Рыскач. Путь истинных магов
Константин Назимов, 2013

Пройти дорогу к знаниям истинных магов, собрать артефакты и разгадать ловушки. Легкая прогулка? Нет! Древние маги оставили после себя искусные ловушки, сильные мира сего опасаются за власть. Не разберешь, кто друг, а кто враг, куда идти и как действовать. Приходится продираться к цели через все препятствия. Вступать в бой с врагами и противостоять древним артефактам. Настоящие друзья готовы подставить плечо, но не всегда есть возможность на них опереться, многое приходится делать самому. Такому пути кто-то позавидует, а кому-то он в страшном сне приснится.

Оглавление

Из серии: Рыскач

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Рыскач. Путь истинных магов предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Глава 2

Магические эксперименты

Три дня в пути, до замка Кин осталось еще два, а дела-то у нее совсем плохи. К такому выводу подталкивало поведение Ивлуса. С гонцом мы разговаривали мало, старый воин все больше хмурился и неохотно отвечал на вопросы. Сам же он разговор не заводил, молча ехал рядом и чем-то напоминал Бурка в наше первое с ним знакомство. Такой же угрюмый и неразговорчивый. На ночевки мы останавливались в деревнях, решив объезжать города стороной. Вот тут-то и проявилось его плачевное денежное состояние. Ивлус торговался с крестьянами за каждый медяк, гордо отказавшись принять мои деньги. Его не убедил даже довод, что в какой-то степени он и мой подданный. При первой же ночевке, когда мы устраивались, я с удивлением услышал:

— Значит, так, — сказал он крестьянину, который согласился предоставить нам ночлег, — господину в доме стели, меня и сеновал устроит. Сколько возьмешь за то, что сено твое примну?

— Ивлус, будем ночевать вместе, деньги у меня есть, — сказал ему.

— Госпожа дала мне в дорогу определенные средства, — упрямо ответил тот.

Внимательно на него посмотрев, понял, что спорить с ним бесполезно. А, пусть поступает, как сочтет нужным. Не ругаться же с ним, в самом деле? На вторую и третью ночевки все повторилось. При расчете с крестьянами он упорно отсчитывал свои медяки, всем видом говоря, что мы просто попутчики. «Кин ему про наши отношения что-то точно рассказала», — пришел я к выводу в своих умозаключениях, но решил не забивать голову. У меня дела были поважнее в пути — Креун продолжал мое обучение. Мне-то казалось, что сумею отдохнуть немного, развеяться. Ага, размечтался! Только мои земли скрылись из виду, как этот вредный учитель произнес в моей голове:

— Рэн, ну что ж, руны ты более-менее выучил, надо бы и за их применение браться.

— Какое применение? Побойся богов, дай хоть немного от обучения передохнуть!

— Ты уже достаточно отдыхал, — ехидно произнес мой советник и учитель. — А тут все очень складно сложилось, ведь я раздумывал, куда бы тебя подальше отправить, чтобы ты в поместье никаких бед не натворил.

— Ах ты!.. — У меня в груди от негодования все сдавило, даже слов не нашлось.

— Ворон — конь умный, может и без участия всадника путь держать, — не обращая внимания на мое негодование, продолжил Креун. — Будем ставить сторожевую сеть.

— Это как? — невольно заинтересовался я.

— Восьмигранная руна в круге, — коротко сказал советник и продолжил: — Берешь силу из своего источника, устанавливаешь на нее руну и помещаешь на любой доступный магический поток; активируешь руну и раскидываешь вокруг себя эту магическую энергию. Понял?

— И что получится?

— Ты должен в своем подсознании вызвать собственную руну — увидишь точки с аурами вокруг себя. По аурам поймешь — кто и с какими помыслами к тебе подбирается.

Восьмигранная руна в круге отпечаталась у меня в памяти надолго; периодически путал ее с такой же, но без круга, за что часто выслушивал от Креуна нелестные высказывания в свой адрес. Самое безобидное — олух, а об остальных вспоминать совсем не хочется… Сторожевая сеть — это здорово! От моего недовольства не осталось и следа — с радостью принялся за дело. Вот только все оказалось очень сложно; мало того, что взять энергии из своего источника мне удавалось очень мало и не всегда, да еще и руна никак не хотела устанавливаться в эту, хм… энергию. На деле это выглядело следующим образом: закрыв глаза, погружался в себя, отделял от источника энергию, представлял руну во всех деталях и пытался… а тяжело добытой энергии из источника — уже нет и в помине. После часа безуспешных попыток пришлось обращаться за помощью к советнику:

— Не выходит! — коротко сказал Креуну и добавил пару нелестных для него слов.

— Как делаешь? — спросил он меня.

— Как учил! — подковырнул его я и рассказал, в чем заключается проблема.

— Да это и не проблема вовсе! — дослушав, воскликнул он. — Рэн, надо краем сознания контролировать свою энергию, взятую из источника, и тогда…

— Понятно, — кисло ответил я.

Держать краем сознания свой поток я уже пытался, но тогда руна ставилась куда угодно, но только не на него. И все же к концу дня у меня начало что-то получаться. До сторожевой сети очень далеко, но через раз руна на мою энергию устанавливалась. А утром все опять пошло по кругу, к концу третьего дня пути у меня получилось-таки наконец не только вызвать руну, но и раскинуть сеть. Хм, правда, сеть была всего в паре метров, и захватывала только меня, Ворона, Ивлуса на лошади и пару мух, решивших погреться на весеннем солнышке, а может, и поживиться за наш счет.

— Креун, — позвал своего советника. — Получилось!

— Как далеко можешь просматривать местность? — деловито осведомился тот.

— Метров пять, — ответил, решил не говорить ему, что пять метров впереди себя и пару метров вбок, а сзади сторожевой сети вовсе не было.

— Сколько?! — Голос Креуна выразил крайнее разочарование. — Рэн, тебе необходимо тренироваться! Много, много и усердно тренироваться.

Угу, это и без советника, дающего какие-то размывчатые советы, ясно. Вот только настроения не прибавляет. Хоть и ровно шел Ворон, как чувствовал, что не надо мешать мне заниматься, но усталость накатывала неимоверная вкупе с разочарованием. Помнится, в свое время давал себе зарок не злоупотреблять вином, но стаканчик вина сейчас совсем не помешает. Кликнул крестьянина, у которого и приобрел за совершенно смешную сумму большущую бутылку, меньше у того в закромах не имелось. Правда, мутная жидкость, гордо именуемая вином прошлогоднего урожая, доверия внушала мало, но на безрыбье… Ивлус с неохотой согласился разделить совместную трапезу. Он поглядывал на меня время от времени и наверняка задавался вопросом, почему это у меня так портится настроение. Посвящать его в свои дела не хотелось, тем более, что он не очень-то горел желанием делиться со мной сведениями о том, что творится в замке Кинэллы. Вроде бы и рассказал все, но что-то явно недоговорил; а если в чем-то смолчал, то и полного доверия не будет. Так, размышляя, я смаковал вино, которое на удивление оказалось приличным напитком, несмотря на невзрачный цвет. И неожиданно крепким — об этом сказали ноги, которые не пожелали меня слушаться в полной мере, когда пришло время справить нужду. Так, с вином пора заканчивать. Может, Ивлуса попытать?

— Вот скажи?.. — вернувшись со двора, на который уже опустилась ночь, начал я.

— Милорд… — перебил он меня.

— Еще нет, — усмехнувшись, я тоже не дал ему договорить. — Меня интересует твое поведение. Какие напутствия тебе дала Кин?

— Графиня просила получить только ответ от вас, — отвернувшись в сторону, ответил Ивлус.

— Допустим, — согласился я с ним. Зная-то характер Кин, в этом мало сомневаюсь. — Но все твое поведение говорит о том, что ты чем-то недоволен. И дело даже не в том, что в твоей ауре иногда проскакивает негодование, когда ты смотришь на меня, думая, что я не вижу; все твое поведение только это подчеркивает! Скоро мы доедем до замка, но разобраться в сложившейся ситуации нужно заранее. От этого всем станет легче!

Старый воин задумался, молча налил себе вина и залпом выпил. На меня он так и не взглянул. Потом поднялся и, все так же глядя в сторону, произнес:

— Милорд, давайте этот разговор продолжим завтра. Камня за пазухой у меня нет, хотя… — Он махнул рукой и посмотрел мне в глаза. Взгляд Ивлуса источал обиду, но обиду не на меня — в этот момент его аура полыхала, но ее пики были направлены не в мою сторону. Креун долго и подробно заставлял меня читать ауры и их отношения к объектам, так что в чем в чем, а в этом разбираюсь отлично.

— Не буду скрывать, меня Кинелла просила не причинять вам вреда.

— Сядь! — резко и жестко, неожиданно даже для себя, приказал ему. — Сядь и подумай! Как ты мог причинить мне что-либо на моей территории? Или ты не в курсе, что я артефактчик?! Кин боялась в первую очередь за тебя!

— Но ведь вы поехали со мной, — возразил он. — У меня имелось много моментов…

— Не было у тебя никаких моментов! И дело даже не в том, что ты этих моментов не хотел! Постоянно прикидываться, что ты не желаешь мне зла и обманывать свою же ауру, ты не в состоянии. Конечно, смог бы, если у тебя был соответствующий артефакт, но его у тебя нет! Но предположим на миг, что ты сумел меня обмануть. Что ты мог бы мне сделать? Пустить болт в спину? Ты на это не способен, как и прирезать в момент отдыха. Нет, вызвал бы меня на бой, и что дальше?

Ивлус сел на табурет и с интересом посмотрел на меня, я же продолжил:

— У девушки проблемы — понятно, но с недавних пор ее проблемы — мои проблемы! Да, я не знаю, как она меня встретит, но постараюсь сделать все, чтобы помочь ей!

— Мне не дано видеть аур, — медленно начал воин, — но вы говорите от чистого сердца. Так и быть, может, я буду и не прав, но… — Ивлус, глубоко вздохнул, нацедил себе целый стакан, одним махом опустошил его и продолжил: — Пару недель Кинэлла порхала по замку и все ждала визита важного гостя. По прибытии князя Гунера я радостно вздохнул: вот он, гость — но Кин ждала не его. Проходило время, она все больше мрачнела, замыкалась в себе, а тут неприятности навалились. Она встрепенулась, пыталась барахтаться сама, запретив ставить кого-либо в известность. Даже своему мужу отправила письмо, в котором о проблемах — ни слова. По паре ее обмолвок мне становится понятно, что с супругом графиня сильно повздорила перед расставанием, он чем-то сильно ее обидел и теперь даже не хочет навестить!

— Хм, понятно, — мне-то подумалось черт-те что, а тут просто преданность. — Приехать у меня не было никакой возможности. Я не оправдываюсь — говорю как есть. Обидел? Наверное, хотя невольно, и до недавнего времени сам об этом не подозревал. Каковы будут наши отношения дальше — сказать не могу, надеюсь, она сможет меня простить. Ты хоть о проблемах-то все рассказал?

— Да, она не велела, но я так решил, еще не видя вас, после планировал известить князя Гунера, но… — он развел руками.

— Понятно. — Я задумался; все время покоя не давал один вопрос, и наконец-то он сформировался: — Ивлус, ты говорил, что граф выиграл деревню в кости, да и какие-то расписки все появляются. Такое не могло пройти мимо ночной гильдии. Выходит?..

— Как таковой в округе нет ночной гильдии, — ответил старый воин. — Илаг основан четырьмя графами, одним из них был прапрадед Кинэллы. Конечно, в городке есть притоны и воры, но для гильдии городок слишком мал. Да вы и сами увидите.

— Можешь идти, — устало махнул я. — Тебе, да и мне, надо подумать, а желательно еще и отдохнуть.

Ивлус кивнул и, поднявшись, молча вышел. Не знаю, поверил ли он мне, но хоть недомолвок не осталось. Лежа в кровати, решил пару раз попытаться раскинуть сеть. Только немного усовершенствовав процесс, добавив к потоку магии ветерок, который без всяких рун выходил из моего источника. Кстати, а ведь Креун не боялся, что я могу дел натворить, используя внутреннюю силу. Что-то он темнит! Может, знает силу источника, я в круге управления бывал неоднократно, кровь он мою исследовал. Надо уточнить!

— Креун, — позвал своего советника, — почему в поместье ты не только не боялся, но и заставлял работать с моим источником? Вдруг бы я смог создать фаербол огромный или ураган устроил бы?

— Твою чистую магическую энергию легко блокировать, — менторским голосом ответил Креун. — это я тебе неоднократно говорил! Чем ты слушал? А вот какая бы у тебя получилась руна… Нет, ничего страшного не произошло бы, но разрушения могли случиться.

— Понятно, — чуть пристыженно ответил, а потом спросил: — А можно добавить в эту композицию ветер из своего источника, чтобы разбросать сеть?

— Хм, мой бывший хозяин о таких мелочах мне не рассказывал… думаю, он действовал так, как и ты пытался. Дело только в тренировках да возможности с легкостью работать со своей магической энергией.

— Но попробовать-то можно, плохого же ничего не должно случиться? — все же решил уточнить у советника.

— Не должно… — В голосе Креуна, уверенности не слышалось. — Рэн, давай ты только не в помещении такие эксперименты проводить будешь? А то обвалится на тебя дом, и будешь ты его крестьянину восстанавливать, — намекнул он, чтобы я не вздумал немедленно воплощать свои идеи в жизнь.

— Да, в этом ты прав! Завтра опробую, — вздохнув, ответил я.

Тронувшись в путь и отъехав от приютившей нас на ночлег деревни, попросил Ивлуса отъехать на полкилометра и ждать меня. Старый воин ничего не сказал: его отношение ко мне после вчерашнего разговора стало меняться, но лед недоверия был сломлен не окончательно. Дождавшись, когда он удалится на указанное расстояние, приступил к испытаниям. На удивление быстро смог наложить руну на частицу свей магической энергии и, слив ее с ближайшим потоком магии, насытил ветерком и мысленно послал во все стороны. Сеть раскинулась не в пример лучше, чем вчера, до Ивлуса она не долетела, но совсем немного. Зато в зоне ее действия оказалось много различной живности, излучавшей ауры. И многие ауры мне не понравились, особенно те, что быстро перемещались в моей сторожевой сети. Эти ауры принадлежали различной мошкаре, и их отношение ко мне и Ворону не нужно было и угадывать. Интересно, а как долго сможет сеть проработать и что будет, когда я тронусь в путь? На этот вопрос ответ был получен немедленно. Тронув Ворона, обнаружил, что сеть перемещается вместе с нами! Отлично, работает! Когда в сеть попал Ивлус, сравнил его ауру в сети с той, что видел пару минут своим магическим взглядом, — отличий не наблюдалось. Осталось определить, какое время сеть будет активной. Тронувшись в путь, время от времени проверял ее состояние; где-то через пару часов сеть стала сжиматься, уменьшая свой радиус покрытия, и спустя еще час полностью исчезла. Креун таким результатом остался доволен, сказав, что чем больше я смогу взять собственной энергии, тем дольше будет держаться сеть. Он настаивал на моих постоянных тренировках, но я решил поэкспериментировать с другими знаниями. Ведь руны огня, льда, воды и ветра мне известны, а значит, и усилить получаемые из своего источника заклинания возможно. Наверное… Вновь попросив Ивлуса оставить меня одного, с энтузиазмом принялся за дело. Так, берем энергию из своего источника и преобразуем ее в огонь — есть; угу, руну огня туда… Ветерком усиливать? Может, не надо? А то еще не полетит — и поджарит собственный огонь меня вместе с Вороном… Ветерок — и швыряем в сторону. Мелкий огонек, треща, образовался перед моим взором и улетел куда-то. Так-с, досадно… попробуем влить дополнительную магическую энергию из проходящих потоков, благо их в достатке рядом. Взял свою энергию — руну туда, уже намного легче получается, вот что значит практика, сливаем с проходящим потоком… Ой, из моего источника потекла энергия, увеличивая в размерах получившееся магическое заклинание. Ветерком — и в сторону! Огненный шар обдал меня жаром и отлетел в нужном направлении, метров на сто, ударился о камень и красиво взорвался. Вышло, у меня вышло! Только руки дрожат да перед глазами чертики пляшут. Голова упала на грудь, а сам повалился на шею Ворона. Двинуть ни одной частью тела сил нет, слово сказать — и то не могу, только слух остался. Вот донесся топот копыт.

— Милорд! — раздался голос Ивлуса. — Что с вами?! И что тут, черт возьми, было?!

Попытался ему ответить, но тут в ушах зашумело и глаза закрылись. Сознание я не потерял, все чувствую, хоть не вижу, и слышу как в тумане. Вот Ивлус начал трясти меня за плечо, вот Ворон опустился на колени, и мое безвольное тело сгрузили с него и положили на прогалину, лицо стали натирать весенним снегом и облизывать. Через какое-то время меня оставили в покое, и вскоре рядом затрещал костер, а я потихоньку стал приходить в себя. Нет, подвижность возвращаться не желала, но шум в ушах пропал, глаза открылись, а потом и видеть стал, как и прежде. Надо мной пролетали птички и иногда появлялось лицо Ивлуса, который, горестно вздыхая, качал головой и отходил, после чего появлялась морда Ворона — он фыркал и укоризненно каркал. Надо бы с Креуном связаться, рассказать о произошедшем… Губы невольно скривились: заранее предчувствую головомойку, которую обязательно устроит мне советник.

— Креун, — позвал я.

— Рэн, я тут, — отозвался артефакт, а потом возопил: — Что с тобой?! Почему ты без сил?! Ранен?! На тебя напали?! Отвечай же, в конце концов!!!

— Успокойся, никто на нас не нападал, — чуть помедлил и, тяжело вздохнув, продолжил: — Попытка создать фаербол увенчалась успехом, вот только сил не осталось.

— Да? И как же тебе удалось его создать? — подозрительно ласково спросил артефакт.

Представляя, что сейчас начнется, рассказал ему, как обстояло дело. Н-да, был не прав, когда думал, что получу нагоняй! Получил получасовую лекцию о том, как неразумного ребенка оставили в запертой комнате, предварительно строго-настрого наказав не брать огниво, которое оставили в доступном месте. Наградив меня новыми «титулами», Креун наконец дал пояснения:

— Руна огня будет тянуть магические потоки отовсюду: все руны, не заключенные в круг, обладают такими свойствами. Это ты должен был запомнить…

— Но ведь магический поток был не только у меня, рядом был еще больший, — возразил ему. — Думал, что…

— Рэн, прошу тебя! — перебил он, не дослушав. — Прежде чем думать, надо изучить! Магия — очень опасная вещь, она в первую очередь опасна для мага. Тебе, чтобы постичь магическое искусство, надо узнать о многом.

— И как же о нем узнать? — с сарказмом осведомился у своего советника.

— Помнишь, ты как-то собирался поискать старые книги…

— Да где ж их найти-то? — перебил я.

— Дослушай. — Креун помолчал. — Если помнишь, то был у нас разговор про школы истинных, куда они отправляли своих детей изучать магию.

— Был такой разговор, — припомнил я.

— Думается мне, что поискать стоит: если лекарское поселение было неразграбленным, то и от школы должно что-то остаться… — Артефакт взял паузу.

— И где ее искать? — скептически спросил я. — Ты говорил тогда, что школы должны быть рядом со многими стихиями. Значит, где-то в горах, рядом с морем; но с таким описанием…

— Да, местоположения у нас нет, но истинные маги всегда строили свои дома невдалеке от жилья… — вдохновенно начал Креун.

— Ага, особенно наш с тобой дом, да и лекарское поселение находится в непосредственной близости от оживленных мест! — рассмеялся на его слова и почувствовал, что силы постепенно возвращаются.

— Улыбаешься? Это хорошо, — раздался над ухом голос Ивлуса. — Но что же у тебя там произошло-то? Артефакт какой бракованный сработал?

— Ну да, артефакт, — согласился с ним, не желая объяснять, что случилось на самом деле.

— Тогда тебе очень повезло, а силы — восстановишь! Скоро покушаем, — воин махнул в сторону костра, где был готов вертел с насаженным зайцем. — Пока ты отдыхал, мне косой подвернулся: я решил, что жареное мясцо тебе в самый раз придется.

— Превосходно! — непроизвольно потерев пузо, я встал и подошел к костру; кушать, вернее, жрать хотелось неимоверно. Казалось, живот прирос к ребрам.

— Рэн, что ты решил насчет школы? — поинтересовался Креун.

— А что решать? — сглатывая слюну при взгляде на то, как ловко орудует импровизированным вертелом Ивлус, ответил я советнику. — Искать знания необходимо, но надо сведений набрать, да и другие сейчас дела есть.

Зайца мы разделили поровну, но он меня не насытил, только голод раздразнил. Видя мое состояние, Ивлус что-то хмыкнул, молча взял арбалет и отправился в лесок, который, на мое счастье, был не далеко. Вернулся он с двумя трофеями — тетеревом и еще одним зайцем, быстро их разделал, и через час голод у меня утих.

— Эх, теперь бы соснуть пару часиков, — размечтался я.

— Ночи еще не летние, чуть позже точно подморозит, — не глядя на меня, произнес старый воин.

— Да это понятно, — согласился я, — в ближайшей деревеньке устроим ночлег.

Ивлус меня ни о чем не спрашивал, а я углубился в размышления о произошедшем. Выходило, что кругом сам виноват. Креун мне действительно говорил о свойствах не замкнутых в круг рун, что после активации они тянут энергию, но вот до того, что руна огня потянет ее из моего источника, я не додумался. Но для чего нужны такие руны — ведь и истинные их не могли бы использовать?! Значит, есть какое-то решение. Может, совместно с другой руной попытаться? Какой? Перебрав в памяти все руны, подходящей я так и не нашел. Истинные наверняка как-то ограничивали приток энергии после насыщения заклинания? Хм, скорее всего. Вот только как? Надо пробовать. А вот взять хоть частицу магической энергии из своего источника мне не удалось. Энергия есть, но ее просто крохи по сравнению с тем, что было. Советоваться со своим артефактом мне не хотелось — и так ясно, что энергию из меня руна вытянула практически полностью, оставалось только ждать, когда источник вновь восполнится.

Лежа в кровати, подумал о такой идее: после насыщения или достаточного притока магической энергии в руну — заключить последнюю в круг. А что? Если предположить, что рунам в круге просто нет надобности в насыщении или их искусственно ограничили, то обычным рунам нужен какой-то предел. Хм, а как это сделать на практике? Что собой представляет руна огня — маленькое пламя; если заключить его в круг, то какой? Мысленно перебрал все руны в круге, особое внимание уделяя рисункам круга. Он не соприкасался с самой руной и везде одинаков, за исключением двух рун, там круг представлял собой переплетение нескольких кругов. И кстати, эти руны относились к той, большей части, чье предназначение не известно не только мне, но и моему советнику. Интересно… а как тогда быть с взаимодействием рун? И почему их так мало? Мне известно не более семи двухсторонних связей: вернее, столько их знает Креун, заставивший меня это зазубрить. А вот как их применять на практике, он мне так и не ответил, сколько я его ни расспрашивал. Пока мы, мол, изучаем базовый курс рун, когда же я их запомню, то и практика наступит. Так этот вопрос надо немедленно решить!

— Креун, — позвал своего учителя и советника в одном артефакте, — объясни мне, как ты намеревался воплотить в дело мои знания по рунам?!

— Рэн, ты устал, давай отложим разговор, — заюлил тот.

— Нет! Говори!

— Руны в круге активируются собственной энергией, — неохотно начал он, — мне это точно известно, а оставшиеся руны полагалось наносить на различные предметы, насыщать их магией и… — Он замолчал.

— И что? — поторопил его.

— И все, — удрученно произнес артефакт, — больше у меня знаний нет, я ведь другими методами пользуюсь.

— Какими? У тебя же ловушек до черта установлено в моем поместье!

— Угу, только ставятся они группами. Надо установить вал огня — беру блок заклинания и устанавливаю, насыщаю энергией, а управлять могу в любой момент, — вяло признался он.

— Другими словами, ты не знаешь, как устанавливаешь ловушки?

— Да, — признался тот. — Маг, создавший меня, не оставил таких сведений; только готовые решения. Это как с вещами: беру твои износившиеся сапоги и восстанавливаю их первоначальный вид; а как делаю?..

— Через какое время смогу пользоваться своим источником?

— Он скоро восстановится, — неопределенно ответил Креун.

Уточнять у него я не стал; знал бы — сказал. Разговор с советником многое прояснил, теперь становились понятными его смутные описания иллюзий и многого другого. Он отличный помощник и советник, многое может рассказать про магию, помочь, но учителем… Самому учиться на ошибках при испытании различных вариантов наложения рун мне как-то не хочется — чревато. Ивлус пел храпом какую-то залихватскую песню, но спать он мне не мешал — сна не было ни в одном глазу. Прошедший день принес хорошие новости, одной из них стало то, что старый воин согласился взять мои деньги, и впервые за время нашего пути мы ночевали под одной крышей. Надо бы еще завернуть в какой-нибудь городок и постараться прикупить защитных амулетов или на крайний случай — подарок для Кин. С пустыми руками к девушке, тем более жене, после длительной разлуки приезжать не порядок, да и слухи пойдут. А вот что ей подарить? Этот вопрос раньше прошел мимо, я все время был занят изучением магии, а вот когда источник опустел, то сразу задумался. До утра с бока на бок переворачивался, все придумывал подарок для Кин, да и про Анлусу с Генером не забывал. Вот бы им всем сразу купить подарки, как бы здорово сложилось! Это, скорее, из области мечтаний, но мечтать-то не вредно…

Не выспавшийся и с невосполненным источником, восседая на Вороне, хмуро смотрел в спину Ивлуса. Пара часов дороги не сделала меня бодрее.

— Милорд, вы в моей спине дырку прожжете, — обернувшись, сказал Ивлус, — вас что-то беспокоит?

— У меня нет для Кин подарка, — признался ему.

— Так купите ей колечко какое-нибудь или брошь, — пожал тот плечами, мол — эка проблема!

— Дорогостоящее — не потяну, а простое… — махнул рукой.

— Неужто пяток золотых не найдете? — Брови Ивлуса поползли вверх.

— На пять золотых ни одного стоящего артефакта не купить, — покачал я головой.

— Да зачем артефакт?! Хорошее, обычное кольцо или брошь; женщинам в первую очередь важно внимание. На содержание они смотрят, но тут, — он усмехнулся каким-то своим мыслям, — важно, как преподнести…

— Уверен? — недоверчиво спросил я.

— Милорд…

— Ивлус, не милорд я, обращайся ко мне — Рэн, — перебил его.

— Вы муж графини Кинэллы, а значит, для всех, в том числе и меня, — милорд! — строго посмотрел на меня старый воин.

— Да черт с ним! — Я нетерпеливо похлопал по шее Ворона. — Она точно обрадуется такому подарку?

— Однозначно! — Он пригладил бороду, которая отросла у него за время путешествия. — Тут главное — угадать и не дать ложного намека. На вашем месте я приобрел бы изящное колечко — больше всего приносит примирение в сердечных делах.

— В сердечных делах, — непроизвольно повторил за ним и задумался. — А брошь что символизирует?

— Симпатию, намек на дружеские отношения, расположение. Она в вашей ситуации не совсем подходит.

— Она подходит лучше всего! — довольно рассмеялся я под удивленным взглядом воина. — По пути мы должны заехать куда-нибудь и купить Кин подарок! Ты знаешь такое место?

— К вечеру можем добраться, город будет по пути — Хребт. Туда стекаются товары из окрестностей, иногда и из самой столицы купцы караваны приводят.

— Слушай, а почему мы за столько времени ни одной живой души в дороге не встретили? Дорога не заброшенная, а никого нет. — Осматривая окрестности, я взглядом зацепился за старую стоянку: на ней явно отдыхал небольшой караван. Три больших очага от кострищ, снега не осталось — вытоптан до земли, да и следы от телег прослеживаются.

— Редко кто в такую распутицу в путь пускается, да и направление это не оживленное, если только купцы между королевствами торговлю ведут, но сейчас не сезон, — пояснил Ивлус.

Так, с подарком, можно сказать, разобрался. Да и почему зациклился на мысли, что подарок должен обязательно быть артефактом? Сам же могу создать. Вот только все сделанные мной артефакты смотрелись на фоне тех, с которыми я столкнулся в последнее время, до ужаса корявыми. А до мастеров-истинных мне ужасно далеко, пока не могу создать ничего подобного. Эх, хоть бы что-то необычное… Да только знаний и умений не достает — правда, что ли, отправиться на поиски школы истинных? Вот ведь хотел же вернуться к этому вопросу позже! Сейчас совершенно не до этого!

К вечеру мы въехали в город. На удивление, нас не стали досматривать и требовать документы, даже никаких денег не взяли. Ивлус пояснил, что пошлину за пребывание платят только купцы. Мы же к данной категории никак не относимся, и спутать нас с ними невозможно. Город чем-то напомнил мне родной Сакт, воспоминания сразу всплыли перед глазами. Тряхнув головой, обратился к Ивлусу:

— Еще не так поздно, давай сперва решим вопрос с подарком, а потом устроимся на ночлег.

— Милорд, а может, мы потом путь продолжим? — спросил он. — За час успеем до ближайшей деревни добраться — переночуем, а утром в замок отправимся.

— Посмотрим, — неопределенно пожал я плечами.

Лавка с драгоценностями отыскалась быстро. А вот выбор товаров — не особенно большой. Десяток колец, кулонов и цепочек, всего пара перстней и брошек. Обстановка, да и драгоценности — все сделано на невзыскательный вкус и рассчитано на небогатых клиентов. Осматривая предложенные товары, поморщился. Да, все из золота, и даже имеются какие-то осколки камней, но из таких украшений создать артефакт сложно, до сих пор оцениваю каждую вещь именно с этой точки зрения. В своей душе не перестал быть артефактчиком, хотя и переквалифицировался в рыскача, но мне нужны не артефакты истинных, а их знания. Узнав их утерянные умения, любой артефакт сам изготовлю! Ну, может, и не любой, но не чета тем, которые сейчас из рук мастеров выходят.

— И это все? — Разочарованно посмотрел на хозяина лавки, который, прищурившись, в свою очередь, смотрел на меня.

Хм, да он меня оценивает и никак не может назначить мне цену!

— А что интересует? — спросил хозяин.

— Да надо пару брошек в подарок, — обвел руками прилавок, — но это меня не устраивает.

— И в какую сумму вы рассчитываете уложиться? — искусственно зевая, чтобы скрыть алчный блеск в глазах, спросил он.

— Золото направо и налево раскидывать не могу, пару же золотых потратить осилю, если же что-то заинтересует — парочку еще смогу накинуть, — ответил, а сам решал, стоит ли раскрывать, что являюсь артефактчиком. С одной стороны, в торге хорошее преимущество, но раскрывать сведения о себе — ни к чему.

— Есть у меня десяток-другой интересных вещиц, обождите минутку. — Хозяин скрылся за неприметной дверью.

Охранник лавки внимательно следил за моими перемещениями в отсутствие хозяина и вновь утратил интерес только с его появлением. Странно, лавка на вид бедная, а охранник имеется. Тем временем хозяин разложил передо мной десяток брошек. Да, это совсем другое дело! В магическом зрении они никак себя не проявляли — не артефакты. Сделаны искусно. Из золота, переплетающегося в различные цветы, и украшенные драгоценными камнями. Да, это камни, не предыдущие стекляшки, но и эти мне не подойдут. Камушков хоть и много, но они мелкие, не смогу сделать из них никакого артефакта.

— Это все? — разочарованно спросил я хозяина.

— Каждую из них отдам по десять золотых, если больше двух — то по восемь, — ответил тот.

— Мне они не подходят: работа отличная, но камни малы… — ответил и тут же прикусил язык.

Про торг совсем забыл, а увидев искры в глазах торговца, понял — он этого-то и добивался, чтобы узнать мое финансовое состояние. Он деловито собрал броши и вместо них выложил другие. С первого взгляда ведь понял, что надо! Каждую украшали мелкие листочки, и посередине — приличных размеров камень; не бриллиант, конечно, но мне сойдет. Выбор свой остановил на двух брошках, у одной камень — сапфир, у другой — топаз. Оба подходят под цвет глаз Кин, да и работать с ними можно. К тому же оба могут воспринимать магию воздуха и воды.

— Сколько? — спросил хозяина, указав на понравившиеся драгоценности.

— Если за две, то отдам за двести золотых.

— Да за двести можно купить готовый и мощный артефакт! — изумился я.

— Можно, — кивнул тот, — но ведь это для дам, а они ценят не мощь и полезность, а красоту! — ответил хозяин и хитро прищурился.

Отдавать столько золота за безделушки я, естественно, не стал, выторговал брошь с сапфиром за семьдесят золотых и был сильно недоволен собой. Торговец светился от прибыли и, после заключения сделки, уговаривал навещать его как можно чаще. Была у меня идея купить и вторую, сделать из нее простенький артефакт и продать этому же торговцу золотых так за двести. Тогда бы у меня брошь вышла бесплатной; но, подумав, решил, что эта авантюра рискует и не выгореть. Он ведь может и не купить артефакт — кому он тут его продаст за такие деньги?.. Да и времени нет. В расстроенных чувствах решил остаться в городе до утра; сделаю из броши артефакт, а завтра Кин подарю. Ивлус пытался уговорить отправиться дальше, но я уперся. Остановились мы в ближайшем трактире, сняв на ночь две комнаты. Перекусив и освежившись, уселся за работу в своем номере, положил перед собой на стол брошь и задумался. Что же в нее заложить? Хочется чего-то необычного, нового, не закладывать же в нее укол холода (воздух и замороженная вода), который идеально сочетается с сапфиром. К этому времени мой источник наполнился; не до прежних размеров, но магическая энергия стала доступной. Мне бы сделать сторожевую сеть, для Кин она бы пригодилась… Но как она сможет этим пользоваться? Я-то с легкостью смогу, тут ничего сложного нет. Чтобы сделать артефакт не одноразовым, проблем тоже нет — руна будет привязана к камню и не исчезнет, как обычное заклинание; но возникает вопрос подпитки и активации. Так, схема есть, а активировать — нажать на камень. Но как сеть раскинется и что должна видеть Кин? Про ее способности к магии мы с ней не говорили, но все указывает на то, что они у нее должны быть. Почесал подбородок и задумался. Все составляющие есть — дело за самым малым. Мне, правда, известна и руна ветра, но она без круга, а действие магического посыла должно ограничиваться определенной энергией. Так, надо мне кое-что испытать. На всякий случай вышел во двор трактира и, убедившись, что лишних глаз нет, приступил. Захватил частицу магии из своего источника, установил на нее руну ветра, глубоко вздохнул, насытил висящим в воздухе магическим потоком и сразу же заключил руну в круг. В магическом зрении получилось очень здорово! Передо мной висел шар магической энергии, внутри которого переливалась руна. Обычным зрением ничего видно не было. Хм, заклинание будет все время готово к использованию? Так это ж… В груди перехватило — такие перспективы открываются! Можно навесить таких заклинаний с десяток, и тогда никто мне страшен не будет! Ладно, с этим потом разберемся. Активирую. Ой, раздался удар… Пролет забора рухнул. А если бы заклинание направил на стену трактира? Из него уже, кстати, хозяин выскочил и запричитал над пострадавшей собственностью. Ради интереса подошел и посмотрел. Доски были свежие и добротные, но по центру переломаны, как от удара тарана. У меня получился направленный удар ветром. Опыт удался, но результат оказался не тем, что мне нужен. Раздосадованный, вернулся в комнату. Как сделать так, чтобы ветер разносил заклинание в разные стороны? Взял лист бумаги и принялся зарисовывать полученное заклинание. Угу, все верно, передо мной было заклинание ветра, но целенаправленное, следовательно, и полетит оно только в одном направлении. Значит, таких рун должно быть как минимум четыре, расположенных по кругу! Тогда они разлетятся во все стороны. Хм, и Кин получит удар в лицо… Н-да, не выходит.

— Креун, — решил послушать мнение советника и рассказал о проблеме. — Как быть?

— Говоришь, забор упал? Это очень хорошо!

— Чего ж хорошего-то? — недовольно переспросил я.

— Тебе начинают поддаваться магические заклинания истинных! — Голос советника аж звенел от удовольствия. — А насчет ветра для разноса заклинания ты отлично придумал, как и то, что руну нужно ограничивать. Мне кажется, что руну ветра не надо сливать с потоками магии, ей и твоей энергии хватит. Попробуй сделать квадрат из рун ветра, заключив в центр сторожевую сеть.

Сказано — сделано, через пять минут (не быстрое это дело — ставить руны на магическую энергию) передо мной переливалось готовое заклинание. Зажмурился и активировал его. Легкий ветерок обдал лицо, ни грохота, ни удара не последовало. Сработало! Вызвал руну сторожевой сети и с радостью увидел ауры на расстоянии не менее двухсот метров, правда, ауры в большинстве своем принадлежали не людям, что естественно: комната же находилась на втором этаже трактира.

— Работает, — поделился с Креуном. — Осталась малость — засунуть все это в брошь, привязать к камню и настроить на Кин.

— Ну, раз малость, то не буду мешать, — поспешно сказал артефакт и замолк.

Только под утро получилось привязать заклинание к камню, проблема заключалась в маленьких размерах сапфира. Рисунок рун вышел настолько малым, что для четкости передачи всех линий рун мне понадобились уйма времени, сил и трат собственной магической энергии. Большое количество вариантов заклинания пришлось забраковать. Зато брошь — сторожевая сеть работала отменно. Только один недостаток имелся: ее надо было заправлять магической энергией; слава богам, что достаточно находившейся вокруг, а не из моего источника. То, что Кин сумеет активировать брошку, сомнений не вызывает, там все просто: потереть камень — и вуаля. А вот как она сможет прочитать ауры?.. Но мне кажется, что такой артефакт будет для нее полезнее, чем обычный удар воздухом или что-то подобное. Подарок для девушки готов, я довольно потянулся и посмотрел в окно, за которым начинался рассвет. Поспать мне не удалось…

Ивлус осуждающе качал головой, глядя, как я, навалившись на шею Ворона, борюсь со сном. Хоть мой верный конь шел мягко и плавно, заснуть не получалось, но и сил не было. А ведь хотел еще с руной огня пару испытаний провести… но в таком состоянии ей можно с большой вероятностью получить себе же в лоб или отправить не в ту сторону.

— Ивлус, далеко еще? — прохрипел я, не поднимая головы с шелковистой гривы Ворона.

— До замка часов шесть пути, — ответил тот.

— Ты такое же время называл уже два раза! А прошло не менее часа с последнего моего вопроса, — я обвиняюще поднял руку и указал назад.

— Милорд, с таким темпом и через час останутся все те же шесть часов, — невозмутимо произнес старый воин. — Если бы вы отдохнули и у вас были силы…

— Давай в том городке, от которого до замка пара часов, сделаем привал? — жалобно попросил я. — Не могу же я перед своей женой в таком виде предстать? А так — наберемся сил, приведем себя в порядок и завтра с утра в замок прискачем.

Ивлус задумался, а потом согласно кивнул. Вот и славно, отосплюсь, отдохну, а то мысли путаются, могу Кин такого наобещать… Сладко зевнул, чуть челюсть не вывихнул.

До городка немного вздремнул и, въезжая в Илаг, более-менее ровно сидел в седле. Городок оказался маленьким, сотни две домов, так Ивлус сказал. В глаза бросались вывески лавок, находившиеся над каждым вторым домом. О таких городах никогда не слышал.

— Странный город, — обронил я, осматриваясь по сторонам.

— Давно его основали местные графы, они тогда дружны были и задумали устроить нейтральную территорию, на которой могут торговать между собой да отмечать удачные сделки, — пояснил Ивлус. — Тут изначально трактир да две лавки построили. Потом все стало разрастаться. Теперь есть и кузня, и кондитерская, заведения цирюльника, знахарки, артефактчика, увеселительный дом, да и много сопутствующих лавок.

— Хм, а графья-то были не дураки! Устав от своих замков, скакали сюда и отрывались! — рассмеялся я.

— Не только они. Люду с окрестных деревень тоже отдушина нужна — осенью тут такие представления устраиваются! Бродячие артисты не забывают, что тут поживиться можно, и в обязательном порядке приходят. Да и сейчас, как видите, народу полно, а вот когда посевная да уборочная — городок будто вымирает. — Старый воин пригладил бороду и спросил: — Осмотритесь, или в трактир сразу?

— Да будет еще время, — махнул рукой. — В трактир.

Оглавление

Из серии: Рыскач

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Рыскач. Путь истинных магов предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я