Сорви с меня маску
Екатерина Васина, 2018

Ева Дрейк согласилась работать веб-дизайнером в известнейшей косметической фирме. Но рано радоваться, Ева, – выгодный контракт перевернет всю твою жизнь, которая раньше мирно текла в одном из канадских городов. Случайно став обладательницей волшебной вещи, ты окажешься в смертельной опасности, как и все твои близкие. Таинственный Орден сочтет тебя хищницей, несущей в этот мир зло, а инквизитором может оказаться кто угодно – даже мужчина, которому ты доверяешь. Он должен убить тебя – а вынужден защищать. Он хочет тебя – но не может быть с тобой вместе. Опасный, харизматичный, влюбленный… и уверенный, что ты станешь его проклятием. Но ты ведь женщина, Ева, а значит, в твоих силах даже самую страшную ситуацию повернуть в свою пользу!

Оглавление

Из серии: Мода на волшебство

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Сорви с меня маску предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Глава 1

Спустя 14 лет. Где-то в Северной Америке.

Порой жаль, что у меня нет дара ясновидения. Если б знала, во что выльется невинный поход на встречу с возможным клиентом, какие события последуют дальше, осталась бы дома. И для пущей безопасности залезла бы под матрас.

Увы, ни интуиция, ни пятая точка ничего не подсказывали. Они вообще спали.

— Я тебя не знаю, но я тебя накрашу.

Вот сто раз обещала себе вовремя ложиться спать, не сидеть допоздна в обнимку с ноутбуком и делать на ночь массаж лица. Что в итоге? Скачанная игра «Ведьмак-3», пять часов эйфории, а потом три часа сна.

— Хорошо тебе было? — поинтересовалась я у помятого отражения, чьи синяки под глазами были больше самих глаз. — Вот… расплата за все хорошее. А ведь сегодня на встречу с заказчиком. Как думаешь, он доверит проект существу, у которого в родственниках явно есть панды?

Подъем в семь утра был жизненно необходим, иначе я не встала бы раньше полудня, как обычно. Плюс фрилансера в том, что можно самому планировать рабочий день. Минус — обычно этот самый «день» чаще всего начинается вечерами, а то и ночами.

Ну и ладно, в двадцать пять лет красота легко возвращается после хорошего настроения и нескольких часов здорового сна.

До встречи оставалось два часа. Самыми сложными оказались первые десять минут сборов: пока я набиралась духу открыть ледяную воду.

Все же решилась. И крутанула кран на полную. Замерзший крик застыл где-то в горле. Кажется, кто-то недавно хотел спать? Теперь кто-то мечтал согреться!

Дальше все понеслось по накатанной. Подготовка к подобным встречам у меня выработана до автоматизма. Как-никак от этого зависит заработок.

Кухня в моей квартире крохотная, но так даже удобнее. Пока кофеварка готовила двойной эспрессо, я одной рукой забросила хлеб в тостер, а второй — помешивала омлет с сыром. Жалко третьей руки эволюция не предусмотрела: я бы еще и феном волосы подсушила.

О проекте для «Бьюти Шарм» я мечтала давно. Одна из самых крутых североамериканских клиник пластической хирургии. По слухам, ее клиентами становились звезды мирового шоу-бизнеса, политики и бизнесмены. Основной центр находился в нашем городе, плюс многочисленные филиалы.

Прихлебывая крепкий кофе и разглядывая двор, спящий в сером рассвете, мысленно проматывала все, что знала о «Бьюти Шарм». До недавнего времени у них был сайт: слишком тяжелый, слишком неудобный для простого пользователя. Видимо, решили, что пришла пора обновлений. Мне повезло, что меня порекомендовал один из знакомых. Вдвойне повезло, что их заинтересовала рекомендация.

А еще было крохотное подозрение, что помимо портфолио «Бьюти Шарм» впечатлила моя фамилия. Недаром администратор Джулия, когда договаривалась со мной о встрече, поинтересовалась, кем приходится мне Елена Дрейк. Врать я не привыкла, поэтому честно сообщила, что известная модель, ведущая многочисленных передач и любительница благотворительности, приходится мне матерью. После этого вопрос о времени и переговорах решился сам собой.

Невольно замечталась о том, сколько получу за проект, если переговоры пройдут успешно. Уже четыре года я снимала квартиру в тихом и спокойном районе, ближе к северо-западной части города. Симпатичную, но совсем крохотную. Такую, что мне с трудом удавалось разместить среди мебели пару манекенов, наряженных в полуготовые корсеты и подвернутые юбки в викторианском стиле. Стимпанковскими нарядами я увлекалась давно. Порой брала заказы для костюмов на очередной фестиваль фантастики и косплея. Ну и сама любила надевать подобные вещи на подходящее мероприятие.

Видимо, гены мамочки берут свое. Правда, бренды я не люблю. А вот старинные наряды — даже очень.

Кстати, о родителях. Глянув на настенные часы, схватилась за мобильник. Надо кое-что уточнить.

Несмотря на время, мама не спала. У меня порой складывалось впечатление, что она киборг: ложится далеко за полночь, встает с рассветом, а выглядит так, словно только что вышла из спа-салона.

— Дорогая, я помню, что ты должна приехать. — Голос у мамы звучал как всегда: обволакивающе и чуть хрипловато. На заднем фоне слышалось легкое позвякивание. Видимо, завтрак был в разгаре. — Но мне перенесли время съемки рекламного ролика. Если успеешь приехать минут через сорок, то еще застанешь меня дома. Кстати, может, вы с Вульфом сегодня поужинаете у нас?

— Я спрошу у него. Уже еду. Целую. Пока!

Я заметалась, заканчивая сборы. Буквально за пару минут высушила волосы, стянула их в строгую прическу, безжалостно воткнув кучу шпилек. Немного косметики, приготовленный заранее наряд в стиле «casual»: темные зауженные брюки, темные лодочки, светло-зеленая рубашка и накинутый на плечи бежевый пиджак с подвернутыми рукавами. Стильно и не слишком чопорно. Надеюсь, мама одобрит. Вкус у нее отменный.

Перед уходом заглянула в спальню, где помещалась только широкая кровать и небольшой зеркальный шкаф. Эх, наверное, многие женщины отдали бы оба глаза за возможность увидеть то зрелище, которое предстало моему взгляду.

Поперек кровати раскинулся образец мужского великолепия. По крайней мере, так последние несколько месяцев утверждали практически все гламурные журналы моды и красоты.

Вульф Аллен — белокурый двадцатидвухлетний «ангел подиума» с лицом прекрасного принца и совершенным телом. Даже во сне он ухитрялся выглядеть соблазнительно и так, словно его собирались снимать для очередной рекламы парфюма.

Все, кто знал, что мы с ним встречаемся, в восторге закатывали глаза и утверждали, что дети у нас получатся просто невероятно красивые. Ум при этом тактично предпочитали не упоминать.

Подходить и будить «ангела» нежным поцелуем я не собиралась. Просто сдернула одеяло, подождала, пока стихнет поток сонного ворчания, и сообщила:

— Запасные ключи на вешалке. Нас ждет на обед моя мама. Сюда я заезжать не буду, а поеду напрямую туда. Встретимся возле их дома, в шесть.

— А меня-то зачем разбудила?

Характер Вульфа утром был еще пакостнее моего.

— Затем, что тебе через три часа надо на встречу с твоим агентом. И ты еще вчера просил тебя разбудить, иначе проспишь. Так что вставай и начинай приводить себя в порядок.

— Погоди, погоди! Мы встречаемся с твоей… с Еленой?

О господи, из всей тирады он вычленил только этот момент? Я глубоко вздохнула и мысленно сосчитала до пяти. Вульф вбил себе в голову, что близкое знакомство с моей матерью откроет ему путь на вершину модельного бизнеса.

Ну, пусть так думает и дальше.

— Да, мы с ней встречаемся, — повторила нетерпеливо. — А теперь давай просыпайся, а мне уже пора.

И выскочила из квартиры, едва не забыв прихватить длинный плащ. Поговорку «Вам не нравится погода? Подождите десять минут!» про нашу местность придумали не зря.

Мама жила на другом конце города, в одном из самых дорогих и фешенебельных районов. Тихих, полных зелени и шикарных домов. До восемнадцати и я обитала здесь, пока не поняла, что надо пробиваться самой. И не в модельный бизнес. Вот уж спасибо, насмотрелась я на него с раннего детства.

На улице солнце скрылось за тяжелыми серыми облаками. Конец октября, самое пакостное время года. Только предстоящий Хеллоуин радует. Кое-кто из соседей уже украсил дома жуткими фигурами и неизменными тыквами. У меня самой в шкафу валялся огромный мохнатый паук, ждал своего часа.

Молясь, чтобы не было пробок, выехала с тихой улицы на центральную. И сразу попала в бешеный трафик. Зато теперь по прямой — и через двадцать минут буду у мамы.

Кстати, она тоже была против того, чтобы я шла по ее стопам. Когда мне было лет десять, усадила и подробно рассказала, что такое модельный бизнес в «натуральном» виде. А не в том, в котором его привыкли подавать журналисты.

Модельный бизнес — это прежде всего бизнес. И в нем существуют жесткие, а порой и жестокие правила.

Есть товар — молодые девушки. И есть на них спрос. Очень часто модели вынуждены искать спонсоров. И понятно, что им помогают не из альтруизма.

А еще конкуренция. Наверное, одна из самых жестоких в мире. Постоянный страх, что придет кто-то более молодой, более востребованный. Тот, кто отберет контракты и известность. Поэтому неудивительно, что многие из моделей не гнушаются устраивать пакости друг другу. Стекла в туфлях — это еще самое невинное.

Мне ничего подобного не хотелось. Ни в детстве, ни сейчас. Поэтому, вместо того чтобы спешить на съемки, я еду сейчас на встречу с клиентом и мечтаю собрать деньги на собственную квартиру. Ну и сплю не с пожилым спонсором, а с симпатичным, но глуповатым парнем, возомнившим себя, ну… пусть будет альфа-самец.

Я резко нажала на тормоз. Черт! Впереди, на МакКлауд-драйв образовалась просто «шикарная» пробка. Доразмышлялась о будущем, надо срочно выбираться отсюда.

* * *

Когда самолет мягко начал снижаться, Хан проснулся. Словно вынырнул из бездонной черной ямы. Сердце стучало сильнее обычного, правое ухо начинало ощутимо болеть.

Но проснулся он не от боли. От шума неподалеку, который выбивался из монотонного гудения двигателей. Сидевший рядом пассажир, средних лет бизнесмен, явно перебрал и решил поскандалить.

— Пожалуйста, пристегнитесь и выпрямите спинку сиденья, — просила его симпатичная темноволосая стюардесса.

Хан скользнул взглядом по ее белой с голубым блузе. На скромном бейджике черным выделялось имя «Жаннетт».

— Принеси виски, и я выполню твою просьбу.

— Нам запрещено во время взлета и посадки разносить напитки.

— А мне плевать! — ухмыльнулся сосед Хана. — Тащи виски. Я не для того покупал билет в бизнес-класс, чтобы меня в чем-то ограничивали. Ну!

Хан кашлянул, чем привлек внимание Жаннетт. Короткий взгляд, брошенный на него, буквально умолял о помощи. Хотя внешне стюардесса оставалась безупречно вежливой, даже улыбка не померкла.

Женщины могли быть сколько угодно виноваты в мировых грехах. Но Хан не мог пройти мимо откровенного унижения человека, всего лишь исполняющего свои обязанности.

— На вашем месте я бы послушался девушку, — мягко заметил он.

Сосед мигом повернулся и процедил:

— А ты не вмешивайся, защитник.

— Нет, я вмешаюсь, — спокойно заметил Хан. — Не знаю, откуда вы. Но явно не имеете представления о хороших манерах. И вы мешаете всем нам. Сделайте то, что просит стюардесса, а напиться успеете в аэропорту.

Сосед переменился в лице. И даже словно стал чуть больше в размерах. Хан с внезапным ехидством подумал, что скандалиста раздувает изнутри.

— Да ты вообще понимаешь, с кем говоришь?

— Да, понимаю. С пьяным хамом.

— Если вы не прекратите скандалить, — проговорила Жаннетт, — капитан будет вынужден пригласить полицию к трапу.

Скандалист раздулся еще сильнее.

— Да тут, по ходу, кто-то пообщаться хочет?

Он медленно, явно стараясь нагнать страх, поднялся. На просьбу стюардессы сесть и пристегнуть ремень, коротко послал ее.

— Ну вот, — вздохнул Хан, — ну бизнес-класс же.

Он отстегнул ремень безопасности и встал. Скандалист, вот только что привлекавший внимание остальных пассажиров громким пьяным голосом, смолк. Скандалист как-то резко запечалился. Потому что его метр с кепкой и пивной животик явно проигрывали в сравнении с почти двухметровым ростом и крепкими мышцами предполагаемого противника, которые не мог скрыть деловой костюм.

— Инцидент исчерпан? — мягко поинтересовался Хан.

Скандалист молча сел и больше до конца полета не произнес ни слова. Делал вид, что дремлет.

Ну и ладно.

Правое ухо болело все сильнее. Хан несколько раз зевнул, но легче не стало. Теперь так и будет ощущение надетого на голову мешка. Пока не приземлятся.

К счастью, пытка продолжалась недолго. Минут через сорок самолет плавно коснулся посадочной полосы, прокатился и постепенно остановился.

Мобильник Хан включил, как только вышел из «зеленого» коридора. Вокруг все куда-то торопились, обнимались, целовались, спорили. Голоса сливались в сплошной мерный гул, который то и дело разбивался громкими объявлениями. Тут и там мерцали огромные экраны, а над головой раскинулся стеклянный купол, за которым клубились унылые серые облака.

На телефоне обнаружились несколько сообщений. И все от Богдана. Тот сейчас находился в России, со своей миссией.

«Как жизнь? Новый проект? Куда направили?»

«Ау, брат мой, ты там жив вообще?»

Хан усмехнулся и быстро набрал ответ:

«Жив, не дождешься. Проект в провинции Альберта, только что прилетел. И здесь просто отвратительная погода».

«Ха! Ты не представляешь, в каких условиях работаю я. Скидывай фотки, которыми тебя можно шантажировать. До Рождества успеваешь? Отец хотел с тобой поболтать. Говорит, скайп живого общения не заменит».

Хан лишь вздохнул: успеть к Рождеству было бы здорово. В семье Ковальских, которая незаметно стала для него родной, этот праздник отмечали с размахом. И с соблюдением всех традиций. Даже став взрослым мужчиной, Хан все равно невольно поддавался волшебному очарованию Рождества. И, может быть, где-то в глубине души начинал верить в чудеса.

Ровно до утра двадцать шестого декабря.

Может, увидит Иренку, если ей позволят на Рождество навестить родных.

Хан тряхнул головой, отгоняя не вовремя нахлынувшую ностальгию. И, шагая по стеклянному коридору, быстро набрал сообщение:

«Я закончу до Рождества. И хрен тебе, а не фотки. До встречи, брат мой. И будь осторожен».

* * *

Спасибо тебе, пробка. К дому матери я подъехала в тот момент, когда она выходила вместе с новым бойфрендом. Алекс Тейлор был на десять лет моложе мамы и работал в сфере нефтегаза. Елену вечно тянуло на технарей. Зато в сторону мужчин из шоу-бизнеса она даже не смотрела.

— Они, дорогая моя, как елочные игрушки, — говорила как-то в порыве откровения. — Яркие, красивые, а чуть сильнее надави, и дзинь — полетели осколки. Пустышка. А мужчина должен быть вот! — Она сжала руку в тонкой перчатке. — Гранит, скала. Умный, надежный и верный. Пусть даже и временный.

Говорить-то хорошо. Только вот такие гранитные да верные либо уже женатые, либо с девушками. Отбивать? Да ну, если отбила я, значит, есть шанс, что отобьют и у меня.

Маму я поймала, выскочив из машины и едва не запутавшись в ремне безопасности.

— Извини! Чертова пробка и…

— Ева, извини, уже не могу задерживаться, — пропела она, подставляя щеку для символического поцелуя. — Что ты хотела? Только быстро. Ах да, оценить твой наряд для деловой встречи.

Светло-зеленые глаза чуть прищурились. И я на мгновение перенеслась в день перед выпускным школьным балом. Тогда мама вот так же стояла напротив меня и щурилась, чтобы затем вынести жестокий вердикт.

Я никогда не умела правильно подбирать вещи. По ее мнению.

— Блузку смени на ярко-синюю. И бежевый шейный платок. Все!

— Мам! Где я найду сейчас синюю блузку? За час до встречи?

— О господи! — возвела она глаза к серому небу. — У меня в шкафу. Там есть подходящая. Найти сможешь? Все, мне пора! Жду к обеду. И, пожалуйста, никаких джинсов. И твоих ужасных свитеров.

Отлично. Спасибо, мама, ты сейчас придала мне уверенности и избавила от кучи комплексов.

Зато внешностью не обидела и на правильный путь наставила крепким родительским пинком.

В огромном трехэтажном особняке, как всегда, царила музейная чистота. Даже вещи трогать страшно. Мама обставила дом в стиле ренессанс. Все в бело-золотых и голубых оттенках. Множество статуэток и ваз, с которых горничная уже замучилась стирать пыль. Старинная мебель и тяжелые портьеры.

Отказавшись от завтрака, бегом поднялась на третий этаж. Гардеробная занимала едва ли не его половину. Огромная, роскошная, белоснежная, лишь с яркими мазками синего в декоре.

И бесконечные ряды вещей.

Здесь всегда царил идеальный порядок. Поэтому синяя блузка отыскалась довольно быстро. И села просто идеально. Оставалось отыскать бежевый шейный платок. Такой нашелся в одном из шкафов. Аккуратно сложенная тонкая батистовая тряпочка. Невероятно нежная на ощупь, со скромным кружевным рисунком по краям.

До встречи оставалось сорок минут. И я мысленно умоляла небеса, сверхъестественные силы, судьбу и всех остальных — убрать с моего пути пробки.

Кто-то из них меня явно услышал. И к высотному зданию, чьи окна сверкали даже в этот пасмурный день, я подъехала за четверть часа до нужного времени. Ура! Можно выдохнуть и позволить себе расслабиться. Минуты на три.

Не позволили. Мобильник, поставленный на вибрацию, нервно завозился в сумочке.

— Ева, — голос мамы едва пробивался сквозь ужасный шум. Видимо, съемки шли полным ходом. — Ева, бабушка звонила, она решила сделать сюрприз. И через три часа будет у нас. Самолетом.

Понятно, что не поездом. Три часа?!

— То есть я должна ее встретить?

— Конечно, дорогая. Как раз к обеду и приедете.

— Мамочка, а самой скататься в аэропорт?

— У меня будет массажист. Все, дорогая, перерыв закончился.

Ну да, у кого-то массажист, а кто-то после встречи должен нестись через весь город. Жизнь, я люблю тебя за разнообразие!

Главное — настроиться на позитив. Так думала я, поднимаясь на лифте на тридцатый этаж. Здесь располагался главный офис «Бьюти Шарм». Которых я намеревалась любить до конца дней своих, при условии, что они согласятся и подпишут со мной договор на новый сайт.

Пугать возможных клиентов кислой физиономией я не собиралась. Поэтому сдержанно, но приветливо улыбнулась, подходя к длинной полукруглой стойке небесно-синего цвета. Ого, прямо как моя блузка! Если лягу на это чудо дизайна, то легко затеряюсь.

Здесь вообще преобладали все оттенки синего и голубого. Даже в волосах симпатичной блондинки за стойкой красовались прядки небесного цвета.

Широкими светлыми коридорами, мимо множества сотрудников, меня провели… нет не к Самому Главному Боссу, а к директору по брендингу.

Едва я переступила порог большого стильного кабинета, где на стенах висели фотографии звезд шоу-бизнеса, и увидела взгляд Пола Дайсона, как поняла: мне откажут. Серьезно. Может, я мало что смыслю в цветовой гамме одежды, но прекрасно научилась распознавать вот такой вот взгляд. Доброжелательный, внимательный и… нетерпеливый.

— Мисс Дрейк, рад знакомству. — Невысокий, с идеально прямой спиной, он встал из-за длинного белого стола, пожал мне руку. — Прошу присаживайтесь. Как вы?

— Все хорошо, спасибо. Надеюсь, вы тоже в порядке?

Пока шел милый обмен любезностями и болтовня о погоде, я незаметно наблюдала за его движениями. М-да… Триста раз м-да. Вот этот быстрый, почти незаметный взгляд на наручные швейцарские часы, затем — в окно на всю стену, чуть слышное постукивание пальцами по столу. Видимо, для себя он уже принял решение. Может, уже нашел другую компанию и решил выслушать меня просто из вежливости?

Стало обидно. Я летела сюда вся в мечтах о новой квартире и выгодном проекте.

Видимо, обида и желание оказаться лучшей повлияли на мое красноречие. Честное слово, даже не подозревала, что могу настолько красочно рассказывать и расписывать, какая будет шикарная адаптивная верстка, показала, как будет смотреться на планшете и на телефоне. Прямо аж гордость взяла. Да и господин Дайсон заинтересовался. Перестал поглядывать на часы, чуть подался вперед. И улыбался теперь не холодно-вежливо, а вполне себе радушно.

Да я чертов оратор-гений!

Завороженный Пол все слушал и слушал, кивал и кивал. Внимательно посмотрел портфолио, которое я предоставила. Пролистал пару сайтов и произнес тоном, не терпящим возражений:

— Я согласен.

Я замолчала, чувствуя себя остановленной на полном скаку лошадью. Так быстро? Всего-то полчаса распиналась.

— Мисс Дрейк, я пришлю вам договор на почту. Если будут какие-то вопросы, то вы сможете связаться с нашими юристами. Я очень рад, что вы предложили свою кандидатуру. Уверен — наш сайт обретет новую жизнь.

— О да.

Он правда согласился?

Чувствуя легкое опустошение, я горячо распрощалась с Полом и на деревянных ногах вышла из кабинета. Кое-как спустилась вниз, села в машину и… с чувством выругалась.

Да! Я это сделала!

Стало жарко. Сдернув с шеи платок и расстегнув пиджак, я с шумом выдохнула. Теперь главное — не облажаться и сделать отличный сайт. А я его сделаю!

Оглавление

Из серии: Мода на волшебство

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Сорви с меня маску предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я