, то и пожнёшь. Бросишь злое, вырастет зло, посадишь доброе, вырастет добро. Добро растёт и даёт плоды от доброты и любви, а зло от ненависти и пороков, прежде всего от жадности — основного удобрения злого биополя.

Демон с таинственного острова такой порок, как людская жадность, использовал уже более ста семидесяти земных лет, на свою далёкую планету из разных частей Земли он отправил столько много мегазол энергии зла, что хватило бы на триста лет его потомкам. Один всего его дуб с золотыми желудями на этом острове уже больше пяти тысяч людей сделал донорами энергии зла за последние годы, а сколько всего было и будет? Никто не считал и не сочтёт… В это место он со своим островом прибыл относительно недавно, всего пять земных лет назад, до этого пробыв во многих частях Северного полушария Земли.

* * *

Подойдя к острову на расстояние пушечного выстрела, принц Марк решил найти подходящую бухту для причаливания ближе к берегу, поэтому он решил взять курс движения строго на Запад.

— Лево руля — прозвучала команда капитана, — самый малый ход.

Матросы по команде боцмана бросились бегом сворачивать большую часть парусов, оставив только три паруса на грот-мачте, но вниз они не спускались в готовности свернуть оставшиеся.

Медленно пошли вдоль отлогого берега острова, красивые пейзажи таинственного острова завораживали. Песчаные берега с безупречно-белым песком сверкали на солнце, в десяти метрах от пологого склона начинался изумрудный лес, кое-где выше на пригорке проглядывали между деревьев огромные каменные уступы. Мили через две взору путешественников открылась прекрасная голубая лагуна, глубоко уходящая вглубь острова, по берегам, словно рамка картины, её обрамляла густорастущая зелень сказочного леса.

— Право руля — скомандовал принц Марк, посчитав представшую лагуну удобной для швартовки корвета.

— Прекрасная лагуна, думаю, что здесь мы найдём удобный причал и пришвартуемся — сказал капитан, обращаясь к Роберту.

— Да, хорошее место, тут столько места, что можно легко развернуть судно.

— Ты прав, но мы пока этого делать не будем, а пришвартуемся вон к тем плоским уступам, торчащим на берегу — ответил принц, показывая на берег справа. — Приготовиться к швартовке правым бортом, сбавить ход, убрать паруса — становясь сам за руль, отдал команду капитан.

Корабль продолжал ход только за счёт инерции, быстро теряя скорость, четыре матроса приготовили швартовые концы по правому борту и стояли в готовности прыгнуть на берег, как только судно коснётся бортом каменного уступа.

Лазурная вода была столь прозрачна и глубока в лагуне, что корабль без труда смог в неё войти, и через полмили путники причалили судно к удобно выступающей вровень с бортами корвета каменной стене. Как только корвет заскользил, чуть ли, не цепляясь правым бортом за камни, два матроса прыгнули на берег и ловко пришвартовали судно за деревья, росшие между огромных камней. Корвет натянув канаты, замер на месте, матросы заново перевязали узлы швартовых так, что правый борт почти вплотную прижался к каменной плите берега, тут же опустили трап для схода на берег, по которому Марк и Роберт вышли на поляну, лежащую прямо перед кораблём.

— Капитан, вы видели широкую тропу прямо по курсу, как мы подходили к острову? Мне кажется, что она ведёт вглубь леса и протоптана людьми.

— Да, Роберт, я тоже заметил ту тропу, но там очень пологий берег и ближе, чем в четверть мили мы не могли подойти к берегу.

— Да, это я тоже понял.

— Поэтому я и дал команду двигаться влево, пытаясь найти укромную бухту.

— Прекрасное и тихое место — согласился Роберт.

— Вот именно, тихое. Если бы мы кинули якорь напротив той тропы, уходящей вглубь острова, то нам на берег пришлось бы высаживаться на шлюпках. Это значит, что тем, кто пойдёт на берег в разведку была опасность быть отрезанными от корвета в случае ухудшения погоды. Неизвестно сколько времени нам придётся здесь пробыть, а в этой лагуне мы смело можем стоять, хоть год.

— Прекрасная бухта, даже если на море разыграется шторм, то здесь мы в полной безопасности — заметил Роберт.

— Пока светло, давай пройдёмся вдоль берега и поищем удобный проход к той тропе, мне кажется, что он должен тут быть.

Принц и Роберт прошли вперёд вдоль леса до конца лагуны, но даже признаков какой-либо тропки, уходящей вглубь острова они не обнаружили. Оказалось, что поляна, напротив которой они пришвартовались, глубже всего уходила в лес, который как казалось был непроходимым из-за густой растительности переплетающихся кустарников.

— Что будем делать? — спросил принца Роберт.

— Поужинаем и ляжем спать.

— А утром?

— Утром возьмём топоры и будем пробиваться напрямую к той дороге, которую мы видели с моря. Нам нужно обеспечить быстрый путь подхода к корвету.

— Правильно, я тоже считаю нужно пробить к той тропе кратчайший путь. Можно, конечно на шлюпках выйти через море, или пешком по кругу вдоль лагуны, но это будет далеко. Напрямую лучше.

— Роберт, ты прекрасный стратег, поэтому понял мой замысел. Пробив напрямую дорогу, мы сможем в любую минуту пройти к кораблю, а если начнётся шторм, то неизвестно на какое расстояние набегающие с моря волны подпустят нас к берегу, но уж точно, что на это расстояние в полмили они не достанут. Ещё я заметил, что та тропа с моря идёт в гору.

— Сколько людей вы возьмёте с собой?

— Думаю десять будет достаточно. Я хотел взять меньше, но вижу, что придётся помахать топорами впереди идущим, чтобы идти быстрее и сменять уставших придётся команду увеличить.

— Может пошлём вперёд команду, которая прорубит сначала дорогу, люди устанут, а потом вы пойдёте со свежей?

— Вполне разумное предложение, Роберт, но в данной ситуации я вынужден от него отказаться.

— Почему, мой принц, почему?

— Потому, мой друг, что демон может появиться в любой момент, а откуда мы не знаем. Появится ли он вообще или мы его искать будем целый год, это я тоже не знаю. Но знаю одно, что я должен быть всегда впереди, чтобы иметь возможность защитить своих людей, а даст Бог, то и уничтожить этого дьявола.

— Но…

— Никаких «но», это не обсуждается, ясно я объяснил?

— Да, мой принц, я понял всё — склонив голову ответил Роберт.

Уже вечерело, солнце висело над далёким горизонтом ещё ярким золотым кругом, но уже не ослепляло своим сиянием, и будто потухая тихо опускаясь рыжело, багровело и вот-вот должно было скрыться. Тень от корабля вытянулась вперёд по лагуне на много метров и на глазах росла, пока солнце окончательно не потухло, превратившись в красный шар, медленно уходящий за море.

Капитан с командой решил сойти на берег утром, чтобы в светлое время пробиться через чащу к дороге, идущей от моря, и осмотреть этот таинственный остров. Один он в полной мере знал — какая опасность ждала их на берегу.

* * *

Подходящий к острову корабль принца демон заметил тогда ещё, когда тот был за горизонтом, и телепортировав свой прибор наблюдения — мышку ближе к судну, внимательно наблюдал за происходящим на корабле и вокруг него. Он всё видел и всё слышал, и очень был рад прибытию новых гостей, теперь у него была возможность потешиться над ними своим любимым трюком с золотом. Демон обладал механизмами, которые покрывали разные предметы в золотую или серебряную оболочку, по сути покрывали их золотой или серебряной пылью. На вид эти предметы казались полностью золотыми, так казались тяжёлыми в руках человека, блеском отнимая у него физическую силу.

Сейчас демон сидел в своём кресле и смеялся над этими жалкими людишками, заранее предвкушая картину их низкого падения перед соблазнами и пороками.

— Ха, ха, ха, — потирая волосатые руки-лапы ликовал этот сущий дьявол. — Ой, ой, кто к нам прибыл… как я рад этому визиту. Поиграем, потешимся…

Он увидел, что лично принц прибыл во главе команды, и это ему доставляло особое удовольствие от предвкушения будущей победы над ним, будущим королём, а значит и над всей его страной. До сих пор принц был ему недосягаем, так как находился под надёжной охраной своего отца короля, переполненного верой, честностью и добродетелью. Поэтому он и не связывался с ним, а теперь у него был шанс завладеть сознанием его сына-принца. Он надеялся, что вера и сознание молодого принца не столь ещё крепки, что он сможет устоять перед искушениями, которые приготовил ему он, посланник с шестьсот шестьдесят шестой планеты.

— Жалкие людишки, какое «счастье» ждёт вас, ха,ха, золото, мого золота. Вы так его любите, а я вот приготовил вам его много-много. Посмотрим, принц, как ты, ой извините, как Ваше высочество справится со своими соблазнами и откажется набить трюмы своего корабля этим презренным металлом. Нет таких людей на вашей мерзкой планете, кто бы отказался от золота.

Демон не мог знать, что белые силы присылали к королю своего посланника и дали королю смертельное оружие против него, так как каналов телепортации и телепатии для наблюдения за замком короля у него не было. Он боялся приближаться к королю, иначе энергия добра и святой веры короля могли погубить его самого, оттого сейчас с удвоенной силой он и продолжил злорадствовать:

— Посмотрим завтра, как ты, принц, откажешься от золота, а вы, матросики, будете сходить с ума… Завтра, да завтра вы мне подарите столько энергии зла, что мне можно будет год не работать. Ха, ха, ха — самовлюблённо и громко расхохотался демон, да так, что стены его убежища задрожали, а шарики-аккумуляторы злой энергии раскатились по полу в разные стороны.

* * *

Как только забрезжил рассвет, и ещё первые лучи летнего солнца не обласкали верхушки деревьев, принц Марк повелел собрать всю команду наверх. Он был крайне возбуждён и должен был объяснить команде цель их опасного путешествия, но в тоже время он боялся вселить страх и смятение в души матросов перед неизвестностью. Поэтому и решил их только предостеречь перед искушениями и соблазнами, которые могли их ожидать на острове. Он ни слова им не сказал о возможной встрече с демоном, а только заявил:

— Матросы, друзья мои, мы прибыли на остров, откуда не вернулись многие ваши отцы и братья, вернувшиеся потеряли рассудок, поэтому знайте, что здесь нас подстерегают злые силы колдовства и соблазн обогащения. Не поддайтесь же этим соблазнам и во всём слушайте своего капитана, тогда мы сможем разгадать вместе загадку этого проклятого острова, а возможно и сумеем кого-то спасти. Сейчас со мной в разведку пойдут десять добровольцев, остальные пока останутся охранять наш корабль. С нами Бог и король. Кто желает пойти со мной? Шаг вперёд.

Добровольцами оказались все, кто стоял в строю, а это была почти вся команда, за исключением тех, кто находился на вахте и при камбузе, где готовили завтрак.

— Нам предстоит прорубить дорогу через чащу к той дороге, что идёт в глубь острова от моря. Вы наверно видели её, когда мы подошли к острову.

Многие матросы, стоящие в строю, утвердительно закивали головами и разноголосым хором высказались:

— Да, капитан, мы видели ту дорогу от пляжа в лес.

— Так вот, мне нужны самые крепкие, готовые без устали долго махать топором.

Принц прошёлся вдоль строя и сам выбрал десять самых здоровенных матросов.

— Боцман, выдать всем по топору и продовольственный запас на двое суток. Завтрак готов?

— Так точно, господин капитан — ответил боцман.

— Двадцать минут на завтрак и выдвигаемся, разойдись — сказал принц.

* * *

Ровно через двадцать минут десять добровольцев во главе с принцем двинулись вглубь острова.

— Двигаемся в следующем порядке: двое с топорами прорубают проход на расстояние в двадцать шагов, я иду за ними следом, потом следующие двое сменяют работавших и так по очереди. Понятно?

Добровольцы в знак согласия утвердительно закивали головами, а принц разбил десятку на пары, первая двинулась вперёд.

Лес настолько густо зарос дикой зеленью так, что через кущи приходилось пробивать себе путь топорами, прорубая проход меж сросшихся стволов огромных деревьев. Было очевидно, что со стороны лагуны в том направлении, куда они двигались навстречу своей судьбе, никто до них не ходил.

Принц Марк вёл свою команду интуитивно строго прямо, в надежде скоро встретить на своём пути ту самую дорогу или тропу о которой они знали. Чтобы не заблудиться, он шёл по компасу в одном направлении, оставляя за собой хорошо заметную просеку, по которой легко можно было вернуться обратно на корабль в любое время суток. Больше всего хлопот доставляли широкие и густые ряды колючей ежевики, росшие почти перпендикулярно их движению. Они глубоко уходили в обе стороны леса, поэтому было проще прорубить в них проход, чем обойти. Травы в густом лесу почти не было, только маленькие редкие полянки были густо покрыты зелёной порослью.

Золотые жёлуди

Там все жёлуди из злата,

Серебром блестит листва,

И к ногам летит богатство,

Опадая со ствола.

Погода была прекрасная, дул лёгкий ветерок с моря, летняя жара не утомляла, воздух, питаемый живительным кислородом векового леса, был наполнен ароматами цветущих диких цветов и ягод. Если бы путь шёл не через столь густые чащобы, то поход мог показаться лёгкой прогулкой, но работа топорами выматывала, все чувствовали непреодолимую усталость и желание упасть в зелёную траву на одной из полянок и хоть немного отдохнуть.

Через пять часов упорного пути через чащу леса путники вышли на довольно широкую просеку, похожую на лесную хорошо утоптанную дорогу, которая справа шла со стороны моря.

— Пять минут привал — объявил принц Марк, осматривая внимательно дорогу, на которую они вышли. Он пытался обнаружить на ней какие-либо следы, но пройдя в разные стороны несколько шагов, он ничего не обнаружил. Если, кто и ходил по этой дороге, то это было давно, а дождь и ветер скрыл те следы. Закончив тщательный осмотр, он дал команду:

— Я иду впереди, все за мной в колонну по двое, дистанция между парами не более пяти шагов.

Принц решил двигаться налево вглубь острова. Двигаться стало намного легче и казалось, что усталость прошла сама собой, настроение путников заметно улучшилось. Немного петляя между деревьев, дорога пошла в гору, спустившись, вывела к небольшой, но довольно бурно текущей речушке. На перекатах среди серых каменных валунов в солнечных лучах блистала серебром крупная форель, рыба упорно пробивалась в потоке против течения в пенящихся струях воды вглубь острова. Река бурным потоком размывала берега и местами обнажила корни деревьев, зелёные кроны самых больших, местами касались огромных деревьев, растущих на противоположном берегу, образуя живые изумрудные аркады над водой журчащей речки.

Принц решил сделать небольшой привал на обед и немного дать отдохнуть, уставшей команде на берегу реки. Место для отдыха было идеальное, тень деревьев скрывала усталых путников от жары, а ледяная чистейшая вода из реки, в отличие от той, что имелась у них в запасе во флягах, утоляла жажду двумя глотками. На берегу росли колючие кусты ежевики, сплошь усыпанные чёрными спелыми плодами.

— Господин капитан, разрешите наловить рыбки на обед? — обратились с просьбой к принцу матросы.

— Да, вперёд, будет здорово перекусить свежей жареной рыбки — разрешил Марк.

Один из матросов из большой ветки орешника ловко выстругал топориком острогу, которой без труда добыл на перекате несколько крупных форелей. В то время другие ловко соорудили и разожгли костёр из сухих веток, которых в лесу было великое множество.

На костре, надев на прутья, рыбу пожарили, и неплохо ею подкрепились, запив обед ключевой водой горной реки. После непродолжительного отдыха и вкусного обеда сил у путников заметно прибавилось.

Они снова двинулись в путь и скоро вышли на большую лесную поляну, на средине которой рос необычно огромный дуб, блистая на солнце своими желудями. Когда подошли поближе, изумлению команды не было предела. Жёлуди, упавшие с дуба, блестели так, будто были из чистого золота, а зелёные шапочки желудей превратились в серебро.

Все в онемении застыли на месте, широко раскрыв глаза, не смея шелохнуться, в воздухе повисла зловещая и гнетущая тишина. Казалось, что доносившееся до сих пор пение лесных птиц и то смолкло, хотя хор пернатых не обращал на путников никакого внимания и продолжал состязания звонкого многоголосия, наполняя лес музыкой волшебных трелей.

Принц Марк понял, что они достигли своей цели и в ожидании возможного нападения посланника чёрных сил Млечного пути, инстинктивно сжал рукоять волшебного меча, не вынимая его из ножен.

* * *

Демон через свои каналы телепатии ни на минуту не прекращал наблюдения за каждым членом команды, ещё с вечера, как только корабль пришвартовался в лагуне, посланник чёрных сил отправил туда более пятидесяти своих летучих мышей, которые незримо теперь следовали за каждым матросом и принцем. Дьявол злорадствовал, когда люди пробирались через непроходимые чащи и ждал каждую минуту, чтобы кто-то разозлился на принца и начал роптать. Но пока все матросы сохраняли верность присяге, никто не подавал голоса. Демон был уверен, что если их до си пор не сломили трудности похода через дремучие чащи, то зовущий блеск золота скоро затмит им глаза, и рассудок обязательно разбудит в них животные инстинкты жадности. Он был уверен, что жадность разожжёт в их умах и душах все пороки: и ненависть, и злобу, и коварство, подвигнет на измену и подлое предательство. Вот тогда, когда зло восторжествует, выйдет и он, демон, и лично насладится своей победой над добродетелью принца, и если тот не захочет предать свой народ и отца, то останется здесь навсегда.

— Ха, ха, ха, — задрожало эхом дьявольское подземелье. Демон прыгал и скакал, изображая подобие танца, глаза его пылали зелёным огнём, а рот изрыгал противные звуки похожие на противный скрип ржавого железа. Вдоволь наскакавшись, дьявол умиротворённо распластался в своём кресле и уставился своей противной рожей в мониторы, наблюдая за командой принца Марка.

* * *

— Никому ничего не трогать, — нарушил гнетущую тишину принц, громко повторил приказ дважды, — если, кто прикоснётся к этому золоту, то я отрублю ему руку, которая позволит взять себе этот презренный металл. Он никому не принесёт счастья, вспомните своих старших братьев и отцов, где они, кто знает? Я точно знаю, что этот колдовской металл сгубил их. Скоро стемнеет, поэтому мы вернёмся к реке, там переночуем, а утром решим: что будем делать дальше.

Кто-то предложил:

— Ну, давайте, хоть по горстке возьмём, тут же столько много, оно валяется просто так, а нам…

— Нельзя его брать, поймите, что оно вас погубит — перебил говорившего принц.

— Что нам будет? — добавил кто-то с надеждой и мольбою.

Принц понял, что золото начинает мутить рассудок его матросов и уговоры становятся бесполезными, нужно их уводить отсюда, иначе ещё несколько секунд и они обезумеют от вида несметных богатств. Он ещё раз повторил:

— Ну, возьми немного, и твоя рука с этим поганым золотом останется здесь. Для убедительности он приподнял меч так, будто собрался им уже рубить.

— Вперёд все к реке, — дал он команду, а сам пошёл сзади за понуро бредущими матросами.

* * *

Демон, уже предвкушал было свою победу, но увидев, как матросы подчинились приказу принца Марка, в негодовании стукнул кулаком по столу так, что опять задрожало его подземелье.

— Ладно, — закричал он, — посмотрим, чья сила возьмёт верх! Жаль, что я не могу уничтожить физически человека, его тело принадлежит душе, а душа человеческая Богу, а перед ним я бессилен. Но я могу входить в сознание человека, как только там появляются чёрные мысли, а они скоро у них появятся, моё золото сделает своё дело, я уверен. Я могу забрать себе человека только тогда, когда Бог заберёт душу, но без души умирает и сознание человека, а зачем мне человек без чёрных замыслов и дум, без тёмной энергии? Для меня чёрная энергия человека, как для хищника мясо, как для быка сено. Глупые люди даже не знают, что только благодаря их чёрным помыслам и их грехам мы демоны и живём по тысяче лет, а они как черви и муравьи кормят нас своей глупостью и корыстью. Даже трудно представить: что произойдёт, если человечество не будет убивать друг друга, воровать, обманывать. Чем тогда нам тёмным силам питаться? Мы исчезнем, а они — людишки будут жить долго и счастливо, в любви и согласии? Ну, уж, нет! Мы чёрные силы никогда это не допустим, мы всегда найдём среди людей того, кто своей чернотой испортит тысячи, миллионы себе подобных. Мы его сделаем царём, королём, кем угодно, поможем ему пройти по трупам, украсть, убить. И тогда он и его народ будут наши. Это только в их людских сказках добро побеждает, а мы не сказка, мы история, а у людей память короткая, а мы демоны вечны — так вслух долго рассуждал посланник чёрных сил.

Дьявол видел, как глаза матросов неудержимо горели от вида таких несметных сокровищ, но видимо решимость принца и его грозный вид с мечом в руках несколько охладил их, и они повиновались ему.

* * *

«Эх, если бы его услышали люди, не только эти, что были на поляне, в все люди Земли? Может тогда что-то поняли и осознали? Впрочем, всё люди знают, но… Но воруют, грабят, воюют и губят души свои искушением на радость дьяволу» — подумал принц с грустью глядя на своих подопечных.

Принц, следуя сзади, ещё раз громко повторил:

— Матросы, это колдовское золото, оно погубит ваши души, коль вы прикоснётесь к нему. Не страх перед моим мечом, а святая вера должна сберечь вас от искушения. Умоляю вас, молитесь и Бог поможет вам. А сейчас, всё, идём быстрее, шире шаг, к месту нашего привала.

Все молча, медленно добрели до реки, где ранее останавливались на привал. Принц распорядился достать съестные припасы и приступить к приготовлению вечерней трапезы.

Никто не вызвался ловить рыбу, готовить что-то горячее. Серые лица матросов не выражали никаких чувств, кроме полной апатии и равнодушия. Принц Марк дал команду достать припасы те, что захватили с собой с корвета.

Импровизированный стол разложили прямо на траве, прихваченные продукты выглядели аппетитно, но когда уселись кушать, то матросам кусок не лез в горло, будто кто его сдавливал. Принц Марк пытался отвлечь их от мрачных мыслей, весело балагурил и со смаком уплетал за обе щёки копчёное мясо молодого телёнка, но даже своим примером, не смог вызвать на хмурых лицах своих подданных улыбку. Словно провинившиеся мальчишки, матросы насупились и молчали, каждый думая о своём.

Всё это очень не нравилось принцу, у него было недоброе предчувствие, но поделать он ничего в данной ситуации не мог. Уже начинало смеркаться, а в лесу темнеет очень быстро, принц распределил время дежурства по два человека в смене караула на ночь и отправился спать, постелив себе прямо на землю лёгкий плащ, меч в ножнах он положил себе под голову. Он сам долго не мог уснуть, тревожные мысли будили воображение, но, в конце концов, усталость, накопленная за день, взяла своё, и около полуночи он уснул крепким молодым сном.

Лес утонул в ночном мраке и окутался полной тишиной, только вдалеке иногда звучали какие-то звуки, будто филин или какая другая птица глухо и протяжно ухала. Чуть слышно в реке журчала вода, и порою были слышны всплески рыбы, видимо ей было всё равно, что день, что ночь, она не прерывала попыток с усердием преодолеть течение и пороги реки. Двое часовых, что сидели у костра, молча глядели на огонь и каждый думал о своём. Остальные матросы, отправленные спать, лежали с закрытыми глазами, но никто не спал. Увиденное днём богатство нагоняло на ум всякие мысли, порой такие, что их хотелось гнать прочь, но они снова и снова приходили матросам в голову.

* * *

Демон продолжал наблюдать за лежащими на земле матросами и ждал, читал их мысли и видел, как потихоньку те набираются всё больше и больше ненависти к своей бедной жизни, к себе самим и окружающему их миру. Они уже мечтали и строили себе планы на будущее, когда они обретут много золота и станут богатыми. Мысли их были о том, как они, пережившие нищету и унижения, став богатыми, теперь сами будут с удовольствием унижать бедных и обездоленных, как они будут жить праздно в роскоши. Никто из них даже и не подумал о том, что добытые богатства можно использовать на добрые дела, на помощь другим людям. Нет, их мысли под тяжестью жажды наживы, вызванные блеском золота, были тёмные и мрачные, каждый был уже готов пойти на подлое преступление ради исполнения своих низменных желаний.

Посланник чёрных сил шестьсот шестьдесят шестой планеты ликовал, ещё немного и он добьётся своего, он чувствовал уже запах предательства и измены. От радости он прыгал и бегал, пританцовывая из угла в угол, продолжал приговаривать:

— Ну, скорее встаньте и убейте своего капитана, жалкие и мерзкие, людишки, убейте его, пока он спит.

Всё, что он, демон — исчадие зла говорил, передавалось по незримым каналам телепатии через незримых летучих мышей прямо в сознание матросов. В конце концов их рассудок окончательно помутился, и подчинился полностью власти всемогущего демона.

Будто, сговорившись заранее, они вскочили и все разом набросились на крепко спящего принца. Юноша обладал недюжинной силой и был вооружён, но что он спящий мог сделать с десятком обезумевших здоровых мужиков? Кто-то ловко выхватил из-под головы принца меч и швырнул его в густую траву, росшую рядом с кустами колючей ежевики, остальные навалились и связали своего капитана. Они не стали его убивать, как того требовал от них демон, видимо ещё где-то в подсознании у многих ещё теплились остатки милосердия и ростки добра, которые внушал своим примером им принц. Они оттащили его в сторону, заткнули ему рот и просто крепко привязали верёвкой к стволу толстого дерева, чтобы он не смог им помешать осуществить свои планы.

Накрепко привязанный к дереву принц с заткнутым ртом не мог теперь никак воздействовать на сознание матросов, не мог переубедить их, дьявол добился желаемого им результата. Единственный, кто здесь мог ему противостоять, был обездвижен и лишён возможности произнести хоть слово.

* * *

Демон, наблюдая за этой сценой, подпрыгнул от радости на месте так, что больно ударился о потолок своего логовища. Он ликовал:

— Золото, да, золото и жадность никогда вам, людишки, не даст возможность одержать победу над нами чёрными силами, мы тысячу лет, нет сто тысяч, вечно будем управлять вами. Ха, ха, ха, — рассмеялся истерично он, сотрясая мерзкую вонючую смесь аммиака и метана для дыхания в своём жилище.

Он ни на минуту не прекращал наблюдения и за событиями, происходящими на корабле в лагуне, и также посылал по каналам телепатии свои чёрные флюиды в сознание наиболее подверженных воздействию матросов. Только старший помощник капитана не поддавался колдовству тёмных сил, благородный офицер, лишённый чувства корысти, был верен присяге королю и принцу, сохранял рассудок.

Уже к вечеру на корабле начались первые волнения среди членов команды, кто-то пустил слух, что их обманули, будто принц нашёл золото и уплыл на корабле, который их ждал на другом берегу острова. Кто-то кричал:

— Нас предали.

Помощник капитана, выхватив пистолеты, объявил:

— Всем стоять и слушать меня. Принц — наш капитан пошёл на остров, где правит нечистая сила не за золотом, а, чтобы сразиться с демоном, с той нечистой силой, которая заманивает на остров наших земляков и убивает. Вы, матросы, все поклялись в том, что будете верой и правдой служить отечеству, когда отправлялись в этот поход, а теперь что? Это измена.

На какое-то время слова Роберта охладили пыл команды корвета, но видимо сигналы, непрерывно посылаемые демоном, снова возымели своё действие над умами толпы.

— Пошёл за демоном, а нашёл золото — раздался чей-то голос из толпы.

Роберт обвёл взглядом обезумевшую команду и произнёс:

— Я убью каждого, кто посмеет сделать попытку сойти на берег, будем ждать принца.

— Да, мы ждать? А они наше золото там соберут и увезут, или спрячут, пока мы здесь сидим.

— Повторяю, что буду считать каждого, кто попытается покинуть корабль, изменником, пристрелю.

Его уговоры и предупреждение применить оружие несколько снова охладили пыл, но никак не могли успокоить команду корабля, только угрозами Роберту удавалось до утра сдерживать бунт.

Также, как и матросам, что были с принцем в лесу, всю ночь по каналам телепатии демон внушал команде, оставшейся на корабле, тёмные мысли, и те тоже, будто чувствуя запах близлежащего золота, постепенно забывали обо всём, кроме желания им обладать. Никто на корвете не спал всю ночь, матросы беспорядочно бродили по судну, временами, собираясь в группы по несколько человек, бурно спорили лишь о том, как скорее добраться до золота, и все истерично боялись, что их обманут.

Происходящее на корабле не могло не радовать демона, но он был больше сосредоточен на команде принца, он знал, что те с корабля уже никуда от него не денутся, надо было сейчас руками матросов избавиться от принца.

— Сейчас, — рассуждал он, — главное, — это лишить команду их капитана, принца Марка, тогда они в его руках станут просто послушными марионетками, и он демон с ними сделает всё, что захочет.

Только принц мог ему помешать, в его сознании демон не мог обнаружить ни одного порока, за который можно было зацепиться и разжечь в нём ненависть и злобу. Пока благородство и вера в Бога у принца были столь сильны, что он ему демону был неподвластен.

Он непрерывно по каналам телепатии команде разведчиков в лесу внушал: «Убейте его, убейте…».

Принц был в полной власти обезумевшей кучки матросов, связан и нем, но никто не решался на последний шаг, видимо та любовь, которую ранее матросы испытывали к принцу была сильнее чар демона. Только это и спасло тогда жизнь принца, никто не решился убить его, как демон не старался, повторяя каждому персонально:

— Убей, убей его…

Матросы при получении такого сигнала от демона только хватались за голову, от боли валились на землю и теряли сознание. Они бросили принца, привязанного к дереву, и ещё затемно все устремились на поляну к дубу.

Золотая лихорадка

Уже начинало светать, на востоке небо стало пурпурно-серого цвета, на небе погасли почти все звёзды, догорали последние, соловьи допевали свои предрассветные трели. Небо светлело, и темнота короткой летней ночи быстро отступала. Предметы, что ещё час назад казались чёрными и бесформенными силуэтами, обретали чёткие очертания.

Коварный боцман, как все попавший под влияние демона, незаметно подкрался к помощнику капитана сзади и сильно ударил его веслом по голове, матросы накинулись на оглушённого офицера, связали и заперли его в каюту на нижней палубе корабля.

Вся команда, остававшаяся на корабле, как один не сговариваясь, бегом кинулась на берег по следу разведчиков. Найти дорогу им было не трудно, так как к ней вела накануне прорубленная в лесу просека, поэтому уже через час ошалелого бега оголтелая команда, запыхавшись, прибежала на поляну с дубом.

Картина, представшая их взору, поразила в один миг их воображение, все они на короткое время впали в ступор, и какое-то время стояли, открыв рты с выпученными от удивления глазами. Они увидели, что под огромным дубом сплошь кругом всё было усыпано желудями из чистого золота, их товарищи, ушедшие ранее на разведку, ползая на коленях по поляне, судорожно набивали свои карманы желудями, не обращая малейшего внимания на вновь прибывших. Выйдя из ступора и немного отдышавшись от долгого бега, все вновь прибывшие с одержимостью кинулись собирать золото. Никто из них даже не спросил о судьбе принца, они просто не заметили, что среди этих бедолаг, ползающих на коленях по лесной поляне, его попросту не было.

Сначала все старательно набивали карманы, пихали золотые жёлуди за пазуху, потом начали сбрасывать себя одежду, делая из своих штанов и тельняшек подобие мешков. Золотых желудей было очень много, каждый нагребал столько, сколько мог, но столкнувшись случайно лбами, многие начинали ругаться и драться между собой, кровь и слюни текли по их грязным физиономиям. Многие боялись, что им лично мало достанется. Картина нравственного падения этих людей со стороны выглядела столь отвратительно, что лучше на неё было не смотреть.

Птички, прыгая с ветки на веточку, пели и щебетали, не обращая никакого внимания на безумство людей. Спешащий по своим делам ёжик, услышав шум на поляне, благоразумно просто обежал её стороной, а зритель там был один — и это был демон, он продолжал наблюдение из своего логова. Ему сцены, происходящие на поляне проклятого острова, доставляли истинное наслаждение, он упивался от восторга, хлопал в ладоши и вслух подбадривал дерущихся людей.

— Ещё, ещё, дай, врежь сильнее ему, ай хорошо, ой хорошо — закатываясь от смеха, демон катался по полу. Сегодня он был действительно дьявольски счастлив, насколько мог быть вообще счастлив сам дьявол, коим, по сути, и являлся посланник тёмных сил шестьсот шестьдесят шестой планеты Млечного пути.

Над лесом высоко взошло солнце, роса на траве испарилась, ветерок весело колыхал листочки на осине, сквозь густую крону которой на траву пробивались солнечные зайчики, появляясь то тут, то там. Картина спокойствия и умиротворения царила в лесу, стройный хор цикад будто висел под кронами вековых деревьев, цокот насекомых немного разбавляли звонким щебетанием маленькие пташки, прыгающие по веткам могучего дерева.

Команда обезумевших матросов, собрав все золотые жёлуди под огромным дубом, молча лежала на своих наспех сделанных мешках, изнемогая от проявленного усердия, а демон уже начал перекачку злой энергии, накопившейся здесь на поляне в избытке. С каждого «старателя» он скачал и зарядил по два круглых аккумулятора, но точно знал, что через некоторое время эти же люди снова одержимые жадностью будут переполнены злом, и где бы теперь они не находились, до конца дней своих будут источниками энергии зла. Он победил их, и уже устал ликовать, радоваться, сидел и с дьявольской улыбкой, сощурив свои мерзкие зелёные глазки, отрешённо смотрел в жёлтый потолок своего убежища, постукивая костяшками худых пальцев по подлокотникам огромного жёсткого кресла из дубового дерева.

Никто из команды сборщиков желудей не знал — как и что ему делать дальше? Донести за один раз до корабля всё собранное золото было невозможно, один только мешок, сделанный из штанов и набитый золотом, было не поднять, а ещё у каждого было по два пуда желудей в тельняшке, у всех были шляпы, которые тоже, конечно, были наполнены. Все лежали, с опаской поглядывая друг на друга, и боясь хоть на секунду отойти от своих сокровищ. Вот так они тупо лежали до самого вечера: почти голые, голодные и злые, грязные, окровавленные и в соплях после драки.

Наконец, боцман, сохранивший очень малые остатки своего рассудка, предложил:

— Давай по очереди перетаскивать свои мешки на расстояние видимости, кинем жребий по номерам и будем таскать.

— А кто свою шляпу даст для бумажек с номерами, я не дам — раздался чей-то голос.

— И я не дам.

— И я. Так прокричали уверенно все.

Немного ещё подумав остатками своих зомбированных мозгов, боцман с трудом выдавил из себя:

— Вот моя шляпа, бросай сюда, будем тянуть, но за то, что я дал шляпу, я первый.

Немного поворчав, все согласились, написали номера на бумажки и стали тянуть их из шляпы боцмана. Тот хитрый, чтобы быть первым, вместо того чтобы тянуть жребий, согласился временно для общего дела освободить свою шляпу от золота. Выхода не было, никто больше не хотел высыпать из своего головного убора, хоть один золотой жёлудь, а в данной ситуации они не могли обойтись без столь необходимого предмета для жребия. Жребий был брошен, каждый получил свой номер.

Боцман первый волоком перетащил свои туго набитые золотом штаны до края поляны, сразу кинулся бегом за шляпой и тельняшкой. Так по номерам начали движение, все громко кричали и подгоняли очередного обладателя сокровищ, который с трудом волок свою непосильную ношу до края поляны. Пока последний по жребию дотащил свой груз от поляны до начала просеки, сделанной разведчиками, почти стемнело, поэтому общим голосованием после долгих споров решили спать здесь же в просеке до утра.

Как показалось боцману — ночь прошла тихо, только кряхтенье и тихие шорохи были слышны в лесу, но хитрый боцман, как он считал, пока все спали, перетащил тайком своё всё золото на корабль в свою каюту. Высыпал его в большой сундук, освободив тот от нажитого ранее имущества, запер на надёжный замок и до рассвета прибыл снова на место, где расположилась на ночь его команда. Когда рассвело, глаза боцмана от изумления чуть не вывалились из роговиц, никого из команды матросов на месте не было, по дороге, ведущей на корабль, он тоже никого не встретил. Решив, что всех поглотила какая-то нечистая сила, он бегом побежал на корвет. Боцман присел на палубу под реей, дрожа от страха, достал свою деревянную трубку, забил её табаком до верха. Не считая щебетания птиц, вокруг стояла гробовая тишина. Раскурив трубку, он бормотал себе под нос:

— Тысяча чертей, но куда все подевались? Видно демон их всех сожрал, как я вовремя смылся оттуда, а не остался на ночь. Одна беда — как мне теперь одному справиться с этим громадным корветом?

Казалось, что и на корабле тоже никого не было, тишина полная, ни шороха, корабль был похож на «Летучего голландца», только совсем рядом громко вдруг закуковала кукушка:

— Угу, угу.

По привычке боцман хотел посчитать и узнать — сколько лет ему осталось жить? Но только он успел загадать, как та смолкла. — Тысяча чертей! Будь ты проклята, — выругался он в сердцах. Апщ-хи, апщ-хи, — вдруг услышал он, как кто-то дважды чихнул у левого борта корабля. Достав свой кинжал, он как кошка пробрался к тому месту и заглянул в спасательную шлюпку.

Там, распластавшись на мешках из тельняшки и штанов, удерживая дрожащими руками фуражку, полную золотых желудей, почти голый, в одних исподних белых рваных на заднице штанах лежал пузом вниз на своём богатстве тощий матрос. При виде этого жалкого зрелища, боцман расхохотался, глянув на себя, засмеялся ещё громче, он сам был в таком же виде.

— А ну, вставай, чёрт тебя побери, — дал команду боцман, но матрос даже не шелохнулся, только крепче тощими руками сжал свой драгоценный груз. Боцман глянул в соседнюю шлюпку и увидел похожую картину, только матрос был более упитанным и маленького роста, потому его толстая задница более выразительно выглядывала сквозь огромную дыру исподних штанов непонятного цвета и рисунка, не то клетки, не то горошка. На грозную команду: «Встать!», поданную боцманом, и этот экземпляр — обладатель сокровищ и будущий магнат, ну в очень рваных штанах, или вернее в той малой части, что от них осталось: резинки, обшитой тесёмкой и лохмотьев, свисающих от неё к коленям, реагировал также, как и первый «капиталист».

Под брезентом, укрывавшим снасти, он нашёл третьего «буржуя», но, как и первых два, этот считал, что теперь достаточно богат, поэтому имеет полное право не работать, а лежать в исподнем, коль его душа пожелает, где угодно и сколь угодно.

— Извиняйте, господин боцман, извольте доставить на вашем судне богатого пассажира до места назначения с почестями и уважением, согласно его социального статуса и положения, — молча про себя, глядя открытыми и честными глазами на боцмана в одном исподнем, говорил всем своим видом и взглядом новоявленный нувориш.

Боцман понял, что вся команда здесь давно уже на корабле, но не видит в нём своего начальника, их не впечатляет человек, пусть и с огромными кулаками. Он для них видимо, так сказать — не по форме для чина одетый, вернее почти голый не представлял авторитет. Осознав это, он быстро спустился к себе в каюту и переоделся в чистую морскую форму со знаками боцманского отличия, а для убедительности своего чина и аргументации поданных команд этим «нуворишам», он взял увесистую плетёную из бычьей кожи плётку со свинцовым наконечником. Одно никак не мог понять боцман своей большой «умной» головой, которой мог отдать команду громче ветра в шторм: «Как и когда команда матросов смогла попасть на судно, а он и не заметил?».

На самом деле всё обстояло до смешного просто. Когда «хитрый боцман», лежащий в просеке впереди всех, пополз со своим мешком к судну, то матросы, лежащие вереницей в просеке за ним с интервалом в десять шагов, синхронно двинулись следом, предусмотрительно до этого спрятав рядом в лесу вторую часть своей добычи. Следовавшие за боцманом, матросы внимательно в ночной тишине прислушивались к каждому движению ведущего, как тот останавливался, все как по команде одновременно замирали. Боцман в абсолютной темноте, и сам, шумя своей поклажей, не видел и не слышал, как следом за ним ползут и тащат свою добычу вереницей сорок девять грешных душ. Пока боцман копался в каюте, пряча своё золото, эти души, как мыши расползлись по судну и каждый спрятал, как ему казалось, свою долю капитала в надёжное место. Когда боцман шёл обратно, матросы за второй частью своего богатства бежали бегом по берегу лагуны к морю, а потом по дороге от моря к просеке. Таким образом, пробежав по полукругу, они опять оказались у него сзади за спиной, а он ничего не заметил. Во второй ходке всё повторилось с точностью до каждого шага и шороха. Боцман тащил свою драгоценную поклажу к судну, а они следом вереницей свою.

Когда под утро боцман, довольный тем, что всех обманул и, надеясь теперь урвать себе ещё, помогая кому-то донести груз, пошёл обратно в третий раз, то команда вся уже была на судне, и каждый затаился в своём закутке, прижимая к своей груди сокровенный свой груз. Боцман в тот час мог вообще остаться один и ни с чем на острове, ели бы матросы смогли угнать судно, но те не могли покинуть даже на секунду свои богатства, прижавшись к ним, просто лежали тихо по норам и упивались своим неожиданным счастьем. Да и умения у них такого не было. В них в тот момент не было даже злобы, вообще ничего, это были выкачанные демоном пустые, бездумные зомби, похожие на больных из сумасшедшего дома. Они уже не мечтали о том, как они распорядятся своим богатством, не мечтали о слугах и больших домах, им не хотелось ни разгульной жизни, ни удовольствий, ни власти, которое даёт золото. Им было достаточно одного — мысли, что у них есть очень много золота, видеть и обнимать это золото, что они и делали, прижавшись грязными голыми телами к своим мешкам с золотыми желудями.

Предательское бегство с острова

Мне, увы, не повезло,

Победило тогда зло,

Только прибыли на остров,

Тут и предали меня,

Разбежались все матросы,

Жадно золотом звеня.

Перед отплытием боцман решил внимательно осмотреть судно, первым делом он зашёл на камбуз. Там всюду были разбросаны связки с сушёной рыбой и мешки с вяленым мясом, рассыпаны по полу сухофрукты, крупа и мука. Как он и предполагал, кок сидел на мешках в пустом шкафу, а его помощник в ларе для хранения крупы, заполненного наполовину, из крупы торчала одна голова.

Боцман легко за волосы извлёк одновременно обоих на свободное пространство, тряхнув их, поставил на ноги. Оба умилённым взглядом кругляшек своих глаз смотрели на боцмана и качали тупо головами, плохо соображая происходящее, им хотелось одно, — снова в шкаф. Дабы пробудить в них искру сознания, боцман врезал каждому по разу в челюсть, те упали, не издав ни звука, осознав, что это не помогло, боцман начал их хлестать плетью, после пятого удара услышал дикий визг. Теперь стало ясно, что они уже готовы к более вразумительному разговору. Он дал им распоряжение навести порядок в камбузе и приготовить обед, оба горемыки замотали утвердительно головами. Для закрепления заданного урока, боцман ещё разок прошёлся плетью по каждой спине и вышел из камбуза под визг работников пищевого блока, тем самым убедившись окончательно, что те его команду услышали и поняли.

Спустившись на двенадцать ступенек вниз с верхней палубы, боцман уверенной походкой вошёл в матросский кубрик. Нижние койки были устроены, как ящики с откидными крышками, для хранения личных вещей матросов, в кубрике их было шесть, и под каждой крышкой-кроватью лежало по одному «капиталисту» в обнимку со своим капиталом. Шесть пар удивлённых глаз смотрели на откинувшего крышки боцмана, смотрели без страха и упрёка. Боцман приказал всем покинуть стеснённое пространство своих тесных убежищ и построиться в шеренгу на свободном и просторном месте. Никто не шевельнулся, продолжая удивлённо разглядывать потревожившего их покой человека. Ничего больше не оставалось, как использование предмета убеждения, и плеть боцмана методически начала ходить по кругу, пока «зомби» не ожили и с визгом не выскочили из согретых убежищ.

— Заступаете на вахту, скоты, — приказал сурово боцман, один матрос хотел что-то сказать, но плеть боцмана его опередила, шесть мучеников страстей наживы молча побрели впереди боцмана на верхнюю палубу корвета. Боцман запер кубрик, а ключ положил себе в карман. Для убедительности вслед матросам бросил:

— Одно замечание и ваше золото я конфискую в пользу вашего любимого боцмана, а ваши вонючие тела и души отдам в жертву богу моря.

Видимо, последняя реплика для матросов была намного убедительней, чем тяжёлая плётка и кулаки, поэтому «нувориши» безропотно подчинились.

* * *

Теперь боцман решил, как можно быстрее вывести судно подальше в открытое море, а потом разобраться с остальными членами экипажа. Он прекрасно, как опытный моряк владел искусством техники управления парусами, такелажным оборудованием и всеми остальными механизмами на корабле, но он не знал основы правил навигации, не знал правил и порядка установки парусов в зависимости от ветра. Как назло, ещё начался дождь, который ливнем заливал палубу корвета. Он боцман был хороший исполнитель, а не капитан, для него была проблема правильно поймать ветер и вывести судно из узкой лагуны, поэтому он решил предложить много золота помощнику капитана, чтобы тот помог управлять судном, проложил курс в Америку.

В родной порт Анако боцман возвращаться не собирался, там весь экипаж ждала виселица. Он знал, что сейчас в Америке даже бывший преступник мог снова стать честным и добропорядочным гражданином, если в его карманах звенело много золота, а откуда оно было у обладателя капитала, там никого почти не интересовало. Со всех концов Земли в Новый свет, как тогда называли Америку, стягивались люди в поисках лучшей доли, которые становились землевладельцами, промышленниками и банкирами. В поисках своей птицы счастья, туда тянулись не только отпетые жулики, но и честные обездоленные трудяги, надеявшиеся на светлое будущее. У боцмана в голове уже зрел коварный план, главное доплыть до Америки, а там он отберёт себе тройку головорезов из экипажа, а остальных можно и за борт. А что будет потом…? Он пока даже себе самому не скажет то, что будет потом.

* * *

Связанный прочно морскими узлами по рукам и ногам помощник капитана Роберт лежал на кровати у себя в каюте. Боцман ему вкратце обрисовал обстановку, рассказал про золото и предложил помощнику много золота за услуги по управлению кораблём.

— Боцман, ты можешь меня сразу убить, но пока не будет принц Марк на свободе и не войдёт на свой корабль, я даже говорить с тобой не буду, и помогать преступникам не буду. Я офицер, честь и совесть для меня дороже золота и жизни, разговор окончен, — ответил помощник капитана.

— Ладно, посмотрим, — загадочно ответил боцман и удалился, он очень спешил убраться поскорее с этого острова, который вселял в него нехорошие предчувствия.

— Отдать концы, поднять трап, — прозвучал громко голос боцмана. Шестерым матросам на вахте он начал давать команды по управлению парусами, сам встал к штурвалу. Матросы послушно носились по палубе и вантам, пытаясь повернуть парус в нужном направлении, боцман крутил штурвалом. Корабль дёрнулся и пополз боком, цепляясь за прибрежную плиту, издавая громкий скрежет, потом начало разворачивать корму корвета, а не нос, как требовалось, манёвры получались неудачные. Матросы все в мыле метались туда-сюда больше часа, пока с риском разбить судно о прибрежные камни, боцману удалось вывести его из лагуны в открытое море.

Но и там, на просторе тоже начались проблемы, как только попытались добавить парусов, судно начинало устрашающе крениться на бок, угрожая опрокинуться. Лихорадочно вращая штурвалом, боцман выравнивал судно, но при этом оно разворачивалось, и оказывалось не в том направлении, как было нужно. Корвет долго крутился на месте, то плыл не туда, куда хотел капитан самозванец, но от таинственного острова медленно, но неизбежно удалялся.

Корабль дёрнулся и пополз боком, цепляясь за прибрежную плиту, издавая громкий скрежет, потом начало разворачивать корму, а не нос, как требовалось, манёвры получались неудачные. Матросы все в мыле метались туда-сюда больше часа, пока с риском разбить судно о прибрежные камни, боцману удалось вывести его из лагуны в открытое море.

Боцман решил плыть в Америку, но в какой стороне находится Америка, боцман не имел даже малейшего представления, он не знал, что надо выйти в океан и пересечь его. Он не знал, что это совсем другой материк, а не другой берег их Синего моря. В его воображении это был огромный остров, находящийся где-то далеко, но в Синем море, по которому они сейчас плыли, и он надеялся, что до этой желанной Америки ходу не более недели. Боцман надеялся заставить измором голода вынудить помощника капитана помогать ему, но Роберт повторял неизменно одно:

— Я офицер, честь и совесть для меня дороже жизни и золота тем более. Гореть тебе в аду, боцман, за твои злодеяния.

— Ладно, посмотрим, как ты запоёшь дня через три, когда посидишь голодным — отвечал боцман.

Принц Марк и демон

Страшен ликом и ужасен,

Глазки узкие горят,

Принц, как ты прекрасен,

Мне уста его твердят, —

Видишь ты один остался,

И все предали тебя,

Сколько ты бы не старался,

Все сбежали от тебя

Всю ночь демон потешался над своими жертвами, упиваясь своею победой, когда те покидали лагуну он и не думал им препятствовать. Они были опустошены, он выкачал из них почти всю энергию зла, но он знал, что очень скоро их собственная жадность снова сделает своё дело и они наполнятся злом сполна. Теперь, где бы они не находились, они будут служить ему верой и правдой, будут источниками энергии зла до конца дней своих, над каждым теперь висела его «мышка».

Пришла долгожданная пора встретиться и с принцем, как известно он не мог убить его, так как душа принца принадлежала Богу, но он мог его превратить в гнома, заточить здесь на острове и наслаждаться его мучениями.

Демон редко покидал своё убежище, но это был исключительный случай, и он предстал перед привязанным к дереву принцем во всей своей «красе». Им посланникам чёрных сил, как между прочим, и посланникам белых сил, по законам вселенной, было запрещено представать перед взором людей, за исключением исключительных случаев. Наверно, поэтому люди и не видели этих посланников, а их облик представляли из описаний в мифах и легендах. Но эти образы в мифах и легендах рисовали люди, и эти описания были очень схожи, значит можно сделать вывод, что люди видели иногда посланников и белых сил, и чёрных сил. Первых они называли ангелами, а последних — демонами. Вот и сейчас демон посчитал, что настал тот исключительный случай.

Страшный и ужасный, маленькие глазки его горели зелёным огнём, жидкая длинная бородка свисала из вытянутой вниз челюсти, волосатые длинные костлявые руки перебирали неустанно чётки с нанизанными костяшками, в форме человеческих черепов. Это были настоящие человеческие черепа, уменьшенные в размере колдовством демона, всё тело его было покрыто редкими тёмно-рыжими волосами, под которыми виднелись огромные чёрные и бурые родимые пятна. Ноги у демона были тонкие и очень короткие, на маленьких ступнях было всего по три пальца с очень длинными когтями. Он был бесполый, иначе было бы хоть что-то видно под его редкой шерстью. Голос, которым он разговаривал на человеческом языке, сравнить ни с чем невозможно, что-то подобие смеси кваканья лягушки, шипения змеи и скрипа ржавых, несмазанных петель старых ворот.

— Рад видеть тебя, благородный принц, ха, ха, ха, — проквакал, шипя скрипуче демон, — не вижу в твоих глазах страха, ха-ха-ха. Ты, видимо очень хотел видеть меня, раз не стал брать золото, как твои людишки, так?

— Да, мерзкое животное, исчадие ада, я хотел тебя видеть, чтобы убить тебя, — смело, глядя прямо в мерзкие зелёные глазки чудовища, громко и уверенно ответил принц Марк. Можешь убить меня, но когда-нибудь придёт кто-то другой, и превратит тебя в прах и освободит нашу землю от мерзости и зла, которую ты приносишь людям.

— Ха-ха-ха, — заскрипел квакая шипуче злой демон, — ты не совсем прав принц, я не приношу вашим мерзким людишкам зло, а наоборот, я у них его забираю, у тех у кого его слишком много, по-моему, это честно и по вашим людским законам делиться со страждущими. Я наоборот даю вам то о чём мечтают все люди, даю вам золото, которое вы так любите и жаждете. Зло — это плод людской жадности, вы для нас демонов как пчёлы для вас людей. Пчёлы собирают нектар, превращая его в мёд, а вы его забираете, не спросив их, только иногда взамен даёте им немного сахара.

Люди от жадности и жажды наживы копят злобу, которая для нас нектар, мёд, вот мы забираем часть этой злобы, а вам как сахар, взамен даём немного золота. Получается всё справедливо, ха-ха-ха, — закончил свою речь демон.

— Нет, исчадие ада, ты не прав, — смело возразил принц Марк. Люди и пчёлы живут рядом, люди ухаживают за пчёлами, строят им улья, вывозят эти улья ближе к цветам, помогая трудягам собирать нектар. Люди не забирают у них весь мёд, а сахар им дают тогда, когда им не хватает собственных запасов. Люди и пчёлы трудятся на благо друг друга, и честно делятся между собой плодами этого труда. А вы, мерзкие твари, прячетесь под землёй, тайком подстрекаете людей к низменным поступкам, вселяете в них пороки и поощряете их. Бог создал людей для добра чистыми, но являетесь вы, как микробы и бациллы и заражаете их пороками. Вы вселяете в людей жадность, её вы прячете в золоте. Но люди скоро поймут, что не в богатстве счастье, многие на Земле уже это поняли и живут трудом в полном благополучии. Когда не будет вас мерзких демонов, и прочей нечисти, не будет и пороков на земле, да, поможет нам Бог! — убеждённо ответил принц.

При упоминании Бога у демона задёргалась борода, и затряслись руки.

— Всё хва-а-ти-и-и-ит, — не выдержав, заскрипел он в злобе, дальнейший спор с принцем был невыносим для него, он задыхался от ненавистного ему чистого воздуха.

— Я могу вернуть ещё твоё судно обратно, принц, — прошипел демон, если дашь мне слово, что тут же отрубишь голову, предавшего тебя боцмана, и повесишь на рее пяток матросов. Он последний раз сделал попытку разбудить злобу в принце к предателям и жажду мести.

— Не могу, — ответил спокойно принц, — их, конечно, повесят, но только тогда, когда решит суд, а убить ког-то просто так от злобы, — это беззаконие, это убийство. Убийство — это смертный грех, вера в справедливость, в закон и Бога мне не позволят совершить самосуд.

— Не упоминай при мне своего бога, — скрипя, шипя, проквакал демон, — да видят мои далёкие сородичи Млечного пути, долгому терпению моему пришёл конец. Пусть сожмётся тело твоё до пределов подвластных мне и силам шестьсот шестьдесят шестой планеты, да станешь ты гномом — прочитал заклинание чёрный посланник и выбросил свои костлявые волосатые руки вперёд.

Над принцем начали кружить невидимые ему летучие мыши, и приборы телепортации по неизвестным человечеству законам превратили принца в маленького гнома ростом в полтора локтя. Верёвки, удерживающие его у дерева, ослабнув, упали сами, демон крепко схватил принца Марка в руки, надел ему на ногу железный браслет, а на голову смешной колпак с колокольчиком. Потом он отнёс его к дубу с золотыми желудями и приковал к браслету на ноге принца длинную цепь, которую достал из норы под дубом.

— Теперь, слушай и запоминай, что я скажу тебе, дитя человека, — скрипя и шипя заквакал демон своим мерзким голосом, — наш спор я считаю не окончен, я докажу тебе, что все люди жадные и злые, каждый думает только о себе и своём благополучии. Ты будешь сидеть здесь на этой железной цепи, жить в этой сырой норе до тех пор, пока не найдётся тот глупец, кому здесь лежащее золото не затмит глаза, и он пожалеет тебя. Ты будешь прозябать здесь год за годом, раз за разом видеть, как подлые люди, которые здесь появятся, даже слушать тебя не станут, увидев несметные золотые россыпи желудей, которые я им буду дарить. В конце концов, картины низкого падения твоих сородичей убьют тебя. Твоё пылкое сердце и ранимая душа не выдержат, ты потеряешь рассудок и умрёшь мучительной смертью. Ну, а коли найдётся глупый человек, который не покусится на золото, а проявит к тебе сострадание, то мои колдовские чары падут с тебя, и ты вновь станешь прекрасным принцем. Если такое случится, то выиграл ты, а коли умрёшь, выиграл я, плата думаю вполне достойная. Я точно знаю, что такого глупого не найдётся. Ха, ха, ха, — прогремело громко над лесом, демон взмыл над деревьями и исчез.

* * *

Принц Марк остался совершенно один, на ноге у него была прочно закреплена длинная железная цепь, позволяющая дойти до речушки, которая изгибаясь, протекала в пятидесяти шагах от дуба по дальнему краю поляны. Принца мучала жажда, он попил воды и осмотрел нору под дубом, где ему предстояло укрываться от непогоды. Нора была довольно просторная, снизу поросшая мягким мхом, сверху по своду дугою изгибались толстые корни могучего дуба.

Луговые опята, росшие на поляне, теперь казались принцу огромными, форель в ручье была больше его роста, ягоды ежевики размером с арбуз, а зайцы, пугливо наблюдающие за принцем, вообще были как коровы.

Принц верил, что рано или поздно, но он обязательно встретит благородных людей, он знал, что таких очень много, их на Земле большинство. Только он не знал, как скоро это может произойти, потому твёрдо решил, что должен выжить и дождаться людей. Он попытался сорвать с головы ненавистный шутовской колпак с колокольчиком, который надел на него демон, но тщетно, он был будто приклеен неведомым клеем столь прочно, что попытки вызывали только нестерпимую боль. Пришлось смириться с этим «подарком» злого демона, которым тот хотел подчеркнуть свою силу и безнадёжность положения принца, он желал, чтобы звон колокольчика постоянно напоминал принцу об его унизительном статусе, в котором тот оказался.

Но принц Марк не собирался сдаваться, он твёрдо решил бороться до конца, пока в его груди бьётся сердце. Он знал, что должен выжить во чтобы то ни стало. Для этого он должен был хорошо питаться, не замёрзнуть от холода. Он будет собирать грибы и сушить их прямо в тенёчке на поляне, сушить ягоды и добытую в реке форель, будет трудиться и делать запасы на случай, если придут холода. На поляне он нашёл, оброненные видимо матросами, очень много столь необходимых в его положении вещей. Там был кинжал, который стал ему мечом и топором, пару пистолетов, которые теперь были больше похожи на огромные ружья, там же были картечь и порох в мешочках, ещё много столь необходимой всякой всячины, даже пару кусков сушёной говядины и соль. Он также собрал кусочки бумаги, на которых матросы рисовали номера, когда бросали жребий. Всё это Марк предусмотрительно отнёс в нору под дубом, нарубил веточек и устроил из них полки для хранения вещей и продуктов.

Конец ознакомительного фрагмента.

Оглавление

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Мир спасёт любовь предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я