Страна Сказок. Заклинание желаний
Крис Колфер, 2012

Близнецы Алекс и Коннер Бейли получают от бабушки подарок на свой двенадцатый день рождения – старую книгу сказок, которая долгие годы хранилась в их семье. Вскоре случается нечто странное: с виду обычная книга неожиданно превращается в портал, и брат с сестрой… попадают в сказочную страну, где живут все персонажи их любимых с детства сказок. Но как же вернуться домой, в свой мир? Ведь в гостях хорошо, а дома лучше. И что это за Заклинание желаний, которое можно сотворить, только собрав особенные предметы со всех уголков сказочной страны? Алекс и Коннер отправляются в опасное путешествие и вскоре понимают, что вернуться домой будет не так просто, как они думали…

Оглавление

Из серии: Страна сказок

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Страна Сказок. Заклинание желаний предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Глава 5

Устами лягушки

Комната исчезла: падающую Алекс окружал яркий свет. Она летела всё ниже и ниже, быстрее и быстрее. У неё кружилась голова, её переполнял страх. Она криком звала на помощь, но не слышала даже собственного голоса.

Когда это кончится? Что её ждёт — смерть? Или она уже умерла? Увидит ли она когда-нибудь свою семью?

Алекс слышала щебет птиц и шелест листвы на ветру. Шум будто бы приближался, но она всё падала и падала неизвестно куда.

— Ой! — Алекс шлёпнулась на землю. Она больно ударилась, но ничего себе не сломала. Не будь приземление таким жёстким, она подумала бы, что ей всё это снится.

Алекс быстро поднялась на ноги. Пощупала пульс: всё хорошо, сердце бьётся, а значит, она жива. Слава богу она больше никуда не падает… Вот только куда она упала-то?

Девочка стояла на тропинке посреди лесной чащи. Стволы высоких деревьев заросли изумрудным мхом. Сквозь туманную дымку пробивались солнечные лучи. В кронах деревьев пронзительно кричали птицы, а если хорошенько прислушаться, можно было услышать, что где-то неподалёку журчит ручей.

Алекс вертелась на месте, глядя по сторонам. Увидев всё, что её окружало, она задышала чаще. Не слишком ли бурно она реагирует на то, что с ней случилось? Или же, наоборот, спокойно? И что вообще случилось?

Алекс подняла голову, думая, что увидит отверстие, через которое сюда упала. Она надеялась разглядеть хотя бы окно в свою комнату, но увидела лишь ветви деревьев и небо.

— Где же я? — спросила она себя вслух. — А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А!

Откуда ни возьмись в воздухе появился Коннер и шмякнулся на землю рядом с сестрой. Он был бледен, истошно вопил и размахивал руками и ногами.

— Я жив? Я умираю? Я умер? — кричал мальчик, лёжа на земле с крепко зажмуренными глазами.

— Да жив, жив! — воскликнула Алекс. Никогда ещё она не была так ему рада.

— Это ты, Алекс? — спросил Коннер. Медленно, по одному, он открыл глаза и огляделся. — Где мы?

Алекс помогла ему встать.

— На лес похоже.

Однако лес этот не походил на те леса, в которых они бывали, — по крайней мере в реальной жизни. Краски были очень яркими, а воздух — очень свежим. Ребята словно упали в какую-то картину — картину, которую Алекс точно где-то уже видела…

— Гляди, все наши карандаши! — показал на землю Коннер.

На тропинке тут и там валялись карандаши, те, что Алекс всю неделю бросала в книгу. Ещё она нашла свой рюкзак и несколько грязных носков. Но куда подевались все книги?

— Вот куда все вещи попали! — сказала Алекс.

— Но где это «куда»? Мы далеко от дома? — задумался Коннер.

Алекс не нашлась что ответить. Она тоже забеспокоилась. Они не просто потерялись — всё было гораздо хуже.

— Ты во всём виновата, Алекс!

— Я?! Мы бы тут не оказались, если б ты просто постучал в дверь, а не ворвался в комнату, как будто в доме пожар!

— Я догадался, что ты хочешь сделать. Я должен был тебя остановить!

— Да не хотела я залезать в книгу! Я просто проверяла! Мог бы и не идти за мной.

— Ага, конечно! Мне что, надо было тебя бросить? — воскликнул Коннер. — И как бы я это маме объяснил? «Привет, мам, на работе всё хорошо? Алекс упала в книгу. Кстати, что на ужин?» Ой, да ну тебя!

Коннер принялся прыгать вверх как можно выше.

— Ты чего это?

— Мы упали… — Прыг. — Сюда… — Прыг. — Откуда-то… — Прыг. — Сверху… — Прыг. — Значит… — Прыг. — Вернёмся… — Прыг. — Тем же… — Прыг. — Путём.

Однако Коннеровы усилия были тщетны. Вскоре он выдохся и уселся на землю под деревом.

— А вдруг мы переместились в другую страну или ещё куда? — Коннер так глубоко задумался над этим, что его лоб избороздили морщины. — Вдруг нас забросило в Канаду или Монголию? Интересно, долго мама будет нас искать?

Внезапно земля затряслась. По всему лесу разнёсся сильный грохот, ветви деревьев задрожали, а маленькие камешки на тропинке стали подпрыгивать, будто сюда приближалось что-то огромное и тяжёлое.

— Это ещё что? — вскрикнул Коннер.

— Надо спрятаться!

Алекс схватила свой рюкзак, и близнецы, свернув с тропинки, забежали в лес и спрятались за толстым деревом.

Они не поверили глазам. Мимо них проскакала кавалькада всадников на белых лошадях. Их доспехи сияли на солнце. На их зелено-серебряных щитах и развевающихся знамёнах были нарисованы красные яблоки.

— Алекс, мы что, в прошлом оказались? — с тревогой спросил Коннер. — Они как будто из Средневековья!

Конские копыта затоптали все карандаши. Солдаты скакали так быстро, что не заметили остолбеневших ребят, выглядывающих из-за дерева.

Алекс не сводила глаз с их щитов. Довольно странно, что на них нарисованы красные яблоки. Герб казался знакомым, но Алекс никак не могла вспомнить, где его видела.

Солдаты ускакали вниз по дорожке, и мало-помалу грохот затих. Ребята ещё несколько минут постояли за деревом, проверяя, всё ли чисто.

— Не знаю, как тебе, а мне на сегодня впечатлений хватит, — сказал Коннер.

Тут Алекс заметила на соседнем дереве объявление, прибитое к стволу. Она подошла и сорвала его, чтобы получше разглядеть. В центре этого старого выцветшего плаката была нарисована девочка с золотистыми локонами и недовольным личиком, а под ней было написано:

РАЗЫСКИВАЕТСЯ

ЗЛАТОВЛАСКА

ЖИВОЙ ИЛИ МЁРТВОЙ

ЗА ВТОРЖЕНИЕ В ЧУЖОЕ ЖИЛИЩЕ,

ВОРОВСТВО И СОКРЫТИЕ ОТ ЗАКОНА

Алекс побледнела и на мгновение перестала дышать. Она поняла, где они оказались. Ясно теперь, почему лес показался таким знакомым. Она сотни раз видела его в детстве на картинках. Книга забросила их именно туда, куда она всегда мечтала попасть.

— Разве такое возможно?.. — спросила Алекс саму себя. Колесики у неё в голове завертелись с невероятной скоростью.

— Что возможно? Ты знаешь, где мы?

— Думаю, да.

— Где? — со страхом спросил Коннер.

— Мы вошли в книгу, — объяснила Алекс, но он не понял. — Думаю, мы в самой Стране сказок.

Алекс протянула брату объявление о розыске, и он его прочитал. И вытаращил глаза так, что они чуть не вылезли из орбит.

— Нет-нет-нет! Не может быть! Бред какой-то! — Он затряс головой и сунул сестре плакат, будто от него можно было подцепить бешенство. Он не верил Алекс, он не хотел ей верить. — То есть ты думаешь, что мы в сказочном мире?!

— Я где угодно узнаю этот лес! Он из бабушкиной книги! — Алекс не сдержала улыбку. — Всё сходится! Куда бы ещё она нас забросила?

— Мы просто упали в книгу! Ничего тут не сходится! — закричал Коннер. — И что, мы теперь тут застрянем? Как нам домой вернуться?

— Да не знаю я, Коннер! Не забывай, со мной это тоже случилось!

Коннер подбоченился и принялся расхаживать между деревьями.

— Поверить не могу, что вместо наказания сидеть в школе после уроков оказался в другом измерении!

На самом деле Алекс была рада, что брат пошёл за ней. Они всю жизнь прожили бок о бок: сначала в детском саду ходили в одну группу, потом в школе в один класс. И окажись она здесь без него, наверняка не справилась бы в одиночку.

— Ну что, ты довольна, Алекс? Я же говорил, что надо выбросить книгу в речку!

— Хватит уже обвинять меня. Какая разница, как мы сюда попали? Главное, что теперь мы здесь. И надо найти того, кто поможет нам вернуться домой!

— Прошу прощения, вам нужна помощь?

Ребята вздрогнули, услышав за спиной чей-то голос, и повернулись посмотреть на говорящего. Но тут же об этом пожалели.

Позади Алекс и Коннера стоял… пожалуй, лучше назвать его человеком-лягушкой. Он был высокий, круглолицый, с большими блестящими глазами и лоснящейся зелёной кожей. Одет он был в элегантный костюм-тройку, а в руках держал огромный стеклянный сосуд, полный лепестков кувшинок.

— Извините, что подслушал, но я хорошо знаю здешние места и могу подсказать вам дорогу, — сказал он с широченной улыбкой.

Алекс и Коннер так сильно испугались, что прямо-таки остолбенели. Перед ними было живое доказательство того, что они взаправду оказались в сказочном мире.

— Вы такие юные и гуляете по лесу одни, — продолжил человек-лягушка. — Вы заблудились?

— Пожалуйста, не ешьте нас! — Коннер заорал как резаный (и орал он куда дольше, чем полагается в таких случаях), рухнул на землю и скрючился в позе эмбриона.

Человек-лягушка нахмурился.

— Молодой человек, я не собираюсь вас есть. Он всегда так себя ведёт? — обратился он к Алекс.

Девочка ответила ему таким же громким воплем, что и брат.

— Знаю, знаю, ничего страшного. Я привык, что люди кричат при виде меня. Кричите, не сдерживайтесь. Через минуту-другую привыкнете.

— Простите! — наконец выдавила Алекс. — Просто там, откуда мы родом, нет… э-э-э… лягушеподобных людей. Извините, если неполиткорректно так вас называть!

Коннер ещё раз вскрикнул. Но на сей раз это был уже не тот пронзительный вопль.

Мужчина-лягушка разглядывал их лица, а особенно — одежду.

— А откуда именно вы родом?

— Наш дом далеко отсюда, — ответила Алекс. Вдруг по лесу прокатился пронзительный волчий вой. Все трое вздрогнули от неожиданности. Человек-лягушка огляделся. В его больших блестящих глазах стоял страх.

— Смеркается. Лучше зайти в дом. Пожалуйста, идите за мной. Мой дом недалеко отсюда.

— Не на тех напал! — сказал Коннер.

Снова завыли волки, но теперь громче, чем в первый раз. Они приближались.

— Знаю, я кажусь вам страшным, но существа, которые ночью прячутся в этих лесах, куда страшнее меня. Обещаю, я вас не трону.

Его взгляд был полон беспокойства и вызывал невольное доверие. Человек-лягушка быстро зашагал в глубь лесной чащи.

Алекс легонько подтолкнула Коннера локтем.

— Пойдём за ним.

— Ты спятила? Не пойду я домой к гигантской лягушке! — шепнул ей Коннер.

— А чего терять-то?

— Ну, жизнь, например, — пробормотал Коннер, но Алекс, не слушая его возражений, потащила брата за собой и стала догонять человека-лягушку.

Ребята довольно долго бежали трусцой позади него. Они петляли между деревьями, перепрыгивая через валуны и торчащие из земли корни. Чем глубже заходили они в лес, тем гуще он становился. Стемнело очень быстро, и, когда они добрались до дома человека-лягушки, темно было хоть глаз выколи.

Алекс и Коннер не отходили друг от друга. С каждым шагом их всё больше одолевали сомнения: уж не сглупили ли они, пойдя за этим странным существом?

— Сюда.

Человек-лягушка отодвинул в сторону засохшие ползучие растения, скрывавшие большую деревянную дверь, спрятанную в маленьком холмике. Он открыл её и повёл за собой нерешительных близнецов. Прежде чем закрыть дверь, он вгляделся в лес, чтобы убедиться, что за ними никто не увязался.

Под землёй было очень темно. Алекс и Коннер прижались друг к дружке так плотно, что их можно было бы спутать с сиамскими близнецами.

— Простите за беспорядок. Я не ждал гостей, — извинился человек-лягушка и зажёг спичкой лампу.

Алекс и Коннер не знали, какое жилище может быть у человека-лягушки, но так себе его они точно не представляли.

Они стояли в большой комнате с земляными стенами и низким земляным потолком. Проросшие внутрь корни деревьев висели над головой, как люстра. Посередине, развёрнутые к маленькому камину, стояли большие и удобные кресла и диваны (из нескольких подушек торчала набивка). Рядом с комнатой располагалась крохотная кухонька, где на крючках висели чашки и горшки.

А ещё повсюду были книги. Алекс очень обрадовалась, увидев их. Вдоль земляных стен тянулись полки с книгами, стопки книг стояли на полу и столах. Литература заполонила всю комнату.

— Коннер! Ты только посмотри! Я чувствую себя Люси, которая пришла в гости к мистеру Тумнусу![1] — прошептала брату на ухо Алекс.

Коннер огляделся и понял, что она имеет в виду.

— Если он предложит нам рахат-лукум, я тебя слушать не буду — мы свалим отсюда! — шепнул он в ответ.

— Здесь немного грязновато, но уютно, — сказал человек-лягушка. — Мало кто сдаёт жильё лягушкам, так что я сам построил себе дом.

Он поставил сосуд с лепестками кувшинок на каминную полку и сразу принялся разводить огонь в очаге. Затем наполнил чайник водой из кувшина, поставил его греться и уселся в большое белое кресло, стоявшее ближе всех к близнецам. Скрестил ноги и аккуратно положил руки на колени. Он был весьма благовоспитанной лягушкой.

— Присаживайтесь, пожалуйста, — показал он на диван перед собой. Близнецы неохотно послушались. Диван был продавленный, и ребятам пришлось поёрзать, чтобы устроиться поудобнее.

— Что вы такое? — спросил Коннер.

— Коннер, не груби! — Алекс пихнула его в бок.

— Ничего страшного. — Человек-лягушка напряжённо улыбнулся. — Я понимаю, что к моей внешности привыкаешь не сразу. Я и сам ещё полностью не привык.

— То есть вы не всегда были… м-м-м… человеком-лягушкой? — спросила Алекс как можно вежливее.

— О, конечно, нет. Много лет назад на меня наложила проклятие одна очень могущественная ведьма.

— За что? — спросила Алекс. Девочку поразило, что он так спокойно об этом сказал.

— Думаю, преподать мне урок. Когда-то я был весьма самовлюблённым юношей. Ведьма изменила мою внешность, чтобы я лишился того, что принимал как должное.

Его широкая улыбка увяла. Несомненно, для него это было долгое и тяжёлое испытание, и он до сих пор тосковал из-за своей утраты. Близнецы никогда не видели такую грустную лягушку.

— Я даже не представляю, каково это, — с сочувствием пробормотала Алекс.

— Можно звать вас Фрогги? — ухмыльнувшись, спросил Коннер.

— Коннер! — одёрнула брата Алекс.

— Можно, — кивнул человек-лягушка, снова улыбаясь. — Я научился тому, что, если человек принимает свои недостатки, они перестают ими быть! Так что зовите меня Фрогги. Мне нравится.

Коннер пожал плечами и улыбнулся.

— Заварить вам чаю с лепестками кувшинок? Близнецы кивнули. Они не хотели показаться невежливыми. Фрогги снял чайник с огня и, прыгнув — в буквальном смысле — на кухню, разлил кипяток по трём чашкам. Затем открыл стеклянный сосуд, бросил в каждую чашку лепестки и помешал.

— А мух кому-нибудь добавить? — Он взял с каминной полки другую банку, полную дохлых мух.

— Нет, спасибо, — сказал Коннер. — Отвыкаю от этой привычки.

— Как хочешь. — Фрогги кинул в свою чашку несколько мух, дал ребятам две другие и снова уселся в кресло. Некоторое время они таращились на чашки, а потом решились хотя бы притвориться, что пьют чай.

— Как вас зовут? — спросил Фрогги.

— Я Алекс, а это мой брат Коннер.

— А ты случайно не Алекс Бейли? — расплылся в улыбке Фрогги.

— Э-э… да. — Алекс немало удивилась. Откуда лягушка знает, кто она такая?

— «Эта книга принадлежит Алекс Бейли»? — Фрогги нагнулся и поднял с пола стопку книг, открыл одну и показал написанную в ней фразу.

— Это же мои книги! — радостно воскликнула Алекс, узнав книги, которые она бросала в «Страну сказок». — А я всё думала, что с ними случилось.

— Шёл я себе по тропинке к болоту, чтобы собрать мух, как вдруг прямо с неба мне на голову свалилась книга! На следующий день я туда вернулся и нашёл еще несколько на том же месте. Ничего необычнее со мной ещё никогда не случалось!

— Кроме разве того, что вас в лягушку превратили, да? — спросил Коннер. — Просто если б я был на вашем месте, я бы точно поставил это на первое место в своём списке… ох! — Алекс снова пихнула его локтем.

Фрогги пропустил мимо ушей слова Коннера и продолжил:

— Как видите, я люблю собирать книги, особенно когда они появляются сами собой. Эти книги не похожи на те, что я читал! В них описаны люди, которых я никогда не видел, и места, о которых я никогда не слыхал! А я-то думал, что уже всё повидал! Авторы написали о таких интересных странах! Вы себе представляете мир без ведьм, троллей и великанов? Вот это воображение!

От этой мысли Фрогги усмехнулся. Близнецы изо всех сил постарались смеяться естественно.

— Оставьте их себе. У меня дома есть ещё экземпляры, — сказала Алекс.

Фрогги обрадовался.

— Кхе-кхе, — Коннер откашлялся. — Кстати о доме. Не хочу прерывать ваше заседание книголюбов, но вообще-то мы потерялись и хотели бы узнать, где мы.

Фрогги перевёл взгляд с Коннера на Алекс, пристально всматриваясь в их лица.

— Ох, ребята, знай вы, куда попали, вряд ли захотели бы здесь оказаться, — покачал головой Фрогги. — Вы в Гномьих лесах.

Он ждал, что на их лицах отразится тревога, но они не выглядели хоть сколько-то обеспокоенными.

— Гномьи леса? — спросила Алекс. — А что это за Гномьи леса?

— А вы не знаете? — удивился Фрогги.

Ребята покачали головами.

— Здесь очень опасно. Здесь нет ни правителя, ни правительства. Здесь каждый — король сам себе. Раньше тут жили гномы, которые работали в шахтах, но теперь леса кишат преступниками и разбойниками. Сюда люди приходят, если не хотят, чтобы их нашли.

Узнав, что они попали не просто в другой мир, но в самое опасное его место, близнецы встревожились не на шутку.

— А другие королевства есть? — спросила Алекс. Фрогги так удивился, будто она спросила, какого цвета небо. Однако их неведение, казалось, было ему по душе.

— Конечно, — ответил он и принялся перечислять: — Северное королевство, Сонное королевство, Прекрасное королевство, Угловое королевство, Королевство фей, королевство Красной Шапочки, Эльфийская империя, Гномьи леса и Земли троллей и гоблинов. Поразительно, что вы этого не знаете!

Новая информация не укладывалась у них в голове. Насколько велик сказочный мир? Заметив их замешательство, Фрогги подскочил со своего кресла и перепрыгнул к книжной полке. Вернулся он с огромным, свёрнутым в трубку пергаментом. Близнецы развернули свиток.

Эта была большая и подробная карта мира, в котором они оказались. Сказочная страна располагалась на широком континенте с горами и лесами. По всей карте были разбросаны замки, крепости и деревни.

Северное королевство было самым большим и занимало почти всю верхнюю часть карты. Вторым по величине было Прекрасное королевство, раскинувшееся на юге, а третьим — Сонное королевство, протянувшееся вдоль восточного побережья. Гномьи леса заняли добрую часть запада. Крошечное Угловое королевство приютилось в уголке на юго-западе, а на северо-западе находилась Эльфийская империя. Между Прекрасным и Сонным королевствами лежало Королевство фей, а чуть выше над ним — Земли троллей и гоблинов.

Королевство фей выглядело красиво, оно сияло яркими красками и, казалось, искрилось на карте. Земли троллей и гоблинов окружала стена из огромных валунов и камней, препятствующих любому проникновению на эту территорию. В самом центре карты находилось королевство Красной Шапочки, обнесённое высокой кирпичной круговой стеной.

Алекс и Коннер не верили глазам. Мир, о котором они знали из сказок, существовал. И не просто существовал, а был больше и прекраснее, чем они себе представляли! Алекс переполняли эмоции. У неё из глаз покатились слёзы.

— А вместе все королевства образуют Содружество «Долго и счастливо», — сказал Фрогги.

— Содружество «Долго и счастливо»? — с ехидцей в голосе переспросил Коннер.

— Его создали, чтобы поддерживать договорённость о мире и благополучии, подписанную правителями всех королевств, — объяснил Фрогги.

— Похоже на нашу Организацию Объединённых Наций, — шепнула Алекс Коннеру.

— У всех королевств есть свои традиции и прославленная история, — продолжил Фрогги.

— И в каждом есть король и королева? — спросил Коннер.

— О да. Северным королевством правит королева Белоснежка. За порядком в Угловом королевстве следит королева Рапунцель. Сонным королевством (раньше оно называлось Восточным, но его переименовали в честь сонного проклятия) управляет королева Спящая Красавица. Ну и, конечно, Прекрасным королевством правят Прекрасный король и его жена королева Золушка.

— Погодите-ка, они все — правящие монархи? — У Алекс загорелись глаза. — То есть Золушка, Белоснежка, Спящая Красавица… все они до сих пор живы?

— Ну конечно! — сказал Фрогги.

— Господи, да это же чудесно! — радостно воскликнула Алекс. — Разве это не потрясающе, Коннер?

— Без разницы, — пробормотал мальчик.

— А вы думали, они уже старые? — спросил Фрогги. — Королева Белоснежка и Прекрасный король женаты всего несколько лет. Королева Золушка и Прекрасный король ждут вскоре своего первенца. Королева Спящая Красавица и Прекрасный король до сих пор пытаются вернуть своему королевству былое величие после того страшного сонного проклятия, которое на него наложили.

— Погодите, то есть все эти королевы замужем за одним и тем же королём?

— Разумеется, нет, — сказал Фрогги. — У нас три Прекрасных короля. Они братья.

— Ну конечно! Ведь Белоснежка, Золушка и Спящая Красавица вышли замуж за Прекрасного принца! И он не один. Почему это никогда мне в голову не приходило? — ахнула Алекс.

Коннер не отрывал взгляда от карты. Он всё пытался отыскать какую-нибудь дорогу или мост, которые вернули бы их домой, но ничего не нашёл.

— А почему вокруг Земель троллей и гоблинов каменная стена? — спросил Коннер.

— В наказание. Тролли и гоблины — существа мерзкие. У них есть привычка похищать людей и делать из них рабов. Совет фей согнал в эти земли всех троллей и гоблинов, и теперь им нельзя покидать их без разрешения.

— Совет фей? — спросила Алекс. Этот мир был слишком хорош для настоящего.

— Да, это совет из самых могущественных фей королевств. В него входят Золушкина Фея-крёстная, Матушка-Гусыня и все феи, благословившие Спящую Красавицу при рождении. Они правят Королевством фей и руководят Содружеством «Долго и счастливо».

— А королевство Красной Шапочки тоже под наказанием? — спросил Коннер. — Почему оно тоже обнесено огромной каменной стеной?

Алекс посмотрела на карту и, сгорая от любопытства, подняла взгляд на Фрогги.

— Она появилась после государственного переворота В.П.П.С.В., — сказал Фрогги.

— Это что ещё за В. П. П. СВ. переворот? — спросила Алекс.

— Восстание подданных против свободы волков, — пояснил Фрогги. — Когда-то королевство Красной Шапочки было просто скоплением деревень в Северном королевстве, и на деревни эти постоянно нападали волки. Жители умоляли Злую Королеву — мачеху Белоснежки, которая в ту пору правила королевством, — помочь им. Но Злая Королева не думала ни о чём, кроме своей внешности, поэтому они взбунтовались и создали своё собственное королевство. Вокруг него они построили высокую стену, дабы волки не могли через неё пройти.

— И теперь Красная Шапочка стала королевой? — спросила Алекс.

— Да, она единственная выборная королева за всю историю страны, — кивнул Фрогги. — Жители деревни сочли, что её история нагляднее всего символизирует их борьбу, и выбрали её в правительницы.

— Но разве она не маленькая девочка?

— Нет, она уже молодая женщина. Весьма помешанная на себе, если слухи не врут. Она ведь даже королевство назвала в свою честь! Правит-то им по большей части её бабушка, а Шапочка принимает почести, — сказал Фрогги. — К сожалению, переворот В.П.П.С.В. привёл к процветанию стаи Злого Страшного Волка.

— Стая Злого Страшного Волка? — поднял брови Коннер.

— Да, эти волки — потомки Страшного Серого Волка. Они держат в страхе деревни и нападают на беззащитных путешественников, — сказал Фрогги.

— О, вот радость-то! — скривился Коннер. — Лучше б не спрашивал.

— Но, если не считать этого, жизнь в королевствах течёт мирно… Вернее, так было до прошлой недели. — Он замолчал, на его лице появилась неуверенность.

Близнецы подались вперёд.

— А что случилось на прошлой неделе? — спросила Алекс.

— Злая Королева сбежала из темницы во дворце Белоснежки. Я думал, об этом уже все знают.

— Мы — нет, — сказал Коннер.

— Это плохо. А как она сбежала? — спросила Алекс.

— Никто не знает. Она просто исчезла, а с ней и её Волшебное Зеркало. Войско Белоснежки разыскивает королеву по всем королевствам. Не меньше двух раз в день они проезжают по этим лесам. Пока что они ничего не нашли, ни единого следа.

— Думаете, найдут её? — спросил Коннер.

— Надеюсь. Очень она опасна. Она единственная королева за всю историю, которую свергли с престола. Даже не представляю, как она жаждет отомстить. Кто знает, что ещё она вытворит…

Алекс вдруг забеспокоилась. До неё только сейчас дошло, что в сказочном мире наряду с её любимыми с детства персонажами существуют и те, кого она ненавидела и боялась. Ей сразу стало неуютно, она почувствовала себя беззащитной.

Огонь в камине начал угасать, и Фрогги встал подбросить ещё дров. Алекс и Коннер сидели, вытаращив глаза и разинув рты, головы у обоих шли кругом от такого потока информации.

— Насколько далеко отсюда вы живёте? — спросил Фрогги, снова сев в своё кресло.

Близнецы переглянулись, посмотрели на Фрогги и снова друг на друга. Они не знали, что ему ответить. Поверит ли он, если они скажут правду?

— Мы из другого мира, — сказал Коннер. Алекс метнула на него сердитый взгляд и нервно рассмеялась, стараясь своим смехом преуменьшить серьёзность его слов.

Но Фрогги не смеялся. Он выпрямился, лицо его словно застыло, а взгляд стал проницательным, будто он разгадал какую-то тайну.

— Любопытно. — Фрогги переводил взгляд с Коннера на Алекс. — Даже если бы вы не были так странно одеты, и не разговаривали так чудно, и не удивлялись азам истории, я бы все равно догадался, что, скорее всего, вы из другого мира.

Ребята ничего не понимали из его слов. Он знал что-то, чего не знают они?

— Спрошу чисто из любопытства: вы что-нибудь знаете о другом мире? — поинтересовалась Алекс.

— Или, что важнее, как туда вернуться? — добавил Коннер.

Фрогги посмотрел на них ещё более пытливым взглядом. Затем снова встал и подошёл к книжной полке в дальнем конце комнаты. Он перебирал книги, ища что-то конкретное. И наконец нашёл то, что искал: маленькую книжицу в кожаном переплёте, перевязанную красной лентой.

— Вы когда-нибудь слышали о Заклинании желаний?

Алекс и Коннер покачали головами. Фрогги пролистал книжку.

— Я так и думал. Это легендарное заклинание составляют из нескольких предметов, и, судя по всему, если соберёшь все предметы вместе, сможешь исполнить одно своё желание. И не важно, сколь невероятно желание, заклинание его исполнит. Многие думают, что это выдумка, и я сам так думал, пока не нашёл этот дневник.

— И чего в нём особенного? — спросил Коннер.

— Его написал один человек из Прекрасного королевства, — сказал Фрогги. — Он узнал, какие предметы нужны для заклинания, и вёл этот дневник, пока искал их. У него было единственное желание: встретиться вновь с женщиной, которую он любил. В дневнике он написал, что она живёт в «другом мире».

Алекс и Коннер выпрямились. Они сами не заметили, как сдвинулись на самый краешек дивана.

— Я думал, что человек этот сумасшедший. И я не верил в существование другого мира, пока не нашёл твои книжки, Алекс. А когда увидел вас в лесу, сразу понял, что вы нездешние. Я понял, что вы наверняка из того мира, который описал этот человек.

Близнецы обрадовались, что правда раскрылась.

— Ему удалось? Он вернулся в другой мир? — спросила Алекс.

— Наверно, да. Дневник заканчивается на том, как он находит последний предмет. — Фрогги протянул книжицу близнецам и сел в кресло. — Если вы хотите вернуться домой, лучше всего вам следовать подсказкам в этом дневнике.

Близнецы на некоторое время умолкли. Они смотрели на дневник с отчаянной надеждой.

— А какие предметы нужны для заклинания? — спросила Алекс.

— Всякие разные из разных мест. В дневнике подробно описано, где и как их отыскать. Какие-то из них можно достать, только подвергнув свою жизнь опасности.

— Ну ясное дело, — сказал Коннер. — Как же иначе.

— Если это заклинание исполняет любое желание, почему вы не нашли предметы и не пожелали стать человеком? — спросила Алекс.

Фрогги на мгновение задумался. Этот вопрос он и сам задавал себе сотни раз и стыдился ответа.

— Я хранил этот дневник у себя много лет на случай, если вдруг решусь их собирать, — объяснил Фрогги. — Но, если бы я отправился их искать, мне бы пришлось выйти на люди, а к этому, ребята, я не готов. И вряд ли когда-нибудь решусь на это.

В его словах сквозила глубокая грусть. Очевидно, он пока не усвоил ведьмин урок.

— Уже поздно. Ложитесь-ка спать, а утром решите, что делать. Утро вечера мудренее. Оставайтесь у меня, сколько пожелаете.

— Спасибо, — сказала Алекс. — Надеюсь, мы вас не стесним.

— Нисколько, — с искренней улыбкой ответил Фрогги.

Он дал им большое одеяло, погасил все лампы и потушил огонь в камине.

Алекс и Коннер всю ночь беспокойно ворочались: им не давали покоя мысли о Заклинании желаний. Но тут нечего было решать. Раз дневник предлагает им возможность вернуться домой, придётся следовать всем его указаниям. Выбора у них не было.

Они стояли на пороге величайшего приключения в своей жизни.

Оглавление

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Страна Сказок. Заклинание желаний предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Примечания

1

Отсылка к книге «Лев, колдунья и платяной шкаф» из цикла «Хроники Нарнии» К. С. Льюиса. Девочка Люси, попав в Нарнию, встретила в лесу фавна мистера Тумнуса, который привёл её к себе домой и хотел угостить рахат-лукумом, обладающим волшебным свойством усыплять. Здесь и далее прим. пер.

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я