Дневник Кейна. Хроника последнего убийства

Виктория Владиславовна Шорикова, 2020

В мире, наполненном магией, происходят настолько изощрённые и запутанные преступления, что обычным полицейским никак не справиться! Специальный Отдел по борьбе с атипичной магией распутывает загадки, связанные с применением новых необычных заклятий и технологий. Но когда в мегаполисе появляется некто, совершающий загадочные ритуальные убийства, даже опытным следователям приходится нелегко. Кто и зачем забирает все магические силы жертв и их души? Под подозрением оказываются все! Загадочные сектанты, торговцы артефактами, путешествующие за своей добычей в другое измерение, и даже…сами детективы!

Оглавление

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Дневник Кейна. Хроника последнего убийства предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Глава 1. Конец привычной жизни

Хмурое весеннее утро совсем не радовало редких уличных прохожих. Да, и о каком хорошем настроении могла идти речь, если все небо было затянуто свинцовыми облаками, а холодный дождь, начавшийся еще ночью, так и не собирался заканчиваться? Но даже среди мрачных, спешащих на работу людей, особенно выделялся один незнакомец. Выражение его лица было таким угрюмым, что казалось, будто сам воздух рядом с ним пропитан какой-то гнетущей аурой. Пожалуй, даже самые опасные уличные бандиты, пристающие к прохожим на окраинах города, предпочли бы обойти его стороной.

Что, впрочем, было не безосновательно и еще по одной причине. Незнакомец этот, вот уже тридцать шесть лет, гордо носящий имя Александр Кейн, был сотрудником полиции и занимался расследованием преступлений, связанных с применением особо опасной магии. Алекс, как его обычно называли друзья и коллеги, также был первоклассным колдуном. Он с отличием окончил магический университет, где получил высший сертификат и всю жизнь совершенствовал и развивал свои знания и умения.

Его талант заметили еще в ранней молодости и сразу же пригласили работать в полицию, принимая во внимание одни лишь способности к магии. Юриспруденцию Алекс изучал попутно с работой. Карьера его быстро пошла в гору. Начальство и коллеги ценили и уважали его, а преступники побаивались. И, в действительности, за свою долгую службу, Александр сумел расследовать множество запутанных преступлений.

Казалось бы, о чем можно грустить, имея столь прекрасную биографию? Но именно сегодня, в это хмурое утро, блестящая карьера Алекса могла благополучно завершиться. Он шел на работу, где его ожидал неприятный разговор с начальником. Алекс понимал, что беседа эта может закончиться увольнением, причем с запретом на дальнейшую службу в органах правопорядка.

Именно поэтому настроение мужчины было таким мрачным. Он шел под дождем с непокрытой головой, не жалея себя, и весь промок до нитки. Но в данный момент Кейн чувствовал себя таким уставшим от всего, что ему было абсолютно все равно заболеет он или нет. За свой недолгий путь от дома до работы он выкурил почти целую пачку сигарет. В последнее время на нервной почве эта вредная привычка стала для него уж слишком навязчивой.

Как не хотел Алекс отсрочить неприятный для него момент, он все же приблизился к полицейскому участку и, с раздражением выбросив недокуренную сигарету прямо на асфальт, открыл тяжелую дверь. Его тут же окутало приятное тепло. Только сейчас он осознал, как сильно замерз и невольно поежился. При виде Александра часть его коллег побросали свои дела и с интересом косились на него. Некоторые по привычке вежливо здоровались, остальные же смотрели с укоризной и демонстративно делали вид, что не замечают идущего по коридору мужчину. Многие понимали, что сейчас ждет Алекса, и не считали нужным приветствовать человека без пяти минут уволенного с позором, не смотря даже на его прошлые заслуги.

Алекс шел к кабинету своего начальника, угрюмо глядя в пол и ни на кого не смотря, лишь молча кивая в ответ на приветствия. Остановившись у тяжелой двери с полупрозрачным витражом, сквозь который пробивался желтый свет настольной лампы, Кейн тяжело вздохнул. Сейчас ему особенно захотелось оказаться как можно дальше отсюда. Он с самой ранней молодости так сильно берег свою честь и репутацию, что данный разговор был для него настоящим ударом. Он представлял, как уже сегодня новость о его позоре станет известна всем, и как это будет обсуждаться.

«И в какой момент моя жизнь пошла под откос?» — мрачно подумал Алекс. — «Вернуться бы в прошлое и попытаться что-нибудь исправить. Или хотя бы перенестись в будущее, когда этот разговор уже останется позади. Через какое-то время все наверняка забудут о произошедшем и перестанут тыкать в меня пальцем», — он снова тяжело вздохнул, — «А, черт с ним! Быстрее начну — быстрее закончится весь этот кошмар».

Еще больше нахмурившись, он постучал в дверь и вошел в кабинет. Его начальник, высокий крупный мужчина лет шестидесяти, строго посмотрел на Кейна. Но заметив, в каком состоянии прибывает его подчиненный, передумал начинать разговор с громкого выговора. По сути, мистер Рэйвз был человеком не злым, а скорее даже совсем наоборот. Он строго чтил закон и требовал со своих подчиненных соблюдение дисциплины, но никогда не зверствовал и не перегибал палку.

— Присаживайся, Алекс, — произнес он, указывая на стул напротив своего рабочего стола.

Алекс послушно опустился, молча глядя в сторону.

— Я знаю, для чего Вы меня вызвали, — мрачно начал Кейн. — Давайте, я сразу подпишу все бумаги. Простите, но у меня нет ни сил, ни желания выслушивать Ваши нотации, которые, к слову сказать, вполне справедливы. Я осознаю, что такому человеку, как я, больше не место в полиции, но позвольте мне уйти, не поливая меня грязью.

— Подожди, Алекс, — прервал его начальник. — Не забегай вперед, — он тяжело вздохнул, барабаня пальцами по столу. — Я помню тебя с самого первого дня работы в полиции. Ты был молод, полон жизни и сил. И посмотри на себя сейчас! Ты же похож на ходячего покойника! — мистер Рэйвз укоризненно покачал головой. — И высуши, наконец, свою одежду! Ты же насквозь мокрый, ты так заработаешь воспаление легких.

— Мне все равно. Быстрее заболею, быстрее помру, — хмуро буркнул Александр.

— А мне не все равно. Хотя бы, потому что ты сейчас зальешь водой ковер в моем кабинете и испортишь мебель, — строго произнес начальник.

Алекс равнодушно произнес заклятие и от его одежды пошел пар. Через минуту он стал выглядеть вполне прилично.

— Я не могу понять, что с тобой случилось, Алекс? В какой момент ты превратился в убитую развалину? Ей Богу, ты скоро станешь выглядеть старше меня.

Кейн лишь равнодушно пожал плечами. В данную минуту он вдруг осознал, как сильно он устал. В последнее время на него свалилось столько проблем, что его организм включил равнодушие как защитную реакцию. Просто чтобы не сойти с ума. Алекс слушал и наблюдал за происходящим как сторонний наблюдатель. Словно речь шла вовсе не о нем, а о каком-то другом незнакомом парне, у которого рушилась вся его жизнь.

«Ну, увольняют и увольняют. Какая разница? Хуже уже не будет. Хоть отдохну от всего этого», — отстраненно подумал он.

— Ты мне не веришь? — поинтересовался мистер Рэйвз, принявший молчание Алекса за выражение немого протеста. — Напрасно, взгляни на себя в зеркало.

Начальник Кейна тоже был весьма неплохим колдуном и через секунду в его руке из ниоткуда появилось небольшое зеркало, которое он протянул своему подчиненному. Алекс бесстрастно взял его в руки. Из отражения на него смотрел некогда симпатичный, но сейчас осунувшийся и усталый мужчина с пепельными волосами и пронзительными серо-стальными глазами. От давнишних переживаний на лбу его появились две глубокие морщины и скорбные складки вокруг рта.

При том, что Алексу было всего тридцать шесть лет, сейчас ему смело можно было дать все сорок пять. Но это открытие нисколько его не поразило. Он совершенно равнодушно относился к тому, что сильно исхудал и обнаружил в своих волосах две седеющие прядки. Кейну было абсолютно плевать на то, как он выглядит.

— Какое это все имеет значение? — сухо поинтересовался он, возвращая своему начальнику зеркало.

Тот проигнорировал его вопрос и поинтересовался:

— Ожоги остались после пожара?

Алекс молча кивнул, гладя на свои ладони, где красовались свежие ожоговые волдыри. Он был так погружен в свои мысли, что совершенно забыл убрать их с помощью целительного заклятия. Все остальные травмы ему благополучно залечили в больнице.

— Я сочувствую твоему горю, Алекс. Ты знаешь, я ведь был на похоронах. Не буду ничего больше говорить об этом. Всякие соболезнования являются абсолютно бессмысленным сотрясанием воздуха. Мертвых не вернешь. Помочь здесь может только время, которое потихоньку лечит любую боль.

Алекс благодарно кивнул. Меньше всего на свете ему хотелось обсуждать эту тему. На прошлой неделе во время пожара погибла его жена. Алекс сердцем чувствовал, что дома происходит нечто неладное и пораньше отпросился с работы. Его врожденная интуиция мага не подвела. Когда он подъехал к собственному двухэтажному дому, тот уже вовсю полыхал огнем.

Алекс понял, что его жена Айрин осталась внутри, и бросился за ней, несмотря на протесты пожарных и спасателей, пытавшихся его остановить. В итоге он получил множество ожогов, с трудом залеченных с помощью магии, надышался угарным газом и вынес из пламени обгоревший труп собственной жены, которой уже ничем нельзя было помочь.

Впрочем, Алекс нисколько не сомневался, что данный пожар устроила она сама. Вот уже семь лет она страдала алаяной. Таким красивым словом именовалось магическое безумие. Особенность болезни состояла в том, что она была заразной. Предрасположенный человек, а точнее маг, заражался алаяной во время случайного контакта с больным или носителем.

Алекс прекрасно помнил тот день, когда вернувшись из отпуска, где, скорее всего, и произошло заражение, у его жены проявились все известные симптомы. Неожиданным образом ее васильковые глаза поменяли свой цвет, сделавшись черно-карими, что являлось самым грозным признаком. А затем она начала жаловаться на то, что дома в ее спальне кто-то прячется и пытается ее убить.

Несмотря на все попытки Алекса успокоить супругу, она ему не верила и продолжала плакать, впадая в истерику. После чего Айрин схватила кухонный нож и набросилась на самого Кейна, явно его не узнавая. Тогда он едва не погиб, растерявшись от неожиданности.

На пике заболевания больные алаяной обретают неимоверную физическую силу. И, что самое страшное, их магические способности также усиливаются в разы. Самый захудалый маг во время приступа способен одним заклятием взорвать целый дом или испепелить людей, оказавшихся у него на пути. По этой причине алаяну относили к числу особо опасных заболеваний, а больных изолировали, лишая всякой свободы движения и даже связывая их.

Первый приступ Айрин длился чуть больше недели. Сердце Алекса обливалось кровью, когда он видел свою любимую жену сидящей связанной в палате больше похожей на тюрьму. Стоило ей случайно освободиться, как она пыталась устроить пожар с помощью заклятия или причиняла вред самой себе, оставляя на своем теле глубокие порезы и ссадины.

Самое неприятное, что против алаяны не существовало никакого специфического лечения. И больных просто пичкали успокоительными и снотворными препаратами и принудительно кормили. Так как сами они не считали нужным ни есть, ни пить, ни соблюдать минимальные гигиенические процедуры.

После выписки из больницы, когда Айрин внезапно стало легче, и она ровным счетом ничего не помнила о своей болезни, с удивлением обнаружив себя связанной в незнакомом месте, Алекс дал себе клятву, что больше никогда не отвезет ее в эту жуткую клинику. Он будет заботиться о ней дома самостоятельно.

С этого момента и начались семь лет кошмара. Ремиссии — периоды выздоровления, когда Айрин становилась абсолютно адекватной, делались все короче, зато обострения удлинялись.

У Алекса оказалась врожденный иммунитет к алаяне и он мог спокойно заботиться о своей жене, вот только делать это становилось все труднее и труднее. Во время приступов Айрин делалась абсолютно невменяемой и была способна причинить вред самой себе и окружающим. А Кейн не мог круглые сутки находиться рядом с ней, так как должен был появляться на работе.

Он вынужден был нанять сиделку-медсестру, практиковавшую уход за такими больными, которая беспрестанно находилась у них дома, следя за Айрин и стараясь, чтобы ее подопечная сохраняла более-менее человеческий вид. То есть была накормлена, одета и получала нужные лекарства. Но на пике болезни иногда даже этого присмотра оказывалось недостаточно, и Айрин умудрилась однажды чуть не поджечь дом и выпрыгнуть в окно. К счастью, Алекс всегда оказывался рядом.

В этот раз судьба не была так благосклонна к ним. Медсестра отлучилась в магазин, предварительно дав своей подопечной снотворное. А неожиданный приступ оказался сильнее действия лекарств, и произошло то, что произошло. Что и говорить, за семь лет такой жизни, больше напоминавшей ад, Александр сам был близок к тому, чтобы сойти с ума.

— Мне очень неприятно начинать этот разговор, но от него никуда не деться, — продолжил мистер Рэйвс, заметно мрачнея.

Он встал из-за стола и достал из сейфа, находившегося у него за спиной герметичный пакет. Такие обычно использовались для того, чтобы хранить в них вещественные доказательства и улики. Сейчас внутри пакетика помещалась маленькая жестяная, размером со спичечный коробок, коробочка из под леденцов. Вот только внутри были совсем не сладости. И Алекс, и его начальник были в курсе ее содержимого.

— Твое? — строго поинтересовался мистер Рэйвз, брезгливо пододвигая коробочку на середину стола.

— Мое, — сухо кивнул Кейн.

Глупо было отрицать очевидное, учитывая, что эту вещь накануне нашли в его собственном кабинете, куда посторонним людям с улицы было попасть совсем непросто, учитывая стоявшую на двери магическую завесу. Мистер Рэйвс аккуратно достал коробочку из пакета и открыл ее. Внутри поблескивал мелкокристаллический порошок.

— Мне не нужно звать сюда экспертов, чтобы и так сказать, что это фианитовая пыль. Как я понимаю, ты употреблял ее прямо на рабочем месте?

Фианитовой пылью на сленге именовался популярный в мире магов наркотик. Потому что кристаллики этого вещества имели характерный блеск и напоминали искусственный бриллиант. Употребляя его, человек испытывал легкое чувство эйфории и сумасшедший прилив сил и магической энергии. На фоне приема фианитовой пыли даже самый средний маг мог какое-то время использовать очень мощные заклятия.

Нечего и говорить, что подобное вещество пользовалось огромным спросом. Но как всякий наркотик оно вызывало зависимость и привыкание и требовало постепенного увеличения дозы, что впоследствии могло приводить к летальным исходам. Поэтому продажа и распространение фианитовой пыли были запрещены законом и подлежали уголовной ответственности.

Но Алексу как полицейскому не составляло особого труда добывать для себя искомую дозу. Из-за жизни в постоянном стрессе его начали мучать сильные головные боли. И чтобы хоть как-то заглушить их, а заодно отвлечься от кошмара, происходящего у него дома, он начал принимать фианитовую пыль. И сам не заметил, как постепенно стал не в состоянии без нее обойтись.

Надо отдать должное, что при этом со своей работой он справлялся просто превосходно, к нему не было никаких претензий и нареканий. И если бы не это случайное разоблачение, он проработал бы в полиции еще много лет.

— У меня только один вопрос. Зачем? — мрачно поинтересовался его начальник. — У тебя ведь и так превосходный магический потенциал и хорошие мозги. Для чего травить себя этой дрянью?

— Меня мучали сильные боли. Я не мог спать, не мог есть. Таблетки не помогали. Но я не смог бы бросить работу из-за Айрин. Потому что нужны были деньги на ее лечение, — отрывисто произнес Алекс. — И Вы знаете, что, несмотря на это, я был честным служителем закона. Я разгреб кучу дел. Для Вас же, между прочим, старался! Неизвестно что было бы, если бы я здесь не работал… — не выдержал он.

— Достаточно, — перебил его мистер Рэйвз. — Да, ты много сделал, но ты делал свою работу. И гордиться тем, что служа в полиции, ты оставался честным человеком — странно. Если ты хотел жить иначе, то не нужно было приходить сюда работать. А насчет твоего здоровья ты сам не хотел им заниматься.

— Врачи мне не помогали… — попытался оправдаться Кейн.

— Но зато хорошо помогали наркотики, верно? — перебил его начальник.

Он с раздражением взял со стола коробку с фианитовой пылью и убрал ее обратно в сейф.

— Вчера ты устроил драку в офисе прямо посреди бела дня. Было такое?

— Было, — равнодушно кивнул Алекс.

— На этот раз тебя тоже беспокоили боли? — ехидно поинтересовался босс.

— Нет, мне просто хотелось как следует дать кому-то по морде. А кому, если не своему любимому коллеге? — в таком же тоне ответил Кейн.

Вчера в обеденный перерыв он случайно столкнулся с одним из своих сослуживцев. Коллега посочувствовал Алексу по поводу того, что его дом, который, к слову сказать, был приобретен в кредит, сгорел. Но по его словам, в этом были и свои плюсы. Ведь после смерти Айрин, Кейн наконец-то сможет вздохнуть спокойно и пожить для себя. И это даже хорошо, что она погибла.

В тот момент нервная система Алекса, который и так был на взводе, окончательно дала сбой, и он ударил этого сочувствующего по лицу, разбив нос и оставив живописный фингал под глазом. Разумеется, такое поведение было абсолютно неприемлемо в полицейском участке.

— Ты прекрасно понимаешь, Алекс, что после всего этого я должен устроить служебное расследование. Для начала тебя отстранят от работы, затем будут судить за хранение и покупку наркотиков, нарушение должностных полномочий. Дадут срок и, разумеется, лишат права, когда-бы то ни было, работать в полиции.

— Что ж, прекрасно. Вы прямо сейчас наденете на меня наручники или я могу еще заскочить домой за вещами? — со злой усмешкой поинтересовался Кейн. — А, хотя я забыл, у меня ведь и дома-то никакого нет. Тогда лучше сразу в камеру. Хоть будет где переночевать. Представляю, как обрадуются уголовники, которых я собственноручно засадил за решетку, когда я стану их соседом.

— Да, в тюрьме тебе было бы несладко, — хмуро кивнул его начальник.

Алекс вопросительно взглянул на него. Но мужчина лишь молча положил перед ним чистый листок бумаги.

— Пиши, — велел он.

— Что? — не понял Алекс.

— Заявление, что ты хочешь уйти из полиции по собственному желанию. Что ты не справляешься со своей работой по причине проблем со здоровьем и стрессом после гибели жены. В общем, пиши, что хочешь.

— Постойте, но как так? — растерялся Кейн. — Это же незаконно. Вы рискуете ради меня?

— Ты еще станешь меня учить, что законно, а что нет? — мрачно поинтересовался его босс. — Я никогда не был злым человеком, Алекс. Мне не доставляет удовольствие наблюдать чьи-то унижения и мучения. Я знаю тебя очень давно. И знаю, что ты хороший парень, жизнь которого сложилась плохо. Ты и так достаточно натерпелся, нет смысла еще раз окунать тебя головой, сам знаешь куда, — он на секунду замолчал. — Я долго думал и решил, что просто уничтожу эту чертову коробку и замну этот инцидент. Поверь, мне ничего за это не будет. Все видели твое горе и твою болезнь. Никто не удивится твоему уходу.

— Я…я даже не знаю, что сказать, — начал Алекс.

— Ничего не говори, — сухо перебил его мистер Рэйвз. — Мне не нужны твои благодарности. Но я ставлю тебе одно условие. Чтобы ты никогда больше не работал в полиции. Мне не нужен полицейский-наркоман и, в случае чего, я припомню это дело. Поэтому занимайся, чем хочешь, хоть в частный сыск иди, но сюда не суйся. И еще. Если тебя поймают за покупкой этой дряни, поблажек не жди. Отвечать ты будешь по всей строгости закона.

Алекс лишь молча кивнул и принялся писать свое заявление. У него не было сил и эмоций, чтобы высказать Рэйвсу всю свою благодарность. Но он и так знал, что шеф все понимает. Действительно, решить эту ситуацию лучшим образом было попросту невозможно.

Покончив со всеми формальностями, Алекс молча отправился собирать вещи в свой уже бывший кабинет. Никто из сослуживцев так и не рискнул обратиться к нему с вопросами. Коллеги молча косились на него. Судя по всему, они ожидали грандиозного разбирательства, и тихий уход Кейна их слегка озадачил.

Снова оказавшись на улице под проливным дождем и с коробкой вещей в руках, Алекс решительно не знал, куда ему теперь отправиться. Его дом сгорел и все эти дни он жил у старого приятеля, но идти к нему теперь мужчине совершенно не хотелось. Он мрачно смотрел на прохожих, спешащих по своим делам, и чувствовал себя каким-то потерянным и оторванным от жизни человеком. В данный момент ему даже некому было рассказать о своих переживаниях. Понимая, что сейчас ему не хочется ровным счетом ничего, кроме как напиться, Алекс отправился в ближайший бар и заказал бутылку самого дорогого коньяка, не будучи даже уверенным в том, что сумеет за него расплатиться.

— Не рано ли Вы к нам? — с улыбкой поинтересовался бармен, так как за окном была самая середина дня.

Но натолкнувшись на мрачный взгляд Кейна, принялся молча выполнять заказ, с удивлением глядя на своего посетителя. Он еще никогда не видел, чтобы люди так резво опустошали свои бокалы. Все дело в том, что Алекс преследовал единственную цель — забыться, и его не интересовал даже вкус того, что он пьет.

Дальше все происходило как в тумане. Алекс смутно помнил, что заметил в уголке зала своего бывшего «клиента». Парня, которого он собственноручно когда-то засадил в тюрьму. Пребывая в состоянии опьянения, он стал настойчиво выяснять, почему того досрочно отпустили на волю. А потом, кажется, была драка. Но подробностей Алекс не помнил. Так же, как и не помнил, куда пропали его вещи. Последним его воспоминанием было лицо бармена, настойчиво требующего расплатиться за дорогой коньяк и угрожавшего вызвать полицию.

В себя Алекс пришел от того, что лучи солнца нещадно светили ему в глаза сквозь неплотно зашторенные занавески. Мужчина приподнялся на кровати и почувствовал, что голова его ужасно болит. Так, что он даже пожалел о том, что вообще проснулся. Кейн пытался вспомнить, каким образом он оказался в этой незнакомой маленькой комнатке. Учитывая обрывки вчерашних воспоминаний, он не слишком бы удивился, если бы проснулся где-нибудь в полицейском участке. Только на сей раз в качестве дебошира и преступника, а не копа. Алекс сел на кровати, обхватив руками болевшую голову.

— А вот Вы и проснулись, друг мой, — жизнерадостно сообщил чей-то абсолютно незнакомый голос.

Алекс поднял голову и с удивлением обнаружил перед собой высокого немолодого мужчину. Судя по количеству морщин на его лице, ему было далеко за семьдесят, но при этом он имел такое крепкое телосложение, что мог бы вызвать зависть у любого молодого парня. Одет незнакомец был в темно-синий деловой костюм, а на голове у него красовалась совершенно неподходящая к образу бандана. На подобие тех, что носят байкеры. Из под неё выбивались серебряные прядки седых волос.

Несмотря на такой необычный облик, незнакомец вовсе не выглядел смешно или комично, а наоборот казался солидным и внушающим уважение человеком. Возможно, все дело было в его глазах. Светло голубые, похожие на льдинки, они смотрели холодно и пристально. Кроме того, у неизвестного мужчины оказалась очень сильная магическая аура, и Алекс сразу же понял, что перед ним талантливый колдун, на порядок выше его самого. Одного он только никак не мог понять, каким образом этот колоритный незнакомец оказался рядом с ним и где, в конце концов, он сам находится.

— Кто Вы такой? — хрипло произнес Кейн, во рту у него все пересохло.

— Ох, обо мне можно говорить бесконечно долго, — усмехнулся его собеседник. — О Вас же можно наверняка сказать, что Вы теперь мой должник. Потому что именно я вчера полностью оплатил Ваш счет в баре и спас Ваши вещи, — он кивнул в сторону коробки с пожитками Алекса, сиротливо стоявшей у стены, которые уже собирался унести в неизвестном направлении какой-то прыткий юноша. Кстати, впредь, я бы не советовал заказывать элитный коньяк стоимостью в половину Вашей прежней зарплаты, имея в кармане пустой кошелек.

Мужчина сделал быстрый жест рукой и прямо из воздуха перед ним возник стул, на который он чинно уселся, сложив ногу на ногу.

— Так это благодаря Вам я сейчас не сижу за решеткой? — поинтересовался Алекс. — Что ж, спасибо, только боюсь, что я не скоро смогу вернуть Вам долг. У меня больше нет работы. И банк требует оплачивать кредит за дом, который сгорел, — он вздохнул. — Кстати, а на кой черт Вы вообще принялись меня спасать? Я не припоминаю Вас в списке своих друзей и на моего ангела-хранителя Вы тоже не слишком-то похожи. И где я, черт возьми, нахожусь?

Алекс был крайне раздражен из-за похмелья и полного непонимания сложившийся ситуации.

— Меня зовут Рэймонд. Сэр Рэймонд Крэй. Наверное, Вы уже когда-то слышали мое имя. А эту скромную квартиру я имел удовольствие арендовать накануне. Возможно, Вы захотите в ней жить. Так как больше, насколько я понимаю, пойти Вам некуда. Не спорю, это далеко не королевские апартаменты, но все же лучше, чем ничего, — он развел руками, словно был агентом по недвижимости, которого Алекс собственнолично попросил подыскать ему подходящую квартиру.

— Рэймонд Крэй? Кажется, я и правда слышал Ваше имя, — Кейн поморщился, пытаясь вспомнить. — Ну да, точно! Вы же возглавляете отдел по расследованию преступлений, связанных с применением атипичной магии!

Поняв, какая важная персона оказалась перед ним, Алекс слегка смутился от того, что сам сидел небритый, одетый во вчерашний мятый и перепачканный неизвестно чем костюм.

— Да, да, совершенно верно! — улыбнулся его собеседник. — У меня такое ощущение, что первую половину моей жизни я работал на свое имя, а теперь оно работает на меня. Стоит мне только его произнести, как люди проникаются ко мне полнейшей симпатией. И это при том, что я могу ровным счетом ничего хорошего для них не сделать. Но они все равно будут считать меня едва ли не своим лучшим другом! — мужчина усмехнулся.

— Знаете, мистер Рэймонд. Я сейчас чувствую себя очень глупо, но я все равно решительно не понимаю, чем обязан нашей встрече. Хотя, как вы и сказали, я испытываю радость от такого неожиданного знакомства, — растерянно произнёс Александр.

— Видите ли, мой друг, я бы назвал свой отдел особой самостоятельной организацией, хоть и весьма небольшой, — неожиданно начал мистер Крэй. — Как Вы верно заметили, мы занимаемся расследованием преступлений с использованием нетрадиционной и нетипичной магии. То есть мы, фактически, ищем не преступников, а гениев, сумевших изобрести новое заклятие и сказать свое слово в магологии. Только, к сожалению, решивших использовать свои таланты таким вот мрачным образом, — он на секунду замолчал. — Так вот, чтобы расследовать подобные дела, нужно самому обладать нетипичным мышлением и хорошим интеллектом, чтобы понять логику такого преступника. И, разумеется, блестящими магическими способностями. Потому что люди, совершающие подобные преступления, обычно первоклассные маги. И отправлять на их поиски обычного полицейского сродни тому, что гоняться за тигром с сачком для бабочек. Я понятно выражаюсь?

— Вполне, — кивнул Алекс, который, несмотря на все это блестящее вступление, так и не понял, зачем мистер Рэймонд все это ему рассказывает. Но боялся задавать какие-либо вопросы, так как и без того чувствовал себя крайне неловко.

— Это хорошо, — улыбнулся его собеседник. — Я очень старательно подбираю людей, которые будут у меня работать. И случайных лиц там нет. А еще я всегда очень огорчаюсь, если с кем-то из моих прекрасных сотрудников случается какая-нибудь неприятность, из-за которой он должен оставить службу, а я вынужден искать ему замену. Это очень непростое занятие, — он вздохнул. — Месяц назад один из моих лучших специалистов заболел алаяной и в пылу приступа убил себя. Облился керосином и поджог огненным заклятием. Крайне неприятный конец для очень достойного человека.

Алекс сильно помрачнел после упоминания об этой ненавистной для него болезни. В душе он до сих пор не понимал, отчего маги, сумевшие придумать столько заклятий, в том числе и целительных, до сих пор были не в состоянии искоренить эту заразу.

— Я знаю, что это затрагивает Ваши неприятные воспоминания, но, что поделать, такова наша жизнь.

— Постойте, а откуда Вы знаете такие подробности моей биографии? — недовольно поинтересовался Кейн. — Неужели это уже успело стать достоянием общественности? Или я настолько популярен?

— Что Вы, друг мой! Все дело во мне, — засмеялся его собеседник. — С давних пор жизнь практически любого человека не является для меня тайной. Я могу узнать любой скелет в шкафу, даже очень хорошо запрятанный. Вашу же биографию я изучил весьма подробно.

— Боюсь спросить для чего, — вздохнул Алекс.

— Я же уже сказал, что вынужден искать замену своему сотруднику.

— И Вы рискнете позвать меня? — искренне поразился Кейн. — Но Вы же не можете не знать об инциденте, который произошел. Да и мне больше нельзя работать в полиции.

— Ну, во-первых, структура, которую я возглавляю, все же является отдельным подразделением, хоть и тесно связана с полицией. А во-вторых, мне можно многое из того, что другим нельзя, — снова рассмеялся Рэймонд.

— Но почему именно я? — продолжал удивляться происходящему Алекс.

— Потому что, как я уже сказал, мне требуется человек с хорошим магическим потенциалом. Обычный специалист с базовым или даже средним сертификатом владения заклятий здесь не подойдет. Ваш уровень вполне соответствует заявленному. Кроме того, я внимательно изучил дела, которые Вы вели, и понял, что Вы в достаточной мере обладаете логическим мышлением. Я уверен, что Вы справитесь, — он лукаво улыбнулся.

А Алекс лишь покачал головой, не зная, что сказать и поражаясь тому, что его биографию так подробно изучали, пока он даже не подозревал об этом.

— А наркотики? — осторожно поинтересовался он.

— А Вы собираетесь продолжить их принимать? Постепенно увеличивать дозу, чтобы помереть от интоксикации, задохнувшись собственной рвотой? — вопросом на вопрос ответил Крэй.

— Нет, конечно, но… — растерялся Кейн.

— Вот именно, что нет, — решительно перебил его собеседник, и Алекс окончательно убедился в том, что, несмотря на улыбку и необычный имидж, его гость был жестким и строгим человеком. — Что Вы собираетесь делать дальше? Шляться по барам? Постепенно спиваться и деградировать? У Вас даже нет своего жилья. Мое предложение — это Ваше спасение. И будет крайне глупо от него отказаться.

Алекс молчал.

— Вы мне полностью подходите. Что же касается наркотиков, то я и сам в молодые годы кое-что пробовал, — Рэймонд усмехнулся. — И ничего, как видите, жив и здоров. Потому что умный человек всегда знает, когда надо остановиться. Да, для этого требуется сила воли, но у вас она есть. Небольшое усилие и Вы сумеете отказаться от этой привычки. Те, кого находят скорчившимися в канаве из-за передозировки, просто безвольные существа.

— А можно обговорить все условия работы? Что я буду делать? И какую зарплату получать? — осторожно поинтересовался Кейн, сдаваясь под натиском убедительных аргументов. Делать ему действительно сейчас было нечего, так же как и терять.

— Вот, так уже лучше, — улыбнулся мистер Крэй. — Я знал, что мы сумеем договориться. Что же касается работы, то для Вас там нет ничего нового. Вы будете снова расследовать преступления и искать преступников. Просто добавится специфика применения новых заклятий. Вот и все. Значит, Вы согласны? — он протянул Алексу руку.

— Да, пожалуй, — вздохнул тот. — Когда мне нужно будет приступать? И куда идти?

— Думаю, Вам необходимо время, чтобы немного собраться с мыслями и привести себя в порядок. Так что, жду Вас завтра.

— Уже завтра? — удивился Алекс.

— Конечно! — пожал плечами Рэймонд. — А что тянуть? Или у Вас есть какие-то другие дела?

Алекс отрицательно покачал головой. В душе он был рад, что все сложилось подобным образом. Он понимал, что сейчас находиться наедине с собой ему попросту опасно. Новая работа волей-неволей отвлечет его от мрачных мыслей, иначе он может сойти с ума.

— Тогда я еще кое о чем хочу предупредить, — осторожно начал Кейн. — У меня есть некоторые проблемы со здоровьем. Примерно раз в две недели, а иногда и чаще, меня беспокоят сильнейшие головные боли. В такие периоды я не в состоянии работать, я не могу ничего, даже есть и…

— И сейчас они Вас тоже беспокоят? — перебил его новый начальник. — Думаю, что в сегодняшнем приступе Вы в большей степени виноваты сами. После такого количества спиртного голова заболит даже у самого здорового человека.

Мужчина неожиданно встал и подошел вплотную к сидевшему на кровати Алексу, положив свою руку ему на лоб. Ладонь мистера Крэя оказалась тяжелой и горячей, словно у него была лихорадка. Кейн даже не успел опомниться и поинтересоваться о том, чтобы это могло значить, как Рэймонд спросил:

— Ну что, лучше?

И Алекс вдруг понял, что не чувствует больше никакой боли. Это было непередаваемо приятное ощущение, жизнь снова показалась ему вполне сносной штукой.

— Вижу, что лучше, — улыбнулся его собеседник и убрал руку.

— Как Вы это сделали? — пораженно спросил Кейн. — Вы же не произнесли ни одного целительного заклятия! Я столько раз ходил к врачам и пил столько лечебных зелий, которые должны были помочь, но такого быстрого и потрясающего эффекта никогда не получал! Даже не знаю, как мне Вас отблагодарить! — искренне улыбнулся он.

— Вы наверняка слышали, что у каждого мага есть свои врожденные истинные способности. Какой-то дар, который реализуется лучше всего. Кто-то без всяких заклинаний дышит под водой, кто-то способен к самоизлечению, другие силой мысли становятся невидимками и так далее. Мой же врожденный дар заключается в том, что я могу избавить человека от любой боли! Нет, не вылечить, а просто убрать ее. Это в корне отличает меня от профессионального целителя. Если бы у Вас, скажем, был рак, то я вряд ли сумел бы избавить Вас от опухоли, но облегчить страдания — запросто.

— Это чудесный дар! — искренне заметил Алекс. — Мне остается Вам только позавидовать.

— Завидовать не нужно. Вас судьба тоже не обделила, — усмехнулся Рэймонд. — Какой Ваш врожденный талант? Что же касается благодарности, то достаточно будет и того, что Вы будете добросовестно и старательно выполнять свою работу. Как видите, иметь такого начальника как я, не так уж и плохо!

— У меня нет никакого врожденного дара, — пожал плечами Александр. — Хоть, и считается, что он есть у всех. Я с самого детства хорошо колдовал и легко осваивал заклятия. Но без них я не умею ни исцелять, ни читать мысли. Ничего такого сверхвыдающегося.

— Вы просто еще его не открыли, — заверил его мистер Крэй. — Подобный дар есть у каждого. Просто либо он такой пустяковый, что Вы не обратили на него внимание. Либо настолько необычный, что проявляется только при определенных стечениях обстоятельств.

— Возможно, — пожал плечами Алекс. — Честно говоря, мне все равно. Столько лет жил без него и дальше проживу.

— Что ж, думаю, мы все обсудили. Не буду больше тратить Ваше время. Тем более Вам действительно нужно подготовиться к завтрашнему дню, — засобирался Рэймонд.

Он достал из кармана какую-то визитку и положил ее на стол.

— Жду Вас завтра по этому адресу. Ровно в девять. Опоздания в первый день совсем не приветствуются.

Кейн послушно кивнул.

— И, кстати, я продемонстрировал Вам свои умения не только для того, чтобы облегчить самочувствие. Насколько я понял, Вы пристрастились к фианитовой пыли для того, чтобы избавиться от болей. Теперь у Вас больше нет повода ее употреблять. Как только будет становиться совсем плохо — просто приходите ко мне.

Алекс прекрасно понял этот прозрачный намек на то, что ему нужно срочно бросать пагубную привычку, иначе он рискует лишиться и новой работы.

— Что ж, тогда до завтра, — улыбнулся мистер Крэй, собираясь произнести заклятие телепортации и покинуть новую обитель Алекса, но тот его остановил.

— Скажите, но почему все-таки я? — все же не удержался и спросил он. — Хоть Вы и так подробно расписали мои таланты, но я человек с реальными взглядами на жизнь и понимаю, что при желании можно найти таких же способных магов. Причем без пагубных привычек и с чистой биографией.

— Совершенно верно. Только эти святые люди не спешат идти работать в нашу необычную организацию, — усмехнулся Рэймонд.

— Почему? — искренне поразился Кейн. — Мне кажется, это честь для каждого работать под Вашим началом…

— Увы, не все так считают. Точнее говоря, работать под моим началом многие вполне согласны. Но вот столкнуться с бандитами, использующими абсолютно незнакомые боевые заклятия и новую неведомую магию, никто не горит желанием. Открою Вам страшную тайну. Кадровые перестановки происходят у нас довольно часто. И в основном по причине травматизма или летального исхода.

После этой «обнадеживающей» фразы мистер Крэй произнес заклятие телепортации и растворился в воздухе, окутанный сотней алых искр. Видимо он побоялся, что после такого известия Александр может отказаться от вновь обретенной работы, и просто не дал ему возможности ответить. Но Алекс лишь присвистнул и вновь опустился на кровать. Голова его, конечно, прошла, но вот общее самочувствие оставалось разбитым.

«И чего я собственно ожидал?» — усмехнулся он про себя. — «Разумеется, меня позвали на работу в качестве пушечного мяса. Просто постарались подать это в красивом виде, будто я какой-то избранный. Ну что ж, пускай. Терять мне все равно нечего. Хоть немного развлекусь перед смертью. Да и героически погибнуть от рук достойного противника, пусть и преступника, все же лучше, чем умереть, спившись в канаве. В этом мистер Рэймонд прав».

Кейн улыбнулся. Встреча с новым начальником улучшила его настроение и пробудила интерес к жизни. Немного повалявшись в постели, он отправился приводить себя в порядок.

Его новое жилище не отличалось особым размахом. Небольшая квартира-студия с лоджией. Но это однозначно было лучше, чем ничего. Алекс был очень благодарен мистеру Крэю, но в душе немного опасался, что тот может потребовать что-нибудь в качестве благодарности за свои услуги. Не могло ли это все оказаться красивой приманкой, когда на деле его пытаются втянуть во что-то рискованное и опасное? С другой стороны, в такой жизненной ситуации как у Кейна, выбирать особо не приходилось.

Оглавление

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Дневник Кейна. Хроника последнего убийства предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я