Фенгельтонн
Вероника Меньшикова

Фелиция Уэльсуокер – восемнадцатилетняя амулетчица, живущая во время маго-человеческого конфликта. Казалось бы, от молодой, симпатичной и решительной девушки мало что может зависеть в военное-то время… Но всё меняется, когда она встречает горячего стихийного мага Тора и становится его пленницей…

Оглавление

  • ***

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Фенгельтонн предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Глава первая: Амулетчица

Закончив, я сложила амулет в сумку и стала выбираться из леса. Здесь всегда было опасно находиться ночью, ещё до начала конфликта. Ну, да, как будто меня это волновало…

Почти что ползком, я преодолела несколько метров. От линии огня меня отделяло, по сути, только недавно упавшее дерево, за которым я и укрывалась, проводя ритуал. Слабоватое укрытие, честно говоря… я то и дело видела вспышки.

После я спряталась за пнём, а затем, фактически, поползла по канаве. Этот маршрут я уже знала, как свои пять пальцев. Так… укрыться за кустами… спрятаться за ещё одним деревом… А теперь, чёрт возьми, нужно бежать, так быстро, как я только смогу.

Меня зовут Фелиция, и я живу в военное время. Только вот война у нас не совсем обычная. Межрасовая.

На Землю вторглись маги. Точнее, нет… они всегда были рядом с нами. Просто только сейчас они набрались сил и дали о себе знать. Терайя Морис, один из сильнейших магов современности, собрал армию. Маги больше не хотят жить бок о бок с людьми, они намерены захватить территорию и организовать своё государство. Как вы понимаете, крошечный лоскуток земли их не устраивает.

Эта война ведётся больше пяти лет. Не скажу, что я в самом эпицентре, но, да, без таких, как я, здесь не обходится.

Спрятавшись за ещё одним деревом, я присела и осмотрелась. Самая опасная часть дороги пройдена, но это не значит, что можно расслабиться. Например, под вон тем безобидным деревцем я вижу капкан. Если забыть о наблюдательности, в него легко можно угодить, и тогда пиши пропало.

Я прислушалась. Сверхъестественная тишина. Раньше в этом лесу обитали разные звери: лоси, зайцы, грызуны. Птицы здесь тоже были. Только вот теперь все животные сбежали, что неудивительно: маги любят устраивать засады в подобных лесах, а люди любят этих самых магов выслеживать. Животным места, увы, не нашлось.

Затаив дыхание, я расслышала чьи-то шаги, медленные и осторожные. Скорее всего, человеческие. Всё ещё не дыша, я выглянула из-за дерева. В нескольких метрах от меня крался воин, только вот я не могла разобрать, маг он или человек.

Специфика межрасовой войны в том, что маги легко выводят из строя ядерное и огнестрельное оружие, поэтому ракеты, автоматы и танки оказались почти бесполезны в борьбе с ними: чисто физически пуля может нанести магу вред, но для этого нужно застать его врасплох. А врасплох такого противника вряд ли застанешь.

Но не стоит думать, что маги непобедимы: они могут остановить пулю в воздухе, только вот с помощью меча их вполне можно одолеть. Физически раса наших противников очень слаба, так что, если человек подобрался к магу вплотную, неизвестно, за кем будет победа.

Если обычно что людей, что магов можно отличить по военной форме (люди — в простом камуфляже, маги чаще всего в чёрном и обвешаны всякими амулетами и прочей атрибутикой), то сейчас я понятия не имела, кто крадётся рядом со мной: мужчина был в абсолютно обычной зелёной футболке и в тёмных джинсах. Что он здесь забыл?

Так или иначе, не следует попадаться ему на глаза, мало ли, кто это? У меня одна задача — выбраться отсюда живой. Посижу здесь тихонько, а после уберусь восвояси.

Как назло, с дерева, около которого я сидела, упала шишка. От неожиданности я вздрогнула, подо мной хрустнула ветка. Задержав дыхание, я прислушалась.

Всё те же тихие шаги, только вот теперь они направлены, кажется, в мою сторону. Ох, не к добру… что ж, я, конечно, не воин, но тоже кое-что знаю об атаках. Достав кинжал из своей сумки, я приготовилась к бою.

Предугадав, с какой стороны противник обогнёт дерево, я выскочила ему навстречу и замахнулась кинжалом. Мужчина (точнее, это оказался молодой парень) явно удивился, но тут же взял себя в руки и увернулся от удара. Тогда я врезала ему по лицу другой рукой. Я не сильна в кулачном бою, но он пошатнулся. Ясно, значит, маг. Что ж, я ещё раз замахнулась кинжалом, и вдруг поняла, что проваливаюсь.

Земля ушла из-под ног, там, где я только что стояла, образовалась глубокая яма. Реакция у меня неплохая, так что, падая, я умудрилась ухватиться за какой-то корень и подтянуться. Я почти встала на ноги, но что-то тяжёлое придавило меня к земле. Мощный поток воздуха.

Однако стихийные маги — редкость. И этот был очень сильным. Что ж… встать я не могла, а вот руки не были скованы. Я размахнулась и ударила кинжалом по ноге парня. От неожиданности он потерял контроль, его магия больше не мешала мне встать на ноги, чем я и воспользовалась.

Я тут же нанесла ему удар кинжалом в предплечье, а после замахнулась для решающего удара, но тут в руке противника вспыхнул огненный шар. Я запаниковала. Всего на секунду, но этого хватило: свободной рукой маг выбил оружие из моей руки, а потом схватил меня за горло и повалил на землю. Шар, слава Богу, исчез, но вряд ли меня это спасёт. Кажется, это конец.

— Амулетчица? — Ледяным голосом спросил противник, не слезая с меня и не отпуская моё горло.

— Да.

— Что у тебя есть?

Вопрос застал меня врасплох. Я слышала, талисманы, подобные тем, которые произвожу я, без надобности магам, их используют только люди.

— Есть амулет, восстанавливающий здоровье. Есть водный. Есть защищающий от огня.

— С собой?

— Да. В сумке.

Парень медленно слез с меня, снова создавая в руке огненный шар.

— Водный можешь оставить себе. Два других давай сюда, попробуешь что-то предпринять — подожгу.

Чёрт, вот же я влипла!!! Что я скажу в общине? Я должна была продать эти амулеты… может быть, стоит попробовать обмануть мага? Нет, шар в его руке выглядит очень уж устрашающим.

Я с сожалением протянула оба амулета ему. Амулет, восстанавливающий здоровье, парень надел сразу, раны, которые я нанесла ему, начали затягиваться. Подобный талисман не сможет мгновенно исцелить обладателя, но процесс выздоровления пойдёт быстрее. Амулет, защищающий от огня, маг спрятал в карман джинсов, после встал и ушёл.

Подобрав кинжал, я подавила в себе желание подбежать и напасть на противника со спины. Нет, он слишком силён, я явно не смогу победить. Хотя… может, проигрыш не так уж плох? Не знаю, как я вернусь домой без амулетов.

Выбравшись из леса, я пошла на базарную площадь, где и продала водный талисман. С помощью такого амулета человек может сутки использовать магию воды, пускай и на довольно слабом уровне. Есть куда более сильная атрибутика, позволяющая контролировать магию, но она не всем по карману. Амулет, вроде такого, тоже не дешёвый, но заработанных от его продажи денег вряд ли хватит на пропитание для общины.

Вздохнув, я сняла с шеи амулетик, притягивающий удачу, и выставила его на торги. Это был небольшой бронзовый кулончик в виде треугольника. Каждый из его углов был украшен крошечным рубином, а на каждой из сторон были выгравированы руны. Потемневший, старенький… он был очень дорог для меня. Жаль, что пришло время расставаться.

На заработанные деньги я купила крупу и тушёнку для всех членов общины. Почти праздник. Что ж, думаю, пришло время рассказать о том, где именно я живу.

Община состоит из нескольких семей. Мы с мамой, семейная пара с двумя детьми, одинокий мужчина и две сестры. Каждый выполняет свою работу: семейная пара с двумя крошками предоставляет всем большой дом с подземным убежищем. Мужчина обеспечивает членов нашей общины оружием. Одна из женщин время от времени добывает овощи, фрукты, сыр и прочие дефицитные продукты. Другая доставляет средства гигиены. Моя мама ведёт хозяйство, готовит, убирается, стирает.

Моя же задача — зарабатывать,продавая амулеты. На самом деле, в нашей общине подрабатывают все, кроме моей пожилой мамы и двоих детей, только вот денег члены общины приносят немного. А у меня уже налажен процесс производства и продажи магических талисманов, так что доход немал и, главное, он почти стабилен. Ну, стабилен он ровно до тех пор, пока тебе в лесу не встречается чёртов стихийный маг, который отбирает амулеты, на производство которых ты убивала по пять-шесть часов…

Поужинав, я взяла со своей тумбочки книгу, а после спустилась в подземное убежище. Нет, сейчас никакая опасность мне не грозила. Просто это самое тихое место в доме.

Чем больше думаю, тем лучше понимаю: надо бы взяться за производство Золотого Барьера. Это самый сильный и самый дорогостоящий амулет из всех, что описаны в книге. Благодаря такому талисману, человек становится абсолютно неуязвим ровно на два с половиной часа, его не могут убить ни магия, ни физическое воздействие, ни жажда, ни голод… ничего. Представьте, сколько люди готовы выложить за нечто подобное. Жаль, что на его производство уйдёт не менее трёх месяцев, а есть и сейчас что-то нужно.

Отложив мысли о Барьере, я вернулась к чему-то более простому. Восстанавливающий амулет, например, можно сделать часов за пять, успокаивающий вообще часа за три. Стоит взяться за работу прямо сейчас, не теряя ни минуты.

И, вот, я стояла на базаре, сжимая в руке три крошечных мешочка с травами на верёвочках. Несмотря на хрупкий и какой-то одомашненный вид, в каждом из этих амулетов была скрыта огромная сила. Два амулета были успокаивающими, один — восстанавливающий.

К сожалению, с покупателями сегодня было туговато. Слава Богу, ко мне подошёл Том, один из постоянных клиентов:

— Что с восстанавливающими амулетами?

— Один.

— Качественный?

— Как всегда.

— Другу моему покажешь?

— Хорошо.

— Пошли.

— Куда?

— Приведу тебя к нему.

— Издеваешься? Пускай сам приходит, у меня здесь торговля, знаешь ли.

— Он очень богат. А у богатых свои причуды.

Окей, это меняло дело. Я пошла за Томом.

Мы довольно долго петляли по базару, после зашли за небольшой магазин. Там стоял довольно высокий человек в чёрном плаще.

— Спасибо, Томас, — человек в плаще отдал стопку денег моему постоянному клиенту.

Вдруг меня схватили сзади и прижали тряпку к носу. Я вскрикнула, а после заснула. Больше я ничего не запомнила.

Глава вторая: Взаперти

Очнулась я, возможно, через пару минут, а, возможно, через несколько часов, не знаю. Одно могу сказать точно: я находилась в каком-то тёмном помещении. И была привязана к стулу.

Рядом стоял мужчина. Он стоял лицом ко мне, но я не могла его разглядеть. Довольно высокий и, готова поспорить, накачанный. Ох… что же мне теперь делать?

— Если ты попробуешь закричать, освободиться или начнёшь язвить, ситуация для тебя станет в разы более напряжённой. Поняла меня?

— Да, — руки и ноги у меня были зафиксированы, но кляпа во рту не было, — Что я должна сделать, чтобы выбраться отсюда живой?

Голос этого человека был низким, глубоким и, надо сказать, приятным. Только вот интонации были равнодушными, леденящими. Даже не будь я привязана к стулу, меня бросило бы в дрожь.

— Хорошо. Как я понимаю, ты опытная амулетчица?

— Достаточно. Я начала производить амулеты на продажу пять лет назад, до этого года два я обучалась ремеслу.

— Отлично. Ты знаешь, что такое Золотой барьер?

— Я читала о нём, но никогда не производила.

Мужчина медленно обошёл мой стул, а после остановился, нагнулся и прошептал мне почти что на ухо:

— А ты смогла бы такой произвести? По-настоящему качественный?

— Думаю, да. Но гарантий дать не могу.

У меня кровь в жилах застывала от молчания этого типа. Наконец, он отошёл от меня и снова начал мерить шагами комнату. Я немного расслабилась.

— Моё предложение: ты остаёшься здесь на три месяца и делаешь пять таких амулетов. Я предоставляю тебе вполне сносный ночлег, еду, питьё и, самое главное, я обеспечиваю твою безопасность. Литература и все нужные материалы у тебя будут.

Я всё ещё была до жути напугана, но не могла не усмехнуться:

— А что будет, если я откажусь?

Помедлив, собеседник ответил абсолютно равнодушным тоном:

— Тогда я убью тебя на месте.

Сглотнув, я поняла, что выбора у меня нет. Если честно, я понимала это с самого начала.

— Я принимаю условия.

— Отлично. Сегодня можешь выспаться. А с завтрашнего дня приступаешь к работе.

Мужчина подошёл и развязал меня. Я вглядывалась в его лицо и осматривала комнату, но не могла различить ничего, кроме силуэтов.

— В углу подстилка, вода и каша. Располагайся.

Почти наощупь, я нашла эту самую подстилку. Тонкая, холодная, одеяла не было. Каша была горячей и более-менее вкусной, вода оказалось чистой и прохладной. И, всё же, сейчас я попала в рабство к какому-то высокому и сильному человеку, я взаперти, и я буду спать, практически, на полу, это… кошмар.

Не запаниковать мне давала только одна мысль: в ближайшие три месяца мой мучитель точно не убьёт меня. А за это время я успею придумать план бегства.

Когда я проснулась, в помещении было светло: оказалось, на потолке есть одна лампочка, сейчас она была включена. Я осмотрела помещение.

Комната средних размеров, без окон, с двумя дверьми. Стены, пол и потолок сделаны из дерева; думаю, меня замуровали в деревенском домике. В одном углу была моя подстилка, в другом книжная полка, стол и стул. На столе стояла очередная тарелка с кашей и бутылка воды, также здесь были некоторые элементы, необходимые для производства амулета.

Я подошла к одной из дверей и без проблем открыла её, обнаружив чистый, хоть и небольшой санузел. Неплохо.

Входная дверь так просто, естественно, не открылась. Это была тяжёлая дубовая дверь, к тому же закрытая на два замка. Бьюсь об заклад, она ещё и заклинаниями защищена. Хм… было бы неплохо это проверить. Жаль, нет сейчас такой возможности.

Лучше пока проигнорировать завтрак и сразу приступить к работе. Первым же делом я изучила книги, стоявшие на полке, нашла нужную, ознакомилась с инструкцией и принялась за дело. Около часа я проводила обряд, смешивая разные травы и произнося заклинания. Разобравшись с этим, я осознала, что следующее моё вмешательство потребуется ровно через девять дней. Вопрос в том, чем занять это время…

Попробовать сбежать? Не вариант. Деревянные стены не выглядели хлипкими, скорее, наоборот, крепкими, нетронутыми временем. Дом, думаю, был построен недавно. Дубовая дверь вообще на данный момент казалась мне монстром.

Хуже всего отсутствие окон. Что ждёт меня снаружи? Возможно, у двери стоит охранник. Возможно, дом окружён рвом или глухим лесом, понятия не имею. Как бы это выяснить?

Так как особой физической силой я не отличаюсь, и снести дверь с петель явно не смогу, придётся учиться взламывать замки. Чем — отдельная песня. Ох… сначала нужно успокоиться, набраться сил и, главное, если придёт мой мучитель, попробовать разузнать что-то о внешнем мире у него. Между делом, конечно.

Пока что побуду примерной девочкой: позавтракаю, сделаю зарядку, схожу в душ и почитаю книгу. Сейчас мне некуда спешить.

Через несколько часов свет вырубился. Я мигом вскочила с подстилки, встав в оборонительную позицию. Глаза вообще ничего не видели, даже не различали силуэтов. Послышались щелчки, дверь кто-то открывал снаружи. Ох…

Вскоре в дверь проскользнул мужчина. Я постаралась разглядеть, что происходит на улице, но ни черта не различила.

— Ты уже начала изготовление амулета? — Так, понятно, это тот же человек, с которым я говорила вчера.

— Да, — слегка успокоившись, ответила я, всё ещё стоя в оборонительной позиции, — Несколько часов назад я провела первый обряд. Мне нужно знать, когда пройдёт девять дней.

— Я тебе сообщу, — маг прибег к слабой магии огня и таким образом осветил помещение, так что сейчас я могла различить силуэты того, что меня окружало, но всё ещё не видела его лица. Усмехнувшись, он бросил, — Ожидаешь нападения?

— Да, — на этот раз жёстко ответила я, — Я всегда настороже.

— Сейчас преимущество на моей стороне, не находишь? — Он снова усмехнулся, — Лучше сядь. Предстоит долгий разговор. Мне нужна информация.

Садиться я не собиралась.

— Информация какого рода?

Мужчина поставил стул напротив моей подстилки и сел на него верхом, положив руки на спинку. В отличие от меня, он был расслаблен. Явно чувствовал себя хозяином положения. Что ж… у него были все основания.

— Информация о тебе. О твоей расе. Ваша стратегия. Военные тайны.

На секунду я растерялась.

— Что? Да я далека от военных тайн, как корова от космоса! — М-да, поэтичное сравнение, — Я просто торговец. В меру талантливая ремесленница. Иногда толкаю по дешёвке амулеты военным, конечно. Но на этом моё вмешательство в ход войны заканчивается!

— На тему военных тайн я пошутил. На тему всего остального говорю серьёзно — какими бы скудными ни были твои познания в области военного дела, ты человек, а, значит, знаешь про людей больше, чем я.

— С чего ты это взял? Маги всё это время жили бок о бок с людьми. Не думаю, что ты видел людей реже, чем их видела я.

— Наблюдать за людьми и быть человеком — разные вещи. Сядь уже, я сказал.

Мгновение — и на мои плечи обрушился мощный поток воздуха. Ноги подкосились, я села.

— Ай!

— Не люблю повторять свои просьбы дважды, — голос звучал холодно, но, скорее, снисходительно, чем агрессивно. Тем не менее, я осознавала, насколько противник сильнее меня. Пока лучше подчиниться, — Расскажи, как ты относишься к этой войне.

— А тебе-то какая разница?

— Говори.

Мне показалось, что если я не заговорю, маг мне кишки выпустит. Я неуверенно начала:

— Ну… как можно относиться к войне? Злость, боль и разрушения, вот и всё. Вокруг магия, мечи, конфликты. Что наши, что ваши солдаты дерутся не на жизнь, а насмерть. Нет ни безопасности, ни достатка.

— Я не это имею в виду. Как ты считаешь, насколько важна для твоей расы эта война в стратегическом плане?

Задумавшись, я не придумала ничего умного:

— Я… я не думала об этом.

— В смысле?

— В смысле… По большому счёту, мне почти плевать, кто победит. Маги ведь требуют только часть земель, а не стремятся, скажем, поработить людей или разрушить всё на свете. Не понимаю, почему власти не могут отдать вам какую-то часть территории, не понимаю, почему вы не можете жить рядом с людьми, как делали это веками. Из-за того, что никто не хочет уступить, ежедневно гибнут тысячи.

Маг встал со стула и прошёлся по комнате. Судя по всему, мой ответ ему не понравился.

— М-да… Очередная курица, не видящая ничего дальше собственного носа.

Я почти обиделась:

— В смысле?

Он снова сел на стул и раздражённо ответил:

— Понимаешь… На протяжении столетий маги жили рядом с людьми, всё так. Но со времён инквизиции мы были вынуждены распустить слух о том, что все представители нашей расы были сожжены на кострах. С тем пор мы скрывались по углам, выдавали себя за людей, боясь, что нас обнаружат, назовут выродками и продолжат истреблять. И вот, сейчас у нашей расы есть сильный лидер и достаточное количество ресурсов для того, чтобы создать свою империю. Мы готовы создать свой свод законов, свою конституцию, свой кабинет министров. Каждый из нас ждёт того дня, когда дети смогут абсолютно открыто ходить в магические школы в дневное время. У Терайи огромное количество планов. Но эти планы просто невозможно воплотить на крошечном клочке земли, который нам готовы предоставить человеческие власти! Понимаешь, насколько это важно для нашего народа? Насколько важно отвоевать земли и основать Великую Магическую Империю?

Я постаралась вникнуть. Наверное, у меня куриный мозг, но я осталась при своём мнении.

— Даже если в конце концов вы и выиграете… чего вы добьётесь этой победой? Вы получите территорию с сожжёнными лесами и разрушенными зданиями. Сейчас повсюду хаос. Пока что ваши ресурсы тратятся на ведение боя, потом они будут тратиться на постройку этой самой империи. На что будет жить народ в то время, пока будет строиться это ваше единое магическое государство?

— Отчаянные времена требуют отчаянных мер, слышала такую поговорку когда-нибудь? — Отбил подачу противник, — Всем нам трудно. Но, разве, оно того не стоит? Если лет через сто, возможно, на этом самом месте будет создана империя, в которой каждый маг будет счастлив и свободен? Разве сейчас не имеет смысла приложить максимум усилий?

— Кто сказал, что в этой империи каждый будет счастлив и свободен? Во-первых, думаю, устранение последствий конфликта займёт больше ста лет. Цивилизация уже отброшена на несколько веков назад, так как ваше войско первым же делом уничтожило всё ядерное оружие. Это, скорее, хорошо, чем плохо, конечно… но по нашему техническому прогрессу вы нанесли значительный удар. Как и мы по вашему, — я выдержала паузу, мысли путались, — Во-вторых, неужели ты не думаешь, что обособленность от людей может выйти магам боком?

— С чего это вдруг? Это мы управляем и стихийной, и энергетической магией.

— Да. Но весь технический прогресс от нашей расы идёт.

Мой соперник молчал. Я продолжила:

— Если нашим расам всё равно рано или поздно придётся сотрудничать, почему этот момент не может наступить сейчас, пока ещё не всё до основания разрушено? Мне почти всё равно, за кем будет победа. Я всего лишь хочу мирной жизни.

Маг вздохнул.

— Бабы… гуманность и собственный комфорт куда важнее судьбы какого-то там мира.

Глава 3: Атаки

Последняя его фраза обидела и разозлила меня одновременно. Хотелось сказать что-нибудь эдакое, но, как всегда, в голове не было ни одной дельной мысли. Собеседник сменил тему:

— Ты занимаешься каким-нибудь боевым искусством?

— Нет. С чего ты взял?

— Ясно. А с кинжалом, который ты носишь в сумке, ты действительно умеешь обращаться? Или для самоуспокоения его таскаешь?

— Ты рылся в моей сумке?

Мужчина засмеялся.

— Ну, бабы, говорю же! Не «рылся в сумке», а «обыскивал военнопленную»! Имею право, в конце концов. На вопрос отвечай.

Я задумалась:

— Что ж… обращаться с холодным оружием меня учили на протяжении года. Воином я не стала, особым мастерством не обладаю. Но я довольно ловка, постоять за себя могу.

— Сама веришь в это?

— Вполне.

Неожиданно мужчина протянул мне кинжал.

— Давай. Атакуй здесь и сейчас.

Этого я никак не ожидала. Подвох? Определённо.

— Что будет, если я проиграю?

— Я повалю тебя на лопатки. Может быть, немного поиронизирую.

— Жива я останусь?

— Определённо. Тебе ещё Золотой барьер делать, если что.

Осознав весь риск, я пришла к выводу, что, по сути, ничего не теряю.

Замахнувшись, я попробовала нанести удар в шею, но не тут-то было: маг оттолкнул меня мощной струёй ледяного воздуха и прижал к стене. Сделав усилие, я вырвалась, издала что-то типа боевого клича и попробовала ударить кинжалом по ногам противника. Он был готов к этому. В ту же секунду вокруг моих рук обвился непойми откуда взявшийся плющ, растение больно стянуло запястья. Не растерявшись, я ударила ногой по колену колдуна. Он не пошатнулся, но перестал контролировать плющ. Воодушевившись, я размахнулась чтобы нанести удар в грудь, как вдруг противник схватил мою руку и завёл её за спину, а после повалил меня на землю животом вниз.

— Да… до мастера тебе ещё далеко, — этот садист забрал кинжал, не выпуская мою руку.

— Перестань! — Чуть не плакала я, — Руку отпусти.

— Хорошо, — помедлив, мужчина отпустил руку и дал мне встать. В этот момент что-то в нём показалось мне знакомым, — Тебе нужно тренироваться.

— Зачем?

— Чтобы больше не было таких позорных поражений, — рассмеявшись, он взглянул на часы, — Разреши откланяться, пора бежать. И, да… загляни в нижний ящик стола.

После этого маг открыл дверь ключом и вышел из домика. Вскоре снова включился свет. Я побежала к столу.

Открыв нижний ящик, я нашла пакет ирисок и пачку баранок. Не ела сладостей уже ох, как давно. Неплохо здесь с военнопленными обращаются, неплохо.

Засунув в рот конфетку, я задумалась.

Странный этот парень, конечно. Он похитил меня, чтобы держать здесь, вести задушевные беседы и кормить ирисками. Бред какой-то. А пассаж с кинжалом я вообще не поняла, что это было-то?! Славно, что он не пытается меня убить. Но мне всё равно как-то не по себе.

Где-то спустя сутки маг снова пришёл. На этот раз выключение света заставило меня вздрогнуть, но уже никак не подскочить.

— Амулеты, — начал парень, снова седлая стул и пуская в ход слабую огненную магию, — Насколько ты хороша, как амулетчица?

— А что?

— Думаю, может, заказать у тебя что-то помощнее Золотого барьера? Всё равно ты здесь три месяца сидеть будешь. Почему бы не совместить приятное с полезным?

Я ощутила неловкость:

— Извини… на Барьере моя квалификация заканчивается.

Повисло молчание. Я начала оправдываться:

— Я не то, что действительно крутая амулетчица. У меня нет таланта от Бога, просто амулеты — единственное, что я умею делать хорошо.

— Навык есть, таланта нет?

— Мой случай. Я просто зарабатываю на этом деньги. Делаю довольно простые вещи, они лучше продаются.

— И сколько же тебе лет, торгашка?

— Торговщица, прошу заметить! — Я уже как-то начала расслабляться, находясь в его обществе, — Восемнадцать мне. А что?

Снова повисла пауза. Неловкая пауза.

— Эй… — робко прервала молчание я, — Что не так-то?

— «Чудесно»… — Подавленно произнёс маг, — Я взял в плен ребёнка.

Меня так уже давным-давно никто не называл.

— Я не ребёнок.

Собеседник встал со стула.

— Нет, что тебя в торговлю понесло?! Ты должна сидеть дома и пить молоко! Как минимум до двадцати одного.

Меня такой подход взбесил:

— Почему я должна сидеть сложа руки? Я помогала своей семье, взяла под контроль собственную жизнь.

— Ты маленькая ещё!

— И что? — Спокойно отвечала я.

— Чёрт… знал бы, что тебе восемнадцать, в жизни бы с похищением не связался.

— Ну, поздно пить Боржоми, — Сострила я, — Тебе-то сколько лет?

— Двадцать три.

Я удивилась.

— Ничего себе! Мне казалось, как минимум двадцать пять. Ну, по голосу и по манере общения.

Маг ничего на это не ответил.

— Эх… как тебя зовут-то хоть, ребёнок?

— Фелиция, — буркнула я, — А к тебе как обращаться?

— Тор.

— Просто Тор?

— Просто Тор.

Кивнув, я не стала расспрашивать о чём-то ещё. Когда парень поставил на стол еду и ушёл, я попробовала снова разглядеть в дверную щёлочку то, что происходило на улице.

Сейчас определённо был день. Если у моей двери и стоял охранник, то его видно не было. И, кажется, домик находился посреди поля.

Так… Тор, конечно, классный собеседник и всё такое, но было бы здорово создать хоть и слабенький амулетик, с помощью которого можно овладеть стихийной магией и оглушить противника, после забрать кинжал, обезвредить мага, взять ключи и свалить. Ещё было бы здорово выпить зелье невидимости, скажем… на данный момент такого у меня, к сожалению, нет. Хотя…

Я посмотрела на ингредиенты, которые у меня были. И зелье невидимости, и огненный амулет я сделать могла, но тогда для следующего обряда элементов хватит только на производство трёх амулетов. Ясно, что второго шанса у меня не будет. Воин из меня так себе, зельевар — ещё хуже. Но попытка не пытка.

На следующий день всё было готово. Я заняла позицию у двери и стала ждать. Ждать пришлось, поверьте, долго. И, вместе с тем, не так долго, как я ожидала: всего-то два часа и сорок восемь минут. Свет вырубился. Щелчки ключа, проворачиваемого в замке.

Я надела огненный амулет и выпила зелье невидимости. Прежде всего создала огонёк, который хоть немного осветил комнату. Игра началась.

Напав со спины, я повалила мага на землю. Огненный шар, созданный мной, пролетел прямо перед глазами Тора, чтобы отвлечь внимание. Я тем временем обыскивала джинсы противника и, о чудо, обнаружила свой кинжал.

Мгновение — я уже на ногах, Тор тоже. Зелье невидимости прекратило действовать (как я и говорила, зельевар из меня никудышный). Зато огнём я всё ещё управляла.

Послав огненный шар прямо в грудь противнику, я атаковала его с левой стороны, нанося удар в бедро. Неудачно. Маг нейтрализовал мой огненный шар, а после выбил оружие из моей руки. Не растерявшись, я ударила его в предплечье. Он пошатнулся, я ударила парня в челюсть, а после ногой в живот. Тор упал. Я подняла свой кинжал, а после бросилась обыскивать мага. Нанести фатальный удар духа не хватало, поэтому я просто обожгла руки соперника, думаю, этого достаточно.

Найдя связку, я бросилась к двери. Не думала, что так скоро сумею сбежать, но так даже лучше. Изучив замок, я подобрала нужный ключ и начала его проворачивать, но вдруг краем уха что-то услышала. Обернувшись, я обнаружила, что маг встал на ноги.

Я снова послала огненный шар, но он был нейтрализован. Вдруг мощным воздушным потоком меня припечатало к двери. Мгновение — мои ноги, руки и туловище надёжно сковал плющ. Из руки выпал кинжал. Тор закрыл дверь на ключ и убрал связку в карман брюк. Потом он подошёл ко мне.

Глава 4: Бои

Маг был по-настоящему зол.

— Ты понимаешь, что сейчас у меня есть серьёзные основания злиться? — Он находился в нескольких сантиметрах от меня, но я всё равно не могла разглядеть его лица из-за слабого освещения. Говорил мой соперник просто-таки леденящим голосом, — Понимаешь, что проиграла?

— Да.

— Ты понимаешь, что сейчас у меня есть все основания для того, чтобы убить тебя?

— Да. Я понимаю.

— Чёрт… — В голосе мучителя появились человеческие нотки, — Будь ты лет на пять постарше, без всяких угрызений совести воздух бы тебе перекрыл! Ты понимаешь, что я злюсь не на то, что ты попыталась сбежать?

— В смысле?

— Я ожидал чего-то подобного, конечно. Хотел посмотреть, что ты предпримешь. Думал, увижу хорошо спланированную операцию. Буду горд из-за того, что выиграл. Или даже проиграю. И, поверь, я бы счёл за честь подобный проигрыш. Но плохо приготовленное зелье невидимости, эффект которого продержался меньше минуты… слишком, даже для восемнадцатилетки. Ты просто перевела ингредиенты. Понимаешь?

Я кивнула.

— Понимаю. Если ты решишь меня убить, я пойму. Сама виновата.

Парень издал странный звук, что-то типа рычания. Он явно выражал неодобрение. Через несколько секунд плющ перестал приковывать меня к двери, я сползла на пол.

— Если ещё раз решишь сбежать, то, будь добра, придумай хоть что-то стоящее. А то, честное слово, эта твоя попытка была убогой.

— Ты не убьёшь меня? — Почти прохрипела я.

— За то, что ты идиотка? Нет, не убью. Но и за новыми ингредиентами я не полезу.

— В смысле?

— Отправлю за ними тебя.

Убедившись в том, что я абсолютная дура, Тор дал мне выйти наружу. Причём с мешочком для сбора трав.

Мне нужно было собрать в лесу листья одного кустарника и кое-какие ягоды. Тор остался в том домике, в котором держал меня, сказав, что мне, по сути, деться некуда. Что оказалось чистейшей правдой. Домик находился посреди огромного выжженного поля.

Нужно было добраться до опушки леса, собрать всё необходимое и вернуться назад. Конечно, можно поддаться безумному импульсу и поскакать в лес, но что-то подсказывает мне, что живой я оттуда вряд ли выберусь. Тем более, я понятия не имею, где нахожусь, и в какой стороне мой дом.

За ингредиентами я сходила без приключений, разве что, вернулась под вечер. Тор всё ещё ждал меня.

— Так, — поприветствовал меня маг своим идеально спокойным голосом, — В моём поселении волнения. Сегодня, думаю, мне безопаснее заночевать здесь.

— Здесь?

— В смысле, здесь, в доме, на твоей подстилке, — равнодушно пояснил он, — Не волнуйся, приставать не буду. Люди всё равно не в моём вкусе. Без обид.

Следовало радоваться, но я почему-то, скорее, расстроилась:

— Разве в плане полового партнёрства между людьми и магами есть какая-то разница?

Лица парня я, как обычно, видеть не могла, но судя по голосу, он удивился.

— Ещё бы! Маги всегда загадочны. У каждой девушки нашей расы какая-то тайна есть, неприступность. У людей есть исключительно внешняя красота. Ну, и деньги, разумеется.

М-да. Тор, как всегда, меня разозлил:

— Не скажи. У девушек моей расы тоже и загадочность есть, и шарм, и внутренняя сила.

— Возможно. Но не у тебя.

Та-а-ак. Вот теперь я разозлилась по-настоящему.

— Как это понимать?

— А так. Даже по твоему неудавшемуся побегу видно: выжидать ты не умеешь, терпения — ноль. Знания человеческой природы тоже нет.

— А это-то ты с чего взял?

— С того, как ты дерёшься. Нет, ты хорошо борешься, физически ты достаточно сильна. Только вот ты всегда тянешься нанести критический удар раньше времени. Недостаточно изматываешь противника прежде, чем замахнуться для решающего удара. Из-за этого и проигрываешь.

— Но ведь ты сильнее меня. По сути, с каждой секундой твоё преимущество становится всё более весомым. Вот я и тороплюсь.

— Когда сражаешься с более сильным противником, умение сохранять хладнокровие становится очень важной штукой. Паника почти приравнивается к проигрышу.

Я поняла, что парень прав. Я опустилась на подстилку, признаваясь себе: да, я действительно паникую, когда дело доходит до драки.

— Возможно, ты прав насчёт боя, — продолжила я, — Но как всё это соотносится с человеческими качествами, с шармом?

— Всё просто. Не знаю, верно ли моё предположение, но я считаю, что узнать человека по-настоящему можно только взглянув на него во время боя. Только тогда видны не фантики, а истинные качества.

— И… что ещё ты можешь сказать обо мне, если судить по моей технике ведения боя?

Тор задумался:

— Хм… Ты вспыльчивая. Паникёрша. Умения держать себя в руках нет, но внутреннего огня хоть отбавляй. Самонадеянная. Считаешь, что с небольшим кинжалом можешь победить стихийного мага. Это наивно, знаешь ли.

— Я знаю. Мне просто нечего терять.

Тор замолчал.

— Нечего? — Наконец спросил он, — Нет, я, конечно, понимаю, жизнь подростков рай не напоминает. Но перспективы какие! Сколько лет у тебя ещё впереди, сколько всего может произойти за это время. Просто представь.

— Представляла. Только, знаешь… кажется, даже если сейчас я отвоюю возможность прожить все эти годы, моя жизнь пройдёт на базарной площади с пакетиком амулетов. А вокруг война, хаос и разрушения. Классно, да?

— Всё закончится.

— А если нет?

— А если да? Просто поверь в то, что что-то зависит и от тебя.

— Что?

— Мне откуда знать?

Парень снял футболку и лёг на подстилку. Я легла прямо в одежде. К счастью, места для двоих хватало, мы даже не соприкасались.

— Знаешь, — вновь произнесла я, — Если подумать, то в данной ситуации моя позиция не самая худшая. По сути, человека, которому нечего терять… ну, такого человека нечем шантажировать.

— Всегда остаётся физическая боль.

— Пытки, в смысле?

— Именно.

Кровь застыла в жилах.

— Я надеюсь… про пытки ты говоришь без намёков?

Он усмехнулся.

— Пытать детей? Это как-то не входило в мои планы.

После сего замечательного высказывания мы заснули.

Проснулась я оттого, что у Тора зазвонил мобильник. Он встал с кровати, сел на стул и односложно отвечал. Что говорили на том конце трубки, я не слышала.

— Фелиция, — сурово окликнул он, когда разговор был окончен.

— Да?

— Сейчас принесу еду, а после буду тренировать тебя. До проведения обряда осталось пять дней. Этого времени хватит.

Я понятия не имела, что именно он имеет в виду, но противиться не решилась.

После довольно сытного завтрака (сегодня парень принёс не только кашу, а ещё хлеб и мясо птицы), он выдал мне кинжал, встал на центр комнаты и скомандовал:

— Нападай!

Началась тренировка. Тор почти не поправлял меня в плане технических деталей, не говорил, как стоять и как замахиваться. Скорее, он объяснял мне психологическую сторону ведения боя:

— Осторожно, — почти мягко сказал он, — Лучше нанести один точный, отработанный удар, чем пять неумелых. Скорость — твой плюс, конечно. Но скорость ничто, если нет техники.

После боя началась чисто физическая тренировка: парень заставил меня качать руки, пресс и ноги, повторяя:

— Маги могут быть физически слабыми, люди — нет. Ты должна быть уверена в своём теле.

После Тор заставил меня нарезать круги по полю (при этом он сам остался дома). Когда я, вконец уставшая, отправилась в душ, он сгонял за едой. Ужин был сытным, парень снова принёс мясо.

Примерно в таком режиме и пролетели следующие пять дней. После я провела очередной обряд.

— Сколько времени нужно ждать до следующего твоего вмешательства? — Спросил маг.

— Две недели.

— Все ингредиенты есть?

— Да.

— Значит, пойдёшь со мной.

Впервые мы вышли из того деревенского домика вместе, пускай это и было ночью. Наконец-то я получила возможность рассмотреть мага.

Он оказался высоким, накачанным, да и вообще симпатичным: тёмные волосы, высокие скулы, большие глаза. И, чёрт, я вспомнила, где я видела его: маг, который в лесу отобрал у меня два амулета! Впрочем, обо всех своих наблюдениях я решила промолчать.

Наблюдая за ним, я заметила ещё кое-что: хоть Тор и был одет в обычные джинсы и серую футболку, выглядел он как самый настоящий воин, готовый в любой момент навалять кому угодно. Безумно крутой. Думаю, в своей компании он уважаемый человек.

Мы немного прошли по полю, потом зашли в лес. Буквально через несколько метров я увидела что-то типа выжженного дотла палаточного лагеря. Там нас ждал маг.

— Кто-нибудь выжил? — Сразу спросил Тор.

— Только я. Отходил к озеру, наловить рыбы. Нагрянули люди.

Тор кивнул.

— Это Фелиция. Протестируй её, — бросив это, парень отдал мне кинжал, а после прошёл дальше, оставив меня наедине со своим знакомым.

— Привет, Фелиция, — с улыбкой поприветствовал меня маг. Его, кажется, совсем не волновало то, что я человек, — Я Джетт.

— Очень приятно, — с некоторой опаской улыбнулась я, — Как понять это «протестируй её»?

— Тут два варианта. Первый — бой.

Я встала в оборонительную позицию.

— Первый ход за тобой, Джетт.

Дважды повторять было не нужно. В отличие от Тора, Джетт был не стихийным, а энергетическим магом. То есть, он не повелевал стихиями, а распоряжался чистой человеческой энергией. Он мог как и непосредственно влиять на состояние соперника (заставлять нервничать, вызывать галлюцинации, погружать в сон и т.д.), так и мог за счёт энергии создавать шары, которые при попадании изматывают противника. Это будет интересный бой.

Джетт метнул в меня изматывающим шаром, но я увернулась, пускай и потеряла равновесие. Увернувшись от второго шара, я рывком приблизилась к магу. В ту же минуту я начала засыпать, нужно было бороться с этим. Я почти теряла сознание, но, всё же, смогла ударить Джетта в предплечье. Этого он не ожидал, так что сонные чары заметно ослабли. Я приободрилась.

Тут же я нанесла ногой удар в колено противника. В ушах раздался свист. Аудио-галлюцинация.

Мы сражались друг с другом минут десять, наверное. То я наносила удар по Джетту, то он издевался над моим сознанием. Не знаю, то ли это результат тренировок, то ли Джетт значительно уступал Тору в силе, но я чувствовала себя в этом поединке достаточно уверенно. В конце концов, парень всё же смог положить меня на лопатки, но я совсем не ощущала себя позорно проигравшей. Скорее, наоборот: я чувствовала себя воином, с достоинством уступившим более сильному противнику.

— Вставай, — улыбнулся Джетт, подавая мне руку, — Очень неплохо. Сколько времени ты тренировалась обращаться с оружием?

— Год, — гордо произнесла я.

— Очень неплохо.

Отдышавшись, я спросила:

— Так что насчёт второго способа проверки?

— О… это самое интересное.

Глава 5: Тренировки

— Просто закрой глаза и слушай мой голос, — сказал энергетический маг, — Лучше всего сядь по-турецки.

Если учесть то, что я уже неделю как хожу в одной и той же одежде и еле-еле успеваю стирать и сушить её, то это ужасная глупость, но… я села прямо на землю.

Закрыв глаза, я слушала, как Джетт считает. Он вводит меня в транс? Ладно, хорошо. Я слышала, что энергетические маги умеют вытворять подобные штуки.

— Молчи, — повторял Джетт, — Я должен коснуться твоего лица.

Маг положил палец на моё веко. После паузы, он произнёс:

— Я должен взять тебя за руку.

Взял за руку. И переплёл свои пальцы с моими.

После он поцеловал меня, причём взасос, а не просто в губы. Действовал он мягко, но настойчиво.

Я поддалась и ответила на поцелуй. Приятный парень, чуть постарше меня, чуть помладше Тора. Стройный, симпатичный, кареглазый шатен. Маг, и что? Я не имею ничего против.

Непойми откуда взявшийся Тор нарочито громко кашлянул:

— По-моему, магический анализ её энергии ты уже закончил, — как всегда спокойно сказал он.

Я оторвалась от губ шатена и посмотрела на новоявленного наставника.

— Ты прав, — ответил Джетт, переводя взгляд со стихийного мага на меня. Парень прикоснулся к моим губам пальцами, — Прости, воительница, я, кажется, слегка увлёкся.

— Да я тоже в транс немного впала, — улыбнулась я, — Будем считать, что это просто приятный бонус после боя.

— Очень приятный, — Джетт снова легонько поцеловал меня в губы. Потом он убрал свою руку, мы встали на ноги.

— Постой пока здесь, — сказал Тор. Они с Джеттом отошли на несколько метров, я не могла слышать их разговор. Интересно, на что проверял меня парень? А, главное, что он выяснил во время своей проверки? Я слышала, энергетические маги могут заглянуть в душу человека.

Болтали они минут десять, если не больше. За это время я успела обдумать кучу разных вариантов. Наконец, Тор вернулся.

— Пошли, — Приказал он.

Помахав рукой энергетическому магу, я пошла за наставником.

Мы шли по опушке леса часа три, возможно дольше. Наконец, под очередным огромным деревом нас ждала прекрасная девушка, явно маг.

Я считаю себя довольно симпатичной: средний рост, вьющиеся русые волосы до талии, по-детски пухлые щёчки, голубые глаза. Спортивная фигура. Но если я просто среднячок, то эта девушка была настоящей красавицей: густые вьющиеся волосы до бёдер, чёрные, как смоль, точёная фигурка, фарфоровая кожа, голубые глаза и длинные ресницы. Кстати, девушка была чуть ниже Тора. Рядом с ней я почувствовала себя серой мышью. «Чудесно»…

— Террариум, — выпалил Тор. Судя по тому, что девушка отошла от дерева, это было какое-то кодовое слово, — Человек со мной.

Девушка кивнула. Тор призвал магию земли. Миг — в огромном дереве появилась лестница, идущая вниз.

— За мной, — скомандовал парень, создавая небольшой огонёк, освещающий дорогу.

Я повиновалась.

Мы спустились по лестнице и оказались в тёмном подземном лабиринте. Поплутав по коридорам, мы, наконец, пришли в довольно большой зал. В центре по-турецки сидел старик.

— Лионель? — Обратился Тор.

Как только старик поднял взгляд на парня, тот тут же поклонился.

— Я привёл ученицу. Человека…

Жестом старик остановил мага и перевёл взгляд на меня. Я тоже поклонилась.

— Это Фелиция. Сможешь обучать её?

— Приятно познакомиться, Фелиция.

На этом Тор оставил меня. Но, надо сказать, оставил в надёжных руках.

Несмотря на свой почтенный возраст, старец в полной мере владел техникой боя. Он не спешил мне передавать все свои знания, но давал чёткие и очень конкретные инструкции. Тренировка длилась два часа и, хотя она и не была интенсивной, всё равно в конце я еле стояла на ногах.

Потом Тор забрал меня. Как только мы вышли из подземелья и пошли в обратный путь (кстати, была уже середина дня), он достал из-за пазухи пакет с двумя сэндвичами и протянул его мне. Я накинулась на еду, как обезумевшая.

— Тебе понравилась тренировка? — Спросил он. Сам маг тоже ел на ходу.

— Офень! — Из-за набитого рта я не слишком чётко произносила некоторые звуки, — А фто?

— Теперь ты будешь ходить сюда каждый день, и это не обсуждается.

Я чуть не подавилась. Черёз несколько секунд, когда я полностью прожевала ещё один кусок, до меня в полной мере дошёл дебелизм ситуации:

— Скажи… почему ты хочешь научить меня сражаться? — В лоб спросила я, — Мы… мы ведь не по одну сторону баррикад.

— Я захватил тебя в плен, — без всякой агрессии пояснил он, — Так что могу распоряжаться твоим временем, как захочу. Отчитываться не обязан.

Подумав, я не стала требовать ответов. Мотивы своих поступков, рано или поздно, но Тор мне объяснит. Пока что то, что он делает, мне идёт только в плюс, я получаю жизненно необходимые во время войны навыки. Зачем это ему? Хм… сейчас этот вопрос не имеет принципиального значения.

Когда мы пришли, Тор уже не отключал свет (его лицо за день я успела рассмотреть со всех ракурсов). Он устроился на подстилке, я села рядом с парнем. Выпив воды, он начал разговор:

— Скажи, что вообще тебе известно о магах?

— В смысле?

— Ну, вот тебе. Что известно о магах обычным, рядовым людям?

— М-м-м… Скажем, мне известно, что есть стихийные и энергетические маги.

— Кто сильнее?

Тор самодовольно улыбнулся. Вопрос с подвохом.

— Нет однозначного ответа, зависит от каждого конкретного мага и его уровня.

— Верно. Кто стоит во главе магической армии?

— Терайя Морис. До конфликта работал обычным инженером, примерный семьянин, не пил, не курил. Потом собрал свою армию, обошёл, фактически, всю землю, выводя из строя ядерное и биологическое оружие. Он стихийный маг, кстати. Если вначале войны он действительно был рядом со своей армией и руководил магами в каждом бою, то сейчас армия разрослась и предводитель командует солдатами, сидя в каком-нибудь тёплом, уютном и надёжно защищённом бункере.

— О потомках знаешь что-нибудь?

Вспомнив, я ответила:

— Да, две дочери. Женевьев Морис и Кармен Морис. Женевьев, старшая дочь, не планирует наследовать дело отца, замужем, родила сына, далека от государственных дел. Кармен, насколько я знаю, руководит той частью армии, что находится в восточной Европе. Ещё с началом конфликта стало известно, что у Терайи есть внебрачный сын, Арториан Дедлайн.

— О нём можешь что-либо сказать?

Мне снова пришлось поднапрячь мозги.

— Да… он пока не оказывает особого влияния ни на армию, ни на политику магического мира, слишком молод, ему на данный момент, кажется, нет и двадцати пяти лет. Если его подпустят к командованию армией, тогда… пиши пропало.

— Это ты откуда знаешь?

Я поёжилась.

— Слухи ходят…

— В человеческой среде?

— Именно, — кивнула я. Тор заинтересовался, — В общем, ходят слухи, что, ну… этот Арториан хоть и не может ещё армией командовать, но уже в курсе всех военных тайн, у него огромные связи и, естественно, куча денег. А ещё… короче, он пытает военнопленных. Типа… нужно выбить из кого-либо правду — зовут его. Представь, дорогу такому персонажу перейти…

Парень кивнул.

— Я одного не понимаю, — сказал Тор, — Как вы, люди, всё это узнаёте?

Я пожала плечами.

— Ну… слухи же ходят.

Тор рассмеялся:

— «Надёжный» источник.

— Лучшего не имею.

После небольшой паузы он продолжил:

— А знаешь ли ты действительно важные вещи? Систему ценностей магов, взгляд на жизнь?

— Нет, откуда?

Маг покачал головой:

— Ты совсем не готова к этой войне.

— Вопрос лишь в том, почему тебя это не устраивает.

Усмехнувшись, парень ничего не ответил.

Через две недели я почти что стала другим человеком. Долгий путь до подземелья и обратно, многочасовые тренировки, домашние тренировки… всё это действительно закалило мой дух. Надо сказать, Лионель тренировал меня не только обращаться с кинжалом. У него в запасе были рапира, шпага и двуручный меч. Удобнее всего мне было сражаться с мечом.

После очередного обряда, Тор сказал:

— До следующего сколько? Месяц?

— Ровно тридцать один день.

— Славно. Думаю, ты готова к одному путешествию.

— К какому?

Мой наставник сел на подстилку и расстелил карту. Я села рядом с ним.

— Смотри: мы находимся примерно здесь, на самом юге этого леса. Нам нужно попасть вот в эту точку, — Тор указал на северо-запад, — Справишься?

— Пройти такое расстояние? Н-ну… Чисто физически это возможно, конечно… но ведь уйдёт дня два, только… в этом лесу постоянно проходят какие-то маго-человеческие разборки, здесь постоянно кто-то топчется, и…

— Во-первых, ты пойдёшь не одна, мы пойдём вдвоём. А во-вторых, кто сказал, что будет легко?

Как я поняла, это была очередная проверка непойми на что. Пожав плечами, я ответила:

— Ладно.

— Ладно?

— Чувствую, будет весело.

Глава 6: Путешествие

На следующий день мы снова пошли на место выжженного палаточного лагеря. Удивительно, но там снова раскинулись палатки и горел костёр, там были маги! На входе в лагерь нас встретил Джетт, он протянул нам два рюкзака.

— Здесь вода, еда и подстилки. Запасов хватит как минимум дней на пять.

Проверив содержимое рюкзака, я развернулась и пошла за наставником.

— Эй, — Окликнул меня энергетический маг.

— Да?

— Вернись оттуда живой, хорошо?

Улыбнувшись, я отправилась в путь. Обещать что-либо бессмысленно.

Первые часа четыре мы шли крайне осторожно, так что обошлось без происшествий. Когда я уже еле стояла на ногах, Тор скомандовал:

— Привал.

Осмотрев местность и убедившись, что вокруг никого нет, мы сели на большое бревно и достали из рюкзаков сэндвичи. Тор неожиданно насторожился, я услышала треск.

Вскочив, я увидела группу бандитов. К сожалению, для многих война — просто повод навариться. Таких бандитов, как эти, мы зовём лесными разбойниками. Они тусуются в чащах, подкарауливают раненых солдат или амулетчиков, обчищают их карманы, в некоторых случаях убивают. Такие бандиты могут быть представителями любой расы. Нам попались люди.

— Лучше идите отсюда, — жёстко, но спокойно произнёс Тор, — Вам же хуже.

— Вот и проверим, красавчик.

Двое парней кинулись на него, девушка, вооружённая ножом, выбрала меня, как жертву. Что ж…

Удар в предплёчье, удар по ногам. Сначала я выбила из её рук нож, потом проткнула противнице живот кинжалом.

Обернувшись, я увидела, что Тор уже расправился со своими противниками:

— Агрессии много, техники нет, — констатировал он, — Надеюсь, теперь можно продолжить наш пикник.

В отличие от него, я не спешила вернуться к сэндвичу. Лучше обыщу трупы.

И, да, в их карманах я нашла довольно большое количество наличности. Деньги я сложила в свой рюкзак.

Вдруг я заметила неодобрительный взгляд мага.

— Что?

— Что ты делаешь? — Спросил он.

— Трупы обыскиваю. Эй, ты хоть знаешь, на каком финансовом дне я нахожусь?

Тор закатил глаза.

Следующая неприятность произошла вечером. Идя по лесу, мы услышали звон оружия и за деревьями увидели вспышки.

— Очередная битва? — Спросила я.

— Похоже. Придётся обходить.

Обходная дорога проходила через небольшой ручей. Пришлось идти по колено в воде, я промочила кроссовки…

После опять был небольшой привал.

— После привала идём часа два, потом по очереди поспим.

Я кивнула. Уже начинало темнеть.

За эти два часа нам попался только один враждебно настроенный маг. Тор полностью взял его на себя и, превзойдя в силе, убил противника.

Когда мы расстелили подстилку, право поспать первой маг предоставил мне. Я удобно устроилась и, к своему удивлению, проспала часов шесть. Потом Тор разбудил меня.

— Я посплю часа два, после буди.

В итоге я дала ему проспать часа три. Потом мы снова отправились в путь.

Нам повстречались ещё разбойники (на этот раз маги, их было двое), ещё мы наткнулись на группу агрессивных амулетчиков (их было трое). Мы расправились с каждой из этих помех, наличность я забирала себе (Тор на неё и не претендовал; думаю, в отличие от меня,он достаточно обеспеченный человек).

Вскоре у нас начались настоящие проблемы. Когда мы проходили мимо очередного поля боя, нас заметили три человеческих воина. Они медленно приближались к нам.

— Разделимся, — шепнул Тор, — Беги так быстро, как только сможешь.

Мгновение — и мой наставник будто растаял в воздухе. Я побежала.

Если раньше мы сталкивались только с агрессивными, неумело действующими субъектами, то здесь другой случай: воины — настоящие профессионалы своего дела, любой представитель этой касты значительно превосходит меня и в плане опыта, и в плане физической силы. Сейчас один из них гнался за мной. С каждой секундой он становился ближе, я спотыкалась, выдыхалась и почти не видела, куда бегу. Ладно.

Остановившись, я развернулась, чтобы быть лицом к противнику. Что там говорил Тор, паника подобна проигрышу? Окей. Только хладнокровие.

Человек тоже остановился и взглянул мне в глаза. Он вскинул оружие. Меч. Кинжал против меча, вы серьёзно?! Так, нужно держать себя в руках.

Я сделала ложный выпад, воин попробовал увернуться. Тут я ударила его кинжалом в предплечье. Он замахнулся мечом, я отскочила. Мы снова смотрели друг другу в глаза, ожидая, кто же нападёт первым? Наконец, воин напал.

Его скорость была впечатляющей. Противник размахивал мечом так, словно оружие ничего не весило. Я уже забыла об атаках, просто уворачивалась. Так продолжалось минуты три. Наконец, противник измотал меня: я потеряла равновесие, споткнулась, выронила кинжал и брякнулсь на землю.

Понимая, что дни мои сочтены, я задержала дыхание и… увидела огненный шар.

За спиной мага стоял Тор. Он истекал кровью, но был жив.

Воин тут же повернулся лицом к моему наставнику. Я не могла пошевелиться и наблюдала за дракой, как завороженная.

Сначала Тор запустил в противника огненный шар, но тот увернулся и попробовал нанести мечом удар по корпусу. Тор успел отскочить. Мгновение — и коренья обмотали ноги воина, но он тут же разрубил их. После воин и маг начали медленно кружить, ожидая, за кем будет новый ход. Наконец, воин атаковал, но неудачно: Тор мгновенно создал огненный шар, человек растерялся. Маг успел выхватить меч противника и вонзить его в грудь воина.

— Сколько ты держалась против него? — Спросил наставник, отдышавшись.

— Минут пять, думаю.

— Неплохой уровень. Но без меня ты бы всё равно погибла.

Я понимала, что он прав.

— Спасибо.

Тор, казалось, был удивлён. Я обратила внимание на его предплечье.

— Тебя ранили?

— Да…

— Давай промою, — я достала бутылку воды из рюкзака. Тор оторвал клочок ткани от своей футболки и протянул мне. Я промыла рану водой, а потом использовала протянутую мне ткань, как бинт.

— Не слишком туго?

— В самый раз.

Мы немного посидели на пне, а после продолжили путь.

— Осталось идти примерно час, — обрадовал меня парень.

Пришли на место мы минут через сорок. Парень использовал магию земли, в одном дереве открылась ниша. Там нас ждал меч, убранный в ножны, рядом лежал пояс.

— Что это? — Спросила я.

— Оружие, зачарованное магией огня. Особо прочное.

— Откуда оно здесь?

— Пару лет назад я зачаровал его и спрятал. Кажется, этот меч ждал тебя.

Я просто потеряла дар речи.

— Ты серьёзно?

— Вполне. Дарю.

Я закрепила пояс на джинсах, прикрепила к нему ножны, а после достала из ножен меч. Он казался лёгким, но я знала: стоит помахать им минуту, и я изменю своё мнение.

Спрятав меч в ножны, я спросила:

— А теперь обратно?

Тор закрыл нишу, открывшуюся в дереве.

— Нет. Теперь мы пойдём в Фенгельтонн.

— Фенгельтонн? — Переспросила я по дороге, — Где это? Что это?

Парень самодовольно улыбнулся:

— Это — центр общественной жизни магов. Огромный город с магазинами, клубами и фонтанами.

— Ты серьёзно?

— Да. Издалека он невидим, так как зачарован магией воздуха и энергетической магией. Ты будешь одной из немногих людей, допущенных туда.

Второй раз за сегодняшний день, я потеряла дар речи.

— И… как долго до него идти? — Единственное, что я смогла вымолвить.

— Часа четыре. Для нас это уже не сложно, — Тор усмехнулся, — Но сначала ты сопроводишь меня на одну встречу.

Часа через два мы дошли до опушки леса.

— Сейчас заложит уши, ты перестанешь слышать, — предупредил наставник, — Не бойся, это магия, и это временно. Стой смирно и вмешайся, если начнётся драка.

Уши действительно заложило. Я следовала указаниям мага и стояла, изображая истукана. Через несколько секунд из леса вышли маг и человек. Думаю, человек исполнял роль телохранителя: он, как и я, стоял по стойке смирно.

Несколько минут маги говорили о чём-то (как же я пожалела, что не умею читать по губам!). Наконец, та странная компания удалилась. Моё вмешательство не потребовалось. Тор, наконец, вернул мне слух.

— Тебе перерыв не нужен? Знаю, временное лишение слуха — неприятная штука.

Не хотелось выглядеть слабой, но…

— Я посижу минут пять, хорошо?

Мы нашли небольшой пень и устроились на нём спина к спине.

— Тор? — Тихо прошептала я.

— Что?

— Почему ты назвался именем скандинавского бога?

Парень замолчал и, кажется, удивился (я уже научилась определять его реакции, даже не видя выражения лица):

— То есть, мифы ты всё-таки читала? Тогда почему сразу не удивилась?

Я пожала плечами.

— Мне было без разницы, как ты себя называешь. Хоть Горшком представься, мне-то что? А сейчас стало интересно.

Маг усмехнулся:

— Ну, во-первых, это сокращение от имени. А во-вторых — мания величия в действии, конечно. Тор — Бог грома и молнии, я повелитель стихий. Сходства очевидны.

— Да… от скромности ты не помрёшь.

Вскоре мы продолжили путь.

Следующие четыре часа прошли без происшествий. Наконец, мы вышли к огромному пустырю. Действительно огромному. Я не видела ни конца, ни края.

— Следуй чётко за мной, — Приказал наставник.

Несколько минут мы шли след в след, наконец, парень прочитал заклинание. Передо мной начал материализоваться прекрасный город.

Появились площади, выложенные камнем, высокие здания, сделанные из прозрачного материала, казалось, из хрусталя. Повсюду были небольшие одноэтажные постройки; думаю, кафешки, магазинчики или цветочные лавки, что-то вроде того. Ещё здесь были клумбы с кустами, газонами и цветущими деревьями. И фонтаны. Много-много фонтанов. У меня захватило дух.

Мой экскурсовод улыбнулся:

— Добро пожаловать в Фенгельтонн.

Глава 7: Знакомство с Фенгельтонном

Я шла по широкой дороге, вымощенной камнем, как зачарованная. Ветерок обдувал моё лицо, рядом стоял саксофонист и играл красивейшую мелодию.

Навстречу шли маги. В отличие от людей, они не были погружены в свои дела, суетливы или рассержены. Наоборот, некоторые из них улыбались во все тридцать два зуба, многие просто дружелюбно меня разглядывали. Высокие или среднего роста, все, как один, были с точёными, стройными фигурами. Не было ни полных, ни рыхлых, ни излишне худых людей.

Не знаю, почему мне вспомнилась Италия. Лет в пять я ездила с мамой в эту страну (ещё до начала конфликта, разумеется). Там тоже была светлая, спокойная атмосфера. Все улыбаются, едят мороженное. Как в каком-нибудь добром фильме. Сейчас я испытала схожее чувство.

— И куда мы идём? — Спросила я.

— В бар «Алое солнце».

— В бар?

— Я должен встретиться кое с кем.

Я спокойно отреагировала на это заявление. «Кое с кем»… опять секреты. И ладно. Я просто ловила кайф от того, что находилась здесь. Я успела влюбиться в этот город. Фенгельтонн.

— Красавица, — окликнула меня сухонькая старушка. Она сидела на большом красном пледе, расстеленном прямо на тротуаре, — Хочешь, погадаю?

Я улыбнулась. Всегда относилась с недоверием к уличным гадалкам, но в таком городе, думаю, можно изменить своим принципам.

— С радостью, — я приблизилась к ней.

— Эй, что за ерунда? — Проворчал наставник.

— Пускай погадает.

— Окей. Сама расплачивайся.

Я пожала плечами. Денег, которые я нашла, обыскивая трупы, хватит штук на пятнадцать-двадцать таких прогнозов. Я протянула бабушке монетки, а после по-турецки села на плед.

— Ты тоже садись, — обратилась бабуля к Тору, — Такой молодой, а уже зануда!

Он фыркнул, но подчинился. Меня позабавила эта ситуация.

— Человек? — Спросила гадалка у меня.

Я кивнула.

— А ты — стихийный маг?

Тор не ответил. Я снова кивнула.

— Ладно, сейчас разложу пасьянс.

Бабуля достала колоду карт, перемешала и дала мне сдвинуть. После она вытащила несколько карт и положила их перед собой:

— Так… — Протянула она, — Вы прошли вместе дальнюю дорогу. Точнее, она только кажется дальней. Фенгельтонн — лишь начало пути.

Она обратила внимание на следующую карту.

— На данный момент между вами непонимание. У тебя много тайн от неё, — шутливо обратилась она к парню. Он снова фыркнул, — Так, умник. И какой же у тебя знак зодиака?

— Лев, — с вызовом ответил он.

— Лев… А у тебя, девочка?

— Козерог.

— Козерог? Ну, так и есть, — гадалка указала на третью карту, — Вы оба своенравны и упрямы, оба идёте к своей цели напролом. Расчётливы, знаете цену деньгам. И, всё же, вы доверяете друг другу, в каком-то странном смысле. За любовь придётся побороться, но оно того стоит. Чуть больше терпимости, чуть меньше эгоизма — и вы станете идеальной парой.

На секунду я растерялась. После до меня дошёл смысл её слов.

— Простите, но… какая пара? Мы просто… знакомые, — не рассказывать же, что я его пленница! — Он мой наставник, нет у нас никакой любви!

Бабуля продолжала смотреть на меня снисходительно и доброжелательно. Тор пытался сдержаться, но не сдержался. Через секунду он заржал, как конь. Я ткнула его локтем.

— А я говорю, вы пара, — с улыбкой гнула своё бабушка, — Слишком гордая, но пара.

Маг продолжал ухахатываться.

— Иди сюда, моя любовь, дай же я тебя поцелу-у-ую!

Он потянулся ко мне губами, изображая, кажется, рыбу с синдромом дауна. Думаю, парень хотел ещё сострить, но не смог говорить из-за смеха. Гадалка, кажется, игнорировала и его веселье, и моё удивление.

— Вас ожидает битва, — на полном серьёзе продолжала она, — Не одна битва, ой, как много битв. Плечом к плечу, холодное оружие и магия. Вы и только вы спасёте друг друга. Грядут сложные времена, но вы выберетесь живыми.

Я молчала.

— Но есть ещё кое-что… — бабушка заговорила более угрюмым тоном, — Между вами предательство. Есть человек. У него нечистые побуждения. Не тот, за кого он себя выдаёт. Если забыть об осторожности, всё пойдёт прахом. Не доверяй всем подряд, девочка.

Саксофонист перестал играть. На секунду наступила тишина, точно такая же, как та, которая была, когда Тор отнял у меня слух. Я сглотнула. Быть осторожной… не доверять всем подряд… нас ждут битвы, но мы выживем… вроде бы, хороший прогноз, но у меня кровь в жилах стыла.

Затишье прервал тихий смех мага:

— Отличный прогноз, Вы превосходная гадалка, — явно с сарказмом произнёс он, — А теперь прошу нас извинить, нам идти пора.

— Куда? — Спросила старушка.

— Пойду покупать своему пупсику свадебное платье, — Тор снова заржал, как дегенерат, — Прошу нас извинить.

Хоть он и не был моим парнем, мне стало стыдно. Думаю, я покраснела, как варёный рак.

— Девочка, — окликнула гадалка.

— Да?

— Если захочется с кем-нибудь поговорить, ищи меня либо здесь, либо в Осеннем Сквере, на скамейке у статуи Деметры.

Я кивнула. Понятия не имею, что такое Осенний Сквер, и где он находится. Сейчас были дела поважнее.

Как только мы отошли метров на пять, я накинулась на мага:

— Ты придурок? Что ты там устроил?!

Конец ознакомительного фрагмента.

Оглавление

  • ***

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Фенгельтонн предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я