Властелин Пыли
Дмитрий Емец, 1996

В руки второклассницы Наташи и её брата Стёпки случайно попал портфель. Из него неожиданно выпрыгнули говорящие зверята – тигрёнок Тигруша и зайчик Афоня. А на дне портфеля обнаружилась книга в кожаном переплёте. Оказалось, что она волшебная и принадлежит Мыльному Человечку, магу из Волшебного Царства. Друзья решают, что нужно немедленно разыскать Человечка и вернуть ему портфель. Но вот кошмар! Царство захватил злой колдун Властелин Пыли, и, чтобы стать полноправным правителем, ему не хватает всего одной детали – Волшебной книги! Чтобы до неё добраться, Пыльный Колдун не остановится ни перед чем и даже попытается проникнуть в человеческий мир…

Оглавление

Очень пыльная глава

Возмущённая Тигруша заметалась по комнате:

— Пусть только этот пыльный мешок сюда заявится! Я его всего исцарапаю.

Несмотря на смелые речи Тигруши, Наташа понимала, что Тигруша только храбрится. На самом деле она боится Властелина Пыли и того, что он осуществит свою угрозу.

«Не очень-то приятно, — думала Наташа, — быть стёртой в порошок. Вряд ли мне это понравится».

— Афоня, расскажи о Волшебном царстве, — попросила она. — А то у меня в голове всё перепуталось: волшебные книги, колдуны, злые собаки и мыльные человечки.

— Волшебное царство — это Жёлтый, Белый и Зелёный миры. Мы с Тигрушей живём в Зелёном мире — самом лучшем и большом из трёх миров. Чего там только нет! И леса, и озёра, и реки, и горы, и водопады! А какая морковь там растёт! Огромная и сладкая!

— И в Жёлтом мире тоже совсем неплохо, — промурлыкала Тигруша. — Там полным-полно песка. Можно валяться на песочке и греться на солнышке хоть целый день. У Жёлтого мира есть только один недостаток. По ночам там вырастают колючие деревья, а утром уходят в песок.

— А Белый мир ужасно холодный, — добавил Афоня. — В нём круглый год лежит снег. Говорят, где-то в самом центре Белого мира есть ледяной город.

Мыльный Человечек был очень добрым правителем Волшебного царства. Если кому-нибудь нужна была помощь, он читал добрые заклинания из Волшебной книги — и всё налаживалось.

— А я в Волшебном царстве была министром культуры! — воскликнула Тигруша. — Я была самым-самым культурным министром культуры и физкультуры!

Афоня недоверчиво покосился на Тигрушу.

— Только никто, кроме тебя, не знал, что ты министр.

— А вот и нет! Все знали! Я всем об этом рассказала. Я бегала по лесу и кричала: «Я министр культуры и физкультуры!»

— А откуда взялся Пыльный Колдун? — Наташе хотелось понять всё.

— Из пыли, разумеется. Откуда ему ещё взяться? — фыркнула Тигруша. — Из самой пыльной пыли! Он жил в отдалённом уголке Жёлтой страны, и никто о нём толком ничего не слышал, пока однажды этот пыльный мешок не вздумал стать правителем царства. И самое печальное — это ему почти удалось.

— Стоит Пыльному Колдуну завладеть книгой, и Волшебное царство уже ничто не спасёт, — грустно сказал Афоня.

Наташа взяла с дивана Волшебную книгу и положила её к себе на колени.

— Мы должны сделать всё-всё-всё, чтобы она не попала к Пыльному Колдуну. Даже если он осмелится заявиться сюда.

— С чего начнём это всё-всё-всё? Ага, знаю! — Тигруша нырнула под диван и чихнула. Серые комья пыли пугливо раскатились по комнате, скрываясь во все щели и щёлочки.

— Мне кажется, пыль шпионит за нами и обо всём рассказывает колдуну, — пугливо прошептал Афоня. — Она следит за нами из всех углов. Я вижу её маленькие глазки и маленькие ушки.

— Брр! Какая гадость! — поёжилась Тигруша. — Как бы её прогнать, эту гадкую пыль?

Наташа подошла к шкафу и вытащила пылесос.

— Есть одна вещь, которую пыль ужасно боится. Я это давно заметила. — Девочка включила пылесос. Он взвыл и с гудением стал втягивать в себя воздух.

— Ну, пыльные шпионы, держитесь! Ура! — Тигруша вскочила на стол, чтобы руководить оттуда боевыми действиями против пыли.

Наташа стала чистить ковёр, диван и самые тёмные и удалённые углы комнаты.

Ей казалось, она слышит пугливое перешёптывание пыли, пытающейся ускользнуть от пылесоса. Пыль металась по комнате и старалась затаиться в самых невообразимых местах, где никто не догадался бы искать её. Но ревущая труба везде преследовала её. Вскоре вся пыль была схвачена и надёжно закрыта в брюхе пылесоса. Наташа представила себе, как пыль сидит внутри и злится, что больше не может подслушивать и доносить обо всём колдуну.

Девочка открыла окно, и в комнату ворвался летний ветер. Стало свежо и прохладно. Вместе с ветром в комнату, кружась, влетел тополиный пух, мягкий и дружелюбный. Тигруша принялась весело прыгать, охотясь за пухом.

Когда вечером бабушка пришла домой, она едва узнала квартиру. Такая она была чистая и прибранная. Ни пылинки, ни соринки. А все вещи и игрушки лежали на своих местах. Даже в Тигрушиной берложке был порядок, хотя ей и ужасно не хотелось его наводить.

— Ну и ну! — всплеснула руками бабушка. — Не узнаю своих шалунов. Похоже, мне подсунули образцовых детей!

— Ничего-ничего. — Тигруша грустно посмотрела на непривычно чистую квартиру. — Когда мы победим Пыльного Колдуна, я мигом наведу в доме такой беспорядок и такой кавардак, что просто любо-дорого посмотреть.

Шло время, а Властелин Пыли не давал о себе знать. Друзья начинали надеяться, что он не смог без Волшебной книги проникнуть в их мир.

— Он испугался меня! — хвасталась Тигруша. — Как я его лапой!

Но тут произошло одно очень странное событие, насторожившее Афоню, Тигрушу и Наташу. (Стёпку, как болтуна и карапуза, в тайну не посвятили.) В квартиру на третьем этаже, которая пустовала уже год, въехал новый жилец. Наташа узнала об этом утром от бабушки.

— Какой у нас в подъезде сосед появился! — кокетливо сообщила за завтраком бабушка, поправляя причёску. — Я с ним вчера на лестнице столкнулась. Морской капитан в отставке. Интересный такой мужчина, с бородкой. Но пёс у него противный. Огромный и злющий-презлющий. Он меня чуть не разорвал, но хозяин, конечно, прикрикнул. Извинялся долго. Очень милый мужчина. Я пригласила его к нам вечером на чай.

— У него что, своего чая дома нет? Зачем он нам такой бесчайный нужен? — Тигруша вскочила на табуретку и лапкой стянула со стола кусочек колбасы.

— А это, милочка, не твоё дело, есть у него чай или нет! — обиделась бабушка. — И перестань, пожалуйста, драть когтями обои!

— Не могу, — застенчиво сказала Тигруша. — У меня привычка такая. И вообще животных нужно любить не только за их достоинства, но и за недостатки.

Если Тигруша пропустила рассказ бабушки мимо ушей, то Афоня, напротив, сразу навострил ушки. Едва бабушка заговорила о злой собаке, он толкнул Наташу лапкой:

— А как зовут собаку этого моряка? Он её случайно как-нибудь не называл?

— Не помню… — Бабушка задумалась. — Неприятное какое-то имя… Когда пёс на меня зарычал, хозяин дёрнул его за поводок и крикнул: «Назад, Клыкун! Это не она!» Не пойму, что он имел в виду?

— Это Пыльный Колдун и его собака! Бабушка, ты пригласила на чай Пыльного Колдуна! — Наташе вдруг показалось, что в ушах у неё зазвучал смех, похожий на шуршание. Смех этот раздавался словно бы ниоткуда и разносился по всей комнате.

Наташе стало страшно. Если минуту назад у неё могли быть какие-то сомнения, то теперь они исчезли. Властелин Пыли и его беспощадный пёс Клыкун были здесь, в их мире. Каким-то образом они смогли их найти, поселиться в том же подъезде и теперь подбирались к Волшебной книге всё ближе и ближе. Но самое плохое — бабушка в это не верила.

— Какого-то запылённого колдуна придумали. Фантазёры!

— Пыльного Колдуна! Он схватил Мыльного Человечка! — задрожал Афоня. — Он пришёл, чтобы отнять у нас Волшебную книгу!

— Какая ерунда! — досадливо отмахнулась бабушка. — Никакой он не колдун, а морской капитан. Милый и интеллигентный человек. Он к нам сегодня придёт, и вы сами всё поймёте.

— Нет-нет! Не приглашай его! — закричала Наташа. — Он колдун! Он украдёт у нас книгу!

— Не желаю слушать эту чушь! — Бабушка зажала уши руками и поднялась из-за стола. — Подумать только, ко мне, красивой и умной женщине, которой нет ещё и пятидесяти, приходят говорящие зверушки и несут всякую чушь про какого-то Пыльного Колдуна, который якобы хочет украсть телефонный справочник.

— Не телефонный справочник, а Волшебную книгу! — уточнил Афоня, но бабушка не слышала его, потому что уши у неё были зажаты.

Бабушку можно было понять. Она не знала всего того, что видела в Волшебной книге её внучка, и ей трудно было поверить в существование загадочного Волшебного царства, Мыльного Человечка и Пыльного Колдуна. Бабушка решила, что у Наташи, Тигруши и Афони просто разыгралось воображение.

После завтрака, не соглашаясь ни на какие уговоры, бабушка ушла в магазин покупать всякие вкусности к чаю. Нельзя сказать, что у неё и раньше была привычка приглашать на чай соседей по подъезду. Если она и делала теперь исключение, то для морского капитана, человека милого и интеллигентного.

Когда бабушка ушла в магазин покупать вкусности (Стёпку она взяла с собой), Тигруша, Афоня и Наташа собрались в большой комнате и устроили тревожное совещание. Многое было им неясно. Например, зачем Властелину Пыли было превращаться в бородатого морского капитана и напрашиваться к бабушке на чай, если он мог и так ворваться к ним в квартиру и забрать Волшебную книгу силой.

— Наверное, в вашем мире его колдовство не действует, — предположил Афоня. — Вот ему и приходится хитрить. Но если он завладеет книгой Мыльного Человечка — держись! Тут такое начнётся! Колдун захватит не только наше Царство, но и ваш мир тоже. Пыльный Колдун жадный, и сколько бы могущества и власти у него ни было, ему всё равно мало.

— Не паникуй! — Тигруша отважно взмахнула когтистой лапкой. — Может, его колдовство тут и не действует, зато мои когти очень даже действуют.

— Зубы Клыкуна тоже, — заметил Афоня. — И, думаю, не хуже твоих когтей.

Тигруша призадумалась. Ей совсем не хотелось воевать с Клыкуном. Она хорошо помнила эту ужасную собаку, в громадной пасти которой Мыльный Человечек казался крошечным и беспомощным.

Наташе захотелось приободрить друзей, хотя у нее самой на душе кошки скребли.

— Мы обязательно что-нибудь придумаем!

Она достала из шкафа портфель Мыльного Человечка и бережно вынула из него Волшебную книгу в старинном переплёте:

— Давайте её спрячем, чтобы колдун, когда придёт в гости, не нашёл!

— Бесполезно! — печально сказал Афоня. — Властелин Пыли отыскал нас в огромном городе! Ему ничего не стоит обнаружить книгу в маленькой квартирке, где только и есть, что три комнаты и кухня.

— Ещё есть ванная. Что, если нам закопать книгу в стиральный порошок? — предложила Тигруша.

Но Афоня затряс головой:

— В стиральном порошке книга испортится, и мы не сможем спасти Мыльного Человечка.

Наташа обвела взглядом комнату, пытаясь найти для Волшебной книги укромное местечко. Неожиданно у неё возникла идея. Девочка подбежала к шкафу, влезла на стул и взяла с полки толстый толковый словарь русского языка Ожегова…

Вскоре бабушка вернулась из магазина. Она была в хорошем настроении и весело напевала. Ни с того ни с сего бабушка стала готовить пирог с яблоками, что делала обычно по большим праздникам. Морской капитан определённо её околдовал.

Стёпка и собачка Мушка крутились у бабушки под ногами, что всегда делали, когда она готовила что-нибудь вкусненькое. Причём Стёпка крутился на правах любимого внука, а Мушка — на правах любимой собачки.

А тем временем Наташа, Афоня и Тигруша придумывали, как дать отпор Пыльному Колдуну.

День пролетел как одна минута. Время всегда идёт быстро, если хочется, чтобы оно шло медленно, и наоборот.

И вот наступил вечер. Светлый безветренный июньский вечер, в который так приятно гулять где-нибудь в парке или кататься на велосипеде. У Наташи, Тигруши и Афони всё было готово к схватке с Пыльным Колдуном.

Бабушка успела не только приготовить пирог, но и сделать завивку. В красивом голубом платье, которое бабушка зачем-то надела, она выглядела очень хорошо. Полина Владимировна поправила перед зеркалом причёску и шутливо погрозила Стёпке пальцем:

— Я так здорово замаскировалась, что ни у кого язык не повернётся назвать меня бабушкой. Стёпка, хоть раз назовёшь меня так — уши оторву!

— Хорошо, бабушка, я не буду называть тебя бабушкой! — пообещал внук.

— Подумать только! — прошептала Тигруша, разглядывая наряженную бабушку. — Похоже, старушка влюбилась в этот пыльный мешок!

Хотя Наташе и не понравилось, что Тигруша назвала её молодую бабушку старушкой, насчёт пыльного мешка она вполне была с ней согласна.

Ровно в семь раздался короткий, отрывистый звонок в дверь.

— Вот что значит военная точность! — воскликнула бабушка, взглянув на часы. — Сказал в семь — пришёл в семь! А не в одну минуту восьмого, как сделал бы на его месте всякий гражданский шалопай!

Бабушка отбросила кухонный фартук и открыла дверь. На пороге стоял бородатый морской капитан в выглаженной форме. У его ног мрачно сидела большая собака со злыми глазами. Казалось, если б хозяин не держал её на поводке, собака набросилась бы на первого встречного и разорвала бы его в клочья. Увидев пса, Мушка еле слышно скульнула и юркнула под диван. Она сидела там так долго и так тихо, что больше в этой главе она не появится.

— Это вам, хозяюшка!

Капитан протянул бабушке торт и букет роз. Розы в его руке выглядели как-то уныло и серо, будто кто-то стёр с них все краски. Но бабушка почему-то этого не заметила. Напротив, ей показалось очень милым и естественным, что сосед подарил ей розы.

— Проходите, пожалуйста, — пригласила бабушка.

Наташа, Тигруша и Афоня выглянули из-за двери. У них всё ещё теплилась небольшая надежда, что гость окажется не Пыльным Колдуном, а настоящим морским капитаном. Но едва они увидели гостя и его собаку, как последние сомнения развеялись. Бородатый капитан был, несомненно, тот самый Властелин Пыли, которого они видели в Волшебной книге, а его пёс был ужасный Клыкун.

Как только бабушка могла не заметить хитрого и лживого выражения глаз своего гостя! Это всё оттого, что перед его приходом она сняла очки, потому что считала, они ей не идут.

Когда Властелин Пыли увидел Наташу, Тигрушу и Афоню, он хитро-прехитро, пакостно-препакостно подмигнул им. Колдун был настолько уверен в своей победе, в том, что скоро завладеет Волшебной книгой, что не стал торопиться и решил немного подержать малышей в страхе.

Зато пёс Клыкун не собирался ждать. Он был слишком нетерпелив и жесток. Едва учуяв Тигрушу и Афоню, Клыкун зарычал и стал рваться с поводка.

Но Властелин Пыли сильно дёрнул Клыкуна за поводок.

— Надеюсь, вы простите, что я взял с собой собачку, — извинился он перед бабушкой. — Она у меня очень чуткая и ранимая. Совершенно не переносит одиночества. Стоит мне уйти — она начинает тосковать.

Чуткий и деликатный Клыкун с ненавистью зарычал и показал Наташе свои острые зубы.

— Какой хорошенький пёсик! — ласково сказала бабушка. — Нужно будет дать ему косточку!

Клыкун оценивающе посмотрел на бабушку, как будто она и была той косточкой, которую ему собирались дать. Видимо, бабушка показалась Клыкуну аппетитной, потому что он облизнулся.

— Прошу к столу. Чайку выпьем. У меня тут как раз пирог случился. — Бабушка открыла дверь в большую комнату. Там на столе уже ждал яблочный пирог с румяной корочкой и стояли красивые чайные чашки из сервиза.

Властелин Пыли перешагнул порог комнаты и цепко огляделся. Под его тусклым взглядом (и как только этого не замечала бабушка?) цветы на окне словно бы поёжились и листья на них пожелтели. Не увидев Волшебной книги, Пыльный Колдун заметно помрачнел.

— Вы замечательная хозяюшка, — мрачно сказал он и поцеловал бабушке руку. Потом колдун привязал к батарее рвущегося с поводка Клыкуна. Он хорошо помнил, что без Волшебной книги его колдовство не имеет в этом мире никакой силы.

— Вам чай крепкий? — захлопотала бабушка. — Сахара два кусочка или три?

— Четыре! — пожадничал Пыльный Колдун и, кривясь, стал пить переслащённый чай.

— А какие вы пироги любите? — Бабушка была сама любезность.

— Всякие… — соврал Властелин Пыли и брезгливо понюхал бабушкин яблочный пирог, пытаясь определить не отравлен ли он. Сказать по секрету, из всех пирогов Пыльный Колдун больше всего предпочитал грязевые торты и песочные куличи.

Тигруша просунула голову в открытую дверь и, обнаружив, что Клыкун привязан, храбро пропутешествовала в комнату. Она вскочила на стол и окунула лапку в чай Пыльного Колдуна.

Пока Пыльный Колдун соображал, что сказать, Тигруша выдернула лапку из чая и подула на неё.

— Брр! Горячо! — фыркнула она и опрокинула чашку прямо на колени Властелину Пыли.

— Тигруша! Что за безобразие! А ну брысь! — рассердилась бабушка.

Она согнала Тигрушу со стола, а сама схватила полотенце и принялась вытирать Властелина Пыли.

Пыльный Колдун пожелтел от злости и изобразил кислую-прекислую улыбку.

— Какой миленький тигрёночек! — прохрипел он.

— Какой противненький колдунёночек! — передразнила его Тигруша, выглядывая из-под стола.

Бабушка рассеянно посмотрела на своего гостя. Она была удивлена, что он так спокойно отнёсся к присутствию у неё в квартире тигрёнка, да ещё и говорящего. Разумеется, бабушка приписала это морской выдержке и ещё больше восхитилась новым знакомым.

— Так ты утверждаешь, что ты капитан? — допытывалась Тигруша у колдуна. — Или, может, ты просто делал кораблики из газеты и пускал в грязи?

— Ну всё, мое терпение иссякло. — Бабушка схватила скандалистку в охапку и вынесла её из комнаты.

— Поставь меня немедленно на пол! — требовала Тигруша. — Разве ты не видишь, Пыльный Колдун хочет стащить Волшебную книгу!

— Если ты ещё раз зайдёшь в комнату, я тебя выставлю на лестницу! — Бабушка отнесла буянившую Тигрушу в кухню и закрыла там. Тигруша моментально начала барабанить лапами в дверь.

— Свободу Тигрушам! Долой Пыльного Колдуна! — кричала она.

Наташа подождала, пока бабушка вернулась в комнату, и выпустила Тигрушу.

— Тшш! — прошептала Тигруша. — Давайте посмотрим в щёлочку, что делает этот противный мешок с пылью. Вдруг он нашёл книгу?

Наташа, Тигруша и Афоня подкрались к двери большой комнаты и по очереди стали подглядывать в замочную скважину. Они увидели, как Пыльный Колдун с омерзением проглотил последний кусочек яблочного пирога и вышел из-за стола. Похоже, он всерьёз решил заняться поисками книги.

Пёс Клыкун, привязанный к батарее, молча и сосредоточенно рвался с поводка. Он даже не тратил времени на рычание. Его цели и желания и так были более чем ясны. Даже маленький Стёпка чувствовал исходящую от собаки ненависть. Братец жался к бабушке и исподлобья разглядывал Пыльного Колдуна. Похоже, тот ему не нравился, потому что лицо у Стёпки было плаксивое.

— Какая у вас замечательная библиотека! — Властелин Пыли подошёл к шкафу и быстро пересмотрел все обложки.

— Я вижу, вы в этом разбираетесь! — обрадовалась бабушка. — Вы, наверное, любите читать?

Глаза Пыльного Колдуна блеснули.

— Читать? Читать ненавижу! Но мне хотелось бы обладать одной книгой, очень интересной и очень старинной, но вот как раз её-то у меня и нет.

— А как эта книга называется? — спросила бабушка.

— Я не знаю, как она называется, потому что никогда её не видел. Эта книга существует в единственном экземпляре. Но у меня предчувствие, что у вас она как раз и есть.

Произнеся эту странную и не совсем понятную для бабушки фразу, Пыльный Колдун спохватился, что выдал себя, и залебезил.

— Можно я посмотрю другие комнаты? — попросил он, обкусывая ногти на грязных пальцах. — Меня интересует планировка старых домов.

— Ну что вы, что вы! — засмущалась бабушка. — Там совсем не убрано. Сами понимаете, маленькие дети…

— Какая вы, право, скромница! — противно захихикал Пыльный Колдун и отвязал от батареи мрачного Клыкуна.

— Чтобы собачка не скучала, — объяснил он бабушке. — Она у меня очень ранимая, с большим числом чувствительный линий. В одиночестве начинает плакать, даже рыдать.

— Я вас прекрасно понимаю! — закивала бабушка. — У всех зверушек свои причуды. У меня в зоопарке есть крокодил, который до слёз любит народные песни. Нам даже пришлось повесить табличку: «Уважаемые посетители, просьба крокодила не гладить и народных песен ему не петь!»

— Очень интересно, — нетерпеливо сказал Властелин Пыли. — Очень интересно! А теперь я хотел бы посмотреть, как устроена детская. Вы не могли бы мне её показать?

— Конечно могла бы, — удивлённо согласилась бабушка. — Вы посмотрите, а я пока поставлю чайник. А то этот совсем остыл.

Наташа, Тигруша и Афоня едва успели отскочить от двери, когда в коридор с Клыкуном на поводке вышел Пыльный Колдун и решительно направился к дверям детской.

— Потерпите минутку! — проскрипел он на ходу. — Когда книга будет у меня, я превращу вас в пыль! Не думайте, что я забыл своё обещание!

Властелин Пыли вошёл в комнату и решительно захлопнул дверь перед носом у друзей.

— Я чувствую, книга здесь! Ищи, Клыкун! Ты знаешь, что мне нужно. Ищи! — услышали они его голос.

Афоня задрожал, и его колючие уши задрожали вместе с ним.

— Слышали, что он сказал? Что делать? Он найдёт книгу и сотрёт нас в порошок!

— Не паникуй раньше времени! — сказала Тигруша. — Ещё не всё потеряно.

Слышно было, как в комнате, вынюхивая книгу, сопит Клыкун и Пыльный Колдун скрипит ящиками письменного стола.

Наташе хотелось верить, что Тигруша права и ещё не всё потеряно. Минута прошла в напряжённой тишине.

В коридор вышла бабушка с чайными чашками.

— Почему вы стоите в коридоре? — удивилась она. — Показали бы нашему гостю детскую.

— Ну уж нет. Туда сейчас заходить опасно, — замотала головой Тигруша.

— Но почему?

— Скоро узнаете, — сказала Тигруша.

Не успела бабушка сообразить, что именно Тигруша имела в виду, как из детской донёсся звон, грохот и собачий лай.

— Что это? — ахнула бабушка.

— Первая линия противопыльной обороны сработала! — обрадовался заяц.

Бабушка вбежала в комнату. Около шкафа стоял Пыльный Колдун, мокрый с головы до ног. На голове у него был перевёрнутый таз, в котором бабушка замачивала бельё. Таз стоял на шкафу, прикрытый газетой и обвязанный верёвкой. Это была затея Тигруши. Стоило Властелину Пыли открыть шкаф, как таз выплеснулся на него.

Бабушка подбежала к Властелину Пыли и сняла с него таз.

— Как вы себя чувствуете?

— Мокрее некуда! — прорычал колдун. — Признавайтесь, кто это сделал? Я сотру его в порошок!

— Это мы уже слышали! — Тигруша ловко вспрыгнула на шкаф. — Для морского капитана у тебя, колдуняшка, был — ха-ха — чересчур пыльный видок. Теперь ты выглядишь гораздо чище.

От ярости Властелин Пыли раскалился. Капли воды у него на щеках зашипели, будто брызнули на горячую плиту. Вода мигом смыла с лица колдуна приветливое выражение.

— Хватай её! Взять! — Колдун спустил с поводка рвущегося Клыкуна.

Угрожающе рыча, пёс стал подпрыгивать и царапать лапами шкаф, стремясь достать тигрёнка. Тигруша носилась по шкафу и спихивала на Клыкуна и Властелина Пыли всё подряд. Властелин Пыли и его пёс едва успевали уворачиваться от сыпавшегося на них хлама. Тут были и тапки, и ракетки для настольного тенниса, и Наташины учебники за первый класс, и роликовые коньки, и лыжные палки, и всякие другие вещи, которые и хранить не стоит, но и выбросить жалко.

— Прекратите! Что с вами? — всплеснула руками бабушка. У неё на глазах шла настоящая битва, а она ровным счётом ничего не понимала.

Упавшая лыжная палка стукнула Клыкуна по носу. Пёс отскочил и налетел на колючки зайца Афони, моментально прикинувшегося кактусом. Клыкун взвыл и ненароком едва не сшиб с ног Властелина Пыли. Колдун покачнулся, наступил на тюбик с клеем, слетевший со стола, и растянулся на полу. Но тут же вскочил и, вытянув длинные руки, погнался за Наташей и Афоней.

Началась такая кутерьма, что и описать трудно. Пыльный Колдун, Клыкун, заяц Афоня и Наташа бегали по комнате в полной неразберихе. Бабушка прислонилась к шкафу, чтобы её не сбили с ног, и только успевала крутить головой. Хорошо, что Стёпка остался в другой комнате. Здесь бы его наверняка задавили. Повсюду падали книги, цветочные горшки и банки с водой, летели перья из подушек и взрывались хлопушки.

Тигруша сидела на шкафу, наблюдала за происходящим и деловито бубнила под нос:

— Вторая линия обороны сработала. Пятая линия обороны сработала. Четвертая линия обороны сработала… А почему не срабатывает третья?

В этот момент Властелин Пыли задел какую-то секретную верёвочку. С треском оборвались шторы.

— Третья линия обороны сработала! — довольно воскликнула Тигруша.

Шторы упали на колдуна и его собаку, моментально накрыв и запутав их. Под шторой наметилось какое-то барахтанье и раздался истошный визг. Это Клыкун, не разобравшись толком, вцепился в ногу своему хозяину.

— Тупица! Я превращу тебя в гусеницу! Будешь до конца жизни питаться ботвой и листьями! Подстригу под пуделя! Прицеплю бантик на хвост, как болонке! Назову Люлечкой! — кричал на Клыкуна разгневанный Властелин Пыли, выбираясь из-под шторы.

Услышав, что его подстригут под пуделя и прицепят на хвост бантик, грозный Клыкун заскулил и поджал хвост. Для сильной и злобной собаки нет ничего страшнее, чем выглядеть диванной и смешной.

— Всё, хватит! Отдавайте книгу! Живо! — Властелин Пыли, разгневанный, мокрый, с прилипшими к щекам и одежде перьями из подушки, был страшен.

Он больше не походил на морского капитана с красивой бородкой. Лицо колдуна менялось на глазах, желтело, серело, удлинялось и становилось похожим на то лицо, которое Наташа видела в Волшебной книге. Теперь-то бабушка поняла, кого она пригласила в гости и кормила яблочным пирогом.

— Отдайте мне книгу! С ней я стану самым грозным, самым могущественным волшебником во всех мирах!

Властелин Пыли надвигался на Наташу. Его мутные, цвета пыли глаза тускло поблёскивали, а пальцы с длинными очень острыми ногтями, напоминающими когти, были растопырены. Рядом с ним медленно и грозно крался беспощадный пёс Клыкун. Он не рычал и не моргал, но уши его были прижаты, а верхняя губа приподнялась, обнажив острые белые клыки.

Наташа, Тигруша и Афоня прижались к стене.

— Эта сказка перестаёт мне нравиться, — пробурчала Тигруша.

Афоня прикинулся кактусом. Сами понимаете, если вы кактус, то с вас как с кактуса и спрос совсем иной.

— Оставьте их! Они же дети! — Бабушка отважно заслонила собой Наташу и зверушек, но колдун оттолкнул её в сторону.

— Мне нужна книга! Или я вас уничтожу! — Пыльному Колдуну осталось сделать шаг, чтобы схватить друзей. Клыкун следовал за ним. Его влажные клыки поблёскивали. Похоже, он настроился на мясной обед из трёх блюд и выбирал, кто будет первым, кто вторым, а кого оставить на десерт.

Ничто не могло их спасти, и Волшебная книга обязательно попала бы в руки Пыльного Колдуна, но тут Наташина нога упёрлась во что-то холодное, железное, с круглым боком. Пылесос! Наташа и подумать не успела, поможет он или нет. Она просто схватила шланг, направила его на колдуна и нажала на кнопку. Самым важным теперь было включён пылесос в розетку или нет. От этого зависело всё.

Пыльный Колдун протянул руки, чтобы схватить девочку, а пёс напрягся перед прыжком, но тут пылесос загудел, с рёвом втягивая в себя воздух.

— Нет, нет, уберите эту штуку! Я вам приказываю! — Властелин Пыли попятился. Шерсть на загривке Клыкуна встала дыбом. Рукав морского кителя, который был на колдуне, вдруг рассыпался серой пылью, и его затянуло в трубу пылесоса.

Тут Наташа догадалась: колдун потому и стал Властелином Пыли, что сам состоял из пыли, способной принимать всевозможные формы и обличья. Он мог превращаться во что угодно и становиться кем угодно, но оставался при этом всё той же пылью.

— Ага! Попался! — обрадовалась Тигруша. — Так тебе и надо! Сейчас мы тебя впылесосим!

Но колдун не дал затянуть себя пылесосом, или, как выражалась Тигруша, впылесосить. Он распался, рассыпался на островки мелкой пыли, и вся эта пыль стремительно покатилась в дверную щель. Клыкун, скуля, бросился за хозяином, сорвав дверь с петель.

— Скорее в коридор! Давай! Давай! — подгоняла Тигруша.

Но преследование не удалось. Шнур пылесоса был слишком коротким и до коридора никак не доставал. Наташа, как ни старалась, не смогла догнать стремительно улепётывающие пылинки. Входная дверь хлопнула, и раздался тяжёлый топот несущегося по лестнице Клыкуна.

На кактусе открылся любопытный глаз. Это Афоня проверял, миновала ли опасность и можно ли опять стать зайчиком, а не растением. Наташа выключила пылесос и опустила шланг.

— Уф! Повезло! Мы его прогнали! — предположила было она, но тут по комнате прокатился шуршащий, напоминающий шелест песка голос:

— Рано радуетес-сь! Я вернус-сь за книгой, и она с-станет моей! А пока прощ-щайте! Время у меня есть!

Всё стихло. Властелин Пыли ушёл, чтобы вернуться. Он мог ждать сколько угодно, даже вечность.

Бабушка вышла в коридор и посмотрела на сорванную с петель дверь.

— Что-то мне не везёт! — вздохнула она. — Стоит познакомиться с симпатичным мужчиной, как почему-то оказывается, что он либо мошенник, либо тряпка, или, того хуже, колдун. А я ещё кормила его яблочным пирогом, моим фирменным блюдом!

Оглавление

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Властелин Пыли предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я