Рыскач. Путь истинных магов
Константин Назимов, 2013

Пройти дорогу к знаниям истинных магов, собрать артефакты и разгадать ловушки. Легкая прогулка? Нет! Древние маги оставили после себя искусные ловушки, сильные мира сего опасаются за власть. Не разберешь, кто друг, а кто враг, куда идти и как действовать. Приходится продираться к цели через все препятствия. Вступать в бой с врагами и противостоять древним артефактам. Настоящие друзья готовы подставить плечо, но не всегда есть возможность на них опереться, многое приходится делать самому. Такому пути кто-то позавидует, а кому-то он в страшном сне приснится.

Оглавление

Из серии: Рыскач

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Рыскач. Путь истинных магов предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Глава 4

Поиски ответов

Оставшийся день, а потом еще два прошли в беготне по замку и расспросах о необычном. Разочарование постигло меня на третий день: никто ничего толком не вспомнил, а если и делился воспоминаниями, то к делу они не имели никакого отношения. Да, замок жил богато, но откуда на это брали средства прежние владельцы, никто не знал. Библиотека, а таковая в замке имелась, ответа не дала. Книги на полках гордо красовались своими корешками и хранили молчание. Кабинет отца Кин, в котором она дозволила просмотреть старые бумаги, и вовсе ничем помочь не мог, документов попросту не было. Меня такое положение вещей сильно озадачило. Ведь даже ни у кого никаких подозрений не возникло, как будто так и должно быть! Загадка городка и покойного отца Кин не давала покоя: решив ее, смогу обезопасить девушку от проблем; в этом не сомневался — внутреннее чутье меня редко обманывало. А тут еще через пару дней и налог везти надо. Самое неприятное — Кин обязательно должна ехать, ее образца подписи нет у казначейских чиновников, потом-то она сможет доверенности выдавать. Какое-то нехорошее у меня предчувствие возникает от мысли про эту поездку. Одно хорошо — в замке не встретил ни одного недовольного графиней. Хотя возможно, что не все мне на глаза попались, когда Кин рядом со мной была. Мне приходила на ум мысль собрать всех в одном месте и провести проверку, наподобие той, что мы устроили с Креуном моим подданным. Вот только Кин не пожелала и слышать о таких испытаниях. Мы с ней вчера немного повздорили по этому поводу. Ее позиция заключалась в том, что своим людям она доверяет, я же скривился:

— И поэтому тебя круглосуточно охраняют?

— В замок может проникнуть какой-нибудь подосланный убийца, — потупилась она.

— Или кто-то прячет камень за пазухой! Ведь ты же не можешь всех проверить охранной сетью, она сработает только тогда, когда человек будет думать о тебе в определенном ключе.

— Рэн, людей в замке не так и много, обижать их не могу!

— Кин, разговор не только о твоей безопасности, — пытался вразумить ее, — если с тобой что-то случится, то каково будет твоим людям?

— Кому-то доверять необходимо. Нет, согласиться с твоим предложением не могу.

Я приводил различные доводы и примеры предательства, но она уперлась, ее заклинило и все, не хочет слышать никаких доводов. Не устроил ее и вариант обмана подданных. Черт! И никаких зацепок! В раздражении подошел к карте и плану, висящим на стене. На карте подробно изображены окрестности с нанесением земель и замков, на плане вычерчена и схема данного замка. Карта подробная, прорисованы границы земель каждого из четырех замков в мелких подробностях. Земли графств приблизительно равны, как и сами замки, если верить карте. А не верить ей оснований не было, да и Кин с Ивлусом подтвердили ее достоверность. Карта земель, висящая на стене, вопросов не вызывает. Но зачем вешать в кабинете план собственного замка? Чтобы не забыть? Но владелец замка в нем вырос и должен знать каждый закуток без всяких схем. Придется Кин спрашивать. В который раз принялся изучать план замка, во всех его уголках побывал, за исключением подземного хода и подвала. Данные сведения на план не нанесли, это мне Кин поведала сразу, как только показала кабинет. А может, на картах не все нарисовано? Может, что-то пытались скрыть, повесив на самое видное место? Кстати, почему нет схемы подвалов? Про них каждый знает, там припасы и всякий хлам хранится. А на карте земель прорисованы только владения графств, но как же свободная территория?

— Креун, можешь определить скрытые ходы в замке? — озадачил вопросом своего советника.

— Рэн, выражайся точнее. Какие ходы, а самое главное, какого замка?

— Этого, — лаконично ответил я.

— Тайные ходы в такой махине обязаны были предусмотреть, если строили по всем правилам. Но отыскать их вряд ли удастся. Сдвижная стена ничем не должна отличаться от соседней. По твоим рассказам можно сделать вывод, что замок древний, а кое-какие моменты говорят о том, что принадлежал он истинным магам. Те же свои жилища строили по правилам.

— Ты уверен, что замок от истинных остался? — усомнился я.

— Если ты придумаешь технологию обработки таких каменных блоков и их укладку, то озолотишься — с сегодняшним развитием магии, вернее, ее отсутствием, это просто невозможно.

«И никто ничего не знает! Кин — и та не в курсе: ни про ходы, ни про странности», — не прерывая связи с Креуном, продолжил я размышлять.

— Рэн, ты упускаешь один нюанс, — осторожно влез Креун в мои мысли.

— Какой?

— Кин имеет способности к магии, значит, и ее отец мог управляться с магическими потоками и артефактами. По твоим словам, в замке мало достойных артефактов, но самое интересное — нет артефактчика. Кто заряжал бытовые артефакты? Не возили же их постоянно на зарядку!

— Но по какой-то причине родители Кин не захотели учить ее управлению энергетическими потоками! По какой? Ребенок мог что-то узнать или увидеть! — Разгадка близка; я встал и стал ходить взад-вперед.

Выходит, что тут от всех что-то скрывали. А как можно скрыть, чтобы никто не задавал вопросов? Как бы я поступил? Применил какой-нибудь артефакт — например, молчания; человек под воздействием потока энергии из магического предмета напрочь забывает об увиденном. Такие артефакты под запретом, но это не значит, что их нет, лично видел у своего покойного наставника пару. Кто их ему принес — даже предположить не смог, а спрашивать — себе дороже.

— Ивлус! — позвал я.

Старый воин, по моей просьбе, повсюду меня сопровождал и отвечал на вопросы. Вот и сейчас он ждал за дверью моих распоряжений или дальнейших действий.

— Милорд, — вошел он в кабинет, — звали?

— Ответь на один вопрос… только подумай хорошенько! — Я посмотрел в его глаза и спросил: — Не складывалось ли у тебя ощущение, что ты выпадал из жизни на какое-то время?

— Это как? — наморщил он лоб.

— Ну, допустим, обращается к тебе человек и радостно говорит, что давно с тобой не виделся, а ты точно уверен, что вчера с ним разговаривал, — пояснил я, а потом добавил: — Что-то в таком духе.

— Да, попадал в такую ситуацию, как и многие воины из замка. Стены тут давят просто, все от них идет, — пожал он плечами.

— Скажи, а артефактчика почему в замке нет? Ушел или для него должности не предусмотрено?

— Дык раньше-то все граф делал. Кинэлла собиралась ввести такую должность, но запросы у артефактчиков слишком высоки, а денег у нее мало, — недоумевая над моими вопросами, ответил Ивлус.

— Понятно… — протянул я. — А пойдем-ка мы по подвалам погуляем!

С Кин общаться не очень хотелось — вернее, общество девушки было приятно, но ее упертость раздражала; да и не знает она больше старого и опытного воина.

Массивные стены, помещения с низкими потолками действительно «давят», хочется поскорее их покинуть. Что это? Действие магии или самой архитектуры? В магическом зрении ничего необычного нет, выходит — атмосфера такая. Мощь кладки стен тут особенно видна, каменные блоки стоят незыблемо, имея идеально ровные края.

— Милорд, — чуть севшим голосом обратился ко мне Ивлус, — в подвале десять помещений, сейчас используются три. Они тут рядом: одно помещение под вино отведено, но там есть и другие продукты, второе — ледник под мясо, а в третьем — всякое ненужное барахло, от сломанных мечей и ненужных кастрюль до старой мебели.

— И зачем хранить все это? — спросил я, когда, осмотрев две комнаты с продуктами, мы заглянули в хранилище старья.

— Железо может пригодиться, мебель — отреставрировать или на дрова пустить, — ответил Ивлус и, почесав над бровью, добавил: — А зачем тут все остальные вещи лежат — не знаю; наверное, так, на всякий случай.

— Понятно, ты мне не нужен пока — ступай. Выход и без тебя отыскать сумею, — махнул ему рукой в сторону кухни, где был один из входов в подвал.

— Если заплутаете — идите прямо, обязательно в выход упретесь. Правда, на конюшне и в оружейной двери закрыты, но стучите в дверь сильнее — и кто-нибудь обязательно отворит, — скороговоркой произнес Ивлус, спеша к выходу.

Его поведение показывало, что не только мне неуютно в подвале. Что-то тут есть, но где? Обошел все помещения — ничего, ни одной зацепки и чего-то необычного. Магическое зрение также ничего не дало, как и консультация с советником. Вспоминая карту в кабинете и жалея, что не взял ее с собой, стал вымерять подвал шагами, пытаясь сопоставить размеры вверху и снизу. К сожалению, это мало что дало, узнать-то узнал внутренние размеры подвала, но что дальше? Живот уже напоминал о пропущенном обеде и намекал на скорый ужин, а я в своих исследованиях мало продвинулся. Хм, а ведь что-то должно быть! Подземного хода-то из замка также не видно. Принялся изучать стены, надеясь найти сомнительные блоки, которые могли сдвигаться. При беглом осмотре таковых выявил восемь — чуть большие зазоры, чем на остальных, да поверхность лучше отшлифована. Слишком много; четыре подозрительных блока располагались у выходов из подвала, решил проверить их в последнюю очередь. Наверняка отполированы одеждой людей, которые прикасались к ним при посещении подвала. На другие четыре блока, находившиеся в отдаленных закутках подвала, надежды возложил большие и принялся их обследовать. За час поверхностного изучения блоков ничего не нашел. То ли строители слишком хитрые, то ли я чего-то не понимаю. Ни рядом в стенах, ни в полу, ни даже на потолке никаких скрытых или непонятных углублений, выпуклостей, сдвижных частей не нашел, а столкнуть плиты невозможно. Четвертую из подозрительных плит проверял рядом с выходом в конюшню, через него решил и выйти, заодно и Ворона проведаю. Поднимаясь по лестнице к выходу, заметил старый магический светильник. Сначала даже не понял, что меня в нем заинтересовало. Пусть более старый, чем остальные, работа истинных отличается от современных, ну вмонтирован намертво в стену, что такого? Светит, как и все, находится на своем месте. Стал его рассматривать и чесать в затылке. Чем же он меня привлек? Дотянуться до светильника проблем не вызвало — его никто не прятал. Попытался покрутить его части — не вышло, намертво и основательно приделано. Так, а почему заряд в нем полный?! Остальные светильники таким количеством энергии похвастаться не могли. В подвале мне приходилось мимоходом их заряжать, а вот до этих еще не добрался, как и до выхода к оружейной…

Неоформившаяся мысль погнала меня к лестнице, ведущей в оружейную. Картина точно такая же! К кухне не пошел, там сложно что-то понять, светильник заряжал, спускаясь с Ивлусом, и за разговорами делал все инстинктивно. Внимательное изучение светильника и магических потоков приоткрыло тайну: лампа вмонтирована точно в том месте, где находится поток магической энергии — он-то постоянно и заряжает древний артефакт. Хм, значит, он никогда не погаснет, если поток не сместится? Ну, а если сместится? Взгляд зацепился за потемневшую цепь, связывающую светильники между собой. Я принял ее за элемент декора, но к этой цепи был прикован только один светильник, остальные она обходила стороной, но это только если присмотреться. Так, выходит, что? Цепь золотая? Ведь железо за такое время развалится, а эта хоть на вид и древняя, но не может же она висеть столько столетий! Да и что еще может доставить энергетический поток в светильник, как не проводник из золота, если природный поток магии сместится?! Все продумали древние строители! Чтобы убедиться в своей теории, встал, вытащил кинжал и с силой провел по цепи. Царапал с внутренней стороны звена, дабы в глаза не бросалось. Чтобы нанести глубокую царапину, пришлось потрудиться: цепь оказалась очень стойкой, под черным налетом (краской?) проглянул благородный металл! Осталось самое малое — понять, как он должен работать, по задумке истинных. Присев на корточки напротив лампы и подняв глаза, стал буравить ее взглядом. Освободить энергию? В подпитывающем потоке? Не выйдет, с потоком не справлюсь, если только не отвести его в накопитель, но такового у меня нет. Да и не поможет накопитель, слишком сложно. Должно быть решение проще и элегантнее.

Как бы сам поступил на месте истинных? Прикрыл глаза и представил, что спешу от врагов, спускаюсь по лестнице, лампы горят и освещают путь, но мне надо попасть в скрытый проход… Что сделаю? Погашу лампы, чтобы враги потеряли меня в темноте из виду! Хм, а как погасить лампу? Так же, как зажечь свечу, только наоборот! Сконцентрировался и послал из своего источника приказ погасить лампу. Та мигнула, а в следующий миг облюбованный мною блок плавно углубился в стену и поехал вбок, открывая тайный проход. Лампы на лестнице погасли, а из прохода полился мягкий свет. Идти? Браслет на руке, определяющий магические ловушки, никак себя не проявил, когда я подошел к проему и заглянул туда. Надеюсь, ловушки не установлены… Вздохнул и сделал шаг в тайный коридор. Оказался в проходе шириной пару метров, толстый слой пыли под ногами подсказывал, что здесь давно никто не бывал. Каменная плита оставалась неподвижной, рядом с ней из стены выпирал круглый камень. Похоже, если нажать на камень, утопив его в стене, то плита закроется. Непроизвольно почесал щеку, задумавшись. А как потом проход открыть? Артефакт на стене не висит… Конечно, можно предположить, что этот полукруглый камень служит и для отпирания плиты, но проверять эту догадку как-то не хочется. Блок закроется, а открыться не пожелает. И что тогда? Эти стены пробить я никак не смогу. Пусть проход будет открыт: обследую тут все, а потом верну, как было. Коридор шел с плавным изгибом, он как бы охватывал подвал дугой. Около облюбованных ранее плит (примерное расстояние говорило, что это именно они, да и фактура такая же) взгляд натыкался на выпирающий полукруглый камень. У одной из плит я остановился и погладил его. Нет, рисковать не буду, нужен еще один человек, который из коридора нажмет на камень. Если проход закроется (вдруг камни связаны между собой), то я его вновь открою, погасив лампу. В середине коридора находился вход в какое-то помещение, его оставил на потом, обследовав сперва сам коридор. На его изучение ушло не более десяти минут: ничего интересного, начинается у одной стены, у другой заканчивается. Вернулся на середину и прошел в следующее помещение.

Овальная комната тускло освещалась лампами на стенах, энергии в них мало, но на пару часов хватить должно. Толстый слой пыли под ногами, и больше ничего.

— Креун, что-то мне не ясно, — решил я позвать на помощь советника.

— Рэн, что не ясно-то? — отозвался он. Внимательно меня выслушал и сказал: — Поищи на полу руны и линии пентаграммы. Думаю, ты нашел круг управления.

— Ты считаешь, что тут есть подобный тебе артефакт? — спросил, хотя сам искал что-то подобное.

— А ты сам-то как считаешь? — В его голосе скользнуло удивление. — Это же очевидно! Замок истинных, однозначно древние владельцы были сильнее моего создателя!

— Так уж и сильнее, — не согласился я, стараясь расчистить ногой пол. — Ты-то вот существуешь, и круг силы… тьфу, круг управления работал все время.

— Думаю, сильнее, — уперся тот. — Чтобы содержать такой замок в порядке, расход энергии должен быть на порядок больше, чем у меня сейчас. Конечно, в древние времена сил у меня наверняка больше имелось, но сомневаюсь, что взял бы под контроль замок и его территорию.

— Есть! — На полу прослеживались какие-то линии, явно принадлежащие рисунку пентаграммы.

— Потоков много по помещению гуляет?

— Да, потоки есть, не сказал бы что много, но есть, — ответил я, продолжая очищать рисунок.

— Где-то рядом с замком должен находиться большой энергетический поток магии. Там же стоит стена, где жил разум артефакта, моего собрата. — В голосе Креуна прозвучали печальные нотки.

— Поищу, — задумчиво ответил я. Мысль попробовать поселить в замок Креуна пришла при расчистке пентаграммы и теперь не давала покоя. — Креун, не хотел бы попробовать перебраться сюда? Тут же почти все готово! Пентаграмма есть, стену построить мы с тобой сможем. А как хорошо, если бы у тебя запасное жилище появилось!

Артефакт молчал пару минут, обдумывая предложение.

— Рэн, попытаться можно, но результат непредсказуем; хотя если в точности повторить мою стену, нанеся на нее такие же руны, то, может, как-то и смогу в нее вселиться. Но как подчинить управляющую пентаграмму? — Артефакт замолк, а потом принялся рассуждать: — Известно, что из моего жилища выходят потоки магии, связанные со стенами дома и проникающие в пентаграмму. Хотя нет, моя энергия уходит в пентаграмму, а потом уже распространяется по дому. Если напитать энергией круг управления, а потом протянуть канал от стены… — Он помолчал. — Надо пробовать, может получиться.

Чихнув от поднятой мной пыли, перестал шуровать ногой, все равно толком пол таким способом не очистить, нужно мыть. Хм, а кому? Не слуг же посылать, надо привлечь к этой деятельности девушку, пусть помогает, для ее же блага стараюсь! Решено, продолжу обследовать тайный подвал, а уборкой займусь с Кинэллой. Из этого помещения был еще не обследованный выход, который преграждала обычная дверь. А дверь-то новая! Пришел к такому выводу, осматривая ее доски и распространенную сейчас ручку с поворотным механизмом запирания. Такие ручки не использовались при жизни истинных, намного позже в ход пошли. Кто же тут дверь установил? Проведя рукой по пропитанной лаком поверхности двери, понял, что она могла простоять и века. Очень добротно сделана — и не украшай ее современная ручка, то, может, и решил бы, что она с древних времен стоит. Хотя век-то она простоять могла. Так что кто ее тут установил, останется неизвестно. За дверью открылся обычный… кабинет, только окна не было, его заменяла огромная картина с восходящим из-за гор солнцем. Пыли было не в пример меньше, чем в предыдущем помещении, но затхлый воздух присутствовал. Оставив дверь открытой, я стал осматривать кабинет; лампа на столе не горела, да и вообще помещение освещал лишь свет, просачивающийся в проем двери. Когда лампа, с моей помощью, стала работать, кабинет ярко осветился. Аккуратно обойдя круглый стол с тремя креслами и присаживаясь на главное место, стал осматриваться. Шкаф с бутылками и фужерами, на стенах ничего, стол девственно чист, в самом столе… Черт! Закрыт! А ключей-то не видно. Ломать? Получится не очень красиво по отношению к хозяйке замка. Ладно — хлопнул ладонью по столу — может, у Кин ключ есть, пусть сама решает, что с замком делать. Открыть его просто так нельзя, только ломать. Расслабился, потянулся, напряжение отпустило; искать больше нечего, а вот покушать-то не мешает.

На кухне, когда вышел из подвала, столкнулся с Ивлусом и девушкой.

— Рэн, где ты пропадал?! — В голосе Кин почувствовалось облегчение. — Я уже черт знает что думать начала.

— Потом расскажу, — отмахнулся я, на первом месте стояло наполнение желудка, — с утра ничего не ел.

— Пошли быстрее, — засуетилась Кин, — у тебя так никаких сил не останется.

— Это да, силы милорду нужны, — прогудел Ивлус и озорно подмигнул, отчего девушка залилась краской. Намек прозрачный на наши семейные отношения, но меня это нисколько не волновало; иногда вспоминал о показанных Креуном иллюзиях да прикидывал, когда же последний раз имел близкий контакт с женщиной. Подсчеты навевали уныние, но попыток на какое-либо действие с моей стороны, чтобы завести себе любовницу, даже не рассматривал. Нельзя сказать, что специально хранил Кинэлле верность, но не заводить же шашни у себя в поместье, и тем более — в замке жены! У меня имелся шанс в Илаге или Хребте, но сил тогда не наблюдалось. Даже сейчас желание одно — ужинать и спать. Увы, первое желание сбылось быстро, а второе…

— Наелся? — улыбнулась мне девушка, давая понять, что наша ссора забыта. — Посмотри, как могу!

Она поставила на стол лампу, в магическом рассмотрении — энергии в ней минимум. Девушка уверенно и быстро наполнила ее магической энергией.

— Молодец, — похвалил я и, зевнув, предложил: — Пойдем спать.

— Рэн, а рассказ? — надула она губки и стала такой просительно-несчастно-красивой, что отказать ей не хватит духу и у самого черствого человека.

После рассказа, как и следовало ожидать, отправились в подвал замка. Кин, вся в нетерпении, подгоняла меня, заплетающегося от усталости. Нет, ни на какие уговоры и губки бантиком обращать внимание нельзя!

— Рэн, а почему проход скрыли? — спросила девушка, когда показал ей, как открыть каменный блок.

— Сложно сказать, — пожал плечами, — возможно, хотели оставить тайное место, откуда можно управлять замком, если его захватят.

— Как можно управлять замком, спрятавшись в таком убежище? — поинтересовалась она.

— Давай потом, — попросил, а потом вспомнил, как она упрашивала меня, скорчил плаксивую гримасу.

— Ой, — расхохоталась Кин, — ты такой смешной!

— Не смешной — сонный, — нахмурился я.

Пришлось ей рассказывать, как все обустроено у меня в поместье и что есть сложный артефакт, с помощью которого можно управлять ловушками и много чего еще делать. Про общение с Креуном, как и то, что он разумный, говорить пока не стал: если не получится его заселение в замок, то знать о нем Кин не обязательно.

— Выходит, ты можешь восстановить такой артефакт? — рассматривая скрытую под слоем пыли пентаграмму, спросила девушка.

— Не совсем восстановить, — признался я, — многое придется создавать заново, и артефакт никогда не обретет первозданный вид. Появится новый, со своими свойствами.

— А что он будет уметь? — Глаза у Кин загорелись.

Понятно, от такого артефакта никто не откажется…

— Это потом видно будет, если смогу создать, конечно, — уклонился от ответа, подумал и добавил: — Не уверен, хватит ли моих сил, да и от хозяйки разрешение не получил.

— Рэн, если сможешь — сделай, пожалуйста, — серьезным тоном попросила девушка.

— Хорошо, Кин, постараюсь, — ответил я. — Но есть условия.

— Какие? — насторожилась та.

— Выполнять мои требования и ни о чем не спрашивать!

— Все требования? — уточнила она.

— Необходимые для создания, — подтвердил я.

— Надеюсь, моя кровь не понадобится? — радостно сверкнула она своими голубыми глазами.

— Возможно, понадобится, — сделав серьезное лицо, ответил я, выдержал паузу и добавил: — Не больше пары капель.

— На это я согласна, просветлела Кин лицом. — Какие еще указания?

— Необходимо тут все привести в порядок, — обвел рукой помещение управления. — Отчистить пентаграмму, вымыть лампы…

— Хорошо, я скажу…

— И знать об этой комнате никто не должен, — перебил я ее, сладко зевая.

— Уберусь сама, — окинув взглядом комнату, горестно ответила Кин.

— Вот и отлично, завтра и приступим. Ты тут убираться будешь, а я найду место для стены, которая будет вбирать в себя магические потоки.

— Тебе надо строить стену? — удивилась она.

— Не только, еще и рисовать на ней придется. Давай уже, в кабинет пошли. Осмотрим стол — и спать отправимся.

Стол пришлось взламывать; кроме бумаг, там нашлась и забавная вещичка — артефакт забвения, забывчивости или стирания памяти — у него много имен и разновидностей. Формами подобные изделия незначительно могли отличаться, но по содержанию — нет: отлитый из золота обруч с выдавленным в центре рисунком двух голов, мужчины и женщины, имел восемь камней по периметру. Кто и когда создал это изделие, осталось тайной, но при желании и наличии материалов его мог повторить и я. Главное — точно скопировать обруч, но это мне не под силу, нужен мастер золотых дел и огранки камней. Вдвоем мы сможем изготовить артефакт. Но без оригинала не справиться. Этот артефакт запрещен к использованию, но его можно носить как драгоценность: доказать его применение сложно, хотя, при желании, можно. Стоит только проверить уровень энергии — и все станет понятно, украшение это или нет. Используется он очень легко, одевается на голову и из него высвобождается дозированный заряд: если активируется один камень — теряется память за прошедшие сутки, два — неделю, три — месяц, и так вплоть до восьмого камня, при активации которого человек полностью теряет память. У королей имеются подобные обручи, и бывает, что они устраивают с его помощью показательные казни. Происходит это очень редко, так как приговоренный может попросить заменить воздействие обруча на смерть, что в общем-то равноценно, но хоть без мучений от неизвестности.

— Рэн, неужели отец… — Кин с тревогой посмотрела на меня.

–…делал что-то незаконное и заметал следы с его помощью? — задумчиво продолжил я вопрос и кивнул на обруч.

— Да, — нервно сглотнув, подтвердила девушка.

Она смотрела на артефакт, будто на ядовитую змею, и настолько опешила от находки, что мне стало ее жалко.

— Не знаю, но возможно, он им не пользовался, — тут я покривил душой, так как был уверен в обратном, — а если и пользовался, то не обязательно во вред: может быть, он только так мог выйти из сложившейся ситуации.

— Ага, и лишить кого-то памяти… — расстроенно сказала девушка, так низко опустив голову, что волосы полностью закрыли ее лицо.

— Давай не делать поспешных выводов, — приобнял я ее за плечи. — У меня в поместье имеется посох истинных, с его помощью я уничтожил враждебных артефактчиков в Лиине. Но кроме врага — никто не пострадал! А отыщи ты посох у меня — решила бы, что я захотел сровнять с землей какой-то город!

Старался говорить искренне, хотя сам верил с трудом. В реальности все может быть, но выход надо искать из любого положения. А лишать своих подданных памяти, пусть и на короткий срок, — подло. Девушка это понимала не хуже меня, и слова мои ее не убедили. Она молча собрала бумаги и, не глядя на меня, сказала:

— Пойдем, тебе надо отдохнуть.

Мы молчали до самой спальни, а когда постель приняла меня на свою перину, сон пришел моментально. Только и успел заметить, что Кин, разложив на кровати документы, принялась за их изучение.

Утром, а вернее днем, так как завтрак я благополучно проспал, отправился на поиски Кин. Девушка обнаружилась в подвале замка, она проводила генеральную уборку в комнате управления. Полюбовавшись, как она метет пол в облаке пыли, незаметно ретировался, испугавшись, что меня сейчас привлекут в помощники. За время, что я провел в замке, снег почти сошел, но не весь: стоило на него бросить взгляд, и яркие лучи солнца, отражаясь от его поверхности, слепили глаза. Подставив лицо весеннему солнцу, нежась в его лучах и наслаждаясь щебетом птичек, совсем позабыл, для чего, собственно, пришел. Такую идиллическую картину испортил мой советник.

— Рэн, нашел энергетические потоки? — раздался в голове его вопрос.

— Ищу, — не открывая глаз и не делая попыток пошевелиться, коротко ответил я.

К сожалению, идиллия разрушилась, слух стал цепляться к гомонящим птицам, солнце припекло лицо… Раздосадованно вздохнул и стал осматриваться. Потоки магии присутствовали, без них никуда, но больших и мощных не наблюдалось. Так как стену для жилища артефакта решил ставить во внутреннем дворе замка, не вынося ее за стены, то поиски сужались. Пару раз обойдя замок и ничего нужного не подобрав, решил попытать счастье в хозяйственных постройках. Первой, куда сунулся, была кузня; благо находится рядом, да и дверь открыта. В кузне, стоящей на задворках замка, чтобы на обитателей не дымила, нужные потоки магии присутствовали. Когда объявил управляющему замком, которого отыскал по моей просьбе Ивлус, что кузню необходимо перенести, то получил неожиданное сопротивление.

— Милорд, вы не понимаете, о чем просите! — Амстон нервно сжал пальцы. — Эта кузня стоит тут испокон веков. Да, сейчас она не работает, кузнеца у нас нет, но я против ее разрушения.

— Против? — Я удивленно приподнял бровь. — Это хорошо, что стараешься сохранить хозяйскую собственность, — хвалю! — медленно стал вышагивать перед ним. Потом резко остановился и, глядя в глаза, сказал: — А вот то, что перечишь, — плохо. Узнать — не узнал, для каких целей кузню надо снести, а уже против! Это больше на саботаж смахивает! Впрочем, я для тебя не хозяин, так что выводов делать не буду… пока. Отыщи графиню: если не желаешь исполнять мои приказы — уточни у нее. А потом немедленно приступай! Понял?!

— Да, — выдавил он, не ожидая получить такой отповеди.

— Тогда что стоишь?! Бегом! — нахмурился я.

Управляющего как ветром сдуло, а я уже прикидывал, как лучше установить стену и где взять для нее камней. Из общения с Креуном знал, что чем выше стена, тем больше энергии она будет в себя вбирать, но для этого нужны большие камни или блоки в основание.

— Правильно вы, милорд, с ним, а то Кинэлла их разбаловать может, — прервал мои размышления Ивлус. — Она ведь в управление хозяйством не шибко посвящена была, сейчас только учится, а эти только одни проблемы перед ней ставят.

— Лучше проблемы, чем в глаза говорить, что все прекрасно, а потом каяться, — ответил я, оглядываясь вокруг в надежде увидеть штабель камней или хотя бы кучу. Камней не наблюдалось. — Ивлус, для тебя задание есть.

— Слушаю, — подобрался старый воин.

— Тут будет стоять защитный артефакт, постараюсь его сделать, но для этого нужны камни разных размеров. Есть тут такие?

— Есть, как не быть! А кузню при мне строили, я тогда мальцом бегал, так этих камней на этом месте было видимо-невидимо!

— Вот как? А где те камни сейчас? — заинтересовался я.

— Да кто ж их знает? — пожал тот плечами. — Какие на стройку этой же кузни пошли, какие на другое строительство взяли, а большинство, мелких, через ров перетащили да в овраг высыпали.

Решив, что на подготовительном этапе управятся без меня, отправился в замок: хотелось пообщаться с Кин и узнать, что было в документах, найденных в столе. То, что документы принадлежат не истинным, — понятно, бумага хоть и разная, попадалась пожелтевшая от времени, но сверху лежала недавнего производства. Кин обнаружилась в кабинете, где сидела за столом и перебирала бумаги. Задумчиво на меня посмотрела, а потом начала рассказывать. Первым делом отрапортовала, что привела в порядок комнату управления, теперь там, по ее словам, круг силы с рунами очищен от пыли и грязи. Потом объявила, что устроила разнос управляющему замком, а на завтра приглашены все люди, ответственные за охрану и благоустройство ее земель. Она намерена объявить, чтобы мои приказы и указания исполнялись немедленно и их не обязательно согласовывать с ней. Сидя напротив нее, ждал, когда она посвятит меня в написанное в бумагах: любопытно, что там; но спрашивать самому не хочется. Кин же держала паузу, мы молчали.

— В бумагах… — начала она.

— Если не хочешь говорить, то пойму, — перебил ее. — Там могут присутствовать семейные тайны, мы с тобой хоть и не совсем чужие люди, но я пойму.

— Спасибо, Рэн, но ты должен знать, — как-то грустно ответила девушка. — Мы обнаружили семейный архив, первая запись сделана моим прапрадедом. Он вкратце описывает, в каком состоянии ему достался замок. Я так и не поняла, то ли он получил его за заслуги, то ли сам отыскал… Впрочем, не важно. Раньше тут лежали невозделанные земли, и четыре графа, друзья, взялись тут все облагораживать. Они все служили у короля, в немалых чинах. и на них выпала королевская милость, за какие-то великие заслуги. Что-то такое вспоминается, будто бы какой-то бунт произошел, королевства практически не стало, но потом оно возродилось. — Девушка перевела дыхание, помолчала и продолжила: — За ними утвердили замки и земли, а вот титулы они уже имели. Четыре графа дружили и любили совместное времяпрепровождение, и все они владели умениями артефактчиков. Однажды, охотясь, погнались за подраненным медведем, который на одну из деревень наводил страх, зверя убили, но забрались далеко за пределы своих земель. — Графиня поднялась с кресла и подошла к карте.

Я встал рядом с ней, понимая, что сейчас она должна открыть тайну, которая многое прояснит.

— Прапрадед пишет, что гнались они за подранком двое суток. Медведь был старым и огромным. Друзья сомневались, что он получил смертельные раны и не вернется мстить. За болотом, — девушка указала на карту, — около гор, они его настигли. Возвращаться сразу не стали, устроили привал, а утром обследовали местность. Если бы не медведь, они никогда бы не прошли через болото — хоть дело было и зимой, но трясина до конца так и не замерзла. Медведь же шел какой-то звериной тропой.

— И что они нашли? — не выдержал я.

— Заброшенный прииск, старый, но богатый на золото. — Она помолчала. — С охоты вернулись только графы, их слуги остались там навсегда. Рэн, они их… — Голос Кин сорвался.

Приобняв ее и стараясь ободрить, сказал:

— Нам сложно судить про то время, нравы и помыслы наших предков. Что там произошло и почему, никто и никогда не узнает. Не буду их оправдывать, но и не дам тебе из-за этого плакать!

— Спасибо, все понимаю, но как-то неприятно… — Кин отстранилась и, обхватив себя за плечи, продолжила: — Графы решили о своей находке никому не рассказывать, даже близким. Земли ничейные, и, узнав о прииске, король забрал бы все в казну. Там-то они поклялись на крови передавать знания только детям, добывать золота в равных пропорциях и столько, чтобы хватало на содержание замков и подданных, но роскошь не выпячивать.

— Но Илаг… — начал я.

— Это после них их сыновья решили устроить себе отдушину для развлечений, и чтобы не возникало вопросов, откуда деньги идут. Мол, там вся торговля, а торговцы дают за товар баснословные деньги. Но надо отдать им должное, они не только построили городок, но и в трудные годы скупали через подставных лиц у своих же крестьян товары, обеспечивая для тех возможность выжить.

— Золотой прииск… — Я задумался. — Но почему никто из них не попытался купить эти земли?

— Возможно, существуют какие-то причины. В бумагах об этом ничего не говорится.

— А про артефакт памяти?

— После той охоты графы долго решали, что делать. Не убивать же каждого, кому им придется рассказать об этом месте. А работники им там были необходимы, вот они и придумали лишать памяти всех, кого будут брать с собой. Сначала платили деньги за молчание, а по приезде в замок активировали артефакт. С собой они брали не более трех помощников, так что контролировать их вполне могли. Отец, а и он поучаствовал в этом деле, всегда брал с собой только Ивлуса, а еще двоих выбирал из воинов замковой стражи, — девушка посмотрела на меня и замолчала.

— Теперь становится понятным многое, — проговорил я, задумчиво рассматривая карту. — Твой предок с друзьями правильно поступили, что скрыли это открытие от короны. Смотри, — указал на карту, — если верить изображенным здесь контурам земель, болот и гор, то к прииску ведет только одна дорога. Проходит сразу через два владения, по большей территории. Пришлось бы эти земли передать обратно королю, он бы владельцев взамен, конечно, наградил, но… — Мысль заканчивать не стал. — Не отказывается никто от такого куша. Мне только одно непонятно: почему они все золото сразу не выгребли? Проблем стало бы меньше.

— Там из-под горы выходит быстрая река, проходит по земле сто метров и вновь уходит под гору. Воды реки и намывают золото, моментально вычерпать его можно, но потом-то его опять принесет! — пояснила Кин.

— Понял, — я кивнул, действительно — золотая жила. — А что еще в бумагах интересного нашлось?

— Ничего, — почему-то покраснела девушка.

— Кин? — вопросительно посмотрел на нее. — Ты когда пытаешься обмануть, становишься так очаровательна…

— Рэн, извини, но это и вправду касается семейных тайн. — Графиня отвернулась, потом вздохнула, подошла к столу, порылась в бумагах и молча протянула мне.

— Уверена? — уточнил я.

— Не хочу, чтобы ты мне не доверял.

Н-да, в бумагах оказалась переписка личного свойства, отправительницами писем были и соседние графини, и какие-то далеко живущие дамы; в общем, описывались любовные похождения владельцев замка. Мне думается, они никогда не могли себе представить, что замком будет управлять молоденькая девушка, их потомок. Хотя если поразмыслить, это же своего рода компромат, так как присутствовали не только описания любовных похождений графов, но и письма самих любовниц к ним.

— Мне просто стыдно, там есть такие описания… — Кин покраснела еще больше.

— Угу, вижу, — читая, какой фантазией в постели обладал один из предков моей графини, решил: кое-что обязательно надо запомнить.

— Что будем делать с этим открытием? — кивнула в сторону карты графиня.

— С соседями твоими надо пообщаться, узнать у них, по какому такому праву они нарушают клятву своих предков! — хищно улыбнулся я.

— Рэн, мы не можем с ними говорить с позиции силы! — воскликнула девушка.

— Еще как можем! А если… вернее, когда выстрою стену для артефакта, а потом активирую круг силы — им придется сильно извиняться! — ответил я.

В кабинет постучали, и, дождавшись позволения от графини, вошел Ивлус. Он доложил, что нужные камни доставляют к указанному мной месту, а кузню начали сносить. Оставив Кин в кабинете, я поспешил на место работ. От кузни уже осталось одно основание, камней нанесли много, и малоподходящих под мой замысел. А вот на месте кузни оказался интересный фундамент, который своим возрастом был сверстником замка. По его форме сделал вывод, что когда-то тут стояла стена, в которую наверняка истинные заселили разум артефакта. С этим фундаментом работа значительно облегчилась: не надо рассчитывать и строить основание для стены; единственное, заставил вырыть яму, чтобы определить глубину фундамента. Ее не определили: после двух метров копания вглубь приказал работу прекратить — смысла нет, а фундамент может уходить неизвестно насколько. Что же копать пару дней? Да и то не факт, что доберемся до его начала. Стену строил даже ночью при свете ламп — время поджимает, а успеть надо много. До окончания стены еще далеко, но строить дальше смысла нет, надо наносить руны. Это первое из слабых звеньев в моей задумке, второе — опасение за круг управления. Сумею ли напитать его силой и соединить со стеной артефакта? Что в итоге получится? Мне хочется, чтобы Креун мог путешествовать между этой и своей стенами, управляя моим домом и замком. Если не сможет одновременно, то хоть у него будет запасной вариант для бегства, это если у меня возникнут проблемы с Вукосом. Конечно, и эта стена находится в том же королевстве, но если мой прожект окажется удачным, то ничто мне не сможет помешать устроить жилище Креуну еще в нескольких местах. Ладно, все это — лирика, надо приступать к нанесению рун.

Конец ознакомительного фрагмента.

Оглавление

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Рыскач. Путь истинных магов предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я