Опасная связь

Катрин Гертье, 2020

Я – сильный маг четырех стихий. Мое будущее – стать герцогиней и супругой двоюродного брата короля. Так было решено еще при моем рождении. Но вернувшись из Академии, я поняла, что такая жизнь не для меня. Навязанному герцогу с замашками деспота никогда не стать мне мужем! Дабы разрушить чужие планы по устройству моей судьбы, я иду на отчаянный шаг, еще не подозревая, к каким последствиям он приведет…

Оглавление

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Опасная связь предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Глава 1

— Я не выйду за него замуж! — отчаянно воскликнула, вскакивая со стула. Послышался звон разбившейся тарелки, случайно задетой моей рукой. Звук разнесся эхом по всей столовой, в которой до этого момента мы мирно ужинали.

Со своих мест на меня удивленно смотрело две пары глаз — отца и старшего брата. Подозреваю, что они ожидали мой протест, но не думали, что он будет настолько бурным.

Наконец, после недолгой паузы, отец невозмутимо произнес:

— Ты же понимаешь, что нам нужен этот брак и на то несколько причин…

— Да, конечно, — язвительно проворчала я. — Кто же, если не Фаервуд будет оплачивать наши счета и ваши долги. Или развлечения, без которых вы ну никак не можете обойтись.

— Илейн, — в интонации отца вдруг послышалась угроза и упрек. — Если бы не его помощь, ни ты, ни, в свое время, твой брат, не смогли бы учиться в Академии. Он долгие годы является нашим покровителем, и без него мы бы давно лишились всего, что имеем.

— Так если не я одна являюсь должницей в этой семье, почему бы вам не выйти за него, — саркастично подметила несправедливость ситуации, в которую попала и, указав в сторону брата, добавила: — Почему бы Райану не жениться? Пусть он идет и торгует своей привлекательностью перед дочерьми богачей. Я обещаю, буду относиться к его жене, как к принцессе, когда она войдет в нашу семью. А меня оставьте в покое!

Услышав это, брат поперхнулся едой, которую продолжал уплетать, чтобы не встревать в нашу перепалку с главой семейства. Он потянулся к бокалу с водой и сделал несколько жадных глотков.

— Не переживай, возможно, мы так и поступим, когда придет время и найдется подходящая невеста, — не сдавался отец. — К тому же, у нас договор с Артуром. Он помогал нам все эти годы с расчетом на ваш брак. Это давно планировалось… Просто пришло время, — отец тяжело вздохнул, и я поняла, сейчас он озвучит самый главный аргумент. — И ты должна понимать; он кузен короля — герцог… и Фаервуд один из немногих, кто обладает четырьмя стихиями.

В детстве я всегда гордилась тем, что в будущем, когда вырасту, по силе буду равняться самому королю и его родственникам. Мечтала стать такой же могущественной, как самая высокая чета в нашем государстве. Да и способности располагали. И только пару лет назад, начиная обучаться в Академии Стихий Аутварт, я наконец поняла, что сильно погорячилась. Бойся своих фантазий и желаний! — усвоила я очень важную и простую истину.

— Но почему именно он? Почему нельзя было поискать кого-нибудь еще, — обреченно пробормотала я, понимая абсурдность сказанных слов, и вновь пододвинув стул, села, ощущая резко нахлынувшую на меня усталость.

Выбора особо не было. Так уж сложилось, что только самые именитые члены правящей династии могли управлять всеми четырьмя стихиями. Даже более отдаленные их родственники, как и большинство знатных семей владели лишь одной стихией, что, собственно, и давало им право считаться знатью, а не простолюдинами, которые не обладали никакими магическими способностями. И только я, была чем-то между могущественными и просто знатными. Почему судьба одарила столь скромную персону как я невероятной способностью, не понятно.

В этом и была вся трагичность положения. Меня бы не взяли в жены наследники короля — они сватались к принцессам других государств. Династические браки были выгодны как с политической, так и с практической точки зрения. Без риска, что их будущие наследники, неожиданно родятся не такими одаренными, как их родители и не смогут в дальнейшем удерживать власть в своих руках, когда придет их час взойти на престол. А вступать в брак с равным по титулу — слишком большой подарок для семьи будущего избранника, который просто не окупится. Я все это прекрасно понимала, но смириться не могла.

— Я лучше вообще не выйду замуж, — сумела выдавить из себя, то, что считала самым правильным.

— Не говори глупостей. Фаервуд приедет к тебе завтра вечером на официальную встречу, как к невесте, и точка, — вынес приговор отец, давая понять, что этот вопрос закрыт, и менять решений он не намерен.

Я лишь обреченно вздохнула и уставилась невидящим взглядом в окно перед собой. А что еще оставалось? Смотреть в глаза старшего брата и, тем более, отца, желания не было совершенно. Особенно после того, как вот так в одночасье отец рушил мою жизнь и мечты о светлом будущем. Планировала найти себе работу по душе, рассчитывала, что будет время пожить в свое удовольствие, попутешествовать. Да и в целом я представляла все иначе. Только вернулась с Академии, закончив ее почти с отличием. На всех парах спешила в наш столичный дом, чтобы повидаться с родными, посидеть, отметить мое возвращение и окончание. А тут…

— Дорогая, — нежно добавил родитель, стараясь показать, что по-настоящему обеспокоен благополучием своей дочери, — Будь с ним просто вежливой… Хотя бы. Артур просто желает пообщаться с тобой. Познакомитесь поближе, быть может, твои детские впечатления и воспоминания о нем будут переосмыслены. Столько лет прошло. Ты наверняка изменишь свое отношение к нему.

— Ладно, — обреченно согласилась я, не желая бесполезных препирательств и по-прежнему стараясь не смотреть в глаза родного человека, поступок которого, как по мне, был предательством.

Аппетит пропал окончательно, обстановка в помещении была слишком напряженной. Не выдержав, нервно подхватив салфетку, промокнула ею губы и бросила на стол. Не проронив больше ни слова, встала с места и поторопилась в комнату. Хотелось поскорее закрыться в спальне, отделиться от всего мира, а может и поплакать, жалея свою жалкую никчемную жизнь, в которой нет места моему мнению и желаниям.

Раздраженная и огорченная я быстро поднялась по лестнице на второй этаж и с силой захлопнув за собой дверь, вбежала в спальню. Оказавшись в безопасном укрытии комнаты, упала на кровать. Злость кипела в крови раскаленной лавой, едва не срываясь с кончиков пальцев язычками пламени. Сейчас, как никогда в жизни, с большим трудом удавалось сдерживать в себе стихию. Вот до чего доводило отчаяние.

Раньше, когда навязанный брак казался чем-то далеким, удавалось просто жить и не думать о нем, но сейчас… Все было иначе. Время утекало сквозь пальцы, и это пугало, загоняло в тупик, подталкивало сделать что-то в попытке избежать подобной участи. Но вот только что?

На ум приходила только одна мысль — библиотека. Возможно, именно там, в царстве книг, спрятавшемся в Академии, которую я только закончила, мне удастся что-то найти. Она часто бывала мне полезна, а то, что я нравилась помощнику библиотекаря, молодому Саймону Бёрзу, который, чтобы впечатлить меня, допускал к закрытым для общего доступа адептов стеллажам, было очень на руку.

Его отношение льстило, но как я не приглядывалась к парню, как не старалась представить нас вместе, кроме как другом он мне не виделся. У нас не сложилось ничего, кроме частых посиделок в читательском зале в отсутствие его руководителя и редких прогулок по академическому парку.

Пару раз Бёрз пытался поцеловать меня, но я испуганно уворачивалась, ссылаясь на смущение и неготовность к каким-либо отношениям. Он питал надежды, ждал, но в итоге мне пришлось признаться, что вижу в нем лишь доброго и очень замечательного друга.

Саймона огорчило такое известие; я испытывала вину и неловкость за то, что не оправдала ожиданий, но тем не менее общаться мы не прекратили. Правда после признания старалась меньше злоупотреблять его добротой и отзывчивостью, но сейчас мне было жизненно необходимо воспользоваться всем этим. В своих корыстных и очень жалких целях.

Тем не менее, возможность провала на поприще розыска полезной информации в книгах, заставляла паниковать. Хотелось расплакаться, но слезы не стремились литься, как я не пыталась вызвать жалость к себе. Даже в этом не повезло. Тяжело сопя и пыхтя от возмущения, схватила одну из подушек, с силой сжала ее в руках, словно пытаясь причинить боль. На языке вертелись ругательства, которые совершенно не подобает высказывать приличной леди. Да вот только быть ею сейчас тоже не хотелось!

Так я пролежала, пока не раздался тихий стук. Неохотно встала с кровати, чтобы доходчиво объяснить посетителю, что видеть никого не желаю. Пусть проваливает, откуда пришел!

Резко дернула за ручку, распахивая дверь. На пороге стоял Райан. Не спрашивая разрешения, он быстро прошмыгнул ко мне в спальню, несмотря на то что заранее понимал, — я определенно не настроена вести с ним беседу. На него, кстати, тоже злилась! Мог бы и заступиться за меня перед отцом! Но что уж там, брат всецело поддерживал его точку зрения, относительно моего замужества.

— Зря ты так, Или, — пробормотал брат, усаживаясь на пуфик возле туалетного столика. — Может все будет не так уж и плохо, как кажется.

— Если ты пришел читать мне нотации, можешь проваливать, — прошипела я, закрывая за ним дверь и складывая руки на груди от возмущения. — Не драконь меня еще сильнее, так и дом могу спалить! Не желаю слушать сейчас ни о герцоге, ни о свадьбе, ни о благих намерениях устроить мою жизнь, — добавила, тяжело вздыхая и стараясь взять себя в руки. — Зачем явился?

— По делу, не волнуйся, — усмехнулся Райан, вскидывая перед собой ладони в защитном жесте. — Хочу отвлечь тебя более приятными мыслями. Неужели забыла, что у нас завтра за событие?

За всем этим нервным потрясением и переживаниями, мысль о предстоящем Турнире Стихий совершенно вылетела из головы, оказалась погребена под тяжестью грядущей вечерней встречи с Фаервудом. А ведь на завтрашний день были такие планы! После ужина мы как раз собирались обсудить это с братом!

Упоминание о запланированной афере немного взбодрило, и руки затряслись от предвкушения. Турнир стихийников проходил каждый год, в нем участвовали лишь мужчины: в основном наследники знатных родов, но бывало, что и представители отдаленных ветвей, те, чья магия была наиболее сильна участвовали в состязаниях. Это было престижно. На самых лучших обращало внимание общество, их звали на балы, вечера, желали породниться, как с сильнейшими, а еще они имели возможность получить крупный денежный выигрыш.

— Да, и я уже решила, что буду лично участвовать в этой гонке за приз, — невозмутимо сообщила Райану, тщательно стараясь скрыть свой вспыхнувший азарт и наблюдая, как округляются от удивления его глаза.

С тех пор, как я стала обучаться в Академии, брат брал меня в помощники. Я маскировалась, скрывалась под зрительскими трибунами и помогала ему магией, подпитывала его временных элементалей, созданных специально для турнира. И если с атакующими способностями у меня еще были проблемы, то в защите я была хороша. Брату удавалось за счет этого доходить почти до финала.

Так уж вышло, что дар стихии земля, коим владела моя семья, был очень слаб. От того род увядал и грозился исчезнуть, если Райан не сможет сговориться с более сильной семьей и не женится на достойной магине. А для этого нужно многое: деньги, статус, уважение и влияние. А с ними у нас тоже была неувязочка. Я старалась помочь, как могла, хоть и прекрасно понимала, отец бы предпочел, чтобы ни я, а именно Райан родился сильным, как наследник рода, а не дочь, которая, вступив в брак, перейдет в семью мужа, не принеся родителям, кроме денег за сватовство, никакого толка.

— Как ты собираешься это провернуть? А как же наш прежний уговор? Кто поможет победить мне? — открывая и закрывая рот, словно ему не хватало воздуха, произнес возмущенно Райан. — Да и вообще, ты понимаешь, какой риск быть раскрытой? Какой скандал будет, если узнают, что женщина участвует в турнире? Нас навсегда исключат!

— Все будет хорошо, — хитро усмехнулась я, глядя брату в глаза. — Поверь, я не любовные романы читала в Академии, а усердно училась. И было бы неплохо проверить свои способности, если не в полную силу, то хотя бы частично.

Показывать мне действительно было что. И даже имелись козыри, на всякий случай. Особенно теперь, когда я не была уверена в завтрашнем дне.

Брат, окинув меня оценивающим взглядом и сдвинув брови, задумался.

— И что ты собираешься делать? Какая мне с этого выгода? — недовольно проворчал он, не отводя глаз.

— Я собираюсь победить, — небрежно пожав плечами, произнесла я. — Раз уж, это мой последний турнир и другой возможности может не представиться, хочу выудить из него максимум выгоды и удовольствия. К тому же, за помощь мне, когда выиграю, поделюсь половиной выигрыша с тобой.

— Половиной? Этого мало. А риски? А прикрытие? — парировал Райан, набивая себе цену.

— Ладно, шестьдесят процентов от призовых, — закатила я глаза, соглашаясь на маленькую уступку. — И ни медяшки больше. Сумма и так очень приличная!

— Согласен, — воодушевленно произнес брат.

Мои слова его изрядно взбодрили. Я буквально видела, как в загоревшихся от предвкушения глазах брата, мелькают ставки, угощения выпивкой близких друзей, флирт с дамами легкого поведения. Эх, как же он непрактичен! Жаль, что заработанные мной деньги улетят на ветер, но ничего не поделать, придется уступить.

А в том, что мы заработаем, не сомневалась; и Райан даже не предполагал, чему я научилась в стенах альма-матер. Совсем-совсем. Это будет для него сюрпризом… и не только для него. Поежившись от мысли, что меня все-таки раскроют, встряхнула головой. Нет… Все пройдет отлично. Я сильная, и я смогу!

— Вот и славно, — вновь беря себя в руки, ласково и хитро мурлыкнула я. — Тебе только нужно будет мне кое с чем помочь. Парочку маленьких нюансов и вуаля!

От удивления и заинтересованности, бровь брата поползла вверх. Он весело хмыкнул и, развязно облокотившись на столик за своей спиной, произнес:

— Я заинтригован, — и более нетерпеливо добавил: — А теперь рассказывай. В мельчайших деталях и очень обстоятельно.

Оглавление

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Опасная связь предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я