Билет в один конец…
Евгений Петров

Недалек тот день, когда люди – колонизаторы достигнут Марса. Ожидается проект, согласно которому, никто не сможет вернуться обратно на Землю… Что ждет там исследователей? Какие тайны и земной истории можно открыть на «Красной» планете?

Оглавление

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Билет в один конец… предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

2
4

3

Снежану разбудил громкий стук. Девушка открыла глаза. Стряхнув сонное оцепенение, она осмотрела комнату, предоставленную ей марсианами. Нет, не марсианами, а, (как они себя называют?), жителями Чак-Г’ор. Мягкий, словно успокаивающий свет наполнял небольшое помещение. Все стены, пол и потолок покрывал странный материал, по виду напоминающий пластик. Снежана осторожно коснулась стены. Нет, это не пластик. По температуре поверхности больше похоже на металл или камень. Но прикосновение ладони вызвало еще и усиление яркости света.

Повторно раздался стук. Снежана села на ложе, язык не поворачивался назвать это сооружение просто кроватью.

— Войдите, — проговорила она, слегка пригладив волосы.

Беззвучно отодвинулся сектор стены. В проеме стояли дети. Те самые, двое первых. Девчушка легко вбежала в комнату.

— Уже не спишь, — поведала она очевидное, — а мы тебе одежду принесли.

«Девчушке что-то около шести или семи лет, — шевельнулось в голове Снежаны, — Мальчик выглядит старше».

Мальчишка важно шагнул через порог. На край постели опустился увесистый сверток.

— Тут тебе и домашний костюм, — тараторила девочка, — и шуба для выхода на поверхность.

Тамоан Цан подошла к стоящему в углу скафандру. Маленькая ладошка погладила гофрированный рукав скафандра.

— А тебе удобно ходить в этой штуковине?

Не отвечая, Снежана беспомощно оглянулась на неподвижно стоящего у входа подростка.

— Это здесь, — непосредственная, как все дети, девочка схватила ее за руку и потащила в угол комнаты.

Палец девочки нажал на еле заметный выступ. Панель скользнула в сторону, открывая небольшое помещение, в назначении которого не приходилось сомневаться.

Девушка почувствовала, что краснеет.

— Может ты выйдешь? — обратилась она к мальчишке, рассеянно теребя огненно-рыжую челку.

— Меня зовут Ицамнас, — строго проговорил подросток, — И мне уже почти семь витков.

— Только недавно шесть исполнилось, — хихикнув в кулачок, прошептала девчушка и сама представилась, — Тамоан Цан.

Девочка церемонно протянула узкую ладошку. Снежана осторожно сжала хрупкие пальчики и вновь повернулась к Ицамнасу.

— Выйди, — повторила она как можно более строго.

Мальчик нехотя вышел в коридор, бросив через плечо:

— Поторопись.

Облаченная в подаренные одежды, девушка перешагнула порог комнаты. Ее встретил неширокий коридор скального Города. Вечером ей так и не удалось его разглядеть.

— Давай быстрей, — Ицамнас потащил Снежану за собой.

Тамоан Цан поспешила следом.

Мелькнуло несколько поворотов главного коридора. «Лабиринт Минотавра», — почему-то подумала Снежана.

Неожиданно девушку накрыла волна аппетитных запахов.

— Сюда, — Ицамнас завел девушку в просторное помещение, полностью заставленное столами.

— Столовая, — проговорила Снежана вполголоса.

— Тут мы принимаем пищу, — подтвердил Ицамнас.

На прямоугольном листе все из того же полупластика исходил паром внушительный ломоть мяса. Рядом аккуратной стопкой громоздились тонкие лепешки. И никаких приборов, типа вилок или ложек. Девушка растерянно посмотрела по сторонам. Не руками же пользоваться. Подсмотреть, как с этим справляются жители Города, не удавалось. Столовая пустовала. Во всем просторном помещении Снежана находилась одна. Даже недавние сопровождающие куда-то подевались.

Девушка шумно вздохнула. Лука ухватила верхнюю лепешку.

Напротив плюхнулся Ицамнас. Рядом с ним взгромоздилась на кресло и Тамоан Цан. Хлопнулись на стол обеденные листы.

Ребятишки ухватили порции мяса сложенными вдвое лепешками и принялись с удовольствием уплетать своеобразный завтрак. Снежана последовала их примеру. Спрашивать о происхождении бифштекса не хотелось, но на вкус мясо было просто восхитительно.

Трапезу прервал звук шагов. Возле стола остановился давешний бородач, Чак-Ак’ант. На этот раз он был одет гораздо проще. Без тяжелого парадного или официального наряда он показался значительно моложе. Яркий желто-оранжевый камень, окаймленный тройным кольцом, переливался на груди синего комбинезона. Разве что борода совсем не сочеталась с новым обликом. Снежана заметила, что дети в присутствии Чак-Ак’анта словно втянули головы в плечи, стараясь казаться незаметней. Это было так непохоже на них, что даже у Снежаны возникло желание встать, чтобы приветствовать его.

— Почему не в школе? — голос Чак-Ак’анта оказался на удивление негромким.

Но при звуке его Тамоан Цан отодвинула поднос и медленно сползла с кресла.

Еле заметная усмешка промелькнула в уголках глаз Чак-Ак’анта.

Ицамнас угрюмо двигал челюстями. Девушке стало жаль ребятишек. Она решила заступиться.

— Чего… — гневно начала она, но тут же пораженно замолчала: суровый мужчина украдкой приложил палец ко рту.

Универсальный знак, призывающий к молчанию. Следующий жест еще больше ошеломил девушку. Бородач еле заметно подмигнул ей.

— Живей доедайте, — распорядился Чак-Ак’ант, — и бегом на занятия.

Дети сорвались с места, старательно дожевывая на ходу.

С легким скрипом подкатился робот-уборщик. Оставленные подносы мгновенно очутились внутри корпуса машины. Руки-щетки прошлись по столешнице, заставив ее засиять зеркальным блеском. Чак-Ак’ант медленно опустился в кресло, не спуская внимательных глаз с девушки. Снежана почувствовала себя словно не на своем месте. Она неуверенно на самый краешек сидения. Мужчина, напротив, откинулся на спинку кресла. Странный медальон на его груди качнулся, рассеивая по пространству веер бликов.

— Чем ты собираешься заняться?

Снежана никак не ожидала такого вопроса.

— Для начала, построить… базу, — проговорила она и… осеклась.

Строительство базы после того, как недавним землянам выделили часть пустующих помещений Города, становилось практически ненужным.

Что же тогда?

Как биолог, она могла бы принести пользу на какой-нибудь биостанции или в оранжерее… Но и тут все не так-то просто. С местной флорой и фауной она пока не знакома. Заняться земными растениями? Теперь уже тоже нет ни желания, ни необходимости.

— Хочу тебе предложить, — хлопнув ладонями по столу, Чак-Ак’ант решительно прервал непростительно затянувшуюся паузу, — работу с детьми.

— С детьми?

Снежана от неожиданности поперхнулась и мучительно закашлялась. Она ждала чего угодно, но не этого.

— Какие-то проблемы? — наклонился к ней Чак-Ак’ант.

— Я никогда не работала с детьми, — растерянно проговорила девушка, — я даже не знаю…

— Главное то, что они тебя уже приняли, — прервал ее сумбурные возражения мужчина.

— Но что я буду с ними делать? — запротестовала Снежана, — я не знаю ни ваших обычаев, ни уровня вашей техники, ни…

— Расскажешь о Земле.

— О Земле? Зачем?

— Чувствую, что теперь мы уже не сможем жить раздельно. Нам нужно больше узнать друг о друге.

Чак-Ак’ант решительно поднялся.

— Ицамнас, — позвал он в пустоту.

Мальчишка мгновенно оказался рядом с собеседниками, словно и не уходил.

— Помоги новому наставнику, — мужчина насмешливо посмотрел на девушку, поправился, — наставнице добраться до школы.

Губы Ицамнаса растянулись в широкой улыбке.

Снежана опасливо вошла к ожидающим ее ученикам. Новенький синий комбинезон несколько стеснял движения. Класса, классной комнаты, в привычном виде здесь не существовало. Средних размеров круглое помещение даже не имело дверей, знак того, что каждый мог свободно как заходить, так и выходить по своему желанию. Девушке показалось, что учеников собралось гораздо больше, чем предусмотрено размерами комнаты.

Она в нерешительно остановилась на пороге. «С чем можно сравнить гудящую толпу нескольких десятков детей разного возраста?»

— Она пришла, — прошелестело, затихая, над головами.

Казалось бы, хаотичное движение освободило Снежане проход к середине помещения. Дети отошли к стенам, оставив неровный круг с небольшим возвышением в самом центре зала. Моментально перед девушкой появилось вращающее кресло. Снежана успела уловить ободряющую улыбку Ицамнаса, прежде чем тот исчез в толпе. Нет, не исчез. Вот он, в первом ряду слушателей.

Снежана огляделась, надеясь увидеть и девчушку Тамоан Цан, но увы… Дети, все хоть и разного возраста, но, по виду, не младше десяти-двенадцати лет. Если, конечно, судить по земным меркам.

— Здравствуйте, — проговорила девушка, чтобы хоть как-то начать первый в своей жизни урок.

Дети молчали.

«Как с ними общаться? — Снежану охватила тихая паника, — лекции им читать еще рано. Это ж примерно наш э…э… пятый-шестой класс».

Она обвела взглядом собравшихся. На нее смотрели десятки внимательных глаз. Девушка тяжело опустилась в кресло. Сиденье слабо скрипнуло. В первый раз на Марсе, «на Чак-Г’ор» — мысленно поправила она, попалась скрипящая мебель. Странным образом, но именно этот скрип успокоил ее.

Новоиспеченная наставница заметила, что Ицамнас еле заметно подмигнул ей. «Дескать, ничего не бойся. Я рядом».

Снежана, ребячась, крутнулась на кресле.

Большинство детских лиц осветилось улыбками. Девушка осторожно перевела дух.

«Самая длинная дорога в десять тысяч ли начинается с одного шага» — вспомнилась ей древняя земная пословица.

Небольшая шалость — и этот первый шаг сделан. Ледок между ней и детьми не то, что растаял, но дал основательную трещину.

— Здравствуйте, — снова повторила она.

На этот раз детское молчание не висело столь тягостно и неприязненно.

И девушка начала рассказывать о родной Земле. О бескрайних степях, о густых зеленых лесах, об обширных океанах, омывающих огромные континенты. Для большей наглядности Снежана вытащила цилиндр библиотеки. Несколько клавиш утопились от пальцев девушки, и над торцем во всей красе засияла Земля.

— У нас тоже есть Океан, — звонкий голосок прервал речь наставницы, — только он не на поверхности.

— Не покажешь ли мне ваш Океан? — Снежана вопросительно взглянула на Ицамнаса.

Мальчишка гордо выпрямился. «Смотрите, — говорил весь его вид, — она меня знает. Она советуется со мной. Она — мой друг».

— Конечно, Океан, — выкрикнул он, — если хочешь, я покажу!

— Конечно, хочу, — рассмеялась девушка.

4
2

Оглавление

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Билет в один конец… предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я