Некромант из криокамеры 3

Владимир Кощеев, 2019

Позади год каторжной работы по укреплению и развитию королевства Некрополь. Сегодня – разрешение на выход в большой мир и новая война против целого континента. Возводимое так долго королевство под угрозой исчезновения. Любимая всей фракцией королева Алиссандра умерла у меня на руках. Я – король Макс I Повелитель Мертвых. И я вступаю в войну со всем Неверкомом, чтобы напомнить: Никто не остановит Смерть!

Оглавление

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Некромант из криокамеры 3 предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Глава 1

— Вы король, ваше величество, вам нельзя…

Я вскинул ладонь, призывая Манфреда замолчать. Члены малого совета Некрополя, собравшиеся в моем кабинете, молча переглядывались между собой. И, похоже, не до всех еще дошло, чего я на самом деле хочу.

Постучав пальцами по столешнице, я снова обернулся к управляющему.

— Скажи мне, Куно, кто я? — негромко произнес я.

— Король, — после короткой заминки повторил Манфред.

— Это так? — я медленно обвел собравшихся взглядом. — Вы тоже считаете меня своим королем?

— Разумеется, ваше величество, — с легким поклоном ответил лорд-канцлер.

— Ты король, Макс, — подтвердил Маркус, лидер крафтеров Некрополя.

— Корона у тебя, — вставил слово мейстер Бурк, уже год удерживающий второй по значимости пакет акций фабричного производства.

Я смотрел на них, подтверждающих мое право на власть. Один за другим игроки и НПС повторяли, что корону здесь ношу именно я. Но это не тот ответ, которого я ждал.

— Ты вдовец, — произнесла Натт, откинувшись в своем кресле.

Я перевел взгляд на архижрицу, с моей легкой руки ставшей принцессой страны мертвых. Некромантка не отвела взгляда, пристально глядя на мой костлявый череп. Наоборот ее темно-карие глаза светились вызовом.

— Повтори для остальных, — спокойно велел я, шевельнув пальцем.

— Ты вдовец, Макс, — пожала плечами она. — И нам нужно сделать так, чтобы этот новый статус принес выгоду для всего Некрополя.

— Брак? — тут же подключился Михаэль, в свое время собаку съевший на интригах аристократов.

— Во всем Неверкоме не найдется достойной невесты, — покачал головой Манфред, вынимая из-за пазухи очередной свой блокнот. — Я уже прошелся по списку, — Куно оторвался от бумаг и обвел советников взглядом. — На данный момент нет ни одной достойной кандидатуры. Да и настроения…

Я хмыкнул.

— И даже присутствующая здесь принцесса тебя не устраивает? — погладив сидящего у меня в ногах Пантора по загривку, спросил я.

Натт бросила на меня злой взгляд, но тут же отвернулась.

— Что с настроениями, дорогой Манфред? — зашла с другой стороны некромантка.

— Подданные хотят мстить, ваше высочество, — сходу заявил Михаэль, не давая моему управляющему ответить. — Королеву любили все. Она была нашим символом, Алиссандра едва ли не стала для многих Богом-Покровителем. Сколько мероприятий, построек, заданий… Всего и не упомнишь! А теперь ее подданные хотят мести.

— Я слышал, собираются карательные отряды, — отломив от грозди сочную виноградину, негромко произнес Нелль, бывший глава «Восставших», а теперь полноправный владелец единственной в Неверкоме сети борделей. — Даже меня позвали по старой памяти.

— Подробнее, — слегка качнул головой я.

Нелль не растерялся. Только его клочковатая борода чуть встопорщилась. Юнец хоть и дорвался до власти, а повзрослеть никак не мог.

— Все просто. Ходят слухи, что наш король, — он махнул на меня рукой и громко раскусил крепкими зубами сочную виноградину, — засиделся на троне. Говорят, ты забыл, Макс, с какого конца за свою косу браться…

Я задумчиво погладил скулу костяшками пальцев.

— Интересно, кто этот весьма проницательный парень? — как бы невзначай произнес я.

— А то ты его не знаешь, — воскликнул держатель борделя. — Это один из наших общих знакомых. Помнишь, ты еще газы у него заказывал? Так вот, он у меня тоже кое-какие смеси поставляет…

— Не говори, что додумался торговать этой синтетической дрянью! — всплеснула руками Натт. — Я же тебя просила!

Нелль развел руками и улыбнулся, словно не при делах.

— Ты что, принцесса, у меня только чистейшие афродизиаки! — изобразив обиду, ответил Нелль. — Тебе стоит попробовать, глядишь, добрее станешь!

Некромантка набрала воздуха в грудь, чтобы разразиться гневной тирадой, но я ударил ладонью по столешнице, прерывая грозивший начаться спор.

— Значит, Евгеникс собирает отряды? — вернулся я к главной теме беседы.

— Пока Некрополь был в трауре положенную тобой неделю, он частенько заглядывал ко мне со своими близняшками. Я-то все думал, зачем в бордель со своими шлюхами? Это ведь как в бар тащить свою выпивку, — Нелль широко улыбнулся, но под моим взглядом стушевался и заговорил по существу. — Мои девочки донесли, что наш чумной доктор не только мешает веселые порошки, но и очень активно рекрутирует народ в глубокий рейд за границу Некрополя.

Я молчал, переваривая сказанное. Евгеникс пришел в игру месяца через три после моей коронации. Как потом оказалось, парень был основным консультантом при создании класса чумного доктора. Так что неудивительно, что уже через месяц о нем знали все.

В Неверкоме, если ты не выучил рецепта системными методами, новое создать нельзя. Ни один алхимик не сварит вам бомбу, если в его книге не будет формулы, например, нитроглицерина. А чумные доктора могли, и делали это достаточно успешно. По крайней мере, так считалось до тех пор, пока в Мидиане не появился Евгеникс.

И вот он, профессиональный генетик, работающий в центре модификации и генной инженерии, действительно творил чудеса. К концу второго месяца Евгеникс получил от меня очень сочный заказ. Деньги ему были не нужны, парень сыпал золотом сам, благо трудовая занятость в реальном мире позволяла, так что работал он исключительно ради собственного морального удовольствия.

— Хорошо, — наконец, выдохнул я. — Что-то еще?

— Нужно проработать стратегию поведения, ваше величество, — отозвался Михаэль. — И найти виновных, кто продал светлым камень телепорта прямо в тронный зал!

Остальные поддержали его нестройным гулом.

— Копайте, лорд-канцлер, — согласился я, — даю вам на это свое монаршее дозволение. Нужны будут средства — обращайтесь. Если понадобится, подключите Теневую гильдию, они нам крепко должны с того восстания на территории Порядка.

Михаэль коротко кивнул, и слово взял мейстер Бурк.

— Меня одного больше чем даже сам факт предательства волнует, как им удалось убить королеву одним ударом? — заявил дворф, раскуривая трубку.

— Божественный артефакт? — предположил Нелль, продолжая поедать виноград.

— Я бы почувствовала, — покачала головой Натт, бросив на меня короткий взгляд. — Наши Боги хоть и ушли, но кое-что все же осталось…

— Думаю, мы все знаем, что это было, — сцепив пальцы в замок, заявил Маркус.

Советники как один обернулись к главе крафтеров.

— Оружие с архипелага Вульфа.

В полной тишине эти слова разнеслись по кабинету, как гром. Советники, не дожидаясь, принялись разносить теорию Маркуса на клочки. Выждав пару минут, когда спор поутихнет, я хлопнул ладонью по столу.

— Тихо!

От моих рук рванулось черное облако. Оно выпустило узкие чернильные щупальца и легко коснулось собравшихся, накладывая на членов малого совета заклятье «Молчания».

— Архипелаг для нас не доступен, — напомнил я. — Ни одна верфь еще не выпустила пригодный для такого плаванья корабль. Уж за этим Теневая гильдия следит постоянно — у них здесь собственный интерес.

Маркус поднял руку, и я снял с него дебафф.

— Корона тебе тоже в обход всех правил упала, — заявил он. — Мы все здесь знаем, что у тебя был выбор. Так если ты отказался, что мешало предложить прокатиться кому-то другому?

— Мы бы узнали об этом, — покачав головой, произнес я в ответ на его предположение. — Нам же четко сказали: как только хоть кто-нибудь доберется до архипелага, появится новая раса. А этого до сих пор не произошло.

— В логах удары Тео помечены как «Неизвестный эффект», — заметил Нелль. — А как он действовал?

Я скопировал собственные логи боя и переслал сидящим за столом игрокам.

— Хм, — задумчиво протянул Маркус, запуская руку в волосы.

— Я знаю, как сделать подобное, но не одним ударом, — заявила Натт, жестом смахивая сообщение.

— Может быть, расскажете, ваше величество? — попросил Михаэль, напомнив, что не все из советников бессмертные.

— Пожалуй, я лучше поясню, — прочистив горло, заговорил Маркус. — У этой атаки было три этапа: заражение используемого заклинания, распад вложенной в защиту маны и обнуление маны колдуна. Как вы знаете, любое заклинание имеет четкую структуру. За счет маны колдуна оно защищается от разрушения, пока не выполнит свою задачу, — глава крафтеров заговорил менторским тоном, с головой выдавая свое профессорское прошлое. — Есть два стандартных пути аннулировать его — перенасытить магией того же рода, например, наложив встречное заклинание на атакованную область или цель. Второй вариант — полное рассеивание чар, когда вообще не срабатывает никакая магия.

Он набрал в грудь воздуха, огляделся, проверяя, насколько внимательно его слушают, и продолжил лекцию.

— Дальше. Здесь был применен третий очень редкий и сложный маневр. Структура королевских щитов была просто разбита. То же самое, как если бы по стеклу ударили булыжником. Следующий эффект: распад маны. Если создать бесконтрольный выброс сбитого мощного заклинания, за последствия ручаться сложно. Здесь же мана просто растаяла в воздухе. Она не разлетелась взрывным облаком, а просто исчезла.

Маркус сделал крохотный глоток из кубка с вином.

— Ну а дальше и Макс и Алиссандра, оба лишились внутренней маны. То есть, удар не только высосал силу из щитов, но и проделал то же самое с ними самими.

Лорд-канцлер хмыкнул.

— И так быстро? Удар такой мощи просто обязан быть трудно наносимым! — возмутился Михаэль. — А они шли друг за другом, будто это обычные светлячки какие-то!

— А это и не было чистой магией, — пожал плечами глава крафтеров. — Я подозреваю мощные одноразовые амулеты.

— Тогда их цена…

— Возьмите сумму, отданную мейстеру Бурку в обмен на изготовление наших пушек, смело умножьте на сто, — махнул рукой Маркус. — И это один такой выстрел.

Этот разговор напомнил мне кое-что из далекого прошлого. Рецепт «Яда Бездны», с моей подачи доставшийся «Инквизиторам» Гая Аврелия. Смесь, в одно касание отправляющая любого игрока, даже оцифрованного, в блок. Нанесенная на оружие отрава действовала только в течение одного боя, и стоил один такой удар также не мало.

— Я не думаю, что это вероятно, — заявил дворф. — Как светлые получили рецепт такого амулета? Вы представляете, каких он потребует ингредиентов? Богов они изгнали, в подземельях все давным-давно изучено. Не может быть, чтобы маги…

— А если это шаманы варваров? — постучал я костяшками пальцев по подлокотнику. — В любом случае, Манфред, — я повернулся к управляющему, — на тебе изучение библиотеки. Я хочу, чтобы абсолютно все документы были просмотрены и просеяны на предмет аналогичных случаев. Любая зацепка может стать ключом к разгадке.

Куно коротко поклонился, блеснув моноклем.

— Дальше, лорд-канцлер, — я повернул голову в сторону Михаэля. — На вас проработка стратегии. Идея с карательными отрядами прекрасна, но без должного уровня организации это будут жалкие комариные укусы, а наших воинов перебьют, как мух. А мне нужно, чтобы все запомнили раз и навсегда: с Некрополем шутить нельзя. Хочу, чтобы моим именем пугали детей. С Евгениксом я поговорю сам.

— Будет сделано, — отозвался тот.

— Мейстер Бурк, пришла пора стряхнуть пыль с наших орудий.

Дворф довольно улыбнулся.

— Сколько пушек выставлять, ваше величество? — уточнил он.

Я погрозил ему костлявым пальцем.

— Я разве сказал, оставьте запас? Нет, выкатывай все. Я хочу, чтобы максимум завтра все орудийные расчеты были в полной боеготовности.

— А деньги? Транспортировка выйдет…

— Вы в своем уме, мейстер?! — зашипел я, скрипнув зубами и сжав костлявыми пальцами подлокотники кресла. — Измена?!

Репутация с мейстером Бурком — 50.

— Я все сделаю, — понизив голос, согласился дворф.

Коротышка мне это, естественно, еще припомнит. Но до этого момента еще нужно будет дожить. Сейчас мне важно наглядно показать, каков может быть ответ разозленного лича Макса.

— Маркус, с тебя артефакты. Гвардия должна быть вооружена на все случаи жизни. И когда я говорю «все», я имею в виду именно все. Это ясно?

— Будет исполнено, ваше величество, — прикрыл глаза глава крафтеров.

— Ты хочешь развязать полномасштабную войну, — заявила Натт, прежде чем я успел выдать задачу и ей.

— Ты сама сказала, принцесса, — ответил я, пожав плечами. — С легкой руки «Святейших» и лично Теодора я теперь вдовец. И горе ослепляет меня. В моем сгнившем сердце больше нет места миролюбию и дипломатии. Пришло время показать всем, на что способен Некрополь.

— И что же должна делать я? — скрестив руки на груди, вскинула бровь некромантка.

— Твоя задача проста: пока я иду воевать, ты остаешься хранить мой трон. Народ к тебе привык, тебя знают и уважают.

— Не боишься, что в твое отсутствие Некрополь под моей рукой развалится? — с веселой улыбкой спросила архижрица.

Я пожал плечами.

— Если без меня, сидящего на троне, королевство не может выжить, грош цена этому королевству.

* * *

Мидиан за прошедший год моей изоляции расцвел.

Столица Некрополя, первый основанный мной город, раскинулся на пересечении четырех торговых трактов, некогда объединявших земли немертвой аристократии. Теперь те дороги колесили регулярные дилижансы, развозя игроков по стране. Хочешь путешествовать? Плати 10 медяков и езжай в любую точку, хоть полный круг по Некрополю нарезай. Четыре крупнейших на континенте вокзала, объединяющих шестнадцать железных дорог, семьдесят два ресторана на любой вкус и кошелек, больше двухсот гостиниц и баров, два десятка Школ, где под одной крышей обитают наставники всех мастей и рангов. И больше сорока тысяч постоянных жителей — как НПС, так и игроков.

Я брел по мощеному широкими каменными плитами тротуару, постукивая пяткой вычурного черного посоха, как тростью. Меня мало кто знал вживую, облик я активировал за этот год от силы пару раз, чаще довольствуясь статусом Безликого. Так что сейчас я не опасался, что меня кто-то остановит и начнет канючить, выпрашивая для себя особых преференций.

Король Макс I Повелитель Мертвых, лич, некромант, 412 уровень.

Сила 100

Выносливость 100

Интеллект 2 807

Ловкость 100

Удача 100

Здоровье 2 615/2 615

Мана 216 875/216 875.

Королевская повседневная одежда: плащ, куртка, рубаха, штаны, сапоги и перчатки. Все было заточено, но особых усилений не давало, хотя выглядело дорого, но без особых излишеств. В сумке у меня болтался боевой комплект, в котором я взошел на престол, но для прогулки по собственному городу он мне был не нужен.

За год я поднял немного уровней, буквально чудом удержав пальму первенства среди игроков Неверкома. Хотя пару раз Азура и настигала меня, но кицунемими все равно шла второй. А когда Некрополь стал чиститься от всех без исключения подземелий, я содрал первое прохождение в каждом из них, чем обеспечил себе законное лидерство. В отличие от меня остальным ТОПам приходилось делить данжи между собой.

Улицы Мидиана кишели народом. Игроки и местные перемешивались между собой, совершая сделки, обсуждая квесты или просто отдыхая. Вон скелет в швейцарском фраке с поклоном открывает двери ресторана перед парой бесклановых игроков. Заведение одно из самых дорогих, так что чернокнижник сегодня точно без сладкого не останется, его девушка, вивисектор по классу, явно впечатлена.

Как и всякий раз, когда я активировал человеческий облик, эмоции вспыхнули резко и неожиданно. Будучи личом, я практически забыл, насколько яркие у живых чувства. Сейчас же меня распирала гордость. Это мой город, мое королевство! Это я его создал с нуля!

Прямо передо мной промчался лысый монах в черной робе без рукавов, едва не сбив меня с ног. Хорошо, удалось отскочить вовремя, иначе зашиб бы, у монахов Силы в достатке.

Сокрушающий Фист, человек, мертвый монах, 276 уровень.

Где-то я уже слышал это имя.

Хмыкнув, я пропустил дуэлянта на паромобиле, и двинулся дальше.

Траур или нет, а жизнь продолжалась. И только белые лилии, высаженные по всему городу, напоминали о моей утрате. В горле встал ком, во рту разлилась горечь. Покатав языком вязкую слюну, я отрешенно подумал, что это странно. Алиссандру я никогда не любил, у нас было сугубо деловое партнерство. Но мне было паршиво от того, что случилось. Настолько, что стыдно стало перед самим собой, а ведь когда-то считал себя хорошим человеком.

Ноги вынесли меня на параллельную улицу. Трехэтажный дом с красными фонарями, свисающими со второго этажа, встретил меня небольшим крыльцом с пятеркой стертых множеством клиентских ног ступеней.

Поднявшись, я дернул за колокольчик — местный вариант проверки на доступ к услугам 21+. За этой дверью любой мог исполнить свои самые сокровенные и отвратительные фантазии, так что страховка от повреждений тонкой психики была необходима. Помню я, как Нелль просил Куно найти способ обойти эту деталь. Кривая ухмылка сама собой наползла на лицо от нахлынувших воспоминаний.

Дверь распахнулась, приглашая войти, и я воспользовался этим приглашением. Оказавшись в широкой гостиной, оканчивающейся винтовой лестницей, остановился посреди помещения, рассматривая предметы декора. Нелль изрядно вложил денег в эти коллекции безделушек. Но, надо признать, получилось уютно, практически фен-шуй.

Вопреки ожиданиям бордели не создавали отдельных копий для каждого отдельного игрока, а представляли собой одно реальное помещение. И пересечься здесь с кем-то знакомым можно было достаточно просто.

Однако я уже достиг своей цели, а потому деактивировал облик. Плоть на мне истаяла, растворившись в густом черном дыме, и я провел костяной ладонью по верхушке черепа, заново привыкая к своему постоянному виду.

— Ваше… Величество? — удивленно произнес женский голосок за моей спиной, и я медленно обернулся, оценивая хостес взглядом.

Лекса, человек, акробат, 72 уровень.

Милая девушка невысокого роста с очень хрупкой фигурой и хорошей грудью. Длинные, слегка волнистые волосы спадают до середины спины. Красное платье плотно облегает тело, четко давая понять, что белья на девушке нет. В общем, привлекательная особа, не просто так ее взяли гостей встречать.

— У меня назначено, — ледяным тоном сообщил я. — Ваш хозяин должен был сообщить.

Она похлопала глазами, справляясь с шоком, и только спустя секунды две до Лексы дошло, что ей платят не за красивые взмахи ресницами. Указав мне на одно из кресел, девушка попросила деактивировать боевое облачение.

— Лекса, — вкрадчиво произнес я. — Ты же понимаешь, что я не для ваших услуг сюда пришел? У меня здесь встреча. Так что приведи мне Евгеникса прямо сейчас, либо завтра ваш бордель будет снесен, если Нелль тебя не уволит. Я достаточно ясно выражаюсь?

Она кивнула и бросилась вверх по лестнице. Проводив ее взглядом, я все же занял предложенное место и стал ждать, нетерпеливо постукивая посохом об пол.

Через пару минут по лестнице застучали каблуки, оттененные жесткими шагами тяжелых сапог. Голову я не поднял, не королевское это дело.

— Макс! — преувеличенно бодрым голосом приветствовал меня Евгеникс, подходя ближе.

Его неизменные спутницы остановились в нескольких шагах от нас и тут же оказались в цепких руках Лексы. Хостес утащила обеих девушек в соседнюю комнату, и только после этого я заговорил.

— Ходят слухи, один чумной доктор рассказывает всем вокруг, какой в Некрополе хреновый король, — произнес я, чуть ускоряя отбиваемый посохом ритм. — Знаешь такого?

Евгеникс не растерялся, ехидно усмехнулся и рухнул в кресло напротив. Маски на нем не было, и я прекрасно видел, какой отпечаток накладывает класс на персонажей.

Молодое лицо носило следы химических ожогов и залеченных оспин. Белки глаз молодого генетика практически полностью залила кровь из лопнувших сосудов. Из-за этого эффекта складывалось ощущение, что передо мной сидит не лекарь, а как минимум вампир, переживающий далеко не самые лучшие времена.

— Я не помню, чтобы у тебя было право сидеть в присутствии короля, — жестко произнес я.

Чумного доктора как в зад ужалили, он подскочил на ноги и, сжав кулаки, зло выдохнул.

— Я думал, поговорим по-человечески.

Я поднял глаза, глядя ему в лицо, и стянул капюшон с головы.

— По-твоему, я похож на человека, Евгеникс? — медленно выговаривая слова, прошипел я. — Ты посмотри внимательно, посмотри. Перед тобой король мертвых, бессмертный лич. Запомни это раз и навсегда.

— Ты совсем заигрался, если думаешь, что ты на самом деле…

— Мне плевать, что ты там думаешь! — угрожающим тоном сообщил я. — Я только что потерял королеву, Евгеникс. И я не настроен шутить. Так что слушай сюда, чертов докторишка! Если я еще раз услышу твое имя в контексте угрозы моему правлению, ты вылетишь из Некрополя быстрее пули. Это ясно?

Он кивнул, на поврежденном боевой алхимией лице заиграли желваки.

— Ясно.

Я кивнул и поднялся с кресла. Глядя гению генной инженерии в лицо, я резко схватил его за подбородок.

— Сколько людей ты уже собрал на свой идиотский рейд? — спросил я.

Евгеникс дернулся, вырываясь из моих пальцев.

— Человек сто, может, больше.

Я замедленно кивнул.

— Завтра всем составом явитесь во дворец.

— Отлучать будешь? — резко растеряв всю браваду, спросил он.

Я в ответ лишь сухо рассмеялся. Звук вышел похожим на воронье карканье.

— Нет, конечно! Назначим цель, вооружим и устроим настоящую облаву на светлых, — заявил я. — В четыре утра, Евгеникс, и не опаздывай. Это не в твоих интересах.

Я провернул кольцо, активировал меню управления Некрополем и выдал ошарашенному чумному доктору задание с небольшой, но приятной наградой.

Уже двигаясь к выходу, я обернулся и бросил последнюю фразу.

— И да, я лично пойду с вами. Посмотришь, за какой конец косы я хватаюсь.

Оглавление

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Некромант из криокамеры 3 предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я