Сквозной путь
Дмитрий Викторович Буйских, 2016

Что, если машина для перемещения в пространстве заработает? Что, если открывшийся проход приведет нас к другой цивилизации? Как отреагирует эта цивилизация? Билл Оустен не задавался этими вопросами во время работы.Вторжение на Землю началось внезапно, и многие города были уничтожены за считанные часы. Учёные и военные верят, что только повторное применение устройства по перемещению позволит выиграть в войне. А тем временем русский солдат вытаскивает из-под завала девушку. Она точно знает, что запуск устройства навсегда лишит человечество шансов на спасение. Вместе они собираются остановить запуск.

Оглавление

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Сквозной путь предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Глава 3

Принстон. США.

В лаборатории Марка Генависа с самого утра кипела оживлённая деятельность. Десяток инженеров и механиков ходили вокруг машины для телепортации и осматривали каждую деталь. Так же приготовили первый зонд для того, чтобы отправить его на другую сторону портала, если такой, всё же откроется. Генавис верил, что испытания пройдут успешно ровно на столько, насколько он верил и в полный провал испытаний. Билл так и не появился и Марк не подавал виду, что это его хоть немного беспокоит. Единственное что его беспокоило, вообще не относилось к сегодняшнему эксперименту никаким боком. Пару дней назад, его сосед попросил у него в долг денег, и он забыл обсудить с ним сроки возврата долга. Он сам себя ловил на мысли, что это пустяки, сам же про себя смеялся над этим, но вскоре снова начинал беспокоиться. Он волновался.

— Марк, всё готово. Можем приступать. — произнёс Рош, появившийся за спиной Генависа.

— Отлично! Идём. — Марк повернулся к своему напарнику, и они вышли из кабинета. Они прошли мимо устройства портала и поднялись на второй этаж, откуда и собирались управлять экспериментом. Специально оборудованная комната находилась высоко над экспериментальной машиной. Наблюдать за всем происходящим можно было через толстое, бронированное, прозрачное стекло. В комнате так же была целая гора оборудования для отслеживания различных параметров в ходе испытаний, множество мониторов показывающих, устройство телепортации со всех сторон.

— Как думаешь, если портал откроется вдруг на солнце, успеем его закрыть до того, как мы сгорим? — спросил Рош и рассмеялся над своей же шуткой.

— Я не думал об этом. — усмехнулся Марк. — Но думаю, что шансы выжить у нас будут относительно небольшими. Стекло расплавится очень быстро. А если не жар нас убьёт, то возможно радиация. — Рош с интересом выслушал начальника и покивал. Марк сел в одно из кресел, и инженер последовал его примеру. Рядом уже сидела пара человек. Генавис включил микрофон перед собой и щёлкнул по нему пальцем. — Всем доложить о готовности.

— Все системы исправны, сбоев и нарушений в работе не выявлено. — послышался голос из динамика.

— Приготовить первый зонд и изолировать помещение. — скомандовал Марк и немного отогнулся назад в кресле. Он знал, что эти операции займут какое-то время и можно немного расслабиться.

— Как думаешь? Если мы откроем проход в космос и нарушится герметичность нашей комнаты, за какое время вакуум высосет всю атмосферу с планеты? — снова с улыбкой спросил Рош.

— Ха. — Генавису эта шутка явно понравилась. — Если хочешь, мы можем не герметизировать комнату и засечём время. Уверен, результат попадёт в книгу рекордов!

— Ну, нет. Меня дома сегодня ждёт яблочный пирог и пара бутылок холодного пива. — на какое-то время все притихли. Генавис наблюдал за тем, как рабочие принесли зонд и закрепили его в специальном устройстве, напоминающем манипулятор с лебёдкой. После того, как зонд был закреплён, все покинули зал с устройством телепортации, и началась процедура изоляции. Бронированные автоматические ворота закрылись и заработали насосы. Воздух было необходимо максимально удалить из помещения, иначе при резкой разгерметизации зонд мог получить повреждения. И что ещё хуже, при этом могла нарушиться целостность помещения. Тогда теория с высасыванием всей земной атмосферы, могла бы провериться на практике. Риск на самом деле был достаточно большим и Марк это осознавал, но он жаждал испытать устройство.

— Герметизация помещения завершена. — послышался голос из динамика и Марк оживился. Он сел в своём кресле поудобнее и бросил взгляд на Роша. Тот кивнул в знак того, что можно продолжать эксперимент.

— Запустить квантовый генератор. Подключить зарядку главной батареи. Установить мощность генератора на пятьдесят процентов. — проговорил Марк серию фраз в микрофон и нервно сглотнул. По сути дела, они сегодня проводили два эксперимента, и первый начинался прямо сейчас. Генератор — это и есть его собственная разработка, без которой запустить телепорт было невозможно. Сам квантовый генератор включали лишь два раза, но это были детские испытания, в сравнении с тем, что ему предстояло пройти сейчас.

— Мощность квантового генератора пятьдесят процентов. — произнёс Рош, глядя на показания нескольких экранов. Он переключил несколько тумблеров и потёр ладони одна о другую. — Началась зарядка главной батареи.

— Мощности должно хватить. — еле слышно проговорил Генавис. Говорил он это скорее для себя, чем для кого-то ещё. Из-за стен доносилось гудение генератора, а вся лаборатория слегка вибрировала. Зарядка должна была продолжаться достаточно долго, но оставить этот процесс без контроля было невозможно. В любую секунду что-то могло пойти не по плану. Генавис, конечно, надеялся, что его изобретение превзойдёт само себя, и зарядка закончится уже через пять минут. Этого, разумеется, не произошло. Процесс затянулся на час с лишним.

— Батарея заряжена на шестьдесят процентов. — заметил Рош. Он снова переключил какие-то рычаги и стал следить за изменениями в показаниях. Но никаких изменений не было. — Марк, батарея больше не заряжается.

— Какой сейчас уровень заряда?

— Шестьдесят пять процентов. Этого нам не хватит. — с грустью произнёс Рош.

— Увеличить мощность генератора до семидесяти процентов. — голос Марка был серьёзен и решителен, и инженер выполнил его указание. Показания зарядки главной батареи сразу же стали увеличиваться.

— Что с генератором? — на этот раз Рош задал вопрос по микрофону.

— Видно, что ему нелегко приходится, но всё в норме, датчики не фиксируют никаких нарушений. — послышалось из динамика. Гудение нарастало и вибрации усиливались. Бронированное стекло из-за этих вибраций стало искажать происходящее за стеклом.

— Зарядка батареи снова остановилась, не достаточно мощности! — с досадой произнёс Рош, и стал наблюдать за реакцией Марка. Тот на секунду закрыл глаза и встал со своего стула.

— Этого мало. Нужен полный заряд. Увеличить мощность до девяноста процентов. — Рош хотел что-то возразить, но Генавис поднял руку, показывая, что он уже принял решение. Эксперимент продолжался, и зарядка батареи возобновилась. Марк, стараясь не упустить никаких деталей, следил по мониторам за работой генератора. Вокруг него ходили инженеры и механики, готовые в любую секунду оказать техническую помощь. Внезапно на одном из мониторов что-то вспыхнуло, а на панели управления загорелись несколько красных лампочек, и загудела сирена.

— Клапан охлаждающего насоса не выдержал нагрузки! Температура внутри реактора начала возрастать! Остановить генератор! — завопил Рош в микрофон.

— Нет! Продолжать! — Марк буквально оттолкнул своего напарника от микрофона, отдавая распоряжения.

— Реактор перегреется, мы не то, что провалим эксперимент, мы и сами рискуем. — Рош был в полной растерянности.

— До полной зарядки осталось всего пять процентов, посмотри. — Генавис ткнул пальцем на датчики. — Реактор не перегреется больше критической отметки! — Марк говорил уверенным голосом, но Рош понимал, что его слова — это всего лишь догадка. — Продолжать эксперимент!

Сирена продолжала гудеть, поддерживая обстановку в напряжении, но приказ начальника, всё-таки выполнили. Стрелка заряда батареи медленно, но верно приближалась к ста процентам.

— Ты был прав. — признал Рош, когда теория начальника подтвердилась. — Батарея полностью заряжена!

— Остановить работу генератора. — произнёс Марк более спокойным голосом, но потом добавил с новой решительностью. — начать замену клапана охлаждающего насоса! Устранить все повреждения и приготовить квантовый генератор к повторному запуску! — у Роша буквально отвисла челюсть. Он всегда считал, что знает Генависа достаточно хорошо, но сейчас он понял, что сильно ошибался. Больше он не возражал ему. Марк посмотрел на своего помощника и скривил губы в подобии улыбки. Сирена перестала выть, сигнальные лампочки потухли. Затем Марк снова повернулся к микрофону. — Начать процедуру открытия портала! Перенаправить основное питание и питание от батареи к центральному ядру. Активировать систему определения координат. Включить зонд номер один.

На всех мониторах действие оживилось, и люди стали активнее бегать, управляя процессом. За стеклом тоже стало что-то меняться. Машина зашевелилась и пришла в движение. Из собранного состояния, словно четыре руки потянулись в разные стороны, роботизированные механизмы. Одна за другой они занимали своё положение и останавливались. Четвёртая рука остановилась и сразу же из всех конечностей стали раскрываться антенны на подобие спутниковых. Все антенны располагались квадратом и направлены они были в центр этого квадрата и немного к полу лаборатории. Через пару минут устройство остановилось, и Марк повернулся к Рошу.

— Устройство готово к использованию, координаты заданы. Как и планировалось, Билл задал их ещё вчера. У нас есть две точки. — произнёс он, слегка огорчённым голосом, но никто этого не заметил, как и он сам. Координаты, о которых говорил Рош, вводил Билл. И для их выбора он воспользовался книгой, которую когда-то читал — “По ту сторону галактики” Энриха Швенца. Но этого никто не знал, кроме самого Оустена.

— Слушай, а что если мы откроем проход, и в этот момент на том конце будет идти метеоритный дождь и одна из ледяных глыб залетит прямо сюда со скоростью пули. — произнёс Генавис и сам посмеялся над своими словами. Рош оставил эту шутку без внимания.Начальник явно перегибал палку с шутками, в отличии от самого Роша. — Запуск! — коротко добавил Марк и сам нажал на кнопку.

На мгновение всё освещение померкло и все стали оглядываться по сторонам, но потом свет стал идти из-за бронированного стекла. Марк и Рош наблюдали за происходящим затаив дыхание. Освещение пришло в порядок, но этого никто не заметил. На машине телепортации стали загораться различные лампочки, и она снова зашевелилась. Она зашевелилась, но в действительности она оставалась неподвижна, но пространство вокруг неё стало перемещаться. В центре комнаты, куда были направлены все антенны, происходило нечто ещё более удивительное. Над полом стала появляться какая-то едва различимая прозрачная плёнка, напоминающая водную гладь. Марк даже увидел своё отражение в ней. Затем площадь плёнки стала увеличиваться от размеров обычного кухонного стола, до размеров небольшой комнаты. Граница этой плёнки была, словно окутанная туманом и нельзя было с уверенностью сказать, то ли туман находится внизу, то ли наверху плёнки. Пространство искажалось, создавая удивительные оптические иллюзии. В следующую секунду водная гладь превратилась в звёздное небо и вся лаборатория завибрировала.

— Получилось! Невероятно! — с восторгом закричал Рош.

— Да! — подтвердил Марк не в силах отвести взгляда. Его сердце бешено билось. Звёзды! Они действительно видели звёзды на полу лаборатории. Они открыли сквозной проход в другую точку вселенной! Генавис наконец-то вспомнил о цели эксперимента и отдал распоряжение. — Сделайте снимки и начните процедуру по сбросу зонда. — и потом добавил, уже просто делясь своими наблюдениями. — Это космос и он уже установил с нами контакт, когда высосал оставшийся воздух из комнаты. Чёртов Оустен был прав!

За стеклом манипулятор, держащий зонд, пришёл в движение и стал нагибаться над порталом. Когда манипулятор приблизился к полупрозрачной плёнке, от неё к металлическому корпусу зонда стали выстреливать электрические разряды. Они били, словно миниатюрные молнии, но не причиняли вреда. Затем манипулятор отпустил зонд и тот пересёк плёнку. Манипулятор задал совсем небольшую скорость зонду, но тот не чувствуя никакого сопротивления отдалялся всё дальше и дальше от комнаты.

— Марк, заряд батареи стремительно падает. — послышался издалека голос Роша, вернувший Генависа к реальности. Глубины космоса завораживали, но нужно было не забывать и о научной стороне эксперимента. — температура в комнате тоже понижается, есть вероятность того, что устройство телепортации не готово к этому.

— Давайте заканчивать. — согласился Марк. — Проверить получаем ли мы сигнал от зонда!

— Есть сигнал, 430 метров до зонда, он удаляется с постоянной скоростью. — послышалось из динамика.

— Закрываем проход. — Марк переместил некоторые рычаги, и дыра в полу стала уменьшаться в размерах. Процесс закрытия сопровождался небольшими вспышками электрических разрядов и странным звуком, напоминающим завывание ветра. Когда портал закрылся, в комнате опять на несколько секунд пропало освещение, и установилась гробовая тишина. Как только свет снова загорелся все присутствующие, включая Роша зааплодировали, и стали поздравлять друг друга с удавшимся экспериментом. Марк улыбался, озираясь по сторонам. Да, это, безусловно, был успех, но не все задачи были ещё выполнены. — Минутку внимания всем. — придвинув микрофон поближе к губам, сказал Генавис. Работники притихли и повернулись на голос начальника. — Пятнадцать минут перерыв и затем продолжаем. Нам предстоит открыть второй проход по вторичным координатам. Проведём сперва диагностику всего оборудования, снова зарядим батарею и приступаем!

Казалось, всё уже итак получилось, чего ещё желать, но у Марка на всё было своё мнение, и он не собирался его менять. Дальше всё шло по его плану. Батарею починили, провели диагностику, исправили парочку мелких нарушений. Закрепили второй зонд и, когда всё было подготовлено, начали повторно заряжать батарею. На улице солнце уже клонилось к закату, но в лаборатории только сейчас приступили ко второму испытанию устройства для телепортации. Всё проходило так же, как и первый раз, но теперь все действовали уже более уверенно.

— Что это? — вставая со своего кресла, произнёс Генавис. Проход открывался, как и в первый раз плавно увеличиваясь в размерах. Пространство так же искажалось, и вспыхивали электрические разряды. Но по ту сторону прохода был не космос. Какой-то туман мешал разглядеть, что было по ту сторону.

— Это планета… — сказал Рош и тоже встал. Весь персонал лаборатории затаил дыхание. Туман рассеялся, и появилась возможность рассмотреть всё более подробно. Судя по всему, портал открылся в паре километров от поверхности неизвестной планеты. Эта планета быстро перемещалась, и создавался эффект, что вся лаборатория летит над землёй. Под Марком и Рошом проносились мимо горные хребты, а потом прямо под порталом что-то пронеслось совсем быстро. — Ты это видел? — С восторгом воскликнул Рош.

— Да. Запускаем зонд! Похоже, у нас совсем мало времени. — Генавис убедился, что его распоряжение начали выполнять и продолжил. — Кажется, мы не учли небольшую деталь. Наша планета постоянно движется, как и наша система, и наша галактика. И эта планета тоже движется, как и её система, и её галактика.

— Будет очень сложно определить координаты, если зонд будет на планете. Ты это хочешь сказать?

— Да. Нужно будет поменять координаты открытия и открыть портал в третий раз. Сбрасываем зонд и закрываем портал. — в этот момент манипулятор уже занёс зонд над проходом и через минуту зонд скрылся на той стороне. — Закрываем проход! — Он вновь переключил рычаги. Дыра стала стягиваться, но дальше произошло то, чего они никак не ожидали.

Под полом горы быстро сменились каким-то неизвестным видом растительности, и затем и вовсе внизу показались какие-то строения и это были явно не природные образования. У Роша отвисла челюсть, и он снова вскочил с кресла. И теперь под полом показались облака. Сперва они были по ту сторону, но из-за того, что проход постоянно перемещался, он погрузился в облако, и вся комната тут же оказалась в непроглядном тумане. Сквозь этот туман были видны вспышки электрических разрядов, которые плавно сменились яркими жёлтыми вспышками, и на приборной панели снова завыла сирена.

— Что происходит? — с ужасом закричал Генавис.

— В лаборатории пожар! На электронику попала влага от облака, и произошло короткое замыкание! — объяснил Рош, ориентируюсь на показания сигнального табло.

— Что с проходом?

— Ещё открыт! — в комнате по-прежнему продолжались вспышки в плотном дыму. А потом что-то взорвалось, и облако стало таять, но ему на смену пришёл дым от огня. Портал был закрыт, и теперь можно было приступать к тушению пожара. Рош нажал на несколько кнопок, и в комнате активировалась система тушения пожара.

Не так давно шутили о разных ситуациях, какие могут возникнуть при открытии прохода в другие точки галактики, но теперь всё было очень серьёзно. Многие работники в лаборатории видели эту планету, видели эти постройки неизвестной цивилизации. А ещё там что-то пронеслось прямо под порталом. Что это было? Несколько камер снимали всё, что происходило и при детальном анализе, возможно, удастся понять, что же там — на этой планете. Они оставили там зонд с Земли, который будет посылать сигнал на родную планету. Может, не нужно было этого делать? В любом случае зонд уже там и время не повернёшь вспять. Марк опустился в кресло и закрыл лицо руками. Столько лет человечество вело споры о том, одиноки ли мы во вселенной, и теперь, Генавис знал ответ на этот вопрос. Подумать только, какие теперь могут открыться возможности для человечества. Какова вообще была вероятность того, что проход откроется на обитаемой планете? Шансы были ничтожно малы, но это случилось. Или это не было случайностью?

Пожар спустя полчаса полностью потушили, и теперь можно было оценить повреждения. Генавис спустился в комнату, где находилось устройство создания порталов. В воздухе висел устойчивый запах гари и сырости, а на полу была огромная лужа. Марк стоял и смотрел на своё отражение в ней. Лужа напоминала собой проход в другой мир, который он видел не так давно, но сейчас это была всего лишь лужа. Он топнул ногой и во все стороны полетели брызги. Марк поднял голову на машину. Из неё до сих пор то и дело вылетали искры, да и выглядела она совсем жутко. Вся обгоревшая, все лампочки и датчики полопались и расплавились, а из корпуса шёл дым.

— Какова оценка повреждений? — в голосе Марка не было надежды, но нужно было спросить.

— Все схемы сгорели, не думаю, что её можно вот так починить. — развёл руками Рош.

— Значит нужно собрать новую машину.

— Только если так. Генератор тоже нуждается в ремонте. Всё не так серьёзно, но ремонт займёт пару недель. А что касается телепорта, тут вопрос идёт уже на месяцы. — Марк ничего не ответил на эти слова и вышел из комнаты. Эксперимент закончился, задачи остались не выполненными, но теперь он точно знал, что работа была не пустышкой. Тот, кто обладает технологией создания таких проходов, может получить всё, что пожелает.

Нью-Йорк. США.

Оустен снова сидел в баре, с тех пор как он приехал в Нью-Йорк, чтобы продолжить эксперимент он заходил в бары всего лишь пару раз и ненадолго. Но сейчас он снова был баре. Это был небольшой дешёвый бар ни с чем не примечательным интерьером. Впрочем, Билл и не собирался наслаждаться красотами дизайна. Он сидел за столиком на диване, вытянув ноги. Другие столики вокруг постепенно заполнялись людьми, и становилось шумнее. Он не помнил, как именно он тут оказался. Билл взглянул на часы.

18:25.

Перед ним стояло несколько пустых бутылок из-под пива, и смотреть на них было противно. Вчера он ушёл из лаборатории и купил себе бутылку водки и шёл вдоль дороги. Что было, потом он уже не помнил, но около часа назад он очнулся лёжа на диване в этом баре. Голова практически не болела, и пустые бутылки уже были на столе, когда он очнулся. Его руки и куртка были в грязи. Странно, что телефон и деньги остались при нём. Сознание его было практически чистым и незатуманенным выпивкой.

— Мистер. Вы не могли бы покинуть наше заведение? — вежливо обратилась официантка, и Билл повернулся на голос. Перед ним стояла молодая, ничем не примечательная девушка, но у неё был характер. Она была явно недовольна и чувствовалась её агрессия по отношению к гостю заведения.

— Похоже, что я уже давно тут. — Оустен не сразу понял, почему вдруг теперь его просят уйти.

— Просто хозяин бара слишком добрый человек, будь моя воля, мы бы даже не пустили вас. — сурово сказала официантка, нахмурив брови. — Не удивительно, что вы ничего не помните! От вас разило как от пивного бара! Когда вы пришли, посетителей уже не было, и хозяин решил, оставить вас. Но сейчас свободных мест скоро не останется, к тому же вы ничего не заказываете.

— Понятно. — Билл опустил голову и пару секунд помолчал, но потом заговорил дальше. — Тогда я могу заказать чашку кофе покрепче и какой-нибудь салат и пару гамбургеров?

— Вы собираетесь платить?

— Что? — Оустен задумался о чём-то своём и упустил суть вопроса, но потом понял, что от него хотят, и достал пару купюр из кармана.

— Хорошо, но обещайте, что не задержитесь надолго. Ваш вид отпугивает других посетителей. — Билл кивнул с пониманием, а потом решил набрать Стинкертона, ведь, кажется, с Нью Йорке, его больше ничего не задерживало.

— Алло, Шон, привет. — произнёс Билл, держа телефон у своего уха.

— Оустен? Ты уже соскучился по мне? — послышался смех на другом конце телефона и Билл улыбнулся.

— Я вернусь через день — два. Всё пошло не совсем так, как я планировал. Ты сможешь выручить меня с работой?

— Думаю да. Когда ты уехал, я взял на твоё место одного паренька, ты ведь помнишь?

— Да, поэтому я и звоню.

— Этот парень ещё совсем зелёный и у него всё из рук валится. Стивен, конечно уже вышел с больничного, он толку от них двоих не так много. Я буду рад, если ты вернёшься. К тому же ты должен собрать мне суперкар, ты не забыл? — в трубке снова послышался смех Шона Стинкертона.

— Да, я ведь сам заинтересован в этом. Ну мы еще поболтаем при встрече да?

— Хорошо, я тебя жду. Стивен обрадуется твоему возвращению.

— Ты ведь хотел его уволить! — удивился Оустен.

— А! Точно! Ну, значит, не обрадуется. — Шон в очередной раз рассмеялся и положил трубку. Билл покачал головой с улыбкой и убрал телефон в карман.

Заказ ему до сих пор не принесли, и он решил сходить в туалет и попытаться привести себя в порядок. Он оттёр грязь с куртки и рук. Слегка пригладил волосы и умыл лицо. Так он стал выглядеть чуть привлекательнее. Пока Оустен не спеша ел, он прокручивал в голове события прошлого дня. Интересно, как же у них прошёл эксперимент? А ведь ему даже не попытались позвонить, чтобы он пришёл в лабораторию. Это показалось ему весьма странным, и он вспомнил, что ещё вчера у него возникло ощущение, что он что-то упустил из своего внимания. В памяти сразу стали всплывать дни, которые он провёл в Принстоне с Клэр и с Марком.

В те студенческие годы, Билл ещё был молод, но тогда он был буквально одержим разработкой своего телепорта. Тогда он познакомился с Марком, он учился на том же курсе, но на другой специальности. Оустен не сразу поладил с ним, и Генавис сдружился с ним несколько позже. Однажды в столовой Билу повезло сидеть рядом с одной из самых симпатичных девушек курса, и они слово за слово разговорились. Оустен стал рассказывать о том, что он хочет построить, а девушка тогда решила его разыграть и сделала вид, что ей это очень интересно и стала задавать разные вопросы о его проекте. Билл на всё отвечал, стараясь изложить всё во всех деталях. Когда девушка наконец-то не удержалась и рассмеялась на всю столовую, Оустен растерялся, но потом он понял шутку и тоже улыбнулся ей. Потом Билл пригласил её посмотреть на сам аппарат, который ещё только начинал конструировать. С тех пор они встречались. Девушку звали Клэр Пинкертон.

А потом к Билу в один прекрасный день подошёл Марк и стал расспрашивать о том, как продвигается создание чудо-машины. Оустен сейчас уже и сам не помнил всех подробностей и причин, почему они вдруг сдружились. Так они и дружили втроём, но теперь Билл вспомнил одну деталь. Деталь, которую в те далекие времена попросту отмахнул за ненадобностью. Но сейчас в его голове она всплыла сама собой.

Как то он прогуливался с Клэр, и она вдруг стала говорить о студентах со всего курса. Она знала, что была симпатичнее остальных девочек и пользовалась большей популярностью у парней. И ей не нравилось, что ей уделяют много внимания, стараются завести с ней какие-то разговоры ни о чём, лишь бы приблизиться к ней. Были даже совсем курьёзные случаи, когда прямо на лекцию вдруг заходил курьер и доставлял цветы девушке. Конечно, ей было дико неудобно, она считала это показухой, чтобы пустить пыль в глаза. По сути, так оно и было. А потом Клэр рассказала, что Марк довольно долго пытался найти к ней подход и тоже пару раз делал неожиданные подарки. Однажды он даже позволил себе излишне распустить руки на университетской вечеринке. В общем Клэр его можно сказать на дух не переносила. А теперь раз уж Билл с ним хорошо дружит, и она стала общаться. Мало по малу, и он вошёл в её круг доверия. А сейчас они живут вместе. Вот ведь как всё сложилось.

Совпадение? Кто знает. И кто знает, как бы сейчас всё складывалось, если тогда не закрыли проект Била. Генавис старался вникнуть во все детали проекта и всячески помогал. Проект закрыли, и Билл был в полном смятении. Потом Генавис позвал друга посидеть в баре выпить, так сказать, с горя. Сейчас Билл вспомнил, как Марк тогда рассказывал во всех деталях свой план дальнейшей жизни. План заключался в том, чтобы бросить всё к чёрту и уехать в родные места, подзаработать денег, накопить их и попробовать сделать всё самостоятельно заново. Пусть на это уйдёт какое-то время, но зато появиться шанс закончить свои проекты. Ведь это и есть то, чего они желали! Вместо того, чтобы забыть о проектах, Марк предлагал отложить его на время, а время потратить на подготовку! План был хорош, в нём была идея, была душа, Марк тогда буквально вдохнул в Била новую жизнь. Оустен спросил себя, а почему бы не пойти таким же путём, ведь Марк прав, не нужно ни от кого зависеть! Накопить деньги и конструировать себе свою машину для телепортации. Чем он тогда думал? В конце концов, Билл начал пить. Или он начал пить ещё раньше? Нет, они с Марком заходили пару раз в неделю в бар до того как Билл уехал. Или немного чаще. Билл усмехнулся про себя.

Клэр. Он уехал из Принстона и оставил её. У Клэр, в отличие от Била были кое-какие связи в университете, её отец занимал достаточно высокое место в обществе. Лично у неё проблем в Принстоне не возникало, а у неё был свой собственный проект, и она сказала, что останется и продолжит работу над ним. Оустен уговаривал её уехать с ним, но не очень долго. А что он мог ей предложить? У неё итак всё было, и он не мог придумать достаточно веских аргументов, чтобы заставить её ехать с ним. Марк, как и планировал, уехал, а Оустен всё медлил, сомневался, не хотел оставлять Клэр. А через пару дней позвонил Генавис и стал рассказывать с восторгом в голосе, что он уже успел устроиться в одну молодую компанию, но с большим потенциалом. Он сообщил, что ему собираются дать служебный транспорт и ни какую-нибудь развалюху, а новенький мерседес. И ещё Марк сказал, Билл даже в точности запомнил эту фразу. Билл, дружище, я счастлив, что я уехал из Принстона, тут я смогу накопить достаточно денег, чтобы уже через полгода самому открыть своё дело, а может, даже буду сам что-то изобретать. Тот разговор и заставил Оустена действовать, и он уехал.

Что случилось потом? Как Марк и Клэр оказались вдруг вместе? Почему Марк сам не позвонил Билу и не позвал его на проект, а попросил через Клэр? И почему Клэр ничего не сказала о том, что они вместе, когда они говорили по телефону? И почему его всё это так беспокоит? В голове у Била росло сомнение. И чем больше он размышлял, тем сомнение всё больше разрасталось.

— Марк, мог бы хотя бы позвонить и сказать, что телепорт заработал. Или не заработал. — произнёс Билл сам себе. Он отвлёкся от своих мыслей и огляделся. В баре уже практически не осталось свободного места, а он уже давно всё доел и допил. Он положил деньги на стол и покинул бар.

На улице было темно и прохладно. Ветер дул ему в лицо, и он стал чувствовать себя каким-то всеми брошенным и одиноким. Клэр. Не нужно было уезжать от неё. Жаль, что она не согласилась на встречу, а ведь ему сейчас очень сильно хотелось поговорить с ней, да хотя бы увидеть, ведь он её не видел с тех пор как уехал из Принстона. Ему стало казаться, что если он снова встретиться с ней, то сможет поговорить, и его жизнь постепенно наладиться. Возможно даже, что они смогут встречаться снова.

Билл выругался про себя и улыбнулся, поражаясь, как такая ерунда ему вообще могла прийти в голову. С какой стати женатая девушка будет встречаться с человеком, который уехал однажды от неё!

— Майкл! Перестань! Если бы ты хотел приехать, то давным-давно бы приехал!

Билл обернулся, широко раскрыв глаза. Мимо него прошла девушка, говорившая по телефону, и сейчас она удалялась. Он успел увидеть лишь её спину, не разглядев лица. Но не девушка привлекла его внимание, а её слова! “Если бы ты хотел, то давно бы приехал!” Внезапно Билл понял, что он совершил огромную ошибку, покинув Принстон.

Если хочешь увидеть — приезжай!

Это было так просто и так логично, что просто нечего добавить к этому!

Он хочет увидеть Клэр, и он сделает это! Оустен решительно достал телефон и набрал номер такси. Он должен был сделать это сразу после приезда в Нью-Йорк.

Пока он дожидался такси, он позвонил одной общей знакомой и решил уточнить, где живёт Клэр в настоящее время. Как он и думал Клэр жила в родном доме, точнее даже не в доме, а в особняке за городом. Этот дом принадлежал её семье. Особняк был огромным, и в нём хватало места для всех, поэтому Марк, скорее всего тоже жил там, под чутким присмотром её отца. А её отец был офицером армии, причём он был генералом, и у него было большое влияние. Несколько раз Билл бывал у них дома, да, он мог с уверенностью сказать, что боялся её отца. В мыслях промелькнула надежда, что Марк тоже боится её отца и старается не пересекаться с ним.

Через час Оустен уже стоял возле забора особняка семейства Пинкертон. Он не решился заходить через центральные ворота, ведь он только хотел увидеть девушку. Хотя бы издалека, а там уж как получится. Такси уехало и стали отчётливо слышны разные звуки, которые не услышать в городе. Шелестели листья деревьев на ветру, где-то шумели сверчки, доносилась слабая музыка из соседних дворов. На свежем воздухе Билл стал чувствовать себя удивительно хорошо. Словно только что принял освежающий душ. Прохладный ветер дул ему прямо в лицо. Он ещё раз оглянулся и приблизился к забору. Перебраться через него оказалось не так просто, как ему казалось. Он уже и не помнил, когда последний раз занимался подобным, но после пары неудачных попыток, он оказался с другой стороны.

Перебравшись через забор, Билл растерялся. Он стал сомневаться, стоит ли ему идти дальше, или лучше вернуться в город и уехать в свой дом в Новом Орлеане. Что, если его заметят? Его могут и посадить за проникновение на частную собственность, тем более на собственность генерала армии Соединённых Штатов. Отступать было поздно — сказал сам себе Билл, он ведь уже проник, так что лучше просто не попадаться.

Трёхэтажный особняк стоял на двух холмах и возвышался над аккуратно выстриженными деревьями. Со всех сторон дом освещался небольшими прожекторами, направленными с земли вверх. От центральных ворот к крыльцу тянулась широкая аллея. От дороги отходили ответвления к большой парковке и гаражам. Справа раскинулся небольшой парк с беседками, цветочными клумбами и фонтаном. На левой стороне были видны теннисный корт, волейбольная площадка и открытый бассейн с шезлонгами. Билл сразу вспомнил, как в один из дней Клэр устроила тут вечеринку для всех друзей. Это было замечательное время.

Вокруг не было ни кого видно, но это не означало, что его никто не мог заметить, это Билл прекрасно знал. По всей территории были установлены камеры наблюдения и несколько охранников несли круглосуточное дежурство. Пробраться незамеченным было практически нереально, но Оустен знал один секрет. В тот день, когда он был тут на вечеринке у Клэр, она показала тропу, которую камеры не просматривали. Эта тропа помогла им пронести несколько ящиков пива в прошлом. Билл помнил весь маршрут и уверенно двинулся по нему. Он пригибался как можно ниже и периодически осматривал всё вокруг — не появился ли охранник. К счастью никого пока не было. В окнах на втором и третьем этажах горел свет.

— Как же всё-таки тут много окон. — с досадой произнёс Билл. В таком особняке Клэр может ходить из комнаты в комнату и Билл так и не увидит её. На втором и третьем этажах были балконы, но до них ещё предстояло добраться. Когда Оустен подошёл вплотную к зданию он с ужасом посмотрел вверх. Отступать было уже поздно, и он с сомнением ухватился за водосточную трубу. Особняк строили в те времена, когда ко всему подходили основательно, и если уж что-то крепили, то делали это очень надёжно. Билл долго мучился, кряхтел и обдирал руки, но всё же добрался до парапета, а с него попал на балкон. На всё это у него ушло порядка десяти минут.

Вот тут и появились охранники. Они шли вокруг особняка вдвоём и что-то бурно обсуждали. Билл пригнулся и решил, что лучше подождать, пока они уйдут. Но они решили остановиться прямо под балконом и продолжить свою беседу. Оустен терпеливо сидел на корточках, но охранники и не думали уходить. Ближайшее освещённое окно находилось на соседнем балконе, но чтобы на него попасть, нужно было пройти по узкому парапету. Мешали только охранники. Билл уже услышал, с каким счётом были все матчи по футболу и баскетболу за последнюю неделю, чем заканчивается новый фильм, который только вышел в прокат, где лучше всего рыбачить на севере штата и много чего ещё. А охранники всё стояли и болтали. Когда уже терпение Била было на исходе, подошёл третий охранник. Он принёс друзьям по бутылке пива и пиццу. Послышались одобрительные возгласы и все трое охранников уселись прямо на лужайку. Если бы у Оустена было пара кирпичей, он бы обязательно воспользовался бы ими, но ему оставалось только ругаться про себя. Ждать дальше было бесполезно, и Билл решил рискнуть.

К счастью для него охранники были настолько увлечены распитием пива, поеданием пиццы и разговорами, что не заметили Оустена, идущего по парапету переставными шагами. Добраться до балкона Билу так и не дали. Ему оставалось сделать буквально пять шагов, когда двери на балкон распахнулись, и он услышал звонкий смех. Этот смех ни с чем нельзя было спутать, раньше он слышал его достаточно часто. Билл остановился и всем телом прижался к кирпичной стене. На балкон, улыбаясь, вышла Клэр, а за ней и Марк. У обоих в руках были бокалы с вином. Оустен сразу почувствовал тяжесть на душе. Охранники, похоже, совсем потеряли интерес к окружающему миру, и даже не взглянули на балкон, и это помогло Билу остаться незамеченным.

— Марк, перестань! — произнесла Клэр звонким голосом, отмахиваясь от Марка. Генавис был невозмутим, и его лицо было серьёзным. Билл отчётливо видел их стоящими на балконе. От волнения он нервно сглотнул и, казалось, он это сделал настолько громко, что сейчас к нему повернутся и охранники, и Марк с супругой. Генавис притянул девушку к себе и поцеловал её в губы. Клэр сопротивлялась, но он был сильнее. — Я не люблю, когда ты так делаешь!

— Извини. — без капли искренности произнёс Марк и отпустил девушку. Он опёрся руками на ограду балкона и всмотрелся вдаль. Клэр опёрлась спиной стоя в полуметре от него. Они постояли так пару секунд. Марк смотрел вдаль, Клэр куда-то в пол. Они совсем не смотрелись вдвоем.

— Так ты расскажешь, как прошёл эксперимент? — заговорила девушка, прерывая молчание.

— Всё получилось. — коротко сказал Марк.

— Ваша машина заработала? Вы научились открывать сквозные проходы на другой конец планеты? — с удивлением спрашивала девушка. Генавис в ответ лишь покачал головой. Клэр опустила голову, но потом решила всё же ещё что-нибудь узнать. — Так значит, мы сможем завтра отправиться куда захотим? Можно во Вьетнам! Или в Швейцарию! Я всегда хотела полюбоваться на Альпы. Я хочу увидеть всё сама!

— Мы не рассчитали кое-что, из-за этого машина оказалась полностью разрушена. Боюсь, что это невозможно. — Марк с большой неохотой выкладывал новую информацию, а Оустен внимательно всё слушал.

— Билл, наверное, опять расстроился? — при этих словах девушки, Оустен чуть не свалился с парапета вниз.

— Конечно, расстроился. — подтвердил Генавис. — Как и все.

— И что вы будете делать теперь? Строить всё заново? — Клэр развернулась и стала тоже смотреть вдаль.

— Пока не решили. — Марк резко развернулся и пошёл внутрь дома, но всё же Оустен расслышал последние его слова. — Я должен поговорить с твоим отцом. — Клэр тоже прошла в дом и Оустен немного расслабился. Правда, теперь его начали беспокоить слова друга. Хотя само понятие дружбы резко отошло на задний план. В голове не укладывалось, что перед ним только что был тот самый Марк, которого он знал. Или всё-таки он чувствовал, что Марк способен на что-то подобное? Билл стоял рядом с окном и краем глаза заметил, что Марк прошёл по коридору мимо. Оустен уже устал торчать на узком парапете и перебрался на балкон. Он осторожно заглянул внутрь комнаты — там никого не было.

В целом, Билл сделал то, что планировал с самого начала, когда ехал сюда. Он хотел увидеть Клэр, и он сделал это. Однако уезжать теперь ему хотелось меньше всего, слишком много вопросов оставалось без ответа. Оустен пригнулся к самому полу и думал, как же ему поступить теперь. Проникать в дом было бы для него очень безрассудно — его, скорее всего, обнаружат. Конечно, его не сдадут полицейским, но как он будет выглядеть в глазах Клэр? И в глазах её отца!

Марк прошёл по коридору и оказался на центральной лестнице. Эта лестница была очень широкой и роскошной. Глядя на неё сразу складывалось впечатление, что находишься в каком-нибудь замке или дворце. Генавис поднялся на этаж выше и оказался на территории Рональда Пинкертона. Особняк был очень просторным и сюда Марк приходил крайне редко, но сейчас был особый случай. Всё западное крыло отводилось под рабочий кабинет Рональда, его спальню и гостевую, где он принимал своих личных гостей. Генавис почувствовал некоторое волнение, какое всегда испытывал перед подобными встречами с отцом невесты. Он прошёл в гостевую комнату и сразу увидел сидящего на диване мужчину. Он сидел спиной к Марку и курил сигару глядя в огромный экран телевизора. Рональду было уже за пятьдесят, но он себя прекрасно чувствовал и уверенно держался. Ещё совсем недавно он перенёс сложную операцию на сердце, но всё прошло гладко, и он поправился. Он, как и всегда был одет в костюм, хоть и просто отдыхал у себя дома.

— Простите, мистер Пинкертон. — неуверенно проговорил Марк, подходя ближе к Рону. Тот даже не пошевелился. — Могу я с вами поговорить?

— Присаживайся Марк. — строгим голосом произнёс отец Клэр и махнул рукой на кресло. Генавис сразу почувствовал себя увереннее и воспользовался предложением. Он сел и сложил руки на коленях. Лицо Рональда было невозмутимым, он махнул головой в сторону портсигара.

— Спасибо, но я уже итак сегодня выкурил недельную порцию сигарет. — в ответ на это Рональд лишь качнул головой.

— Машина работает? — поинтересовался Пинкертон и затушил сигару о хрустальную пепельницу.

— Она работает. Но возникли проблемы. Мы запустили один зонд в космос, но второй проход привёл нас на какую-то планету. В результате в лабораторию попало много влаги, и аппаратура не выдержала. Замыкание вызвало пожар. В итоге вся машина оказалась разрушена. — пока Марк говорил, Рональд ни разу не подал виду, что ему интересно, но он всё слышал. Он встал и подошёл к окну, сложив руки за спиной.

— Это ведь нам на руку. — произнёс он.

— Да, я уже дал своим ребятам распоряжение, чтобы они уничтожили все следы устройства. — Марк тоже встал, и минуту они молчали, но потом Генавис продолжил. — Вы предоставите мне доступ к радиолокационной станции? Мы должны отследить сигналы зонда, если второй уцелел, то двух зондов.

— Отправляйтесь на станцию завтра, я дам соответствующие указания на пост охраны.

— Спасибо, мистер Пинкертон. — Генавис кивнул и, посидев ещё пару секунд, поспешил удалиться.

Билл так и сидел на балконе и не был свидетелем этого разговора. Он тщетно пытался вспомнить в какой части особняка находится кабинет отца Клэр. На ум ничего не приходило, и он решил заглянуть в каждое окно, откуда шёл свет. Он оглядел особняк, насколько это было возможно с балкона, и понял, что это плохая затея. Свет был практически в каждом окне. Пока он осматривал стену и окна, его взгляд привлекло какое-то движение. Он присмотрелся. Что-то явно пошевелилось в тридцати метрах от него на одном из балконов. Свет от фонарей поднимался снизу, и поверхность балкона оставалась в тени. Билл затаил дыхание и пригнулся ещё ниже, ситуация была явно странная. Затем тень пошевелилась и стала подниматься прямо по стене особняка на третий этаж.

— Кто это? — Спросил Оустен сам себя и присмотрелся к тёмной фигуре. Тень быстро вскарабкалась на балкон и скрылась из виду. Единственным объяснением было то, что в особняк проник грабитель и единственным, кто его видел, был Билл. Внезапная догадка Оустена заставила его выпрямиться. А что, если это не грабитель, а убийца? Клэр может пострадать. В таком случае, нужно было что-то предпринять. Билл взглянул вниз, где сидели охранники, но сейчас там уже никого не было. Тогда Оустен решил пройти в дом, и попробовать найти другой вариант.

Он вошёл в комнату, приклоняясь к полу и стараясь не шуметь. Комната предназначалась для дружеских встреч и была практически свободна от мебели. Небольшой журнальный столик, плазма и пара диванов, стоящих напротив друг друга. Оустен остановился возле столика и стал осматриваться в поисках хоть чего-нибудь. Пульт от телевизора. Можно было бы включить телевизор на полную громкость, это точно привлечёт внимание, но все только сбегутся к этой комнате на втором этаже, а убийца на третьем. Радиотелефон на диване. Позвонить в полицию? Это слишком долго, пока они приедут, пройдёт целая вечность. Позвонить Марку? Билу не хотелось даже думать о нём, не то, что предупреждать его об опасности.

Больше Оустену ничего не попадалось на глаза, и он уже был готов сам пойти на верхний этаж, чтобы преградить путь преступнику. Возможно, было бы самым простым вариантом пойти и найти хоть кого-то в доме и рассказать об опасности. Билл отгонял этот вариант, он боялся, что после этого его репутация сильно пострадает. Он оглянулся и заметил небольшую белую коробочку на стене. Оустен сразу оживился и приблизился к ней. Это был датчик движения. Сейчас он, конечно, был отключен и не принёс бы пользу, начни Билл махать перед ним руками. Он стал искать другие датчики и вскоре обнаружил один из них на потолке.

— То, что нужно! — воскликнул Оустен. Это был детектор дыма и огня. Билл сразу подошёл ближе и похлопал себя по карманам. Зажигалка, как всегда была при нём, и он поторопился воспользоваться ей. Слабый огонёк приближался к датчику, и через пару секунд уже сработала сигнализация. В тот же миг отовсюду стали раздаваться звуки сирены. Преступника такой ход точно должен был спугнуть. Довольный собой Билл решил на секунду выглянуть в коридор и направился к двери. Он взялся за ручку, но дальнейшее он не мог предугадать.

Дверь с огромной силой дёрнули наружу, и Оустен повалился за ней следом. В тот же момент, кто-то в чёрном заходил в комнату, а если точнее, то забегал не глядя. Билл вскрикнул, натыкаясь лицом на чью-то грудь. Это и был тот самый грабитель.

— Уйди с дороги! — вскрикнул преступник и с силой толкнул Оустена от себя. И судя по голосу, это была девушка. Да и грудь оказалась достаточно мягкой, чтобы принадлежать мужчине. Билл упал на спину, ударившись о стол, выйти ему так и не дали. Столик опрокинулся с грохотом. Оустен лежал рядом, морщась от боли. Девушка-грабитель проскочила мимо него и выскочила на балкон. Билл поднялся на ноги так быстро как мог, но за его спиной уже никого не было. Оустен решил взглянуть на улицу и еле слышно пошёл к двери на балкон. Он аккуратно выглянул через стекло, но так никого и не разглядел.

— Билл? — послышался за спиной до боли знакомый голос. Мужчина почувствовал, как его руки теряют всяческую силу и начинают трястись. — Что ты тут делаешь?

— Клэр… — повернувшись, произнёс Оустен. Девушка успела переодеться и теперь стояла в одном халате. Если сказать, что Билл был в растерянности, значит, ничего не сказать. В голове у него словно лампочки в темноте зажигались и тут же гасли мысли. Одна, вторая, третья. Сказать действительно было нечего. — Я запустил тревогу, потому что в дом проник убийца.

— Что? — Клэр сделал шаг навстречу, и прикрыла дверь за собой. — Извини, но я ничего не понимаю. Что ты тут делаешь? — со стороны улицы послышалась стрельба и Клэр, решительным шагом направилась на балкон. Она прошла мимо Оустена, покосившись на него взглядом. Его она точно не опасалась.

Когда начала вопить сирена, оповещающая о пожаре, охранники засуетились. Двое из них оказались прямо под балконом, откуда через минуту на них обрушилась тень. Один из охранников повалился на траву, а другой успел отскочить немного назад. Он выхватил пистолет и направил на поднимающуюся фигуру. Охранник мало, что успел разглядеть, но в одном он был уверен, это девушка, а её лицо было скрыто маской.

— Стоять! — закричал он, но девушка молниеносным движением ударила его по руке, отводя оружие от себя. Прозвучало несколько выстрелов, а потом охранник получил удар по лицу кулаком. Этот удар оказался такой силы, что лишил того сознания.

В этот момент практически одновременно на двух разных балконах появились Клэр, Рональд и Марк. К девушке наперерез уже бежали ещё двое охранников с оружием. Преступницу попытались снова задержать, наведя на неё оружие, но снова безуспешно. Девушка неожиданно сделала кувырок навстречу охранникам и с разворота, мощным ударом ноги, сбила обоих с ног. В следующую секунду она нанесла им пару ударов, после которых охранники уже не беспокоили её. Послышались выстрелы. Рональд посмотрел в сторону выстрелов и увидел ещё трёх охранников.

— Не стрелять! — закричал Пинкертон. — Нужно поймать грабителя! Схватите его!

Охранники мчались к девушке стараясь обойти её со всех сторон. А та стояла и словно ждала чего то. Когда охранники оказались почти в двух метрах от неё, весь двор осветила яркая вспышка, и раздался мощный хлопок. Клэр пригнула голову, закрыв глаза и прикрывая уши руками. Из груди вырвался крик от испуга. Звон в ушах долго не проходил. Она открыла глаза и снова взглянула на двор. Последнее, что она увидела, это силуэт, перелезающий через высокий забор. Охранники на этот момент сильно отставали от этого силуэта в темноте. Клэр по-прежнему не понимала, что происходит и взглянула на отца. Тот о чём-то спорил с Марком, и затем прошёл в дом. Лицо Марка было явно чем-то обеспокоено. Генавис ещё постоял пару секунд на балконе, всматриваясь вдаль, и зашёл в дом. Клэр заглянула в комнату, в надежде, что хоть Билл сможет объяснить, что только что произошло, но комната была пуста. Лишь перевёрнутый стол говорил о том, что в комнате кто-то был.

Оглавление

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Сквозной путь предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я