Стальные псы

Владимир Василенко, 2019

Пройдет время – и они станут одной из самых загадочных и неоднозначных гильдий игрового мира Артара. Их будут ненавидеть, бояться, осуждать, но в то же время восхищаться их дерзостью и силой. И рано или поздно пользоваться их услугами. Но с чего всё начиналось? С разрозненной горстки бойцов, с трудом уживающихся даже друг с другом. Стасу Князеву по прозвищу Мангуст повезло оказаться среди них, у самых истоков. Впрочем, считать ли это удачей – это еще очень большой вопрос…

Оглавление

Из серии: Хроники Артара

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Стальные псы предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

© Василенко В., 2019

© Оформление. ООО «Издательство «Эксмо», 2019

Все права защищены. Книга или любая ее часть не может быть скопирована, воспроизведена в электронной или механической форме, в виде фотокопии, записи в память ЭВМ, репродукции или каким-либо иным способом, а также использована в любой информационной системе без получения разрешения от издателя. Копирование, воспроизведение и иное использование книги или ее части без согласия издателя является незаконным и влечет за собой уголовную, административную и гражданскую ответственность.

Глава 1

Вызов принят

Язык мой — враг мой. Но, чёрт возьми, злить людей иногда так весело!

Полицейский подался вперед, и на секунду мне показалось, что он сейчас бросится через стол и вцепится мне в глотку. Второй — пожилой усатый капитан, видимо, тоже так решил. Шагнул ближе и успокаивающе похлопал напарника по плечу.

— Да ладно, Серёг, остынь! Может, сходишь, перекуришь?

Тот раздраженно дернул плечом и откинулся на спинку стула. Руки на груди скрестил, желваки под кожей так и ходят. А взглядом-то как буравит! Будто надеется, что я воспламенюсь от его праведного гнева.

Я демонстративно принюхался.

— Кажется, чем-то паленым потянуло. Не под вами ли стул подгорает?

— У тебя у самого скоро будет подгорать, сопляк! — рявкнул полицейский. — Посмотрим, как ты в СИЗО запоешь, рядом с уголовниками.

Я изобразил было испуг, но потом рассмеялся. Из-за этого у бедного Серёги едва не повалил пар из ушей. Капитан, видя, что напарник уже совсем на взводе, все-таки вытолкал его из комнатушки и сам занял стул напротив меня. Устало вздохнул, проскроллив какой-то документ на стареньком планшете с исцарапанным экраном.

Этот опер куда старше, опытнее и на все мои подколки и ухом не ведет. А может, до него просто не доходит.

Да нет. Не стоит обольщаться. Рожа у него, конечно, простовата. Типичный мент, рано полысевший и растолстевший от постоянного недосыпа и пристрастия к фастфуду. Да и бухает, похоже, регулярно — куда ж без этого на такой работе. Усы — смешные, как щётка обувная. Сбрил бы лучше их к чёрту — кто их сейчас вообще носит. Но вот взгляд… Спокойный, цепкий, с легкой ноткой снисхождения. Неуютно под таким взглядом. Чувствуешь себя нашкодившим щенком.

К счастью, во всем известном спектакле про хорошего и плохого полицейского этот отвел себе первую роль.

— Ну чего ты нарываешься-то, Князев? Только усложняешь всё — и себе, и нам.

Я тоже вздохнул и потупил взгляд, изображая раскаянье.

— Взяли тебя с поличным, прямо возле здания. От того, что ты был внутри — не отвертишься. Ты же сам, балбес, выложил видео из приемной гендиректора. Еще и неприличное нарисовал на аквариуме. Лазерным нестираемым маркером. Не стыдно?

— Перед рыбками-то?

— Перед родителями своими, к примеру.

— Сирота я, господин полицейский. — Я еще больше сгорбился на стуле. — И безработный. Денег ни на что не хватает, девушка вот тоже недавно бросила. Страсть к рисованию — то немногое, что скрашивает мою задрипанную жизнь. Но разве же кому-то до этого есть дело?

— Ой, не свисти! — поморщился опер. — Ты думаешь, мы тебя уже не пробили по всем базам? Никакой ты не сирота. Родители у тебя в Новосибирске. Беспокоятся о тебе, деньги каждый месяц перечисляют. В полной уверенности, что ты учишься на юрфаке МГУ. Но в универе ты кое-как продержался первый семестр, а после второй сессии вылетел.

— Ну вот. Вы же про меня всё знаете. Чего ж допрашиваете-то?

Капитан задумчиво побарабанил пальцами по дешевой пластиковой столешнице.

— Знаешь, есть в таких историях два извечных вопроса: «Как?» и «Нахрена?» Ты забрался ночью в офис компании «Обсидиан». В не самом кислом бизнес-центре Москвы. Как-то обошел всю охрану, все системы сигнализации. Как-то умудрился даже выбраться обратно. Кое-как тебя перехватили.

— Хрен бы вы меня перехватили, если б я ногу не подвернул.

— Это да. Ловок ты, чертяка. Но попался же всё-таки. И отвечать придется.

— За что? — пожал я плечами. — Я ж ничего не украл.

— Но нарушил границы частной собственности, — парировал он.

— Но без умысла на совершение правонарушений, — тем же тоном возразил я с ехидной усмешкой. — Это же так, баловство. Административка. Чего уж вы меня камерой с уголовниками пугаете.

Он тоже ухмыльнулся, и эта его ухмылочка мне не понравилась.

— Грамотный больно, как я погляжу. Ну да, ну да, ты ж юрист… недоделанный. Вот только учиться надо было на своем юрфаке, а не фигней страдать. А еще не надо было поганить стекло на аквариуме, который стоит больше, чем моя квартира. Потому как это — уже вполне себе умысел и конкретная статья. Вандализм называется. Это первое.

На моем лице вряд ли что-то отразилось — блефую я неплохо. Но капитан прекрасно понимал, что бьёт прямо по болевым точкам.

— Из этого вытекает второе. Раз уж мы тебя повязали в ходе правонарушения, то продержать можем не три часа, а все сорок восемь. Так что зря ты так хорохоришься. За двое суток много чего может случиться.

— Угрожаете мне, что ли?

Усатый укоризненно покачал головой.

— Дурак ты. Встрял — так хоть не рыпайся. И постарайся облегчить себе положение. Сдать сообщников своих, например.

— Каких еще сообщников?

— Следов взлома электронной пропускной системы нет. Значит, у тебя либо в нейрокомпьютерном интерфейсе какая-нибудь хитрая незаконная софтина стоит…

— Проверяйте! — пренебрежительно фыркнул я.

–…либо — что более вероятно — у тебя сговор с кем-то из местных айтишников, отвечающих за системы безопасности. А сговор — это уже отягчающие обстоятельства.

— Да не было никаких сообщников, зря пыжитесь! Ну допустим, незаконное проникновение. Ну допустим, вандализм. Больше вы мне всё равно ничего не пришьете.

— Посмотрим. Когда выясним, как именно ты туда забрался.

Он замолчал, внимательно меня разглядывая.

Настроение мое портилось с ужасающей скоростью — будто газ из воздушного шарика спускали. Да и соответствующий звук, кстати, весьма подходил к ситуации. Может, это, конечно, отходняки после адреналинового куража или из-за боли в подвернутой ноге. А может, до меня просто потихоньку дошло, что в этот раз я действительно встрял. Хрен с ним, со штрафом. Но ведь эти гады меня и правда здесь могут двое суток промурыжить. И, как пить дать, сообщат обо всём родителям. А вот этого очень бы не хотелось.

Да, да, смейтесь. Великий и ужасный Мангуст не хочет расстраивать маму.

— Так всё просто было, — сдался я. — Окно осталось открытым на этаже. В сортире. Там, похоже, система вентиляции барахлит, и эти олухи частенько форточку даже на ночь не закрывают. И никакой сигнализации на окнах. Экономят, наверное.

— Ясен пень. Этаж-то девятый. И не свисти — никаких тросов с крыши там не болталось. Или у тебя все-таки был сообщник, который всё успел убрать?

Я страдальчески закатил глаза.

— Да не было никаких тросов. И никакого сообщника. Снизу я залез, а не с крыши. Слепое пятно есть по периметру, там и проскочил. А дальше вообще легкотня. Датчики только на двух нижних и на двух верхних этажах. И на крыше. А по остальному фасаду — лазай сколько угодно.

— Где лазать-то? Ты чего несёшь? — «Добрый полицейский» тоже уже потихоньку начал терять терпение. — Там сплошь либо остекление, либо просто кирпич облицовочный. И никакого снаряжения с тобой не нашли…

Я молча улыбнулся.

— Опять издеваешься? — мрачно поинтересовался опер.

— Ну я же не говорю, что меня розовые крылатые пони туда занесли.

— Было бы более правдоподобно.

Я развёл руками. И спокойно встретил его внимательный взгляд.

Опер поиграл желваками, снова побарабанил пальцами по столешнице. Исчерпав весь свой нехитрый запас драматических жестов, переспросил:

— То есть ты это серьезно?

— Угу.

— Без снаряжения? По голым стенам?

— Да не такие уж они и голые. Карнизы там. Кронштейны для подсветки. Обрешётка остекления. Но главное — фасад-то неровный. Там всякие… архитектурные излишества. Например, ниши удобные есть, вертикальные. Отталкиваешься от одного простенка и в аккурат допрыгиваешь до противоположного…

— И что?

— И опять отталкиваешься.

Я нарисовал в воздухе восходящую зигзагообразную линию.

— И что, вот так, без страховки? На девятый этаж? — недоверчиво скривился опер. — И всё ради того, чтобы письку нарисовать на аквариуме?

— Чего не сделаешь ради искусства, — пожал я плечами.

Он открыл было рот, чтобы что-то сказать — причём явно нелестное, но вдруг осекся — в кармане у него завибрировало. Он вытащил допотопный смартфон — натурально, кусок пластика с экранчиком, в который нужно пальцами тыкать. На НКИ — нейрокомпьютерный интерфейс, вживляемый прямо в височные доли мозга, — у него, видно, денег не хватает, с его-то зарплатой. А может, он из тех ретроградов, что предпочитает не совать себе квантовые процессоры в мозг. Таких тоже немало, особенно среди старперов.

— Да… Да… В смысле?! Да они там что, совсем… Ладно, понял… Да понял я, понял!

Он зло взглянул на меня и, ни слова не говоря, поднялся и пошел к выходу. Но, уже приоткрыв дверь, вдруг снова захлопнул её и, вернувшись, навис надо мной, упираясь руками в стол.

— Повезло тебе в этот раз, Князев. Но ты учти — если такие фокусы не прекратишь, то всё равно плохо кончишь. Это я тебе от души говорю. Завязывай!

— Конечно, мамочка, — согласился я. — А что случилось-то?

Капитан скрипнул зубами, но сдержался.

— Какой-то хлыщ из «Обсидиана» припёрся. Сообщил, что никаких обвинений против тебя компания не выдвигает.

Вот так поворот! Сморщившийся было шарик моего настроения снова воспрял, раздуваясь от радости.

— Ты особо-то не лыбься, — слегка охладил меня капитан. — Он с тобой сам переговорить хочет. Сейчас будет здесь. Но ты мне вот что ответь. Не для протокола. Просто любопытно…

Он наклонился ещё ближе, шибанув запахом табака и дешевого одеколона, и заговорщически прошептал:

— Так всё-таки — нахрена?

Я только улыбался.

— Всё просто, капитан. Это челлендж, — раздался за его спиной мужской голос.

Полицейский недовольно поморщился и обернулся.

— Чего?

Вошедший в комнату для допросов мужик мог бы запросто играть Джеймса Бонда. Безупречный дорогой костюм сидел на нём как влитой, подчеркивая осанку и атлетическое сложение. Во всём — во взгляде, в интонациях, в походке — чувствовалась уверенность и сила. Но не грубая, как бывает у каких-нибудь тупых качков-охранников, а этакая спокойная, дремлющая.

Хозяин жизни, мать его! Меня такие почему-то жутко раздражают. Но я внутренне одёрнул себя. Хватит, Стас. Терпи. И так сегодня по краю ходишь.

— Модно это сейчас у молодежи, — пояснил гость, подходя к столу. Не сделал ни жеста, но капитан послушно отстранился, пропуская его. — В закрытых группах в соцсетях организаторы объявляют некое задание. Собирают под него призовой фонд. Ставки растут, и кто первый выполнит челлендж — тот и срывает банк. Но задания сложные. И часто опасные. Или неприличные.

— Или незаконные? — продолжил капитан.

«Джеймс Бонд» кивнул.

— А иногда и всё сразу.

— Слышал, слышал что-то такое. С жиру бесятся какие-то гады. Зрелищ им подавай. Реалити-шоу — на что ты готов ради денег? А молодежь на это клюёт.

— Что поделать — такие сейчас у них развлечения.

— Далеко не безобидные. Месяца полтора назад мы одного такого дурика с рельсов метро соскребали — похоже, и он какой-то челлендж пытался выполнить.

— Вы правы. Очень тревожная тенденция. Кстати, и забираться на частную охраняемую территорию — тоже плохая затея. Наша служба охраны, между прочим, вооружена.

— Что ж вы заявление-то не подаете на этого? — Капитан мотнул головой в мою сторону.

Хлыщ из «Обсидиана» пожал плечами.

— Распоряжение руководства. Но мы примем меры. Так я могу переговорить с задержанным? Это ненадолго.

— Да, конечно, — проворчал полицейский и вышел, напоследок хлопнув дверью.

После его ухода повисла долгая пауза. Франт в костюме придвинул к себе стул, но садиться не стал — лишь опирался на его спинку кончиками пальцев. И разглядывал меня со снисходительным интересом.

Да сговорились они все, что ли? Вылупятся и молчат многозначительно, все такие из себя крутые, как поросячьи хвостики. А я домой уже хочу. И нога болит.

— Ну а вам-то чего понадобилось? — не выдержал я. — Вы же и так всё знаете — и как, и зачем. Так какие у вас ко мне вопросы?

— Вопросов — никаких. Но есть предложение.

Франт выдержал очередную драматическую паузу и продолжил:

— Ты уже слышал — компания «Обсидиан» не будет предъявлять никаких обвинений. Ты свободен.

— Слышал. Спасибо!

Благодарил я искренне — еще бы, такая гора с плеч. Но что дальше-то?

— Не за что. Надеюсь, это уверит тебя в наших добрых намерениях. Ну а чтобы ты уж точно был уверен…

Он скосил глаза чуть в сторону, разглядывая только ему видимое меню, транслируемое через НКИ в режиме дополненной реальности. Ладонь его с полминуты порхала над невидимыми кнопками. Почти сразу же у меня самого в ушах тренькнуло звуковое уведомление. Я машинально глянул, что там, и едва не ушиб челюсть об стол.

Мне на счёт упала шестизначная сумма. Чуть больше ста тысяч рублей. Да это же призовой фонд челленджа!

— Уговор есть уговор, Стас, — усмехнулся франт. — Ты принял вызов и успешно справился. Всё по-честному.

— То есть вы сами это всё устроили, что ли? Зачем? Чтобы проверить, насколько хороша ваша служба безопасности?

— Не льсти себе, Стас. Наша служба безопасности очень хороша. У нас всё было под контролем. Единственный наш промах — мы не собирались тебя на улицу выпускать. И уж точно не собирались впутывать в это дело полицию.

— Но тогда зачем это всё?

— Считай это… тестовым заданием.

— Для меня?

— Для любого, кто готов был взяться.

— И много было таких?

— Кроме тебя, еще шестеро. И человек двадцать слонялось вокруг офиса все эти три дня, подбирая варианты. Но ты нас, признаться, удивил. Мы предусмотрели несколько лазеек к контрольной точке. Можно было, например, задержаться в здании после закрытия, спрятавшись где-нибудь, и найти «окна» в маршрутах охраны. И слепые пятна в системе видеонаблюдения специально оставили. И через вентиляцию можно было попробовать…

— Знаю, знаю. Но там грязновато. И у меня клаустрофобия.

— Ну ты-то вообще нашел свой путь. Мы такой вариант, если честно, даже не рассматривали. Да и мало сейчас таких спецов по экстремальному паркуру. Не особо-то модное направления. Но ты — настоящий талант. Я заглядывал в твой видеоблог. Ты ведь тот самый Мангуст? На видео ты в маске, но вычислить тебя несложно.

— Вы так и не сказали, для чего вам это? — не очень-то вежливо отозвался я.

Несмотря на пополнившийся счет на банковской карте, ощущения возникли какие-то смешанные. Вроде бы подозреваешь, что тебя хотят обдурить, но пока не понимаешь, как именно.

— Нам нужен такой человек, как ты. Который быстро соображает, быстро действует. Но главное — умеет пробираться во всякие труднодоступные места.

— Так я вроде бы юрист, а не проктолог.

— И снова ты себе льстишь. С юридического факультета тебя уже полгода как выперли.

— Да что ж такое-то? Уже вся Москва в курсе, что ли? Или вы тоже меня того… пробили по всяким базам?

— А как же! У нас возможности не хуже полицейских. А по некоторым позициям и лучше. К примеру, мы знаем и то, зачем ты участвуешь во всех этих сомнительных челленджах.

— Пфф! Невелика тайна. Деньги-то всем нужны!

— Ты и так особо не бедствуешь. У тебя вполне обеспеченные родители, помогают тебе материально. Да и на канале своем зарабатываешь вполне стабильно, я думаю. На жизнь точно должно хватать.

— Смотря какую жизнь. Ну так вы мне расскажете, чего вам от меня надо, или так и будете ходить вокруг да около? Работу мне хотите предложить, что ли? В этом вашем «Обсидиане»?

— К компании это не имеет прямого отношения. Это… личное. Скажем так, у нашего босса есть некий побочный проект. Считай, это хобби. Но относится он к нему довольно серьёзно. Собирает команду. Ему нужны люди, на которых можно положиться. Уже есть несколько отличных бойцов, но нужна и толковая поддержка. В том числе этакий… эм… разведчик. И диверсант. Тот, кто сможет действовать скрытно, быстро, нестандартно. Мы уже пробовали несколько кандидатур, но потом решили, что проще устроить такой вот кастинг и найти человека, у которого изначально хорошие задатки. А уж потом натаскать его на практике.

— По описанию — что-то не совсем законное, — прищурился я.

— Вовсе нет. Речь ведь всего лишь о виртуальном игровом мире. Ты ведь слышал об Артаре?

А вот тут мне, похоже, не удалось совладать с эмоциями, потому что хлыщ довольно рассмеялся, видя мою реакцию.

— Ну конечно, ты слышал. Вот именно в нём всё дело. Оборудование для выхода в эйдетическую сеть стоит недёшево. Абонемент в Артар — тоже. Причем вряд ли деньги на всё это ты можешь попросить у родителей. Вот ты и пытаешься раздобыть их сам, всеми доступными средствами.

— Откуда вы… — начал было я, но тут же осёкся. Ну уж это выяснить было несложно, достаточно посмотреть мои посты в соцсетях.

— То есть вы мне предлагаете работу… в Артаре?!

— Именно. Эйдос-модем мы предоставим. И абонемент на первый месяц тоже оплатим, если нужно.

— А в чём подвох?

— Да ни в чём. Условие одно — ты вступаешь в наш клан и работаешь на нас. Как минимум до тех пор, пока не отработаешь вложенные в тебя деньги.

— А если не отработаю?

— Думаю, всё будет хорошо. Старт в Артаре тяжеловат, но ты вроде способный малый. Да и мы поможем. Мы заинтересованы в том, чтобы ты побыстрее втянулся.

— Ну а всё-таки? У меня это… иногда не очень получается вливаться в коллектив. Характер такой дурацкий.

— Нам, если честно, плевать на твой характер. Главное, чтобы ты делал своё дело. Мы готовы дать тебе шанс, Стас. Просто постарайся не просрать его. Главное — учти, что особо церемониться с тобой никто не будет. Не думаешь же ты, что ты у нас единственный такой рекрут?

— Что-то вроде испытательного срока дадите, что ли?

— Вот именно. У тебя будет неделя на то, чтобы проявить себя. Облажаешься — просто отдадим модем другому.

— Да что там можно успеть за неделю-то? Я же буду совсем нубом, зелёным лопухом, не успею толком прокачаться.

— Игровые сессии в Эйдосе — от 12 до 20 часов субъективного времени. Так что неделя — это около сотни часов геймплея. Вполне достаточно, чтобы доказать, что ты можешь быть нам полезен. Ну и вообще, что у тебя кишка не тонка для Артара.

— В смысле?

— Поймешь, когда окажешься там, — усмехнулся он.

Он выложил на стол маленький прямоугольник из плотного картона. Визитка. Реальная, не электронная. Надо же, кто-то до сих пор их использует?

Визитка простая, без дизайнерских изысков — лишь логотип «Обсидиана» и несколько строчек. Терехов Леонид Владимирович. Начальник службы безопасности. И номер для связи.

— Ладно, заболтались мы с тобой, Стас. Подробности можно обсудить позже и уж точно не здесь. Если, конечно, тебе это интересно.

Интересно ли это мне?! Да я чувствовал себя, как тот очкарик из старых книжек, который получил письмо с приглашением в школу магии. Но лицо-то надо держать. Так что я, изо всех сил стараясь оставаться внешне спокойным, небрежно кивнул:

— Я подумаю.

— Подумай.

Терехов, посчитав, что разговор закончен, направился к двери. Но перед самым выходом чуть задержался и, обернувшись через плечо, с усмешкой добавил:

— Кстати, шефу очень нравится этот аквариум. Так что зря ты так. Стоимость замены стекла тоже включим в твой счёт.

Он, похоже, нисколько не сомневается, что я приму их предложение. Моя дурацкая поперечная натура на это реагировала поднимающейся изнутри волной раздражения и протеста, но я на корню задавил этот порыв. Чёрт его знает, что там у богатеньких за причуды. Но для меня это действительно шанс. Шанс оказаться в игре уже сейчас, а не через три-четыре месяца — только к тому времени я рассчитывал накопить на Эйдос-модем. Стоит он как хороший автомобиль.

— Не вопрос, Леонид Владимирович.

Терехов удовлетворенно кивнул.

— Тогда до встречи в Артаре, Мангуст.

Оглавление

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Стальные псы предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я