Хранители Искры

Екатерина Викторовна Неженцева, 2018

Элина внезапно получает бесценный дар – Искру Силы, и становится самым сильным магом в мире. Только её магия заблокирована. Более того, её ищет могущественный враг. Помочь девушке могут только её хранители – тёмный и светлый… коты. Точнее, не коты, а таинственные маги-помощники, один из которых, похоже, видит в Элине больше, чем просто подопечную. И теперь ей придётся овладеть своей магией, спасти мир, а ещё найти друзей, приключения и, конечно же, любовь!

Оглавление

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Хранители Искры предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Глава 1

Илира ворочалась и металась во сне, сбивая в кучу белоснежную простыню. Из небольшого окна лился лунный свет, освещая красивое, но очень измученное лицо женщины. В тёмной комнате пахло древесиной и сушёными травами, которые должны были успокаивать и способствовать хорошему сну. Только это не спасало от кошмаров.

Не спасал Илиру и её статус Верховной, или по-другому сильнейшего мага королевства. Ничто не способно было отогнать ужасы, которые преследовали женщину во снах долгие годы. И никто, кроме её хранителей не знал, что на самом деле Верховная видит будущее, которое ей показывает Мир.

В ночной тишине раздался тихий отчаянный стон. Тонкие длинные пальцы судорожно скомкали одеяло. Тёмные волосы Илиры разметались по подушкам, а на лбу заблестели бисеринки пота. Кошмарный сон подходил к концу и вот-вот должны были произойти жуткие события.

Илира стояла на высокой скале рядом с обрывом и наблюдала за гибелью всего живого широко распахнутыми от ужаса глазами. Земля мелко дрожала под ногами и покрывалась трещинами, будто выпитая досуха страдающим от жажды исполином. Верховной постоянно казалось, что вот-вот и пласты почвы уйдут вниз, погребая под собой оставшуюся растительность и зверьё.

Пронизывающий ветер бросал в лицо женщине растрепавшиеся волосы вместе с мелкими каплями дождя. Морось впивалась в кожу ледяными иглами и вызывала желание скорее найти укрытие. Но здесь и сейчас не существовало ни одного места, где можно было спрятаться от буйства стихии. Илире оставалось лишь ёжиться от порывов беспощадного ветра.

Она беспомощно обнимала себя за плечи, словно в слабой попытке защититься и наблюдала. Так сказал Мир, а с ним Верховная никогда не спорила. И даже несмотря на липкий страх, который опутывал сознание своей паутиной, Илира не смела отвернуться. Смотрела не моргая вниз и вздрагивала, стоило вспомнить, что должно произойти дальше. И продолжение не заставило себя долго ждать.

Небеса протяжно застонали и в тот же миг на землю обрушился огненный град. Хотя и градом это нельзя было назвать — такого града не бывает в природе. Огромные полыхающие глыбы прорезали чёрные тучи и стремительно неслись вниз. Достигнув земли, они с оглушающим грохотом врезались в землю и оставляли после себя огненные воронки, размером с небольшую деревню.

Неистовое пламя пожирало всё до чего могло дотянуться и что не успели уничтожить глыбы. Вспухая огромными нарывами, почва поднималась вверх, чтобы хлынуть в стороны комьями грязи и пламенем. Отовсюду раздавались крики людей и отчаянные мольбы о помощи. Каждый голос вгрызался болью в душу Верховной.

Мир погрузился в хаос.

Застонав от безысходности, Илира сжала руки в кулаки. По побелевшим щекам покатились слёзы горечи. Бессилие убивало Илиру, а внутри поселилось глухое отчаяние. Только она понимала, что это всего лишь закономерный итог принятых решений — чужих решений, не её. И пусть Верховная не хотела смотреть на этот хаос, она знала: продолжение последует независимо от её желаний.

Тут же всё закружилось перед глазами и жуткие видения исчезли, чтобы уступить место новым — не менее пугающим. Взору Илиры открылась поистине ужасающая картина, от которой в жилах стыла кровь. Хотелось громко в исступлении кричать — до хрипоты, срывая голос, навеки теряя возможность издавать звуки — лишь бы остановить это безумие. Но как бы не старалась Верховная, она не могла закричать, а лишь беззвучно открывала рот.

На единственном нетронутом стихией кусочке земли возвышался храм. Он был будто высечен из куска чёрного гладкого камня. Ни одному смертному не под силу возвести подобное строение. Такие храмы воздвигали боги.

Рядом с храмом находился большой алтарь, куда обычно верующие приносили подношения. Но сейчас там лежали два распростёртых на холодном камне тела. Это были сильные красивые мужчины, похожие друг на друга, как две капли воды — разве что волосы отличались цветом.

Скованные по рукам и ногам они не шевелились и выглядели абсолютно равнодушными к собственной участи. Над ними замерла хрупкая фигура девушки. Огромные бирюзовые глаза и восхитительные золотистые волосы делали её похожей на мираж. Но всё портил блестящий в её нежной руке кинжал.

Замахнувшись, она вонзила лезвие в грудь одного из мужчин, отчего неожиданно вздрогнул и второй. Он открыл свои зелёные глаза, в которых плясали алые всполохи и неожиданно тепло улыбнулся девушке. Только улыбка померкла, стоило клинку опуститься на его грудь, а глаза потухли и закрылись навеки.

С блестящего лезвия медленно стекала капля крови, когда девушка вытащила его из груди жертвы. Сверкнув безумной улыбкой, она обернулась к стоящему за её спиной мужчине. Тот был похож на мраморную статую, обёрнутую в балахон из тьмы. И лишь его длинные платиновые волосы развивались на ветру, отчего пропадало сходство с холодным камнем.

Стоило девушке повернуться, как она тут же оказалась в крепких объятиях. Невероятно красивое лицо мужчины исказила злобная ухмылка. Тёмный бог и его избранница ликовали, глядя как умирают древние боги. И когда отзвучал последний удар сердца на алтаре, серебристые глаза тёмного бога полыхнули ярчайшим восторгом.

Обернувшись, он окинул взглядом пустое пространство, где начали появляться демоны — его верные слуги, которые помогли одержать ещё одну грандиозную победу. С каждым мгновением их становилось всё больше. И вскоре с высоты они напоминали чёрное взволнованное море.

Когда все были в сборе, в серебристых глазах тёмного бога сверкнула сталь, а на губах появилась довольная улыбка. Он крепче прижал к себе девушку, забрал из её руки кинжал и поднял его вверх. Глядя на этот жест победителя, сотни тысяч демонов опускались на колени, молча склоняясь перед своими богами.

Вздрогнув, Мир медленно погрузился в предсмертную агонию, а тишину в комнате Илиры прорезал её крик. Верховная заметалась из стороны в сторону пуще прежнего, желая прервать сон. Она не хотела больше видеть тела и слышать жалобное завывание ветра, которое перекрывал звонкий женский смех. Наполненный радостью из-за гибели Мира, смех вызывал у Илиры отвращение.

Обычно на этом моменте Верховная отворачивалась и просыпалась в холодном поту. Затем она долго старалась понять, где же ошиблась и почему все её старания не помогли. Но этой ночью что-то изменилось. Мир не давал как обычно отвернуться, закрыть уши и избавиться от кошмара.

— Смотри, — прошелестел едва слышный слабый голос. — Ты должна понять!

И неожиданно всё вокруг разительно изменилось.

В лазурных небесах засияло ласковое солнце. Лёгкий тёплый ветерок игриво трепал волосы Илиры. Кругом раздавалось мелодичное щебетание птиц и жужжание насекомых. Деревья радовали глаз изумрудной листвой, а воздух наполнял чудесный цветочный аромат. Только Илира знала, что это то самое место, где совсем недавно находился храм тёмного бога и ничего подобного тут раньше не было.

За спиной Верховной послышался знакомый женский смех, но в этот раз он не вызвал отвращения. Наоборот, захотелось завернуться в него, как в мягкий плед и купаться в этой искрящейся радости. Илира обернулась и в восхищении замерла с открытым ртом.

Вместо мрачной громадины, которую совсем недавно видела Верховная, посреди зелёных насаждений возвышался совсем другой храм. Всё такой же тёмный, будто высеченный из камня цвета ночи, но его фасад украшали два золотых дракона. Кому поставлен этот храм Илира не бралась угадать. Такое она видела впервые за всю свою долгую жизнь.

Снова послышался искрящийся смех, привлекая внимание Верховной. Она перевела взгляд на парочку, стоящую у входа в храм, и не смогла сдержать изумлённого вскрика. Из груди Илиры вырвался вздох облегчения, а глаза наполнились слезами, но в этот раз от радости.

Один из древних богов бережно обнимал хрупкую женскую фигурку. Он будто держал в руках величайшую драгоценность и боялся повредить её каким-нибудь неловким движением. Илира не ошиблась. Это была та самая девушка с золотистыми волосами, которая держала кинжал в предыдущем видении. Только сейчас она буквально светилась от счастья и дарила радость окружающим, каждой своей улыбкой.

Неожиданно в небе промелькнула огромная тень. Она на миг закрыла солнце, отчего показалось, что кошмар решил вернуться. Илира испуганно вскинула голову и едва не задохнулась от восторга, когда увидела большого дракона.

Мощные крылья вспарывали облака, не давая тем закрыть солнце. В белоснежной чешуе вспыхивали золотистые искры. Осыпаясь на землю они даровали божественное благословление всему живому. В следующий миг раздался трубный рёв. По земле прошла лёгкая дрожь и Верховная ощутила восторг Мира. Древние боги вернулись!

— Они не должны знать, — вновь прошептал Мир. — Это их выбор.

Сон резко оборвался и Илира распахнула ресницы. Глядя на балки под потолком, женщина впервые за несколько лет счастливо улыбнулась. Значит всё было не напрасно! Она поступила абсолютно правильно и теперь у всех есть шанс на спасение.

Тихий радостный смех нарушил тишину в доме. Верховная позабыла, когда последний раз испытывала нечто подобное. Никто не знал, скольким пожертвовала женщина ради спасения Мира, и никто не смог бы сделать большего.

Отсмеявшись, Илира поднялась с кровати и пошла умываться, напевая под нос весёлый мотивчик. День обещал быть чудесным, тревоги отступили и Верховной хотелось веселиться. В таком настроении женщина ходила около часа, после чего в голову вновь полезли дурные мысли.

Нахмурившись, Илира уселась за стол и нервным жестом поправила тёплую шаль на плечах. Старые тревоги и сомнения, которыми нельзя было поделиться даже с хранителями, вернулись и принялись доводить измученную уставшую женщину.

В своих нерадостных раздумьях она не заметила, как открылась входная дверь. В дом вошёл большой чёрный кот, который подошёл к Илире. Поняв, что женщина не реагирует и снова хмурится, он вальяжно развалился в её ногах. Зыркнул на неё своими зелёными глазами, в которых мелькали алые всполохи и начал тарахтеть, стараясь унять беспокойство Верховной.

На столе стояла чашка с заваренными травами, откуда доносился приятный успокаивающий аромат. В ногах усердно мурлыкал кот. Но ничто не способно было успокоить Илиру. Тёмные брови женщины сошлись на переносице, сообщая о плохом настроении хозяйки. Тонкие пальцы выстукивали тревожный ритм по столу. Красивые губы сжались в тонкую полоску. Илира пыталась вспомнить свой сон и понимала, что вновь забыла множество важных деталей.

Кот недовольно фыркнул и начал нервно бить хвостом. Спустя пару мгновений в открытую дверь залетела большая белая сова. Усевшись на балку под потолком, она сделала вид, будто мирно задремала. Но изредка открывая жёлтый глаз, она внимательно смотрела на женщину и озабоченно ухала. Хранители переживали и всячески старались приободрить Верховную.

— И давно она так сидит? — поинтересовался Дарион, первый хранитель, который был в облике совы.

— Несколько минут, — отозвался Эштиар, второй хранитель, после чего недовольно добавил: — Опять придётся тарахтеть весь день.

Дар посмотрел на Илиру, пытаясь придумать, как вывести хозяйку из удручённого состояния. В тот момент женщина выглядела молодо, но это было обманчивое впечатление. Стоило внимательнее присмотреться и становилось понятно, что она давно не юная девочка. В глубине зелёной бездны глаз Верховной плескалась мудрость веков.

Совсем недавно Илиру называли наставницей, самым сильным магом. Раньше она была главой Ковена магов и сильнейшие из одарённых трепетали, стоило женщине зайти в зал для совещаний. Многие знали, какие чудеса способна творить Верховная. Да и чего уж скрывать, после её ухода из Ковена, в королевстве Лаоран произошли стремительные перемены не в лучшую сторону.

Никто не мог совладать с королём и Пресветлым, кроме Илиры. Маги Ковена долго уговаривали женщину не покидать пост, но та была неумолима. Верховная ни за что не оставила бы королевство на произвол судьбы по доброй воле. Но у неё была веская причина покинуть Ковен, о которой почти никому не было известно.

Тысячелетие отведённое Илире подходило к концу.

С каждым прожитым днём женщине всё хуже и хуже давалась магия. Жизнь она такая — всегда заканчивается смертью и от этого не убежишь. Теперь Илире оставалось терпеливо искать преемницу, способную разжечь искру Силы, которая стремительно угасала. Верховной пришлось спрятаться от всех, ожидая своего часа.

С тех пор её начали называть просто ведьмой. Люди осеняли себя обережным знаком, подходя близко к дому и придумывали всякие небылицы. Да чего уж взять с деревенских. На костёр не ведут и то хорошо. Илира прекрасно понимала, что здесь точно не найдёт образованных людей. Если честно, то она надеялась на полное одиночество, но судьба распорядилась иначе.

Небольшой деревянный дом, где последние годы жила Верховная, находился в Великом лесу. В такую глушь не забредают случайные путники. Особенно если учесть все страшилки, которые ходят в народе об этом месте. И появились они не из воздуха. Раньше здесь действительно было очень опасно. Всё изменилось благодаря Илире.

Долгое время никто даже не догадывался о существовании этого дома и о его хозяйке. Разве что жители маленькой всеми забытой деревеньки знали, как туда добраться. Но те узнали об Илире совершенно случайно.

Как-то женщина собирала в лесу травы. Обычно она делала это недалеко от своего дома, но тут словно во сне свернула на тропинку и направилась в другую сторону. Каково же было её удивление, когда буквально в получасе ходьбы от деревни она наткнулась на изрядно потрёпанного диким зверем охотника.

Было видно, что мужчина ещё молодой и очень сильный. Он явно пытался добраться домой, но не дошёл и потерял сознание. Верховная не смогла оставить человека истекать кровью. Плюнув на все предосторожности, она перенесла его в свой дом, где принялась лечить.

Несколько дней и ночей Илира боролась за его жизнь, вырывая всеми силами у Грани, словно от этого зависела судьба всех живых существ. Она и сама не могла понять, отчего для неё так важно спасти мужчину. Ведь Верховная уже давно приняла простую истину — жизнь не вечна. Только внутри всё сжималось от ужаса, стоило представить, что он умрёт.

Тогда Илира совершила настоящее чудо и практически вернула незнакомца к жизни. Более того, она залечила все раны, что очень важно для его профессии. Правда, это обошлось Верховной слишком дорого. Она потеряла два года своей жизни из оставшихся пятнадцати. Всё дело в том, что Грань не отпускает свою добычу и всегда требует плату. Но усилия не прошли даром, и спустя две недели охотник стал на ноги.

И вот надо было отправить его домой, заставить забыть всё произошедшее и жить дальше, но Илира не смогла этого сделать. Охотник был очень важен для Мира, поэтому и Грань отпустила несчастного. Верховная чувствовала незримую связь с этим человеком, потому приняла поистине судьбоносное решение. Она разрешила охотнику и жителям деревни в случае необходимости приходить в её убежище.

После того происшествия в деревне закатили настоящий праздник и гуляли целую неделю. Поводом для веселья было чудесное возвращение охотника, но многие радовались по иной причине. Люди решили, что к ним наконец-то пожаловала ведьма, и очень обрадовались такому соседству. Ведь в деревне не было ведьмы уже около века, не желали те соваться в такую глушь. А жить рядом с Великим лесом без одарённых тяжело.

Хоть главную угрозу Илира и убрала из этих мест, но та же нежить порой выходила из леса. Да и простого опасного зверья здесь было достаточно. Только такого богатства, как целитель или лекарь в деревне не водилось. Вот и радовались люди, если к ним забредала какая-нибудь ведьма.

Абсолютно не замечая тревоги своих хранителей, Верховная тяжело вздыхала, хмурилась и задумчиво смотрела в окно. С неба на землю сверкающими кристаллами падали тяжёлые капли дождя, а на душе становилось всё тяжелее и пасмурней. Из головы женщины не шёл сегодняшний сон. Конечно она очень радовалась изменениям в видении, но это означало лишь одно — время на исходе.

Бледные тонкие пальцы Илиры слегка подрагивали, держа чашку с горячим отваром. Не выдержав, Эштиар поднялся и поставил лапы на колени Верховной. Та вздрогнула выныривая из тягостных раздумий и посмотрела на хранителя.

— Опять грустишь? — сурово произнёс Эш и сверкнул на женщину зеленью глаз. Но Илира молчала, поэтому он подавил вспыхнувшее раздражение и тихо пробурчал: — Да найдётся твоя преемница, хватит уже нервничать. Поверь, она сама придёт, как и ты когда-то появилась на пороге своей предшественницы.

Печально улыбнувшись, Верховная вздохнула и на всякий случай проверила надёжность защитных заклинаний на своих мыслях. Всё же она вовсе не грустила, а сильно переживала и к тому же боялась. И последнее было намного хуже.

Видения, которые Илира видела каждую ночь беспокоили и заставляли нервничать, это так. Но она знала, что их посылает Мир, показывая возможное будущее. Сейчас Верховная очень надеялась на появление преемницы. Только не объяснишь же хранителям, отчего она так переживает. Нельзя.

За прошедшие годы Илира совершила много странных поступков. Никто не понимал, зачем ей всё это надо. Дарион постоянно пытался образумить хозяйку и до сих пор не сдавался, в надежде, что у той проснётся голос разума. Как он умолял не ставить барьер в Великом лесу! Верховная до сих пор вздрагивала, когда вспоминала тот день. И ведь по-своему он был прав, а женщина даже не могла объяснить свои действия.

Илира вообще была очень расстроена из-за необходимости скрывать всё от своих хранителей. Они прожили несколько столетий открывая друг другу практически все свои мысли. Такую связь, как у них, невозможно просто взять и забыть. Это как лишиться нескольких чувств разом. Но Илире пришлось наглухо закрыться и действовать самостоятельно. Ведь выбора не было. Всё происходящее напрямую касалось Дариона и Эштиара.

Как же Илире хотелось рассказать всё хранителям, попросить помощи в поисках преемницы, объяснить зачем она сделала столько всего странного. Только это было бы сродни предательства Мира. И пусть Верховная не могла понять почему, но стойко молчала, скрывая правду. Мир сказал, что никто не должен знать. Значит, она унесёт эту тайну с собой за Грань. Соответственно Илира переживала, поскольку время подходило к концу, а преемницы всё не было.

Оказалось, не так просто найти человека с чистой душой. К тому же видеть каждую ночь девушку во сне, а на утро забывать, было весьма досадно. Илира могла поклясться, что хорошо рассмотрела девушку, но почему-то так и не запомнила. Как только развеивался очередной сон, образ преемницы таял словно мираж. Оставалось искать чистую душу, которой будто вовсе не существовало.

А вот второй причиной плохого настроения Верховной, стал леденящий душу страх. Именно это заставляло женщину пить успокоительный настой уже в течение недели. Как же Илира боялась, что раньше преемницы к ней придёт тот мужчина с серебристыми глазами из видения.

Да-да. Речь о тёмном боге, который десятки лет разыскивал Верховную, чтобы забрать у неё искру Силы. Слишком поздно спохватилась Илира. Не сразу поняла, что её обнаружили. Это и не удивительно. Ни разу за всю свою долгую жизнь, она не встречала того, кто с лёгкостью мог затуманить её разум. И тем более никто не мог после такого заблокировать все воспоминания Верховной о вмешательстве в её сознание.

Он это смог.

В тот день, когда Илира осознала, что произошло, Мир послал первое видение. Какое-то время она ещё могла скрываться при помощи магии, но вскоре искра начала угасать. Единственным выходом было бегство. Нельзя допустить, чтобы эту силу получил он. И ни в коем случае нельзя дать возможность тёмному богу добраться до преемницы.

Вздрогнув от собственных мыслей, Илира на миг зажмурилась. Нет, сейчас она не желала думать о страхах и вгонять хранителей в уныние своим состоянием. Глянув на Эша, который внимательно наблюдал за каждым её движением, Верховная пробурчала в ответ:

— Да знаю я, что она придёт. Просто я уже столько лет ищу и ни одной чистой души вокруг. Неужели люди вырождаются? Такое чувство, что их с детства учат быть злыми и жестокими. Новый метод воспитания.

— Ты и сама прекрасно знаешь, что не все такие, — Дарион укоризненно посмотрел на Илиру и моргнул огромными жёлтыми глазами.

Верховная тяжело вздохнула, почесала по привычке кота за ухом и отхлебнула уже остывший отвар. Может и правы её хранители — надо просто подождать пока преемница придёт сама. Главное, чтобы та не опоздала, иначе всё закончится очень плохо. Но пока ещё есть время и надежда на спасение, не стоит так волноваться.

Знала бы Илира, как ей повезло закрыться от хранителей. Ведь в тот миг они ощутили начало конца. Магические потоки пришли в движение, источники затаились в ожидании, и всё вокруг стремительно изменилось.

Мир начал просыпаться.

Оглавление

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Хранители Искры предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я