Легенда о героях
Артур Александрович Беляев

Книга рассказывает о событиях, проходивших сотни миллионов лет назад в нашей вселенной; о судьбах великих героев, их приключениях, а также сражениях во спасение мира в борьбе со злом. События происходят не только на планете Земля, но и на многих других планетах вселенной, с их индивидуальным обустройством и живущими на них расами существ. Повествование начинается с наших дней. Но затем читатель переносится в другой мир, о котором он никогда не знал для того, чтобы услышать неизвестную историю двух враждующих миров и о героях того времени с их невероятными судьбами.

Оглавление

  • ***

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Легенда о героях предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Мир, который мы знаем, не всегда был таким

Часть I. Закат

Глава I. Сказание начинается. Диран

Планета Земля. Наши дни. Западные Гималаи. Подножие ледника Ганготри. Исток священной реки Ганги. В пещере, из которой вытекает эта река, слышны голоса…

— Мы живем здесь уже шесть дней и ничего не можем найти. Нет никаких доказательств того, что в этой пещере есть эта книга. Наши приборы просветили эту гору уже насквозь и пусто… Нет ничего. Ни следа… Возможно, что здесь вообще больше ничего нет, кроме воды и камней. Мне кажется, что надо сворачивать эту экспедицию и ехать домой.

— Дэниел, поверь мне, я уверен, что это то место, которое мы искали все эти годы. Этот медальон отсюда. Данные исследований точно указали эту местность. Просто, возможно, что-то скрывает эту книгу. Что-то, что сильнее этих приборов…

Дэниел, ударив киркой по скалистой стене, и отколов от нее небольшой кусок камня, ответил:

— Хорошо, Лонни. Мы пробудем тут ещё день. Но потом предлагаю поехать и снова провести исследование. Быть может, мы ошиблись в расшифровке знаков.

— Ладно, так и сделаем…

***

Лонни и Дэниелу было по сорок два года. Оба они не были женаты. С детства учились за одной партой, поступили в один университет и на одну и ту же специальность.

Археология не просто нравилась им. Они считали её той наукой, которая могла бы приоткрыть тайну о происхождении мира. Их всегда интересовал этот вопрос: что же скрывается за всем, что мы видим и ощущаем? Его разгадке они и посвятили свои жизни.

Лонни был достаточно высокого роста, с хоть и густыми, но уже седыми волосами и небольшой бородой такого же цвета. Глаза у него были темные с мощными бровями над ними. Нос продолговатый и закругленный на кончике. Пухлые губы и щеки придавали его лицу безобидный и доброжелательный вид, каким он и был на самом деле. Руки сильные, а плечи и грудь широкие. В целом он был человеком крепкого телосложения. Лонни был одет в джинсовый костюм с кожаными сапогами на ногах. На голове обычная черная вязаная шапка, а на руках перчатки. Пояс затянут ремнем с инструментами. Лонни, как уже было сказано, являлся добродушным человеком с мягким и чутким характером. Его сердце, казалось, могло вместить целую вселенную и приютить в ней каждого. Но, несмотря на это, он был решительным и целеустремленным, не сгибающимся под гнетом трудностей человеком.

Дэн, как его называл Лонни, был ниже ростом, но телосложения их были схожи. Правда, цвет волос его был солнечного цвета. За что и имел в детстве сильно раздражавшее его прозвище «лучик», на которое он сначала хоть и обижался, зато потом смирился и охотно на него отзывался. Глаза Дэниела были серого цвета, а брови среднего размера. Щеки у Дэна были такие же пухлые, как и у Лонни, но маленькие губы вызывали в людях, впервые увидевших его, чувство «закрытости». Однако на самом деле, Дэн был достаточно общительным и веселым человеком, знающим, возможно, все анекдоты и смешные рассказы, которые только придумало человечество. Его среднего размера нос и маленькие очки, свисающие к кончику, придавали ему солидный и почтенный вид. Одет он был в военную форму пехотинца, которую подарил ему знакомый полковник.

Оба друга были достаточно обеспеченными людьми. Зарабатывая деньги на исследованиях, они тратили их на новые исследования. Путешествуя по всему миру, они были заняты лишь тем, что всегда искали все, что объясняло бы те явления, которые они наблюдают. Друзья преследовали важную для них цель: понять источник жизни. Ища его в томах книг, в джунглях и пустынях, в глубинах океана и темных пещерах, они не останавливались ни перед какими опасностями.

Но что же привело этих путешественников с пытливым умом в Гималаи? О каком медальоне идет речь? И какую же книгу они ищут?

Всё началось девятнадцать лет назад. Лонни и Дэниел были отправлены в экспедицию от университета в Южную Индию для того, чтобы изучая древние книги по археологии, астрономии, космологии и истории, попытаться понять устройство вселенной и сравнить полученное знание на соответствие с современной научной теорией о сотворении и устройстве всего космического проявления. Проведя одиннадцать лет в углубленном изучении текстов и занимаясь археологическими исследованиями, Лонни и Дэн нашли один древний трактат. Он лежал в сундуке и был откопан ими в каком-то затерянном городе. В нем очень кратко говорилось, что когда-то давно планеты имели связь между собой. Существовало «межпланетное сообщение». Оно осуществлялось с помощью неких космолетов, называемых «виманы». Скорость их была такой, что всего за несколько солнечных дней можно было попасть в другую систему во вселенной. Так же существовали порталы, благодаря которым, можно было телепортироваться на другие планеты, расположенные в любой части вселенной. Обычно на планете их было восемь. Четыре из них были расположены относительно четырех сторон света. Остальные четыре расположились не менее разумно: один в горах, другой под водой, третий под землей и последний в дремучих лесах. Расположение первых четырех было известно всем. Но месторасположение других было засекречено и только император планеты и несколько его приближенных знали, где находятся порталы. Оберегали их особые живые существа. Но какие именно это были существа, в трактате сказано не было.

Однако в нем было упоминание о том, что разные системы во вселенной населяли разные живые существа. В частности, было упоминание о Солнечной системе. Управляли ей люди или, так называемый, «народ арья». Было несколько слов о некой системе «Трех звезд». Со слов трактата, там обитали какие-то человекоподобные сущности. Они обладали мистической силой, но какой именно, умалчивалось. Так же Лонни и Дэн обнаружили в этом трактате сведения о системах «Джипашу» и «Асупаши». Части тела существ, обитавших на тех планетах, были полуживотными-получеловеческими.

И ещё одна система была упомянута в этом тексте. Называлась она «Панчам». Состояла данная система из пяти планет. Но записей о том, как выглядели тела, обитавших там существ, не было.

В этих текстах также упоминалось о какой-то войне. То была «битва полубогов и демонов». В трактате говорилось, что «все три мира содрогались от ударов их оружий, и не было места, где бы ни велись сражения: и под водой, и в небесах, и под землей не было покоя».

В том необычном сундуке Лонни и Дэн нашли также карту, которая вела к некой таинственной книге. «Легенда о героях» — гласила надпись на карте, написанная с помощью санскрита — древнего языка человечества. Под бумагами исследователи обнаружили золотой медальон. На нем были изображены скрещенные между собой палица — оружие, с помощью которого сражались некоторые особенно могучие воины, и молния.

Так два друга и решили разыскать эту книгу. Сделав анализ медальона, расшифровав символы на карте, и сопоставив все детали, они пришли к выводу, что место, где спрятана эта «Легенда», находится у подножия одного ледника в Гималаях под названием Ганготри. Не долго думая, Лон и Дэниел отправились на поиски книги к Ганготри…

***

Наступил вечер. Солнце уже давно спряталось за склоны великих гор. Лонни и Дэниел сидели в палатке и изучали последние собранные за сегодня данные. Но ничего примечательного в них не было. Ничего, что могло бы направить их поиски на нужный след. Тогда двое друзей решили выйти на улицу, чтобы приготовить на костре ужин и обсудить, что они будут делать по приезду в лабораторию. В ту ночь звезды на небе светили достаточно тускло, видимо из-за луны, которая показалась за одной из гор.

— Сегодня полнолуние, — сказал Лонни, и, продолжая глядеть вверх, добавил: — Ночное небо тут по-особому красиво.

— Да… — вздохнул Дэн.

Поужинав, они затушили костер и направились в палатку, чтобы лечь спать. Приближаясь к палатке, Дэн и Лонни заметили, что какой-то тусклый свет исходит из нее.

— Она горит?…Горит! Дэн она горит! — крикнул Лонни.

Оба бросились к палатке. Но подбежав ближе, сразу поняли, что это был явно не огонь. Быстро заглянув в нее, два друга увидели, что свет исходит из сумки Лонни. Подойдя к сумке, Лонни открыл ее друзья просто оцепенели от увиденного. Этот свет исходил от медальона.

— Что происходит? — озадачено спросил Дэн. — Почему эта штука светится?

— Если бы я знал… — задумчиво сказал Лонни и начал крутить медальон в руке.

— Смотри! Рисунок на нем движется! — воскликнул Дэн. — Точнее сказать, он направлен в одну сторону, а все остальное движется.

— Это похоже на… компас, — предположил Лонни.

— Компас? Но если это так, то куда он указывает?

Лонни и Дэн вышли из палатки, чтобы посмотреть, в какую сторону ведет их медальон.

— Палица указывает на пещеру, — промолвил Лонни.

После этих слов два археолога направились в указанную сторону. Уже на ходу Дэн сообразительно схватил фонарь. Войдя в пещеру и осветив ее медальоном и фонарем, друзья посмотрели друг на друга и, набравшись мужества, шагнули вперед. Идти пришлось недолго. Через пару минут изображение на медальоне начало отчаянно крутиться. Оба поняли, что, скорее всего это знак того, что они на нужном месте. Чтобы убедится в этом окончательно, Лонни отвел медальон от большого булыжника, лежащего у стены пещеры. Так и есть — булава остановилась по направлению к этому камню. Не долго думая, Дэн произнес возбужденным голосом:

— Пойдем Лонни, надо принести кайло. Руками мы не сможем его отодвинуть.

Прошло еще несколько минут и вот они снова стояли возле найденного камня, но у обоих в руках уже было по кайлу. «Ну что ж, давай» — сказал, Лонни, после чего они принялись долбить по булыжнику. Очень скоро с ним было покончено. Их сердце билось от одновременного страха и надежды на то, что они, возможно, нашли то, что искали. Волнение так возобладало над ними, что у Лонни неожиданно выпал из рук инструмент, а Дэн, испугавшись этого, резко отдернулся. Пыль слегка рассеялась, и при свете мерцающего фонаря друзьям удалось разглядеть в обломках этого камня нечто похожее на укутанный в ткань сундук. Глубоко вдохнув и пытаясь себя успокоить, Лонни наклонился к нему. Сердце его стало биться ещё сильней. Взяв дрожащими руками найденное, Лонни и Дэн торопливо поспешили к палатке.

— Мне страшно… — сказал Дэн, приближаясь к месту их ночлега.

— Мне тоже… — ответил ему Лонни.

Зайдя внутрь и стряхнув оставшуюся пыль с только что найденной вещи, друзья поспешили ее развернуть. То, что предстало перед их взором, и вправду оказалось сундуком. Точно таким же, какой они нашли ранее, где лежала та самая карта и медальон. Сбив молотком замок, они открыли сундук.

— О Боже… — выдохнув, произнес Дэниел. — Мы это сделали… — он заулыбался от счастья.

— Да, мой друг, — поддержал его Лонни. — Это она… Она.

В сундуке лежала та самая книга. Обложка была коричневого цвета и напоминала древесную кору. Обрамление было из золота, похожее на длинные ветви с листьями. Вверху, чуть выше середины, был изображен лотос так же, похоже, сделанный из золота. Древняя надпись на санскрите, написанная на книге заставила пробежать дрожь по телу Лонни и Дэна. Надпись гласила: «Легенда о героях».

Утром друзья уже были в пути. Они возвращались домой. Всю дорогу ни один из них практически не отводил своего взора от книги, но никто еще не осмеливался ее открыть. Оба решили, что лучше это сделать, когда они окажутся в спокойной домашней атмосфере.

Вечером следующего дня два друга были уже дома. Дом располагался в пригороде крупного мегаполиса. Это было довольно тихое место, со всего несколькими сотнями красивых деревянных домов, окруженных хвойным лесом. В одном из них жил Лонни.

Приготовив себе и Дэниелу травяной напиток, Лонни подошел к столу, находившемуся у горящего камина. Взяв в руки свою кружку, Дэн поблагодарил друга, и поставил кружку рядом с книгой, ожидая пока остынет чай.

— Этой книге не одна тысяча лет… — сказал он взволнованно.

— Похоже на то, — согласился Лонни.

— Ну что? Посмотрим, что она скрывает, — промолвил Дэниел.

Взяв книгу в руки, он в очередной раз внимательно посмотрел на обложку. И не дожидаясь больше ничего, наконец, открыл ее.

На первой странице была иллюстрация. На ней была изображена все та же палица и молния, скрещенные между собой. Открыв следующую страницу, Дэниел сказал:

— Это санскрит — древний язык человечества. И здесь написано: «Сказание начинается. Диран».

После слов Дэна, друзья тревожно переглянулись. Им пока не было понятно, что именно описывается в этой книге. Но желание узнать эту тайну сжигало их изнутри, и потому, не теряя больше ни секунды, Дэн открыл новую страницу и принялся читать…

— Все началось с того дня, когда на свет появился ребенок, живший на одной из низших демонических планет под названием Каши. Это была достаточно большая планета. Диаметр ее составлял пятьсот шестьдесят семь тысяч миль. На ней находилось три материка, разделенных между собой раскаленными до красна железными плитами. Они были нагреты так из-за подземных потоков лавы. Однако температура воздуха на всем материке прогревалась не равномерно. Северный материк имел температуру в летний период до сорока градусов тепла, а зимой она составляла примерно плюс двадцать. Тогда как средний материк из-за высоких гор, расположенных на нем, имел отрицательную температуру воздуха, которая составляла примерно минус девяносто градусов зимой и летом. Южный же материк был самый горячим. На нем воздух накалялся до восьмидесяти градусов и редко бывал ниже семидесяти.

Три материка, были словно три полоски, расположенные горизонтально экватору планеты. С космоса можно было видеть, как Каши похожа на планету с тремя толстыми линиями, разделенными между собой раскаленными плитами.

Первый материк, находящийся на севере, был самым цветущим. Он носил название Прох. Растительность на нем была разная. На лугах росли лекарственные травы, лепестки которых были покрыты маленькими иголками для защиты от посягательств на них других существ. Так же, там находились и многие другие растения. Были цветы желтого цвета, которые могли ослепить путника, посмотревшего на них, в момент, когда лучи солнца касались этих растений. Их название хиф. Обычно, рядом с хиф росли кислотные листья под названием цеон. Они питались плотью животных, попавших к ним на листки, которые являлись достаточно липкими, и практически не оставляли возможности вырваться из плена этого растения. Так, потеряв зрение от ослепляющих цветов желтого цвета и сбившись в ориентации животное, набредало на эти злополучные листья цеона и вязло в их клейкой субстанции. Начав вырабатывать кислотный сок, это растение убивало жертву в страшных муках, переваривая все, даже кости. Хиф же питался выделениями, которые остаются после пира кислотных листьев. Так, помогая друг другу, они поддерживали свое существование.

На Прохе жили разные животные. Главным в воздухе являлся тезан. Это колоссальных размеров птица, чье тело состояло из чистого льда, внешне напоминала гигантского орла. Ее размер достигал в длину до ста десяти метров, а размах крыльев до девяноста метров. Из-за небесного цвета, она являлась практически незаметным стражем небесных просторов. Жил тезан в высоких заснеженных горах соседнего материка, однако большую часть своего времени проводил в поисках добычи на широких просторах полей Проха. Клюв его был настолько крепкий и сильный, а главное — очень острый, что от него не мог выжить практически никто, кого бы тезан не приметил как жертву. Этим клювом он рубил на куски и превращал в щепки даже большие скалистые глыбы, не говоря уже о животных, живущих на этой планете. Его глаза были красного цвета, а длинная пропорциональная телу шея с небольшим белым пятном на ней, напоминала снизу небольшое облако, парящее в высоте.

Самым же крупным сухопутным животным являлся дерк. Он так же имел большой рост и длину, которые составляли порядка пятидесяти семи и ста пятнадцати метров соответственно. Вообще он был больше похож на ходящую каменную гору. С виду напоминал носорога. Однако голова слегка отличалась. Вместо одного рога на носу, дерк имел три. Боковые, словно слоновьи бивни были направлены в разные стороны, тогда как рог, находящийся посередине, был загнут вниз. Жителям с других планет, это могло бы показаться, возможно, странным, однако все это оправдано тем, что дерк является самым высоким животным на Каши. Нападая на жертву, он просто кидает на нее свою многотонную голову, пронзая насквозь бивнем, находящимся посредине. Спастись от его атаки практически невозможно. И лишь благодаря оранжево-фиолетовому цвету тела, он становится заметным за многие километры. Однако даже при этом, тому, кого дерк выбрал в качестве своей добычей вряд ли возможно скрыться от его преследования. Обладая мощными ментальными способностями, он, силой своего ума, подчинял сознание другого живого существа, находясь даже на большом расстоянии от него. Так, он постепенно приближал загипнотизированную жертву к своей ненасытной пасти, с терпением предвкушая трапезу, которая начнется у него, как только эти километры будут преодолены. Но бывало и такое, что попав под гипноз этого великана, животное становилось жертвой другого зверя напавшего на беззащитную и безвольную жертву дерка. Как правило, эта жертва становилась последним, что съедало животное, посягнувшее на лакомство этого великана, ведь тогда оно само становилось тем, кто попадал под силу его ума и превращалось во все ту же послушную трапезу, идущую к дерку. Хотя имели место случаи, когда к его пасти подходило третье и иногда даже пятое животное от того, кого дерк захватил вначале.

Так же на этом материке находился густой и темный лес. Высота деревьев в нем достигала трехсот метров, а большого размера листья, полностью закрывали солнце для тех, кто находился под ними. Поэтому на той земле, из которой росли эти деревья, больше ничего, кроме мха, и не было.

Однако лес наполняли самые разные животные. В основном они имели слабое зрение либо у них вообще не было глаз. Зато их обоняние, осязание и слух были очень хорошо развиты. Один такой представитель, живущий на деревьях, назывался ваксор. Это животное было больше похоже на палку или точнее на бревно высотой до десяти метров, что по сравнению с другими кажется не очень большим. Однако глуп тот, кто судит о нем по его росту. Тело его настолько прочное, что пробить его может далеко не каждый. Цветом оно, так же как и дерево — темно-коричневое. Голова, торчащая из тела-бревна маленькая, тоненькая и темная, как ночь. Ноги и руки ваксора тоже маленькие и узкие. Благодаря острому слуху, он знает о своей жертве уже тогда, когда она еще только вступила на тропу, проходящую мимо его гнезда. Так, существо, приблизившееся к нему на расстояние километра, обречено быть съеденным им. Скорость с которой ваксор рубит на куски свою добычу просто неописуема. Направившись в сторону жертвы и оторвавшись своими мощными ногами от дерева или другой поверхности, ваксор как молния летит в сторону того или иного жителя планеты Каши и словно стрела вонзается в противника своей заостренной и крепкой как титан головой. Все что осталось от нападения на животное ваксор съедает на месте или приносит, как трофей в свое гнездо.

Но природа предусмотрела для ваксора того, кто не дает ему полностью почувствовать себя хозяином этого могучего леса. Как на полях вечными соперниками являются тезан и дерк, так и в зарослях этих многометровых деревьев соперничают между собой ваксор и кег. Кег — это бесстрашный зверь, высотой тоже чаще не более десяти-одиннадцати метров, напоминающий чем-то бурого медведя. Правда шерсть его из-за большого скопления железа в организме имела жесткую металлическую структуру. Эта чугунная броня делала это животное очень неповоротливым, однако, практически неуязвимым. На голове у него не было глаз, но это его никак не ограничивало. Его обоняние и слух, обладали высокой чувствительностью. Сфокусировав их на любом объекте, он мог «видеть» его, возможно, ещё лучше, чем зрячие животные. В радиусе пяти километров не было ничего, что могло бы быть не услышанным этим существом. При этом кег являлся еще и великим мастер маскировки. Из-за того, что его тело низкой температуры, многие животные, которые ориентируются в темноте леса по тепловым ощущениям, почувствовать кега практически не имеют возможности. Да и те, кто бродит по этим зарослям на слух, так же обладают маленькой вероятностью своевременно обнаружить его, потому что кег, лежащий на земле становится бездыханным. Задержка воздуха в легких у неподвижного кега может достигать до сорока трех часов. Приблизившаяся к нему жертва на расстояние, достаточное для удара, оказывается сразу же изрешеченной от острых, отрывающихся от пальцев лап когтей, которые отрастают на его теле практически сразу же. Выпущенные, словно кинжалы из пальцев кега когти, пролетают до четырехсот метров, пронзая все на своем пути. Так он и добывает себе пищу на пропитание.

Второй материк носит название Кан. На нем находились в основном скалы. Высота горного хребта, проходящего прямо по экватору, составляла тридцать километров. Тезаны, обитали тут на высоте двадцати километров, где климат был похож на их родную планету из системы Грит, с которой некоторая их часть оказалась переселена на Каши.

Помимо горных животных и птицеподобных живых существ в пещерах, жили поселения горных уродливых существ. Народ, живший на северном материке, называл их канами. Рост канов в среднем составлял восемь метров. Их длинные и ловкие руки и ноги хорошо позволяли им проходить большие расстояния в поисках пищи и легко карабкаться по отвесным скалам. Они были покрыты лишь густой и мягкой темно-серой шерстью, не имея при этом каких-либо защитных приспособлений. Но это не означало, что они не могли постоять за себя. Добывая в недрах этих высоких гор разную руду, они смешивали ее во всевозможных пропорциях, получая, таким образом, необходимые для обороны и нападения виды оружий.

Самый нижний материк назывался Анд. На нем было множество действующих вулканов. Из-за относительно высокой температуры, живых существ на Анде обитало мало. Народом, населяющим этот континент, являлись демоны-маги. Они имели средний рост и их тела хоть и казались похожи на тела людей, но все же отличались тем, что кожи у них практически не было. А через ее рванные и натянутые остатки можно было видеть кости, мышцы и некоторые другие внутренности. Этих жителей прозвали преапами. Они обладали разной мистической силой. Помимо воспламенения живых существ и предметов, увеличивая температуру их тела, преапы умели управлять потоками лавы, текущими под землей. Так же они были абсолютно неуязвимы от стихии огня.

Народ, живущий на севере, являлся официальным правителем планеты Каши. Несмотря на то, что жили они в основной своей массе преимущественно на материке Прох, тем не менее, то могущество, которое было сосредоточено у них, являлось настолько великим, что остальные два материка находились под их властью. Эти жители обладали большими телами. В основном они имели двухметровый рост. Их тела были болотно-грязного цвета, а голова похожа на человеческую, с большими глазами и средним носом. Шеи почти не было. За что их поворотливость выглядит немного неуклюже со стороны. Однако для тех воинов, которые могли так считать, обычно это было последнее, о чем они успевали подумать в своей жизни. Ведь ловкость и скорость движений кашиканцев оказывались поистине быстрыми. Своими молниеносными ударами эти не боящиеся ничего воины просто в мгновение ока крушили войска противников, пусть даже превосходивших в числе.

На их кругообразной спине росли толстые шипы. Обычно около шести штук. Только у тех, в ком текла благородная кровь, шипов было восемь, и девять шипов было у приверженцев царской династии. Обычно их рост начинался лет в десять и окончательно они сформировывались к пятнадцати годам. Все тело кашиканцев в целом имело большие размеры. Мышцы на нем были красиво сложены и придавали этим существам благородный демонический вид.

Селились кашиканцы в основном в деревнях и занимались практически только одной охотой. Правители же, их приближенные и слуги жили в роскошных и невероятно красивых замках. Главным являлся замок-город, находящийся в центре оси планеты на северном материке, под названием Саттри. Назван он был в честь одного великого императора, построившего его. Этот кашиканец Саттри был так силен, что под его предводительством были объединены все три материка. Само имя этого царя означает «вечное триединство». Однако, после его смерти, по прошествии нескольких веков, вражда между разными демоническими племенами снова начала разгораться и триединству пришел конец. Но замку суждено было остаться. Выстроенный из чистого белого камня и бивней дерка, этот город упирался своими башнями высоко в небо. Внутри его находился большой цветущий сад, и тысячи домов жителей-демонов.

Материки соединялись между собой десятками мостов, которые всегда находились под охраной. Помимо них, на планете находились несколько телепортов. Расположены они были по два портала на каждую из этих трех континентов. Это были не те порталы, с помощью которых можно было путешествовать на другие планеты. Они предназначались только для того, чтобы соединять между собой Прох, Кан и Анд. Однако также был портал, который вел на другие планеты. Но о нем знала лишь царская династия.

***

Итак, все началось с того дня, когда на свет появился ребенок, рожденный от двух родителей демонов-кашиканцев. Когда ему исполнился всего год, Руд, отец малыша, бросил того в лесу на съедение животным. Руд был принцем демонического царства, а мать бедного дитя дворцовая служанка по имени Свана. Чтобы не запятнать свое имя, будущий царь приказал наемным воинам оставить дитя в качестве корма хищникам, а мать, чтобы не проговорилась — убить. Так они и сделали. Мать была убита, а ребенок — оставлен на волю судьбы в темном лесу.

Но по воле провидения, неподалеку от этого места жил охотник, которому принадлежал этот лес. Услышав последние крики умирающей матери-демоницы, он пришел на звуки. Возле тела демоницы стоял маленький ребенок-кашиканец, который выглядел развитым совсем не по годам. Однако как только охотник хотел было подойти к нему, как вдруг услышал хорошо знакомый ему шорох, раздавшийся где-то из глубины черной чащи. Он сразу понял, что приближающийся на запах крови к месту убийства хищный зверь, совсем близко. Это был маст. Чем-то это животное напоминало гигантского крота. В длину его тело достигало полутора метров. Конечно для демонов этот хищник не самый опасный. Ведь они сами были относительно большого роста, однако для юного кашиканца этот маст был смертельным врагом. Острые клыки зверя выпячивались у него изо рта, а закрученные вниз когти разрывали землю и растения при ходьбе. Приближаясь к своей легкой добыче, маст предвкушал полакомиться всем тем, что оставили после себя убийцы. Осознавая это, охотник по имени Виркут аккуратно натянул тетиву своего крепкого лука и осторожно продолжил наблюдать за происходящим.

Вот уже можно было заметить, как маст прокрадывается сквозь заросли небольшого леса, выходя к месту убийства. Словно убедившись, что ему ничего не угрожает, это существо, не спеша полностью вышло из-за широких листьев кустарника. Издав небольшой рык и отпугнув тем самым мелких хищников, маст начал приближаться к малышу, желая как можно скорее проглотить того живьем. Некоторые падальщики вновь попытались отобрать у маста его добычу, однако на этот раз он зарычал еще более громко, и даже ударил одного из них своей лапой, заставив всех вокруг окончательно отказаться от его трофея. Но мальчик стоял, даже не шевелясь. И даже когда пасть маста открылась, и из нее раздался жуткий зловонный запах, он по-прежнему не сходил со своего места. Наконец, морда маста оказалась совсем рядом. Открыв свою пасть еще шире, он был уже готов проглотить малыша, как вдруг острая стрела пронзила его прямо в глаз, пройдя насквозь. Хищник лишь успел взвизгнуть от боли, умерев в один момент.

Видя, что ребенку больше ничего не угрожает, Виркут, медленно опустил свой лук и вышел из засады. Подойдя к малышу, он посмотрел ему прямо в глаза, в которых не увидел ни страха, ни боли. Сняв с себя шкуру какого-то зверя, он накрыл ею мать мальчика. Оставаться здесь больше не было смысла, и потому Виркут просто молча повернулся и направился в сторону своей хижины. Юный кашиканец, посмотрев в последний раз на свою мертвую мать, побрел следом за охотником…

***

Сам Виркут родился от охотника и девушки легкого поведения. Отец с раннего детства обучал мальчика стрельбе из лука, владению мечем, топором и булавой. Поэтому уже к юному возрасту, когда его родители были смертельно поражены какой-то болезнью и парень остался один, он умел всем этим ловко пользоваться, и мог раздобыть себе на жизнь еды. На тот момент, когда он нашел юного кашиканца, Виркуту было уже сорок семь лет. Возраст для живущего в одиночестве демона в диком лесу достаточно серьезный. Он не был женат и, в общем-то, и не собирался. Выглядел он как кашиканец с длинной до груди и видимо всегда грязной бородой и проколотыми ушами, в которых вместо сережек торчали согнутые в полукруге ветки крепких деревьев. Нос тоже был продырявлен палкой, однако, на этот раз прямой и заостренной по концам. На шее висела гирлянда из зубов убитых им в рукопашном бою некоторых животных. Шесть больших и крепких шипов на спине придавали ему еще более грозный вид. Одет он был в лохмотья, а грудь украшал шрам, размером во всю его величину, оставленный на его теле каким-то зверем.

Виркут не смотря на свое происхождение, был очень сильным и умелым воином. Уже в двадцать шесть лет им был сбит тезан. До этого неоднократно от его руки погибали такие опасные хищники как ваксор и кег. Позже, встретившись с дерком, он хоть и не убил его, но все же оставил на его теле много шрамов. Быть может он и победил бы этого гигантского зверя, но на помощь ему пришло его стадо, и тогда Виркуту пришлось отступить. Умудренный опытом ежедневных сражений, он мог бы многому обучить юного кашиканца.

***

…Через некоторое время Виркут и парнишка уже были на месте. Хранитель этого леса жил простой жизнью. Его домик был сделан из небольших брусьев. Размер жилища был средний. В нем было всего три комнаты: небольшая прихожая, переходящая в кухню, одна спальня и кладовка, которую охотник вскоре разобрал от всякого хлама, чтобы отдать эту комнату мальчику. Во дворе кроме колодца, погреба для хранения пищи да всякого рода хлама ничего больше не было.

Так, оказавшись внутри дома, Виркут прошел к столу и посмотрел на стоявшего у порога маленького мальчика.

— Я буду звать тебя Вар, — произнес он вдруг, положив свой лук у камина.

С этого дня, старый охотник и юный кашиканец стали жить вместе. Виркут серьезно занялся обучением мальчика и потому они практически каждый день уходили на охоту или рыбалку. Добывая пищу и дорогостоящие части тел опасных хищников, те меняли их на другие полезные вещи и еду.

Вар развивался не по годам. Он очень быстро научился разговаривать, а оружие освоил так, словно родился с ним. Различные приемы и охотничьи хитрости также давались ему довольно легко.

Когда парню исполнилось семь лет, Виркут и Вар впервые отправились на охоту в горы на второй материк — Кан. Так, пробираясь сквозь глыбы льда и тонны снега, они наткнулись на следы зверя, обитающего в тех местах. Умудренный опытом Виркут сразу понял, что это серс — грозный страж белых гор. Это крайне редкое животное. На планете Каши их осталось всего четыре особи. Сердце серса, состоявшее из особого камня сицифа, стоило очень дорого. Убивший его последний раз демон получил от царя в управление целый город и власть над небольшим войском. Но не столько ценилось необычное сердце серса, сколько то, что все охотники и воины пытались раздобыть с некоторого времени в его внутренностях…

Истребление серсов началось с того момента, когда несколько тысячелетий назад полубогами был сделан один обладающий невероятной силой медальон. Заклинание, которое они на него наложили, было таково, что тот, кто когда-либо наденет медальон, получит в распоряжение могучее оружие. Использовать этот медальон можно было всего два раза. Первый раз это сделали сами полубоги. На тот момент, когда они создали его, их жизням угрожал один могучий демон, который чуть было не отобрал у Индры, правителя высших планет, его царство. Взмолившись, Индра обратился к своим братьям с просьбой о помощи. Те, обладая состраданием и опасаясь за собственные владения, за которые демон мог приняться после свержения владыки грома и молнии, пошли ему на встречу и, вложив свои силы в один медальон, отдали его Индре, чтобы тот смог сразить агрессора. Оружие, которое получил правитель высших планет, убило злосчастного демона, позарившегося на царство Индры. После смерти предводителя низших систем все демоны снова вернулись на свои планеты и больше даже не пытались захватить все три мира. Медальон же был отдан в хранение одному горному клану, живущему в системе Грит. Эта система находится в самом начале высших планет. Жители, гритяне, живущие на этих планетах, полностью состоят изо льда, потому что все планеты этой системы, а их всего четыре, покрыты горами и одним только снегом.

Животных на планетах Грит не так много. Основные — это ораса, тезан и серс. Ораса или араса, как его тоже иногда называют, что в прочем не так важно, это шестикопытный зверь, похожий на горного козла. Только отличие в том, что орас имеет размер двадцать метров в длину и до пятнадцати в высоту и все его тело усыпано маленькими шипами, защищающие его от врагов. Как такового тела у этого существа нет. Есть только ледяной скелет с шипованными костями. Жизнь эти животные поддерживают энергией камня, находящегося в их груди. Впрочем, жизнь всех существ, живущих в системе Грит, зависит от камня, называемого сициф. Этот камень питается от низкой температуры и полностью разрушается, если она высокая. Только гритяне могут жить в другой, более теплой атмосфере, поддерживая низкую температуру своего тела, но их максимальный срок жизни при этом составляет не более года в нормальных условиях. Если же гритяне воют с кем-то на другой планете, то их возможность жизни без холода сокращается примерно в три раза.

Эти планеты, как известно, были родными для царя неба — тезана, который некогда, так же, как и другие хищники, оказался расселен в другие системы. Но лишь гритянам удавалось оседлать его. И потому их войско всадников всегда славилось особой силой и могуществом. Они довольно умело использовали не только мощь этой птицы, но и ледяное дыхание, которое она извергала из своей пасти, превращая в лед даже огонь.

И, наконец, серс обладал таким же телом, что и другие представители планет системы Грит. С виду он был похож на гигантскую и очень мощную собаку, только вот скорость передвижения и сила ударов его лап в значительной степени превосходили ее. Разрывать в клочья того, кто встал у серса на пути, представлялось для него делом продолжительностью в небольшое мгновение. Это был очень страшный и грозный зверь. Встретившись однажды со стаей дерков, он один всего за несколько минут расправился со всеми тремя врагами. Удар его был настолько мощным, что разрывал в клочья тело практически любого животного. Чаще всего он размером до тридцати метров в длину и до пятнадцати в высоту. Ледяные кости пронизывающие его шею острыми шипами, словно ошейник придают ему вид настоящего убийцы, а рог, растущий прямо изо лба такой крепкий и острый, что рубит налетевшего на него зверя как лезвие. Так, однажды несколько десятков серсов просто опустошили всю планету, на которой были одни племена, живущие в вечной мерзлоте. Вырезая одного за другим, они шли, не щадя никого. Считается, что серс одно из самых грозных животных во всех трех мирах.

Сами же гритяне очень красивые, имеющие вытянутые формы тела, с небольшим, загнутым назад, ледяным рогом на голове, придающим их облику изящество. Глаза у них сине-бирюзового цвета, горящие ночью как два огонька, а изо рта исходит такой же красивый свет, который распространяется по их телу от сицифа. Обладая мистическим совершенством, гритяне управляли стихией льда. Из своего тела они могли выстреливать острые ледяные глыбы. Причем делать это они умели из любой части тела. Острые льдины, разлетающиеся одновременно в разные стороны от гритянина, убивали все, что находилось в радиусе их поражения, который составлял до шестисот метров. В целом, это очень крепкий и мощный народ. Вообще жители этой системы не являлись хищниками. Питались они, как это ни странно, энергией солнечных лучей. Перерабатывая эту энергию через сициф, они получали все необходимое для поддержания своей жизни.

Итак, приняв в хранение медальон, который полубоги назвали Веор, жители ледяных гор бережно стерегли его многие тысячелетия. Но однажды он был выкраден предателем одного из кланов гритян. Демоны подкупили его, сказав, что тот будет правителем всей своей системы, если только отдаст им этот медальон. Ведомый алчностью и злобой на соплеменников, он так и сделал. Но демоны, как это у них обычно водится, не выполнили своего обещания. Тогда на собрании, в пещере одной горы, где этот медальон был передан в руки одному из предводителей демонов, обиженный и разъяренный, не получивший своей доли гритянин, изверг из себя столько острых ледяных стрел, что практически все окружавшие его враги сразу же пали бездыханными на землю. Еле дыша от слабости из-за потери сил, он поднял медальон из лап мертвеца. На вопли и крики умирающих, с улицы прибежала большая толпа демонов, стороживших это собрание. Гритянин сразу понял, что ему сейчас придет конец. Тогда, выпрямив руку перед собой, он сделал свой последний выстрел из руки, в которой находился медальон Веор. Демоны, приблизившись к полностью ослабленному жителю системы Грит, вонзили в его грудь огненный факел, который закончил страдания этого бедного предателя. Тем временем, медальон, вылетевший вместе со льдом из тела уже мертвого гритянина, пролетевший пару километров, приземлился прямо перед носом серса. Удивленный зверь, разломив своей пастью блестящий золотой лед, прямо на месте проглотил медальон, который навсегда застрял в его внутренностях. Демоны, находившиеся неподалеку, увидев это, бросились в погоню за животным, но так и не смогли его поймать. С тех пор и началась эта охота на серсов. На тот момент, однако, этих животных было очень много. Более того, к тому времени, они уже обитали не только на планетах системы Грит. Но теперь их истребление началось повсеместно. Каждый желал найти медальон, чтобы завладеть силой, которой он обладает. Но попытки ищущих оставались тщетными.

На планете Каши серсы оказались вообще случайно. Зайдя в телепорт на одной из своих ледяных планет, несколько сотен этих животных были переброшены на демоническую планету. Так, многие охотники оставили свои жизни в попытке уничтожить этих зверей, надеясь извлечь из их тел медальон Веор…

***

…Несколько суток Виркут и Вар приближались к серсу. Виркут не мог поверить в то, что он, наконец, увидит этого знаменитого по всей вселенной зверя. Однако, как бы то ни было странным, сам он не знал о том, что ищут в его теле остальные охотники. Его добычей являлся всего лишь камень сициф. Но о медальоне полубогов старый охотник совсем не слышал.

Три солнца уже сменили друг друга. И вот, в ясное и тихое утро четвертого дня они все же смогли настичь желанного зверя. Стоя на обрыве высокой горы, они увидели не спеша идущего в сторону восходящего солнца серса. Чтобы не спугнуть добычу, охотники тут же пригнулись к земле, несмотря на то, что расстояние до него составляло около пяти километров. На вид, похоже, это был молодой самец. Виркут знаком дал понять мальчику, что они сейчас будут нападать и тогда они оба медленно и аккуратно натянули свои луки. Это были не простые стрелы. Они резко воспламенялись и выдавали температуру в пятьсот градусов небольшой вспышкой сразу же, как только ударялись о твердый предмет. Такие стрелы очень хорошо подходили для охоты на больших зверей, каким был и серс.

Прицелившись, оба охотника ждали идеального момента для выстрела. Как вдруг они увидели, что серс приподнял голову и, развернув ее в их сторону, стал пристально вглядываться. На что охотник, не долго думая, выкрикнул: «Давай!». Оба они резко выпустили из рук натянутые стрелы, которые, словно вспышка, полетели в сторону ещё не совсем понявшего, что происходит зверя. Серс спокойно продолжал смотреть в их сторону, словно это он контролирует ситуацию. Виркут понял, что их трофей вовсе не собирается убегать, поджав хвост, а наоборот, развернувшись уже всем корпусом и оценив ситуацию, готовится к нападению. Стрелы практически приблизились к горному стражу, как тот неожиданно отпрыгнул в сторону, что те просто взорвались, попав в снег и образовав после себя одну большую дыру. Теперь и Вар стал понимать, что сейчас им, возможно, придется драться с самим серсом в ближнем бою. Эти пять километров не самое лучшее, на что можно было надеяться двум охотникам. Они прекрасно понимали, что если он сейчас побежит на них, то убегать им от него просто нет смысла. Он настигнет их уже через несколько минут.

Так они еще пару секунд продолжали внимательно и аккуратно смотреть друг на друга. Но уже в следующее мгновение серс слегка прищурился и резким, как удары сотен молний звуком зарычал. После чего он немного присел, приготовившись к броску, и взрывающим движением рванул в сторону двух лучников. Оба они, слегка отдернули назад головы при виде его рывка, как бы удивляясь той скорости, с которой он рванул к ним.

— Бросай лук! — сказал вдруг Виркут. — И следуй за мной!

Отбросив в сторону свое оружие, охотник устремился с обрыва скалы вниз, навстречу приближающемуся серсу, а юный Вар последовал за ним. Тормозя свой спуск небольшими кинжалами, они упирались в ледяную стену высокой горы. Наконец, оказавшись на земле, Виркут достал из-за своей спины большую шипованную булаву весом в сто килограммов и встал в боевую стойку, согнув свои колени и локти, и держа это оружие обеими руками. То же самое сделал, не спеша, Вар. Только в его руках был топор. Видя, как приближается могучий ледяной хищник, их сердце стало биться быстрее. Столб снега, остававшийся позади летящего на четырех лапах серса, напоминал лавину, сходящую с горы. Он снова рыкнул на бегу, но уже не так громко, как бы предупреждая своих неудачливых убийц об их скорой кончине. Но воины даже не моргнули, терпеливо ожидая его приближения и сосредоточенно наблюдая за каждым его движением. До битвы осталось полминуты. И вот оба они, глубоко вздохнув, словно в последний раз, замахнулись каждый свои оружием.

Серс налетел с такой мощью, что сразу же заставил отпрыгнуть в разные стороны обоих охотников. Но это не ввело их в растерянность. Тогда серс мгновенно рванул за мальчиком-демоном. Набросившись на него, словно гора, он попытался проглотить того в один прикус. Однако он недооценил силы парня, который не долго думая, со всего размаху, снес практически все передние нижние клыки нападающего на него зверя. От чего тот, испытывая колоссальную боль, отпрыгнул в сторону и издал скулящий рокот. Виркут тоже не стоял на месте. Он набросился на пока ничего не осознающего серса сзади. В прыжке, запрокинув свою тяжеленную булаву себе за голову, он, приблизившись к спине обескураженного животного, нанес ему сокрушительный удар по позвоночнику, как только две его ноги коснулись тела могучего зверя. Булава ушла вовнутрь проломившейся спины серса, а тело его даже не успело сложиться пополам — настолько был могуч и быстр удар Виркута. Сильный шум раздался от рассыпавшегося тела ледяного хищника, который эхом отозвался по горной долине. Животное, разорвавшись надвое, упало замертво, а сердце небольшого размера, сделанное из сицифа, выкатилось к ногам мальчика. Медленно подняв его, Вар кинул сердце в сторону Виркута. Виркут ловко поймал сердце, посмотрел на него и спокойно положил себе в сумку. Подойдя к обломкам ледяного зверя и, посмотрев на него, Виркут произнес: «Быстрая победа».

***

Вар рос. Охотник Виркут продолжал обучать его воинскому искусству. Все шло своим чередом. Но однажды в один из дней к ним в хижину пришел один старик. Он проходил по их лесу, но мучимый жаждой начал искать место, где бы мог удовлетворить ее. Увидев тропу, а через некоторое время и хижину стоявшую недалеко от этой дороги, мудрец направился прямиком к двери. Подойдя он понял, что это место не самое лучшее, чтобы просить воду для питья, однако силы оставляли его и тот решился все-таки постучаться. Ударив два раза по деревянной двери своей тростью, йог немного отошел от нее, ожидая, что будет дальше. Но никто не выходил и даже не издавал и звука. Старик подумал, что нет в этом прока, стоять тут и ждать и потому решил снова продолжить свой путь. Только отвернувшись, его резко кто-то остановил, слегка положив руку ему на плечо. Повернув шею, пожилой путник увидел перед собой здорового как гора демона — то оказался Виркут. Однако его вид не испугал седовласого и бородатого мудреца, более того, он, долго не думая сказал:

— Я вижу, что ты очень сильный и могучий воин, повидавший многое в своей жизни и возможно множество свершений еще ждут тебя впереди. Однако, ты нарушаешь этикет, трогая меня своими руками. Я йог, изучающий древние писания, и потому нахожусь выше тех, кто является убийцами животных.

Услышав эти слова, Виркут смиренно убрал свою руку и почтительно приклонил голову. Старик, развернувшись к нему, продолжил:

— Я пришел в твой дом, чтобы попросить у тебя воды. Ты бы мог мне ее дать?

— Проходи мудрец. Я дам тебе не только воды, но и накормлю тебя. Я чту законы и потому мой дом на то время, что ты будешь здесь, станет твоим. Прости же мою грубость и позволь мне служить тебе.

— Воистину ты великий воин! Я хочу благословить тебя. Ты станешь известным на все три мира, как самый великий охотник, — после чего, мудрец поднес две свои ладони над приклонившейся головой демона и добавил: — Да будет так.

Все внутри Виркута ликовало от восторга, однако он не показал ни капли эмоций, кроме как глубокого почтения к мудрецу-демону. Приподняв свою голову, он жестом руки показал старому йогу, что тот может войти в хижину, чтобы получить то, что тот хочет. Тот, кивнув одобрительно головой, прошел в дом. Усадив гостя за стол, Виркут дал ему воды и начал подносить к нему разную пищу.

Через несколько минут они оба принимали трапезу и ни один из них не проронил ни звука. Но внутри Виркута появлялись вопрос за вопросом. Ему было не понятно, откуда взялся этот старик и что он собирался делать. Мучимый изнутри всем этим он, просто молча, ел свой обед. Однако йог чувствовал это волнение и потому первый начал разговор:

— Скажи, что ты хочешь узнать?

Эти слова одновременно удивили и обрадовали Виркута, ведь теперь он, наконец, сможет получить ответы на свои вопросы, а потому немного подумав, он произнес:

— О мудрец, расскажи мне кто ты? И что ты делаешь в этом лесу?

— Меня зовут Сай. Знай же, что я являюсь демоном из рода Креор. Это великий род демонов-аскетов живущих на планете Креора. Многие годы, занимаясь медитацией и изучением писаний, мы достигаем там разных сидх, мистических совершенств, и потому являемся грозными врагами для всех, кто пытается напасть на нас. Однако я покинул свою планету, чтобы обрести власть на другой. Долгие десятилетия я потратил, чтобы достичь большого могущества в магии. Теперь я готов к тому, чтобы завоевать одну очень важную планету в нашей вселенной.

— Что же это за планета? — заинтересовано произнес Виркут.

— Это Бхулока — планета людей.

— Но почему именно Бхулока? Зачем нужна тебе эта планета? Там живет слабый народ.

— Это не совсем так. Да, люди на ней отличаются от многих других рас, живущих на других планетах. Все это потому, что она находится прямо посредине всех трех миров. И играет ключевую роль для поддержания равновесия тьмы и света. Именно поэтому я стану их правителем. Показывая разные мистические силы, они привлекутся этим и будут восхищаться мной. И тогда они выберут меня своим господином…

Но не успел Сай договорить, как неожиданно, открылась входная дверь. Силуэт, который показался в дверном проеме, был знаком только охотнику. Это был тринадцатилетний Вар. Однако его тело явно выглядело не по годам. Подойдя к старику, парень приклонил свою голову со сложенными перед собой ладонями. Сай оценил это и благословил его на долгую жизнь, спросив:

— Кто же ты? Видно, что ты необычная личность. Я чувствую огромную шакти, твою внутреннюю силу. Она словно бурный поток реки сокрыта в тебе. Обладая такой силой, вряд ли есть тот, кто мог бы победить тебя на этой планете. Я видел много воинов и ни один из них никак не может сравниться с тобой. Более того, я ощущаю силу твоего разума, который превосходит разумы многих мудрецов, встречавшихся мне в долгих странствиях. Возможно, ты самый могущественный из демонов, которых я вообще когда-либо мог встречать. Поэтому, скажи мне, откуда ты?

— Я вырос здесь. Меня звать Вар, о мудрец. В возрасте одного года я был найден у окровавленного тела одной женщины. Демон, нашедший меня, был Виркут. Он дал мне знания, воспитав и обучив меня всему тому, что я сейчас умею.

— У тебя лучший учитель. Однако я чувствую, что твоя сила раскрыта не полностью. Обладая такой шакти, ты все равно не умеешь ей пользоваться и потому это бесполезная энергия.

Сай сделал небольшую паузу, погладив медленно свою бороду. После чего добавил:

— Однако я знаю, как вызволить в тебе этот потенциал.

— Как же? — с неподдельным интересом спросил Виркут.

— Для этого нужно время. Очень много времени. Думаю, что тебе необходимо заняться медитацией. Я могу обучить тебя ей. Но вот готов ли ты? Мне кажется, что тебя что-то гложет. Вот только что это? Я пока не могу понять…

— О великий йог! Прошу тебя, научи меня этой медитации. Поверь, что нет больше ничего, что меня бы сейчас беспокоило. Я полностью готов развить в себе все скрытые возможности, но без твоей помощи я не справлюсь. Поэтому я прошу тебя, стань моим учителем.

В хижине стало тихо. Никто больше ничего не говорил. Виркут и Вар ждали ответа. А Сай приклонив голову, задумался. Ему многое необходимо было решить, и потому он произнес:

— Мне нужно время подумать. Ответ я дам завтра утром. Сейчас уже слишком поздно.

Виркут и Вар всегда спали на полу на шкурах убитых ими зверей. Поэтому для Сайя охотник принес самые лучшие из них и, положив ее в свою комнату, пригласил туда мудреца. А сам ушел на кухню, тогда как Вар пошел к себе.

Позже всех Вар и заснул. В голове у него крутились разные мысли. Но одна из них всё время возвращалась и волновала больше других.

Рано утром, когда только первые лучи солнца показались на горизонте, демон-юноша проснулся и, пройдя на кухню, понял, что дома уже никого нет. Выйдя на улицу, он увидел, что Виркут и Сай сидят на большом камне неподалеку от их хижины. Подойдя к ним, он понял, что мудрец сейчас сидит в глубокой медитации, а Виркут просто за ним наблюдает. Тогда Вар присел рядом с ним, смотря за неподвижным телом Сайя. Так прошло около часа. Но, наконец, старик вышел из самадхи. Не спеша, взглянув на сидящих вместе охотников, он сказал:

— Я стану твоим учителем, — на эти слова Вар привстал. — Однако ты должен будешь научиться не только медитации, но и прощению, — продолжил Сай. — Ведь сегодня я понял, что еще тревожит твой ум. Ты горишь в обиде, сжигающей тебя с каждым днем. Это то, что может не дать тебе возможности не только раскрыть в себе шакти, но и научиться ее контролировать. Безумный гнев в твоем сердце на твоего отца за то, что он бросил тебя, сделал тебя слабым. Ты должен простить его. Он лишь слуга жизни. Ты оказался в таком положении только потому, что такова твоя судьба. Твои прошлые поступки сделали в этой жизни с тобой то, что ты сейчас имеешь. Предательство твоего отца не должно стать причиной твоего поражения над самим собой.

Вар был поражен проницательностью своего учителя. Однако внутри ему было тяжело принять его наставление. Он, мучимый многими годами чувством обиды, так глубоко сросся с ним, что не мог так просто отрешиться от него. Копя яд в своем сердце, Вар стал словно кобра, которая лишь ждет подходящего момента, чтобы укусить свою жертву.

Одна только мысль об этом предательстве раздражала Вара. В такие моменты он обычно брал топор и шел на охоту. Но вовсе не для того, чтобы убить добычу для пропитания или продажи, а для того, чтобы просто подраться с ней и, в конечном счете, разорвав ее на мелкие кусочки, успокоится и забыться на еще какое-то время. Виркута беспокоило все это, но он ничего не говорил. Однако сейчас пришло время решить, что важнее обида или то могущество, которое Вар сможет получить, справившись с этим чувством. Подумав над всем этим, юный принц планеты Каши ответил:

— Хорошо, я постараюсь овладеть своим гневом.

— Что ж, если это так, то мы можем приступить к обучению, — заключил Сай.

***

Наутро следующего дня учитель Сай повел Вара в глубокую пещеру. Подойдя к ней, он сказал:

— Наши занятия пройдут здесь.

После этих слов, они оба направились внутрь. Почти оказавшись в тени пещеры, Вар обернулся и взглянул на Виркута. Поглядев на провожающий взгляд своего друга, он уверенным шагом вошел в кромешную тьму.

Когда учитель и ученик сели на камни Сай начал шептать заклинание, но разобрать его было не возможно. Как неожиданно для Вара тело старика начало испускать сначала легкий, а потом уже более яркий свет. Прошло еще несколько секунд. После чего Сай открыл глаза и произнес:

— Ты сейчас должен повторять за мной. Эта мантра обращение к учителям прошлого. Только после ее прочтения мы сможем начать обучение.

На эти слова Вар утвердительно кивнул головой. Сай снова закрыл глаза, и глубоко вдохнув воздуха, начал произносить мантру, а Вар повторять каждый раз за ним:

— Ом агьяна-тимирандхасья…

— Ом агьяна-тимирандхасья…

–…гьянаньджана-шалакая…

–…гьянаньджана-шалакая…

–…чакшурунмилитам ена…

–…чакшурунмилитам ена…

–…тасмай шри-гураве намах

–…тасмай шри-гураве намах.

— Теперь мы можем начать. Сначала я расскажу тебе о медитации. А потом мы пройдем некоторые ее ступени.

Так они и сделали. Под контролем Сайя юный демон начал практику аштанга-йоги, но не с самого ее начала, а со ступени пранаямы. Сначала учитель сам сел в определенную позу и приступив к дыхательным упражнениям, взялся показывать, как правильно выполнять эту практику. Потом он, сделав жест рукой, дал понять, что теперь пришла очередь Вара. Тот, сидя напротив своего гуру, принялся повторять за ним, приступив к практике пранаямы — технике дыхательных упражнений направленных на подчинение себе внутренних жизненных потоков.

Тридцать три месяца они не сходили с места ни на мгновение. Удерживая под контролем все свое тело, они не хотели ни пить, ни есть и им не было необходимости делать что-либо еще. И лишь только после того, как их тела начали сиять лунным светом, учитель понял, что совершенство в практике пранаямы достигнуто. Он остановил своего ученика и начал, не прерываясь ни на мгновение показывать, как правильно выполнять пратьяхару — технику отвлечения чувств от объектов на которые они направлены. Уже обладая мистической силой, учитель вошел в сознание ученика и таким образом давал свои наставления. Слыша в своей голове все, что говорит ему его гуру, юноша внимательно и тщательно выполнял полученные рекомендации. Пройдя и эту ступень, которая заняла чуть более пяти лет, они начали выполнять указания шестой ступени в аштанга-йоге. Дхарана, или концентрация ума на каком-либо объекте с полной задержкой дыхания, была их конечной целью. Чтобы достигнуть совершенства на этой стадии им понадобилось еще почти десять с половиной лет, а целью их концентрации являлись мистические совершенства.

В общей сложности весь процесс медитации занял восемнадцать лет и три месяца. Получив разные сидхи, или мистические совершенства, они прекратили заниматься восьмиступенчатой йогой. И к этому моменту могущество Вара выросло уже в сотни тысяч раз. Однако Сай так же обрел новые силы и мистические навыки. Обретя все это, старик, выйдя из медитации, сказал Вару:

— На этом наше обучение закончено. Теперь ты обладаешь многими совершенствами. Ты умеешь контролировать не только врожденную, но и только что полученную силу. Как я и обещал. Твоей нынешней мощи хватит, чтобы завоевать всю эту планету в одиночку. И как я понимаю, ты это и хотел сделать, — произнес Сай, чувствуя в своем ученике все ту же обиду.

— Простите меня учитель. Но я до сих пор не смог преодолеть свой гнев…

— Это всегда будет твоей слабостью. Помни об этом. Никто больше не должен знать этого.

***

В то время когда учитель и ученик возвращались к хижине Виркута, он сам сидел и точил большой кинжал. Услышав небольшой шум, он повернул голову и увидел, как к нему приближаются старик и уже совсем взрослый Вар. Он был очень удивлен, насколько тот изменился. Поднявшись с места, он подошел к нему и, не показывая ни капли эмоций просто пожал своими руками Вара за его широкие плечи, показывая тем самым, как он рад его видеть. Потом он приклонил почтительно голову перед Сайем.

Виркут за эти восемнадцать лет заметно постарел. Небольшая сутулость раскрывала его усталость, а темные глаза рассказывали о его печали. Похоже, что эти годы не пощадили его тела. Тем не менее, он был невероятно силен и потому вид его был грозным.

Войдя в дом, в котором почти ничего не изменилось, они сели за тот же стол, что и много лет назад. И старый охотник обратился к Вару с такими словами:

— Что ты планируешь делать теперь?

— Я должен воздать по заслугам царю Руду за то, что он бросил меня и мою мать. А потом мне нужна власть над этой планетой, — немного помолчав, Вар добавил: — Нет, мне нужна власть над всем этим миром.

— Сейчас твоих сил не достаточно чтобы свергнуть всех полубогов и подчинить себе все три мира, — неожиданно сказал Сай. — Тебе необходимо начать совершать аскезы, поклоняясь Шиве.

— Шиве? Но зачем? Разве я не сильнее всех демонов?

— Да, мой ученик, ты сильнее демонов, но ты не сильнее полубогов, которые управляют высшими планетами. Тебе нужны еще силы и хитрость. Поэтому тебе нужен Шива. Его очень легко удовлетворить и потому, когда он придет к тебе, ты попросишь у него благословение. Ты должен сказать, что хочешь, чтобы в течение одного дня не было никого, кто бы мог победить тебя. Только получив такое благословение, ты сможешь обрести власть всей вселенной.

— Но как же Брахма? Разве он не помешает мне?

— Нет. Он главный правитель вселенной и потому не имеет права вмешиваться в жизнь ни людей, ни демонов, ни полубогов. Он должен только наблюдать за всем, но вмешаться он не может. Пока Брахма будет думать, что все находится под его контролем, у тебя в руках уже будут все планеты. И когда он поймет это и захочет избавиться от тебя, мы объединим свои силы и сами уничтожим его.

— Хорошо! Я тогда сразу же начну совершать аскезу и, получив благословение Шивы, захвачу весь мир.

— Не спеши. Ты думаешь, что наша медитация прошла незамеченной? Сейчас твой отец…

— Не говори так! — резко перебил старика Вар, и придя немного в себя, спокойнее добавил: — Он никогда не был моим отцом.

— Хорошо, царь Руд, собрал войска, чтобы убить тебя и меня. Его йоги-шпионы донесли, что мы прячемся в этом лесу и занимаемся запретной практикой аштанга-йоги.

— Я его не боюсь. Как только он сюда придет, я его убью.

— Что ж, мой ученик, мне пора. Но напоследок, я хочу спросить тебя, знаешь ли ты, как назвали тебя твои родители?

— Мое имя Вар. То, как они назвали меня не важно.

— Не пытайся уйти от своего прошлого. Оно всегда будет с тобой, — дал еще одно наставление Сай.

— Они назвали меня Диран, — резко ответил Вар, как бы смиряясь с волей учителя.

— Диран… — протянул Сай. — Вар Диран. Весь мир узнает тебя под этим именем.

Закончив говорить, старик развернулся и вышел из хижины, и словно молния в тот же миг исчез в воздухе.

***

Диран к тридцати одному году выглядел, как могучий взрослый кашиканец. Все его тело, несмотря на свой вид, выглядело очень красивым и правильно сложенным. Появившаяся от долгой медитации небольшая борода придавала ему мужественности. Теперь он представлял серьезную опасность не только для своего отца, но и для многих других несчастных, которые решили бы встать на сторону его врагов. В совершенстве владея многими оружиями и теми мистическими совершенствами, которые он только что получил, Вар Диран обрел могущество, благодаря которому он в одиночку мог справляться с многотысячной армией. Таких воинов в те далекие времена называли махаратхами. Это великие мастера военного искусства, число которых было не так велико по всей вселенной, но, несмотря на это та сторона, на которой они начинали сражаться, обычно одерживала победу в битве. Вот и теперь в их рядах пополнение. Уже взрослый воин Вар Диран стал таким же могучим убийцей. Правда сейчас его больше интересовал только отец и власть над его империей на планете Каши.

***

Тем временем, войска царя Руда уже приближались к лесу, в котором жил Диран и Виркут. До сражения оставались считанные часы. Численность армии составляла на тот момент три миллиона пеших солдат демонов; один миллион всадников управляющих феофами — большими грозными животными с телом крепкой лошади и головой похожей чем-то на голову гепарда и пятью всадниками на дерках. Так же в армии были воины из других материков, общая численность которых составила пятьсот тысяч.

Вот уже столп пыли стал виден с макушки дерева, на котором стоял Диран предвкушавший начало грандиозного сражения. В его теле не было ни капли неуверенности в своей победе, чего нельзя было сказать о Виркуте. Он ведь не обладал такой силой, как его друг и потому не мог себе даже представить, как можно победить такую многомиллионную армию с феофами и дерками во главе. Однажды он уже сражался с одним дерком и не смог его победить, а сейчас они наступали на него в большем числе, да и еще под контролем умных всадников. Однако Виркут не знал, насколько именно стал силен Вар и поэтому сомнения в его голове имели место. Но он не показывал этого, а просто молча точил свой топор.

Сердце у Вар Дирана стоявшего до сих пор на ветке макушки дерева начало биться сильнее. Это не было волнением, это было желание поскорей вступить в бой. Но наблюдая за подходящей армией своего отца, принц Каши только терпеливо ожидал сражения.

Как вдруг его слегка прищуренные глаза раскрылись. Он что-то увидел. Снова прищурившись, он начал присматриваться. Да, так и есть, то был его отец, восседавший на дерке и идущий впереди всей своей томной армии. Корона, украшавшая его громадное тело, придавала его облику могущественный вид. Он уже был с седой бородой и большими туманными глазами. Царь Руд одетый в золотые доспехи и с вожжами в руках величественно приближался к месту сражения. Два меча виднелись у него за спиной, а на запястьях были одеты браслеты из цепи, тогда как копье и щит висели прикрепленные к упряжке. Насмотревшись на все это, Вар сделал озлобленное лицо и резко спрыгнул прямиком вниз. Приземлившись непосредственно перед Виркутом, он сказал:

— Сегодня мы станем властителями планеты Каши, — сделав паузу, он произнес: — А завтра всей вселенной.

— Через несколько минут они уже зайдут в лес. Пора становится на позиции, — не спеша произнес Виркут.

— Пойдем, — уверенно сказал Вар Диран, набросив на спину плотный плащ.

Оба они направились каждый на свою позицию. Встав друг от друга на расстоянии примерно около двухсот метров, оба положили у своих ног любимое оружие. Возле Виркута кроме топора, который он держал в руках, лежала еще булава, тогда как Диран держал в руках два слегка загнутых кинжала, а рядом с ним в земле находился воткнутый в нее длинный меч. Они стояли и молча, ждали начала сражения. Неожиданно звуки идущей армии прекратились. Упало последнее, видно тронутое дерком, дерево. Тишина пронеслась по всему лесу. Через какое-то время несколько криков неизвестных птиц заставило недоверчиво посмотреть Виркута в сторону, откуда этот крик исходил. Оглядевшись, он снова направил зрение в то место, откуда должно было бы идти войско императора. Как вдруг он резко отбросил свою голову вправо, едва уклонившись от смертельной стрелы. Удивление, появившееся на его лице, рассмешило Дирана, как внезапно и ему самому пришлось увернуться от такой же стрелы. На этот раз улыбнулся Виркут. Но через мгновение став серьезными они исподлобья посмотрели в сторону, откуда эти стрелы прилетели. Вар ловко подбросив кинжал находящийся у него в правой руке вверх поймал и запустил его в это направление с неимоверной силой. Раздался падающий шум. Из опыта охотники поняли, что сейчас расстались с жизнью, по меньшей мере, около дюжины воинов. Снова улыбнувшись Виркут, как бы подбадривая себя, кивнул одобряюще головой Дирану, говоря тем самым какой был хороший бросок. В это же время раздался громкий рык императора, на только что увиденное им. Все поняли, что начало битвы положено. Постепенно набирающий силу грохот начал раздаваться по всей округе. Уже через некоторое время деревья, падающие одно за другим и дикий рев воинов, слились в один громоподобный гул. Мышцы на теле Виркута и Дирана слегка напряглись и тут, наконец, они увидели, что просто черная волна пеших демонов летит сейчас на них с неимоверной скоростью желая стереть их с лица земли. Так, издавая крик сквозь зубы, они тоже рванули на встречу войска. Через несколько секунд они встретились.

Диран и Виркут начали беспорядочно вырезать по несколько десятков воинов в один только размах своих оружий. Виркут не подпускал к себе никого на расстояние вытянутого топора. Однако тонный пресс миллионной армии все же заставлял его немного отступать. Но Диран, словно молния в небольшое мгновение сносил головы уже сотен воинов. Прыгая от дерева к дереву он, пролетая мимо демонов, рубил их пополам, как тоненькие ветки. Запуская бумерангом один кинжал в океан вражеских войск, Вар Диран убивал их так много, что это просто трудно себе даже представить. Виркут же оставил свою позицию уже давно. Увидев это, его друг поспешил ему на помощь, рассекая по пути тела демонов-пехотинцев. Став сражаться плечом к плечу, они как две неприступные скалы убивали в минуту несколько тысяч воинов. Поняв, что это бесполезная смерть некоторые из войска Руда стали отступать. Заметя, как бежит его армия, император призвал наездников помочь им в сражении. Те, словно цунами ринулись в бой.

Тогда осознав, что сейчас будет, Диран решил использовать свое мистическое могущество. Он со звериным рыком неожиданно начал превращаться прямо на глазах у всех воинов в демона гигантского размера. Его рост стал уже не два метра, а около пятидесяти. Это произвело большое впечатление на Виркута и на всех, кто находился рядом. Несмотря на то, что всадники на феофах сами были около шести метров в высоту, новый рост Дирана, несомненно, поверг их испытать страх за свои жизни. В тот же миг Вар начал раскидывать наездников в разные стороны, словно мышей. Одним притопом своей ноги он размазывал множество солдат по земле. Махнув всего один раз своими уже такими же большими кинжалами, несколько десятков феофов и демонов сидящих на них расстались со своей жизнью.

В то время как Вар таким образом расправлялся с врагами, Виркут продолжал сражаться с пехотинцами и иногда с наездниками на лошадях с головой гепарда. Видя, как его войско погибает, царь Руд стал гневаться. Глаза у него наполнились кровью, а поводья в руке крепко сжались. Долго не думая, он поднял левую руку вверх и направил ее в сторону Вара и Виркута. Стоящие рядом с ним четыре всадника на дерках заставили зарычать этих великих животных. Битва, прекратившаяся на мгновение, перенесла все свое внимание на царя демонов Руда. Он, глядя на всех грозными глазами, вдохнул воздуха в грудь и крикнул: «Разорвать!». С еще более сильным ревом зарычали дерки. Пешая армия, словно муравьи начали разбегаться в сторону, когда увидела как, набирая скорость эти могучие убийцы, начали приближаться к Вару и Виркуту. Шестнадцать ног от этих четырех животных, будто шестнадцать гор превращали в щепки все, что им попадалось по пути: будь то деревья или же демоны-воины. Феофы побросав некоторых своих хозяев, разбегались в разные стороны. Острые бивни дерков точно стрелы приближались к Вару. Виркут глянув на улыбающегося Дирана, понял, что все под контролем. И как только до двух охотников оставалось около десяти сотен метров, которые наездники способны преодолеть за несколько секунд, Диран встал в нападающую позу, запрокинув лезвия кинжалов вдоль согнутых в локтях руках и резко, словно бросок кобры рванул в сторону приближавшихся титанов. Первым же своим ударом он как лезвием срубил длинный клык одного из дерков заставив того неуклюже остановиться. Сделав разворот по своей оси, вторым ударом Диран разорвал напополам здоровенного демона-наездника дерка, а слегка подпрыгнув и сгруппировавшись в воздухе в сидячую позу, он скалой обрушился вниз, переломив коленом шею бедного животного. Проскочившие рядом остальные три зверя попытались развернуться. Однако, не дожидаясь новой атаки, Диран еще одним своим рывком бросился в сторону двух бежавших рядом дерков и, расставив кинжалы, с легкостью распорол их крепкие бока, будто они таковыми не являлись. Внутренности животных резко выпали и дерки в тоже мгновение грохнулись, упершись рылом в землю. Оставшийся в одиночестве последний из нападавших дерк и его всадник побежали на Вара, но оцепенелые от страха не составили ему проблему. Охотник, сделал сальто в воздухе и напополам разрубил подбежавших к нему дерка и сидящего на нем демона.

Тонны черной крови от десятков тысяч погибших воинов и животных рекой текли по лесу. Снова настала тишина. Никто не смел даже шелохнуться. Все смотрели на Дирана. Мрачное лицо Руда выдавало в нем полное непонимание, что сейчас произошло. Ища в голове ответы, он не находил в ней ни одного. Глядя на то, как его могучая армия была разбита всего одним воином и его помощником, оскал его стал немного поскрипывать от гнева. Император не спеша слез со своего дерка и вышел немного вперед. Он воткнул перед собой свой меч и выпрямил осанку, выставив грудь. Глядя вверх на Дирана, он спокойно сказал:

— Кто ты? Как ты смог победить всех моих воинов? Я не могу этого понять. Ты…ты уничтожил их всех словно они мелкие насекомые. Твоя сила кажется беспредельной. Но ты не только силен, ты и еще искусный воин. Скажи мне, прежде чем мы сразимся, кто ты?

— Я так и знал, что ты не узнаешь меня, — словно гром прозвучал голос Вара. — Еще бы, ведь мне тогда был всего один год, когда ты захотел избавиться от меня и от матери. Помнишь? Тридцать лет назад…

Диран обернулся к Руду спиной и снял плащ, закрывавший его спину. То, что увидел император, уже не удивляло его. На спине Вар Дирана виднелись девять шипов, говорящих о королевской крови текущей в его теле. Все демоны-воины, осознав, кто перед ними стоит резко преклонили свои головы, оказывая тем самым принцу свое почтение. Снова развернувшись лицом к Руду, Вар начал уменьшаться в свой настоящий размер. И вот в следующее мгновение оба, отец и сын, смотрели сейчас друг другу прямо в глаза.

— Диран, — неожиданно произнес Руд, — ты жив. Все-таки ты жив. После смерти твоей матери я не мог себя простить за то, что совершил. Когда мне сказали, что ты выжил, я пытался найти тебя, но безуспешно… Только через многие годы надежда на твое спасение оставила меня. Сейчас я уже не тот, что был раньше… Сейчас я очень хочу загладить свою вину, которая мучила меня так долго. И…и ты жив… Теперь я, наконец, могу сказать тебе, как сильно раскаиваюсь о поступке, который…

— Молчи! — резко оборвал его Диран. — Я говорю тебе, молчи! Я не верю ни единому твоему слову! Ты предатель и убийца! Заткнись! И не говори ничего. Я никогда тебя не прощу. Ты испортил всю мою жизнь и теперь, попытавшись снова убить меня, просишь прощение? Нет! Я не прощу тебя. Никогда не прощу. Слышишь! Сейчас я убью тебя, и все будет кончено. Бери свой меч… Бери, я сказал! Бери! — в очередной раз крикнул Диран.

— Если это будет расплата за мой поступок, я возьму его и буду сражаться, — сказал удрученным голосом император. — Однако знай, что ты действительно очень дорог мне…

— Прекрати! Ты не вызовешь во мне ни капли жалости. Пора приступать к сражению. Хватит этих слов.

— Что ж, давай приступим. Но не жди от меня пощады. Я буду сражаться в полные силы.

— Ха! — выкрикнул несдержанно Диран. — Молись богу смерти о том, чтобы предоставил тебе местечко похолоднее в том аду, в который ты сейчас попадешь.

— Думаю, я это заслужил, — смиренно пробормотал Руд.

Диран отбросил в сторону два своих окровавленных кинжала и вынул из земли свой меч. Вслед за ним свой меч вытащил и Руд. Тишина была кристальной. Не было даже ветра. Казалось, что сейчас вся вселенная, молча, наблюдала за этой битвой.

Руд и Вар встали в боевые позы. Слышно было лишь дыхание этих двух воинов, которое становилось все глубже. Оба пристально смотрели друг на друга, как неожиданно, они резко бросились навстречу смерти. Яркая искра образовалась от первого удара мечей. Отпрыгнув в разные стороны, отец и сын в туже секунду сделали новый рывок, чтобы вновь соединить свои мечи в оглушающих ударах. Несколько минут они пытались добраться лезвиями до тела, однако каждый из них ловко защищался и так же ловко нападал. Казалось, что они могут сражаться вечно, и никто из них никогда не уступит. Но неожиданный смех Дирана вдруг ошеломил Руда.

— И это все на что ты способен!? — злобно улыбаясь, выкрикнул Вар Диран. — Знай, что этого вовсе недостаточно, чтобы победить меня! Я сейчас даже не пытался тебя убить. Но теперь я больше не буду мучить тебя. Я избавлю тебя от всех твоих страданий в один удар.

— Ты слишком многословен, — с небольшой отдышкой сказал император Руд. — Думаешь, я боюсь суда Ямараджа? Нисколько. Я готов принять свою судьбу. Но готов ли к этому ты?

— Готов! — закричал Диран и резко рванул в сторону своего отца…

Виркут стоял и молча, наблюдал за всем происходящим. Теперь он осознал, что происходило все детство с его юным другом. Но также Виркут понял сейчас и то, что только что упавшее на землю тело мертвого императора никогда в этой жизни не даст покоя Дирану. Раскаявшись перед смертью о содеянном, Руд посеял в уме своего сына сомнение. Но оно еще не видно ослепленному гневом и местью глазу Вар Дирана. Пройдет еще много времени, пока оно станет заметным. Однако умудренный опытом Виркут понимал к чему приведет эта смерть…

Демоны, увидевшие как с головы их властелина, упала корона к ногам принца, ничего не предпринимались говорить и делать. Но Виркут долго не мешкая, подошел к окровавленному Вару, поднял корону, занес над его головой и, обращаясь к выжившим демонам, крикнул:

— Ваш новый царь! Диран! Вар Диран! — сказав это, он опустил корону на голову махаратхи.

Сначала все молчали. Но уже через несколько секунд все демоны, постепенно, начали издавать одобряющий рык, подняв вверх каждый свое оружие. А новый царь, молча, осмотрел ликующих воинов, потом взглянул в глаза Виркуту и, подняв две свои руки над головой, также громко зарычал.

***

Шли годы. После смерти Руда прошло уже пять лет. Власть нового царя была непоколебима. Однако сидя на троне он уже не чувствовал счастья от сбывшейся клятвы. Вся жизнь его наполнилась мраком и пустым существованием. Цели в жизни больше не было. Что делать? Зачем жить? Проходя по коридорам большого замка, Диран смотрел лишь себе под ноги. Его медленные монотонные шаги эхом раздавались по всей округе. А ведь еще недавно победивший сотни тысяч демонов великий воин был готов сражаться с еще таким же количеством врагов. Но теперь его не забавляет, ни охота, ни сражения, ничего. Идя в одиночестве, он думал о том, что же будет дальше? Иногда что-то бормоча самому себе под нос, он, то задумчиво останавливался, то, как бы отвергая свою мысль, отмахивался головой и шел, погрузившись в новые размышления, дальше.

Виркута в Саттри не было. Он уехал из него около двух лет назад. Ему не удалось прижиться в этих шикарных апартаментах, вкушая королевские блюда. Он был простым и потому хотел жить просто. Вернувшись к себе в лес, он снова поселился в той хижине. Иногда он выходил и садился на какой-нибудь пень около того места, где был убит император и с ностальгией о лучших временах вспоминал ту великую битву. Виркут хоть и был больше охотником, чем воином все же любил встретиться оружием с другим бойцом. Это его раньше забавляло. Но сейчас он, словно чувствуя переживания своего Вара, сам впал в уныние. Изредка выходя на поиск добычи, он уже не с таким вкусом выискивал ее след, шел за ней и наконец, убивал. Все это стало для него рутиной. В его новой жизни тоже чего-то не хватало. И не смотря на то, что он прекрасно понимал, что его возраст, который на тот момент составлял уже шестьдесят восемь лет, не сулит в его жизни уже практически ничего, надежда на великие свершения все же оставалась в его сердце.

***

Однажды, проснувшись одним туманным утром, Виркут встал и, как обычно вышел на улицу, чтобы посмотреть на свой величественный лес. В это утро, внутри себя он словно чувствовал, что, быть может, это будет его последний раз, когда он наблюдает такую красоту. Внимательно всматриваясь в каждый шорох, слегка покачивавшихся от ветра листьев деревьев, он глубоко вдыхал свежий воздух. Несколько минут он стоял как младенец и будто впервые следил за всем происходящим вокруг него. Однако неожиданно выражение его лица изменилось. Оно стало очень серьезным. Виркут попытался внюхаться, но безуспешно. Оглядевшись по сторонам, он ничего не увидел. Атмосферу обострило и то, что все звуки, издаваемые разными птицами и животными, резко прекратились. Виркут прищурился. Неожиданно резкий ветер обдал все его тело ледяным воздухом, что волоски на нем покрылись небольшим инеем. Вглядевшись в сторону, из которой он исходил Виркут начал прислушиваться. Снова ничего не поняв, он решил сам проверить, что это было. Схватив булаву, он отправился в то направление, откуда мгновение назад был пойман холодный воздух, исходивший не понятно от чего или кого.

Пробираясь все дальше от хижины Виркут начал замечать, как деревья и некоторые животные были полностью покрыты льдом. Однако он продолжал свое преследование. Шаг за шагом, приближаясь к своей цели, старый охотник видел всё больше льда и холод начал пробираться в его легкие. Наконец, он вышел на ледяную дорогу. «Что же это?» — сказал шепотом седой демон. Идя по следу чего-то неизвестного, Виркут перебирал в голове, что могло бы оставить его за собой. Но уже через некоторое время он начал осознавать, что отстает от этого существа. Дорога становилась не такой отчетливой. Час за часом он не сбавлял скорости. Так, пройдя весь день, Виркут уже еле поспевал, идя по слякоти растаявшего льда. Солнце, практически скрывшееся за горизонтом, усложнило передвижение старого охотника. Вот уже настала ночь, и грязь под ногами Виркута стала твердеть от понизившейся температуры воздуха. От чего ему показалось, что, быть может, он снова начал догонять неизвестную добычу. Но на следующий день он понял, что этого не было. Когда полуденное солнце окончательно осушило размазанные следы проходившего здесь существа, демон осознал, что отпустил его уже на большое расстояние. Однако сдаваться он не собирался. Собравшись духом и крепко прижав тяжеленную булаву в кулаке, Виркут побежал в попытке догнать ускользающую от него тварь. Так, не спав и ничего не кушая и только на некоторое мгновение останавливаясь чтобы попить из какого-нибудь ручейка или лужи, седой демон-старик гнался по следам, которые, как и ожидалось стали снова превращаться в скользкую грязь.

На третий день погони силы стали покидать старого Виркута. Хоть он и не бежал по грязи, а следовал вдоль нее рядом по дороге устланной мхом, все же нехватка в пище, бесперебойный бег и возраст начали сказываться на возможностях охотника. Казалось, что тот, за кем он бежит тоже прибавил свой ход. И уже на этот раз в голове у Виркута стало отзываться желание бросить все и вернуться обратно к себе в хижину. Быть может он так и поступил, если бы под вечер этого дня он не заметил, что слякоти на земле уже нет, а вместо нее стал появляться иней. Вот уже и закончился лес. Равнина, с небольшими холмами по которой, двигаясь на юг, бежал Виркут, постепенно начинала желтеть. На шестой день погони сил на бег почти не оставалось. Увидев неподалеку след какого-то зверя, демон решил все-таки сойти с пути преследования, чтобы убив животное, перекусить и немного отдохнуть. Так он и сделал. Насытившись едой, Виркут еще решил прилечь, чтобы поспать. Этим он отстал от своей цели примерно на шесть-семь часов. Однако теперь получив новый глоток свежих сил, старик готов был пробежать еще несколько дней без отдыха.

Направляясь к южным границам северного материка Проха он, ощутил, что температура воздуха начала нагреваться все сильнее и сильнее. Так он понял, что очень скоро начнется пустыня, после которой будет великий мост, соединяющий этот материк с Каном — средним материком.

Вот уже настал девятый день преследования. Бежать по раскаленной пустыне оказалось тяжелее, чем думал Виркут, однако то, что он снова настиг след от непонятного существа, вселяло в него надежду на скорую встречу с ним. Охотник все же не мог понять, как же тот, кто оставляет за собой холод, решился перейти эту палящую пустыню. Тем более что впереди был многокилометровый мост, путь по которому составил бы около месяца.

Прошел еще один день. И вот уже стал виден раскаленный воздух от железных плит и, если хорошо присмотреться, то можно было уловить очертания гигантского черного моста, видневшегося в расплавленной атмосфере. Виркуту потребовалось половину дня, чтобы добраться до него.

Он знал, что вход на мост всегда охранялся. В этом месте его оберегали четыре высокие башни, в которых находились лучники и небольшой отряд пеших воинов. Однако подойдя к месту переправы, Виркут увидел, что все стражи кашиканцы, охранявшие мост, оказались убитыми. Их число было около сотни, однако, все они были заморожены, а часть из них разбиты как льдины на многие осколки. Этот вид поразил старика. Но то что холод еще не оставил этого места, несмотря на сильную жару говорило о том, что Виркут практически настиг таинственного убийцу. Но, что удивило охотника так это то, что следы не вели на мост. Существо свернуло на запад и, по всей видимости, пошло вдоль раскаленной железной плиты. Поэтому Виркут, попив воды из уже начинавшего таять льда, не мешкая ни минуты, поспешил в том же направлении.

Настала ночь. Горящий свет от плиты освещал левую часть тела бегущего демона. Снова пустившись в размышления, но на этот раз уже о своей прожитой жизни Виркут бежал и изредка поглядывал на оранжевую плиту. Миля за милей он преодолевал невероятное расстояние. Как неожиданно что-то небесного цвета мелькнуло впереди. Демон добавил свой ход. Свет становился все ярче. Через еще некоторое время зоркий глаз Виркута уже твердо видел приближающийся бирюзовый огонек. До их встречи оставалось не более пяти часов. Это придало демону сил, и он снова прибавил в шаге. Полчаса он бежал, точно видя этот бирюзовый огонек.

Однако внезапно существо резко исчезло. Волнение прокатилось по телу охотника. «Неужели снова пропал?» — подумал тот. Этого он уже не мог допустить, но это произошло. Еще более ускорившись, Виркут в поте лица бежал к тому месту, где последний раз была видна его цель.

Под утро он заметил, как приближается к какому-то прямоугольному предмету. Он не знал, что это, тем не менее, скорость его ниже не стала. И вот уже через примерно часа полтора он уже был рядом с ним. То, что он увидел, вызвало в нем чувство удивления. Виркут стоял перед здоровенными зеркальными вратами полностью покрытыми инеем. Высота его оказалась метров сто, а ширина примерно на треть меньше. Рамка, обрамляющая телепорт, украшенная из драгоценных камней, имела какие-то знаки, нанесенные на ее поверхность. Но сказать, что именно они означали, не мог никто, потому что те, кто охранял эти врата, также лежали мертвые и замороженные, как и те, кто оберегал вход на великий мост. Сильный холод этого места не уходил даже от находящейся неподалеку раскаленной железной плиты.

Подойдя ближе к вратам он увидел, как из подо льда в руке мертвого кашиканца, лежал какой-то прямоугольный ключ с изображением двух телепортов на нем. Виркут сразу понял, что это за врата. «Возможно, этот стражник хотел телепортироваться, чтобы избежать смерти», — подумал Виркут, отламывая замерзшую руку от тела убитого воина. «Но тогда как неизвестное мне ранее существо прошло через эти ворота, если они не были включены? Или… Может они сами пытались загнать это чудовище в телепорт, но что послужило причиной их смерти?». Размышляя над произошедшем, мудрый воин пытался расставить все по своим местам.

«Как бы то ни было, все позади», — пробормотал Виркут, очищая ото льда у себя в руках золотой прямоугольный ключ со знаком двух телепортов. Повернувшись к вратам, он стал разглядывать их, словно пытаясь найти место, куда необходимо было приложить этот ключ. Однако, неожиданно, старик вдруг едва уловил своим телом все тот же ледяной воздух, который заставил его придти сюда. А уже в следующую секунду он услышал какое-то сопение и тяжелое дыхание, которое становилось все отчетливей. Одежда на теле Виркута сразу же стала жесткой. Очень медленно он начал поворачиваться для того, чтобы увидеть то, что гнетуще дышало ему сейчас прямо в затылок. Вот уже что-то похожее на пасть стало видно ему боковым зрением. После чего он заметил огромный оскал этого чудовища и, наконец, полностью развернувшись Виркут замер в оцепенении. Только один клык, торчащий из гигантской пасти зверя стоявшего перед ним, был в раза полтора больше самого Виркута. Стылый воздух, исходящий от легких зверя пробирал до костей, а яркий голубой свет, идущий из его рта, казался скоплением холода всей вселенной. Демону еще тяжело было понять, кто именно сейчас стоит перед ним, однако то, что это точно не друг очень уж явно бросалось ему в глаза. Не отводя взгляда от пасти, он стал рукой нащупывать свою булаву, которую, как ему показалось, он положил рядом. Однако она никак не попадалась. Вот уже он начал слегка косится вниз, чтобы зацепить любимое оружие взглядом, но и эта попытка оказалась тщетной. Понимая что сейчас и без того крепкое терпение чудовища подойдет к концу, да и отчаявшись в попытках найти что-нибудь потяжелее, Виркут, больше не оттягивая битвы, со всего размаху руки нанес резкий оглушительный удар по челюсти ледяного животного. Сила, которую он вложил в этот удар, при этом была такой, что не ожидавший такого поворота событий зверь с визгом отскочил в сторону. Впрочем, похоже, этого не ожидал и сам Виркут. Поняв, что теперь обратного пути нет, старик начал оглядываться в поисках своего оружия. Через мгновение он заметил, что оно лежит в нескольких метрах от него. Взглянув снова на отпрыгнувшего только что монстра, он только сейчас понял кто перед ним. Это оказался просто величественных размеров серс. Он был такой большой, что едва мог бы войти в телепорт. Оклемавшись от удара, он грозно направил свои горящие глаза на Виркута. Немного посмотрев на него, он резко изверг такой громогласный рык, который оказался настолько мощным, что руки демона невольно закрыли уши, чтобы не оглохнуть. Серс умолк и настала тишина, но продлилась она не долго. Зверь, не дожидаясь пока Виркут придет в себя, в туже секунду бросился в нападение, подняв вверх свою лапу, чтобы в один миг прихлопнуть своего оскорбителя. Однако охотник прыгнул в сторону булавы и, сделав кувырок по земле, на выходе схватил свое оружие. Встав в стойку, и взяв в легкие больше воздуха, Виркут что есть мочи выкрикнул: «Давай!» Зверь, как бы идя на поводу у старого стража леса, снова кинул свою пасть в его сторону, пытаясь раскусить того, но и эта попытка не увенчалась успехом. Более того, серс поплатился за свою непредусмотрительность тем, что получил булавой прямо по носу. Виркут подпрыгнув вверх, нанес нападающему зверю этот мощнейший удар, от которого тот уронил свою пасть прямо на землю. Но этого было явно не достаточно, чтобы сразить такого титана. Серс отдернув свою голову в сторону Виркута попытался зацепить того своим рогом, растущим прямо у него изо лба. Но на этот раз эта атака оказалась более удачной. Зацепив совсем немного левую руку седовласого демона, он вмиг обморозил ее. Виркут посмотрев на нее и поняв, что он только что лишился одной своей конечности, ударил нижней частью булавы по предплечью. От этого небольшого удара замороженная рука вдребезги рассыпалась о землю. Теперь ему ничего не оставалось, как сражаться только одной рукой, держа в ней тяжеленное оружие. Серс, будто поняв, что только что сделал, снова издал рык, который конечно уже был намного тише предыдущего, быть может из-за поврежденной челюсти, но тоже достаточно громкий, чтобы обратить на себя внимание. Виркут положив булаву на землю, но, не отпуская ее, приготовился к нападению. И ледяной убийца молнией рванул к нему. Отмахнувшись один раз от острого рога, отнявшего у него уже одну руку, Виркут попытался сделать отмашку во второй раз, которая выглядела немного неуклюже. Однако вряд ли это сейчас беспокоило старика. Сделав сальто назад, он запрыгнул на какой-то большой камень. Серс в очередной раз кинулся в его сторону, но этого только и ждал мудрый охотник. Как только Виркут оказался на камне он начал раскручиваться вокруг своей оси вместе с булавой, ожидая приближавшегося зверя. Как только тот был достаточно близко, Виркут выпустил из своей руки булаву, направив ее в сторону серса. Тот попытался остановиться и свернуть в сторону, но скорость, с которой он рванул до этого, была такой, что не позволила ему теперь успеть сделать это. Булава ударила серсу прямо в наклонившуюся голову, которой он пытался увернуться от приближающейся смерти. Однако ему это не удалось.

Проломив ледяной череп, она прошла через шею прямиком в гигантское тело серса, разрушив там все внутренности. С грохотом он рухнул к подножию камня, на котором стоял, с небольшой одышкой, старый Виркут. Тонны льда разлетелись в разные стороны, окутав демона грудой снежной пыли. Когда через некоторое время она улеглась, Виркут, выкарабкавшись из нее, слез не спеша с камня и подошел к остаткам тела серса. Увидев свою покрытую льдом булаву, он дотянулся до нее, чтобы вытащить. Когда та была извлечена, он приступил к поиску сердца этого могучего животного.

Сициф на этот раз был достаточно большого размера, примерно около тридцати сантиметров в диаметре. Это самый крупный камень, который когда-либо был вынут из хладного тела серса. За него можно было бы получить, по меньшей мере, столько золота, что хватило на всю оставшуюся жизнь. Но это Виркута уже не интересовало. Он старый охотник, для которого просто важен сам процесс, а не результат, поэтому он даже не прикоснулся к нему, а сам уселся неподалеку от осколков поверженного зверя.

«Так вот почему холод не уходил из этого места, когда я сюда пришел», — подумал старик. «Серс по-прежнему оставался здесь».

— И вот к чему это привело, — немного улыбнувшись, сказал он последнее предложение вслух и посмотрел на уже начавшего таять серса.

Наблюдая над происходящим и думая о том, что только что произошло, Виркут не мог ничему этому поверить. В его голове просто не укладывалась мысль о том, что еще несколько минут назад он дрался с одним из самых опасных зверей всей вселенной. В такой схватке битва не может быть длинной. Тут все просто: либо быстро убиваешь ты, либо быстро тебя. Силы здесь, безусловно, не равны. Однако Виркут справился с этим ледяным псом лишь благодаря своему многолетнему опыту и уже значительно ослабшему от жары серсу. С ранних лет выходя почти каждый день на охоту, он закалялся в разных условиях. Видя поведение многих животных, он запоминал каждое их движение на разные свои действия, изучая малейшие их изменения. Вот и сейчас в битве с серсом повадки зверя уже были предсказуемы для старика. Для него это был очередной выход на охоту, чтобы убить кого-нибудь себе на пропитание. Конечно, волнение присутствовало в теле демона, но это сильно не повлияло на его сосредоточенность. Виркут сражался, как мог, используя все накопленное мастерство и результат, оказался для него практически ожидаемым. Сидя сейчас как победитель самого большого зверя охотник чувствовал, что не зря прожил свою жизнь.

Солнце, которое уже достаточно высоко поднялось над горизонтом, выйдя только что из-за тучи, осветило остатки поверженного серса. Как неожиданно небольшой золотой блеск из его талого тела отозвался на эти лучи. Виркут сразу обративший свой взгляд на это, отчетливо увидел, как нечто светится сейчас под остатками льда. Приподнявшись, он встал на ноги и медленно подошел к этому желтому огоньку. Нащупав что-то, старик-демон вытащил это из тела серса. В руках он держал то, что пытались заполучить, вот уже несколько сотен лет, почти все охотники и воины. Однако по воле судьбы Виркут абсолютно не понимал, что он сейчас нашел. Он подумал, что это какая-то ценная монета с неизвестной ему планеты. И, несмотря на то, что деньги ему были не нужны, он все же решил оставить ее себе. «На память», — подумал тот и положил монету себе в карман.

***

Прошло еще около полугода после битвы Виркута и ледяного серса. Диран, общавшийся в основном только сам с собой, казалось, постепенно начинал сходить с ума. Тяжесть в его сердце от пустой жизни раздирала его каждый день. Съедаемый этим чувством он был уже готов оставить свою жизнь.

Выглядел Диран теперь еще мужественней, хотя это и скрывалось за усталостью и разочарованием, которые явно исходили от него. Громадные мускулы тела Вар Дирана придавали ему вид непреступной скалы, а красивое золотое обмундирование подчеркивало его силу и могущество. На пальцах были надеты крупные перстни, а пояс украшался длинным, сделанным из крепкого сплава неизвестных металлов, шафранового цвета мечом, с изображенным на нем драконом. Венцом всего этого великолепия, была корона, украшенная разными узорами и драгоценными камнями.

Однако сейчас император выглядел так, что казалось, жизненная сила оставила его. Сидя в тронном зале в полном одиночестве и опустив свою голову, он, потерявший сияние своего тела, он просто смотрел, уставившись глазами в пол. Грусть и слабость захватили его сознание. Вот уже какой год он находился в таком угнетающем состоянии. Кажется теперь, что вся его планета, словно повинуясь настроению своего царя, побледнела и ослабла. Ранее красивейший сад, растущий перед Саттри, нынче покрылся в серые тона, а свинцовые тучи уже давно не покидавшие этого места стали привычным делом. Все здесь пронизывал мрак и холод…

Но неожиданно высокие двери зала открылись. Диран направив туда свой взор, увидел темную фигуру. Попытавшись сосредоточить зрение, чтобы понять, кто нарушил его покой, он прищурил глаза. Незваный гость медленно зашагал к трону. Через несколько секунд он уже стоял перед правителем Каши. Диран только в этот момент понял, что это был его верный друг Виркут. Царь, впервые за свои долгие мучительные годы одиночества, попытался улыбнуться, видя перед собой дорого друга. Распростерев руки, он встал с королевского престола, чтобы обнять его. Виркут тоже не скрывая радости, подошел к своему Вару. Объятие было немного долгим из-за того, что Диран просто не хотел отпускать из своих рук единственно близкого его сердцу демона. Ведь с однолетнего возраста до взросления Вар Дирана они не расставались друг с другом ни на мгновение.

— Ты наполнил мое сердце надеждой, — сказал Вар, как только объятие закончилось. — Пойдем, тебе нужно поесть после дороги.

Диран и Виркут направились вкушать пищу. За столом царь Каши расспрашивал своего друга о том, как он жил и чем занимался, как старик потерял свою руку и многое другое. Охотник рассказывал, как он охотился, как отремонтировал свою хижину и занимался прочими делами. Потом они начали вспоминать, как охотились вместе, как ходили на рыбалку. Однако про случай с серсом Виркут рассказать не успел. Насытившись, они отправились в гостиную комнату. Сев возле камина в удобные и роскошно украшенные кресла друзья снова завели разговор:

— Знаешь, я тоже долго думал над тем, что тогда произошло, — произнес Виркут. — Мне кажется, что царь Руд действительно поступил подло с тобой и твоей матерью, и в этом ты прав. Но никто даже представить не мог, что он начал сожалеть о том, что когда-то сделал. По его словам я прочувствовал, что он изо дня в день думал только о том, как вернуть время вспять. И вот какой конец всему этому…

Виркут замолчал, а Вар, кажется, только сейчас начал по-настоящему осознавать, что тогда произошло. Сейчас он не хотел спорить или уходить от разговора. Сейчас он ждал продолжения мыслей своего друга. Сейчас он ждал его помощи.

— Когда гнев управляет нами, то поступки, которые мы совершаем, приводят к сложным результатам, — продолжил свою мысль Виркут. — В тот момент, когда ведомый этим гневом ты вонзил свой меч в отца, ты не отдавал себе отчета в том, что на самом деле был нужен ему. Только сейчас, мучаясь от того чувства, что все ведь могло быть совсем по-другому ты укоряешь себя за тот день. Теперь ты хочешь вернуть все. Повернуть время вспять. Возможно, ты даже не отдаешь себе отчета в этом. Но это так…

Виркут закончил. Снова настала тишина, которая сделала явным звук, исходящий из камина.

— Что ж, ты прав, — через некоторое время ответил Вар. — Когда я убил его, то те слова, которые он говорил, когда извинялся, эхом отозвались у меня в голове. Но быстро заглушив их, я решил, что все сделал правильно. Однако мысль о том, что может быть, мне не стоило убивать отца все чаще начала приходить ко мне, — помолчав немного, Вар продолжил: — Ведь уже сейчас я, возможно, смог бы его простить…

Он снова замолчал. На мгновение Диран опустил голову и в тот же самый миг с гневным рыком он бросил держащую в своей руке чашу с вином прямо в камин.

— К черту все! — он соскочил с кресла. — Что было, то было! Не вернуть ведь ничего! Не вернуть!

Глубоко дыша и рыча, Диран заметался по комнате. Подойдя к столу, он крепко ударил по нему, что тот просто разлетелся пополам в разные стороны. Снова издав рычание, он постепенно начал приходить в себя. Через некоторое время, почти полностью успокоившись, он сел в кресло.

— Я понимаю тебя, — начал Виркут. — Ты столько лет проклинал своего отца… Однако он мертв, — немного поразмыслив, старик добавил: — Прошло уже столько лет, но это чувство вины теперь пожирает тебя изнутри, а надежда на другой исход не дает тебе спать по ночам. И все же прошлого не вернуть. Прими то, что есть и иди дальше. Ты еще так молод.

— Молод… — усмехнувшись, протянул Диран. — А ведь ты прав… Ты прав мой друг… Ты как всегда прав…

— Вот и хорошо, — одобрительно кивнул ему Виркут. — Ведь у тебя большое будущее впереди.

— Да… У меня очень большое будущее впереди. И хочешь знать какое оно?

— Скажи мне.

— Первое с чего я начну это совершать ту аскезу, о которой мне говорил Сай. Потом, удовлетворив Шиву, я получу от него благословение быть непобедимым на целый день и начну завоевывать всю вселенную. Я добьюсь того, что каждый: от муравья до полубогов будет служить мне. Но что самое главное… — Диран на некоторое время замолчал, но после продолжил: — Самое главное, что я уничтожу все храмы для поклонения Нарайане, которому служат эти полубоги, и уничтожу всех его преданных, уничтожу все, что каким-то образом касается его! Я свергну этого несправедливого правителя вселенной и сам стану править всем! Говорят, что он все видит и все может. Но он не вмешался в мою жизнь. Он захотел, чтобы я страдал. С самого детства. Потом из-за него я убил собственного отца. Где был этот Нарайна? Куда он смотрел? За что он так со мной поступил? Единственное что он хочет, так это чтобы все, кто не поклоняются ему, страдали. Вот это его истинное лицо. Он любит только своих преданных. Ко всем другим он относится так, словно мы для него ничего не значим. Он дает власть в управлении вселенной этим неумехам полубогам. Но это не их место. Управлять всем должен я. Только я смогу справедливо следить за всем. Только под моим руководством все будет процветать… Грядет эра демонов. Скоро я осуществлю все то, что некогда не смог наш предок, когда напал на Индру. Очень скоро я захвачу власть над всем миром. Всем будут править демоны, и все будут поклоняться только мне… Я стану правителем всех трех миров и тогда, мы все насладимся этой жизнью! Вот увидишь!

Диран замолчал. Через несколько секунд тишины он снова крикнул:

— Эй, за дверью! Принесите нам лучшего вина! Давайте живо! — обернувшись к Виркуту, он добавил: — Выпьем же за нашу победу!

— Конечно, мой господин… — смиренно произнес тот.

— О друг! С этой минуты ты стал моим главным генералом! — торжественно сказал Диран.

— Спасибо, господин…

— Главное… больше не слова о Нарайане, — рассмеявшись, промолвил царь.

После чего, в комнату внесли большой кувшин с вином и разные блюда для закуски. Диран и Виркут начали пить и о чем-то смеяться, предвкушая лучшие времена.

***

Проснувшись на следующее утро, они оба отправились на охоту. Возвращаясь с нее с некоторым трофеем, Диран сказал:

— Кстати, ты обещал мне рассказать вчера, где ты потерял свою руку?

— Да, я помню, мой господин. Это произошло примерно полгода назад… В одно раннее утро я вышел к себе во двор. Почувствовав холодный ветер, я пошел по его следу…

Виркут начал рассказывать историю о том, как некогда он, идя по следу неизвестного существа, встретил в конце пути серса. Как он сражался с ним и как потерял обмороженную руку и как, наконец, победил ледяного стража. И так же рассказал о том, что извлек из под обломков его тела, какую-то монету. К тому времени, когда он окончил свой рассказ, они уже сидели в высохшем парке Саттри.

— Сегодня же мы устроим в твою честь великий праздник, — сказал Вар Диран. — А слава о твоем подвиге разнесется по всем трем мирам!

Вар жестом руки дал понять слуге стоящему подле них о том, чтобы все начали готовить пир. На что слуга сразу же отправился выполнять это распоряжение. Вар снова повернулся к Виркуту:

— Покажи мне эту монету. Интересно увидеть, что это чудовище носило в себе.

— Вот он, — Виркут достал из кармана монету и передал в руки царя.

— Интересно… — задумчиво произнес Диран и вернул медальон Виркуту. — И все же очень интересно, как же эта монета оказалась в брюхе этого серса?

— Да, действительно… интересно… — заключил старик.

— Что ж, хорошо, пойдем же на твой пир, мой друг.

Царь и охотник направились внутрь. Четыре дня они отмечали победу Виркута над серсом. Этот праздник был такой большой, что через некоторое время уже вся планета Каши знала о славной битве Виркута.

***

После еще пары недель жизни в замке, Диран, наконец, решил начать выполнять свое обещание. Сняв с себя царские доспехи и корону, он оставил управление государством Виркуту.

— Уверен, что ты справишься, мой друг, — прощаясь, промолвил Вар Диран.

— Я не подведу тебя, — обняв своего царя, сказал Виркут.

После чего, Вар Диран отправился в путь, который лежал в сторону могучих заснеженных гор Торранд, находящихся на втором материке Кан. Одетый в простые лохмотья он три месяца шел к тем горам.

Достигнув их, он сразу же начал взбираться по ним желая дойти до самой высокой скалы под названием Наранар. Сквозь метель и снежные завалы лежал его путь. Отвесные обрывы казалось, каждый раз пытались сбросить с себя этого демона. Однако он продолжал свой путь несмотря ни на что. Лишь изредка он останавливался в каких-либо пещерах или каменных завалах, чтобы отдохнуть и набраться сил. И вот в один из дней он, наконец, достиг своей цели. Он оказался на макушке Наранары. Оглядевшись вокруг, он увидел вокруг себя сотни могучих скал полностью покрытых снегом. Небо в тот день застилали темные облака, в которых иногда сверкали молнии, а вдалеке летали красивые ледяные орлы — тезаны. Посмотрев на все это, Диран закрыл свои глаза, вобрал в свои легкие воздух и, сосредоточив свой ум на Шиве начал произносить мантру обращенную к нему. Он раз за разом начал повторять: «Ом намах Шивайа, Ом намах Шивайа, Ом намах Шивайа…»

Вера в слова учителя Сайя была у Дирана настолько велика, что он повторял эту мантру с колоссальной решимостью. Не прекращая делать это ни на мгновение, он день и ночь обращался к Шиве. Через уже несколько дней он полностью покрылся снегом. Еще через пару недель его конечности стали охлаждаться. Но, несмотря на это, он продолжал.

Так прошло три с половиной года. Все его тело к этому времени полностью было заморожено. Он, поддерживал жизнь праной — жизненным воздухом. Научившись этому во время пранаямы, Диран продолжал контролировать потоки воздуха в своем теле. Повторяя все время имя Шивы, и посвящая плоды своей аскезы ему, он хотел тем самым удовлетворить и заслужить его благословение.

***

Прошло еще пять с лишним лет в медитации, но решимость Вар Дирана не уменьшалась. Увидев это, полубоги забеспокоились. Понимая, что Шиву очень легко удовлетворить они знали, что благословив этого демона, им придется испытать после этого неприятности. Поэтому Индра — правитель высших планет созвал всех главных полубогов в своем красивейшем небесном дворце, сделанном из чистого алмаза и украшенном невероятных размеров другими драгоценными камнями разных цветов. На это собрание пришли все главные полубоги этой вселенной. Что бывает очень редко. Лишь в самые тяжелые времена, когда миру угрожает катастрофа. И вот этот момент, по мнению Индры настал.

— Нам что-то срочно необходимо предпринять! — громовым голосом сказал предводитель полубогов.

— Но что? Разве ты Индра сам не можешь что-то сделать? — сказал ему бог ветра Вайу.

— Что я могу сделать? Его нынешних сил уже достаточно чтобы победить меня. Вы разве не понимаете, что нам придет всем конец, если мы сейчас не объединим наши усилия и не убьем этого демона!?

— Да не пали ты так, — спокойно и с улыбкой на лице сказал ему бог огня, Агни.

На его слова кто-то из полубогов ухмыльнулся, указывая на тонкий юмор Агнидева.

— Все будет хорошо. Мы в одно мгновение превратим его в пыль, — договорил он.

— Конечно! Неужели какой-то выскочка сможет справиться с нами? — высокомерно добавил правитель Сатурна, Шани. — Я своим взглядом в миг уничтожу этого демона! — на его слова все полубоги начали ликовать, как бы поддерживая друг друга.

— М-да уж, — протянул Чандра, бог луны. — Вы удивляете меня друзья мои. Получив свое благословение от Шивы, у нас не будет ни малейшего шанса остановить его. Разве вы не помните, что он попросит? Целый день быть неуязвимым. Вы уверены, что за этот день он не поубивает нас?

— День, это ведь так мало. Ты думаешь, он успеет захватить все три мира? — сказал взволновано царь небес Индра.

— А почему бы и нет? — ответил вместо Чандры, Сурьядев, бог Солнца.

— Насколько я понимаю, он может воспользоваться своим благословением, когда захочет. Значит, нам просто необходимо спрятаться в тот день и все. Не найдя нас он просто зря использует его и мы, объединившись, уничтожим этого глупца на следующий день. Вот и все, — самодовольно сказал Агни.

— Хороший план! — подтвердил Варуна, царь морей. — Правда осталось узнать, когда он использует свое благословение.

— Да, это проблема… — задумчиво произнес Агнидев.

— Не паникуйте! Сейчас у него еще нет этого благословения. А значит, у нас есть время уничтожить его раньше, — успокоил всех Вайу.

Неожиданно в небесный зал Индры вошел Брихаспати, духовный учитель всех полубогов. Встав со своих мест, правители вселенной оказали ему почтение. Тот, благословив их на долгую жизнь, прошел на свое место, возле трона царя грома и молнии Индры. Вместе с ним пришел и бог войны Картикейа. Поприветствовав своих братьев, он сказал:

— На самом деле проблема у нас больше, чем вы думаете. Но пусть же о ней поведает наш господин Брихаспати, — он указал рукой на духовного учителя.

— Я доверяю эту роль тебе, Картикейа, — ответил мудрый голос Брихаспати.

— Как скажете гурудев, — смиренно ответил бог войны. — С вашего разрешения я начну… — Брихаспати кивнул одобрительно головой. — Помните ли вы, о братья, как некогда грозный демон попытался захватить вселенную? Тогда мы объединили свои силы и создали медальон…

— В-е-о-р… — раздался медленный смертельный голос, зашедшего неожиданно в тронный зал бога смерти и правосудия Ямараджа. — Ведь так вы его назвали?

Все, увидев бога смерти, поднялись и, оказав ему почтение, таким образом приветствовали его. Он, пролетев мимо всех невысоко над полом, встал возле Брихаспати. Вообще Ямарадж обычно не приходил на подобные совещания и потому особого места для него не предусматривалось. Видя это, Индра, не садясь на свое место, пригласил бога смерти на свой трон. Однако Ямарадж слегка приподнял свою кисть, тем самым дав понять, что он не хочет садиться. После чего, указав той же рукой и слегка кивнув головой, указал Картикейе, что тот может продолжать.

— Итак, когда мы создали Веор, мы смогли победить того демона, — продолжил говорить бог войны. — Как вы все помните этот медальон можно использовать всего два раза. Один раз мы уже это сделали…

— Точно! — несдержанно перебил его Агни. — Надо чтобы гритяне вернули нам его, и мы мигом убьем этого…как там его звать?

— Диран. Вар Диран, — холодно произнес Ямарадж.

— Да, да. Этого Дирана, — закончил Агни.

— Похоже, что только ты не знаешь, что произошло с этим медальоном после того, как мы отдали его гритянам на сохранение, — с улыбкой произнес Брихаспати.

— А что случилось? — удивленно спросил бог огня. — Что с ним сделали эти отморозки? — на его шутку часть полубогов ухмыльнулись.

— Они потеряли его. Теперь этот медальон находится в теле серса. И найти его практически не возможно… — с грустью сказал Чандрадев.

— Это старые сведения, — сказал Ямарадж. — Всего полгода назад ко мне в царство смерти привели душу. Она была хозяином тела того серса, который проглотил Веор. А убил это могущественное животное один демон-охотник по имени Виркут. Правда насколько мне сейчас известно он не подозревает, что именно он нашел в теле ледяного монстра. Нося в кармане этот медальон, он ни о чем не догадывается…

— Ну тогда дело упрощается! — сказал вдруг Индра.

— Не спеши царь… — продолжил Ямарадж. — Виркут оказался не простым демоном, который победил одного из самых опасных зверей в смертельной схватке. Он является другом того, от кого вы сейчас хотите избавиться.

— Вар Дирана? — уточнил Сурья.

— Да. Однако тот также не знает о силе этого медальона. Когда старик дал его ему в руки, он вернул его Виркуту, задаваясь вопросом о том, что это за медальон? Потом забыв про него, Диран ушел на гору совершать аскезу для удовлетворения Шивы. Почти девять лет он там и то могущество, которое он уже обрел благодаря такой жуткой аскезе настолько велико, что только его достаточно, чтобы перебить вас всех.

— А как насчет тебя, о бог смерти? — смиренно спросил его Варуна.

— Я тоже буду побежден, сражаясь с ним один на один, — с достоинством произнес Ямарадж.

— Ты хочешь сказать, что если мы будем противостоять ему вместе, то сможем его одолеть?

— Я не знаю… Возможно это единственный путь. Слишком поздно мы спохватились. Сейчас нам необходимо, чтобы медальон, который сейчас у Виркута не достался в руки Дирану. Точнее сказать, чтобы он никогда не узнал о том, для чего нужен этот медальон.

— Что ты предлагаешь? — спросил Индра.

— Думаю, что если я заберу жизнь Виркута, то Диран не осмелится взять Веор, а похоронит его вместе со своим другом. Мои слуги раскопают эту могилу и достанут медальон. Так он окажется у нас. С его помощью мы и победим Дирана.

— Хороший план, — ответил Картикейа.

— Надо успеть сделать это, пока Диран не вышел из медитации!

Но не успел Вайу, бог ветра закончить говорить, как из дверей в место, где проходило собрание, словно дым залился черно-фиолетовый дым. Продолжая распространяться и постепенно заполнять дорогу, ведущую к трону Индры, он холодный и липкий заставил встать со своих мест всю небесную свиту. Дойдя до самого царя высших планет, дымка слегка рассеялась, а под ней все увидели самого Шукрачарью, духовного учителя всех демонов. Полубоги, осознав, кто перед ними стоит, резко спохватились и, приведя в действие каждый свою божественную силу, приготовились к нападению.

— Погодите! — оборвал всех злейший враг Шукрачарьи, Брихаспати. — Он не просто здесь оказался. Пусть скажет, зачем пришел.

— Садитесь, садитесь, друзья мои, — с ехидной улыбкой произнес Шукра. — Садитесь… Спасибо дорогой мой Брихаспати, что милостиво позволил мне говорить, — осмотревшись, он добавил: — О, тут сам Ямараджа. Мое почтение, — он приклонил голову.

— Скажи с какими вестями ты пришел? — ответил ему бог смерти.

— С вестями хорошими. Но не для вас, — Шукра засмеялся.

— Если ты еще раз покажешь свой оскал, я превращу тебя в пепел, и им будут мазать свое тело слуги Шивы! — несдержанно выкрикнул Агнидев

Однако, как бы ни обращая на него внимания, Шукра продолжил:

— Кстати, о Шиве. О нем-то я и хотел сказать. Спасибо Агнидев, что напомнил.

— Не вынуждай нас! — остерег его Брихаспати.

— Хорошо, хорошо. Не волнуйтесь вы так. Я лишь хотел сказать, что то, чего вы больше всего боялись, уже произошло.

— Не криви, выкладывай быстрее! — сказал Сурья.

— Вот я и говорю, — прошипел Шукра. — Шива уже пришел на аскезу Дирана. Царь Каши удовлетворил его, и Шива дал тому свое благословение.

На эти слова некоторые полубоги снова привстали со своих мест. Для них это была большая неожиданность.

— Как это произошло? — спросил Ямарадж.

— Я покажу…

Шукра сделал жест руками в воздухе и там появился большой шар, в котором постепенно начала проявляться вершина горы Наранар. Вот еще через мгновение можно уже было увидеть силуэт сидящего в медитации Дирана, скованного в кандалах льда. Однако неожиданно облака начали сгущаться, сделались темным цветом и из них сначала по одному, а потом сразу несколько начали вылетать разные злобные духи, приведения, оборотни и другие подобные живые существа. Они полетели прямо на Дирана, но вдруг достигнув его, разлетелись в разные стороны. Через некоторое время из этой большой черной тучи показалась голова быка, а через уже мгновение он весь. Полубоги прекрасно знали, чей это бык и что всадник его был правитель тьмы и духов — Шива. Одетый в оленью шкуру, обмазанный святым пеплом и со спутанными волосами, которые украшает лунный месяц, он держал в своей руке трезубец. На лбу у него был открыт третий глаз — этот глаз мудрости был еще и инструмент уничтожения всех врагов Шивы. Синий цвет его могучего тела и одетые на руки змеи, висевшие словно браслеты, придавали его виду необычный вид. А ожерелье из черепов и большая кобра, украшающая его шею, давали понять, что он еще и бесстрашный воин.

Подлетев к царю планеты Каши, Шива, подняв свой трезубец, направил его на покрытого снегом Дирана и, выпустив из своего оружия какой-то луч в один миг растопил лед. Увидев под ним мертвое заледенелое тело, поддерживаемое только жизненной энергией, Шива, подняв две руки вверх, и держа в одной из них свой трезубец начал произносить неизвестную мантру. Так, применив свои мистические способности, он оживил плоть Дирана. В туже секунду демон стал выглядеть очень красиво и из него начало исходить легкое сияние. Тогда Диран, поняв, что его аскезе пришел конец, сбросив с себя остатки льда, встал и почтительно поклонился своему господину. На это Шива сказал:

— Ты удовлетворил меня своей аскезой. Я доволен тобой о сын царя Руда! Проси же теперь все что ты хочешь! Я исполню это.

— О великий господин! Я могу лицезреть тебя и потому все мои желания уже исполнены! Ты самый милостивый из богов! Ты владыка духов и привидений! И ты всегда благоволишь своим преданным! Поэтому я хотел бы попросить у тебя исполнить всего одно мое маленькое желание. О господин! Прошу тебя благослови меня! Это то, чего я очень хочу… — сказав это, Диран замолчал.

— О предводитель демонов! Ты заслужил моего благословения! Что именно ты хочешь?

— Господин! Я хочу, чтобы ты благословил меня, сделав неуязвимым и всесильным всего лишь на один день. Пожалуйста, исполни мое желание.

— Что ж… Я сделаю это, — сказал Шива, и вновь подняв свой трезубец, он громовым голосом сказал: — Я благословляю тебя! Пусть исполниться твое желание! Теперь в любой выбранный тобой день ты станешь всесильным и неуязвимым!

Но только успев закончить говорить, изо всех сторон снова начали летать уродливые духи и приведения, корча свои рожи и издавая противные звуки. Шива развернул своего быка и полетел в обратном направлении в туже черную тучу, из которой некогда вылетел. Когда он скрылся из виду, за ним последовала и его свита. Через мгновение все было кончено. Лишь ледяной ветер обдувал Дирана стоявшего уже в одиночестве на вершине гигантской горы.

Закончив показывать встречу Шивы с Дираном, Шукрачарья испарил свой шар в воздухе и продолжил говорить:

— Так что друзья мои Диран уже вернулся в Саттри и скоро начнет свое великое завоевание. А ведь рано или поздно он доберется и до вас…

— Мы не боимся его! — выкрикнул Индра.

— Это хорошо, — с улыбкой произнес в ответ Шукра. — Правда я тут нечаянно кое-что услышал… о Веоре. Сдается мне, что я расскажу юному царю о том, что его слуга нашел и как этим медальоном можно воспользоваться…

На эти слова полностью вышедший из себя Агнидев соскочил со своего места и, проявив в своей ладони огненный шар, запустил его прямо в Шукру. Но тот, улыбнувшись, исчез, и раскаленный шар пролетел мимо.

— Как мы поступим? — сказал Чандра.

— Нужно собирать войска, — уверенным голосом сказал Картикейа.

— А почему нам снова не создать этот медальон? — предложил Сурья.

— Вы потратите все свои силы на него, — ответил на вопрос Брихаспати. — И слишком много времени вам понадобится, потом восстанавливать их. Мы не можем так рисковать. К тому же этот медальон будет бесполезным до тех пор, пока благословение Шивы есть у Дирана. Поэтому сначала сделаем, как предложил Картикейа.

— Да. Начнем с этого, — заключил Индра.

***

Тем временем Диран уже вернулся в свою крепость. Рассказав о том, что с ним произошло Виркуту, они оба направились в сад.

— Сейчас моих сил достаточно, чтобы захватить все три мира. Благодаря аскезе, которую я совершал, в моей власти собрана могущественная энергия. Мои способности, которыми я уже владел стали еще сильнее. И теперь у меня есть благословение Шивы. С ним я чувствую себя всемогущим.

— Так мы без труда свергнем всех полубогов, — сказал Виркут.

— Ты прав, мой друг. Но нам все равно нужна армия. Через нее мы будем поддерживать новый порядок по всей вселенной.

— Она уже собирается, господин. А телепорты уже настроены на разные системы и планеты, чтобы перебросить наши силы туда.

— Очень хорошо! — произнес Вар Диран. — Захватывая планету за планетой, уже очень скоро мы возьмем власть в мире в свои руки. Те, кто согласятся идти под нашим флагом, мы будем отправлять воевать, а те, кто не согласятся, будут порабощены. Когда все будет окончательно подготовлено для начала войны? — уточнил царь Каши.

— Через два дня. Осталось подготовить еще немного оружия и обмундирования. И есть кое-какие сложности с демонами на материке Анд. Вождь преапов против того, чтобы подчиниться тебе, государь.

— Против? Эти демоны только и созданы, чтобы воевать. Я даю им такую возможность. Возможность воевать по всей вселенной. Что им еще нужно?

— Их вождь сказал, что хочет стать генералом твоей армии.

— Он? Я с ним сам разберусь.

— Как скажешь, мой господин.

— Есть еще какие-то трудности?

— Больше нет.

— Хорошо. Через два дня мы выступаем.

После чего, молча посмотрев некоторое время на сухие и пораженные деревья, царь произнес:

— Скоро так будет выглядеть в царстве полубогов.

— Не плохо, не плохо… — послышался холодный голос сзади.

Обернувшись, друзья увидели своего духовного учителя Шукру. Приклонив головы, они так поприветствовали его.

— Долгой жизни вам, — благословил тех Шукрачарья.

— О духовный учитель всех демонов, что же привело вас к нам? — спросил Диран.

— Я пришел поздравить тебя мой мальчик. Ведь ты обрел то, что хотел. Шива дал тебе свое благословение.

— Да. Теперь я готов завоевывать всю вселенную!

— Мне это нравится. Однако то могущество, которое ты обрел, станет еще больше, если у тебя появится Веор…

— Веор? Что это, гурудев?

— Это медальон, обладающий колоссальной силой. Я поведаю вам историю о нем…

Шукрачарья начал рассказывать о том, для чего был создан Веор, где он хранился, и как его потеряли, как серс некогда проглотил его, и никто не мог найти этого зверя. Многие годы в поисках ледяного убийцы тысячи воинов оставляли свои жизни в битвах с этими чудовищами. Но однажды один старый охотник напал на след одного серса. Больше десяти дней он не мог настигнуть его. И вот, наконец, они сразились. Старик победил животное, но потерял одну свою конечность. Найдя золотой медальон в теле серса, он просто положил его в карман, потому, что не знал о том, какой силой обладает эта находка…

В этот момент, смотревший куда-то в сторону Шукра, повернулся и взглянул на Виркута. Диран тоже с удивлением посмотрел на него. Догадавшись, о ком идет речь и что именно за медальон лежит сейчас в кармане у его друга, царь протянул свою руку. Охотник, достав медальон, внимательно посмотрел на него, после чего отдал его Вару. Взяв Веор в руки, он сказал:

— Вот это подарок судьбы…

— Так и есть, так и есть. Теперь у тебя достаточно сил, чтобы начать свою битву, — сказал Шукра и исчез.

— Ты только подумай… Скоро под нашими ногами будет лежать весь мир! — торжественно произнес Диран.

— Да, впереди нас ждет великое будущее, — спокойно ответил ему мудрый Виркут.

Друзья развернулись и направились в сторону замка. Но что-то очень быстрое резко пролетело возле них. Они обернулись. Была тишина. Снова направившись к воротам, они услышали какой-то шорох. Повернувшись в сторону сада, охотники увидели, что макушки сухих деревьев начали покачиваться.

— Что происходит? — спросил Виркут.

— Кажется, у нас гости, — уверенно сказал Диран. — Покажись! Эй ты!

На эти слова ветер стал закручивать сильную воронку. Такую сильную, что некоторые деревья, вырвавшись с корнем, были засосаны в нее. Набрав больше в себя камней и всего остального, ураган резким броском отправил все это в сторону царя и его слуги, обрушившись на них, словно гора, и закопав тем самым тех заживо. Казалось, что на этом все было кончено. Однако в какой-то момент из глубины этого завала послышался злобный рык. После чего из этого плена камней и деревьев, раскидав их некоторую часть в разные стороны, взлетел вверх Вар Диран, держа перед собой своего друга. Приземлившись на землю, он поставил старика на землю и рукой велел отойти. Но тот не послушался и лишь достал своей оставшейся рукой меч.

— Покажись нам! Что же ты за воин такой? — дерзко в никуда крикнул Диран.

— Я сам решаю, показываться мне или нет, — раздалось где-то в воздухе.

— О, я догадываюсь, кто к нам пришел. Вайу. Не так ли?

— Да. Это я, — сказав это, полубог воздуха собрался в одном месте и превратился в телесное существо.

— Какая честь, — с иронией сказал Диран. — Ты понимаешь, что только что ты пытался убить меня и моего друга?

— Я сюда не разговаривать пришел. Призываю тебя, сразись со мной!

— Если ты так настаиваешь, то я выполню твою просьбу. Молись!

Крикнув так, Диран запустил в Вайу из своей руки энергетический поток, но полубог просто растворился в воздухе. Появившись неожиданно перед лицом царя, тот со всего размаху нанес ему тяжеленный удар. Диран, не успевший отреагировать на него, отлетел на сотню метров и грохнулся прямо в стену своего замка, разрушив ее часть. Снова даже не успев зашевелится перед ним возник Вайу и схватил Дирана за шиворот и со всего размаху треснул того об землю, предварительно немного подняв его над ней. Оказавшись в земле, Диран хотел было резко вывернуться из крепких и всепроникающих лап полубога ветра, но резко получил по лицу мощнейший удар. Вайу, один за одним начал бить Вара в лицо. Сила его ударов была такой, что голова царя после каждого из них, просто проваливалась в землю. Потом полубог, обхватив демона, поднял того высоко в облака и с большой скоростью направился вниз. Столп пыли поднялся над садом после их падения. Виркут отпрыгнув назад начал присматриваться в нее. Но была тишина. Прошло еще несколько секунд, как неожиданно оттуда раздался смех. Старик узнал его. То смеялся Вар Диран. «Но этого не достаточно…», — послышался его голос из пыли, которую они с Вайу образовали. В следующий же миг взрывная волна тока куполом образовалась вокруг ямы. Не видя ничего под ней, Виркут безуспешно всматривался. Электрический купол резко увеличился в размерах. Что-то непонятное происходило там внутри. Как вдруг оттуда послышались крики от невыносимой боли, которую испытывал в тот момент бог ветра. Некоторое время лишь искры сверкали внутри этого купола. И вот последний стон произнесся, и энергетическое поле исчезло, войдя в тело Дирана. Наконец только теперь пыль рассеялась и Виркут смог увидеть, что там происходит. На земле лежал пораженный Вайу, а рядом с ним стоял царь. Отряхнув руки, он перешагнул через полубога.

— Он жив? — спросил Виркут у подошедшего к нему Дирана.

— Да.

— Ты не станешь его убивать?

— В этом нет необходимости. Убив его, потоки воздуха начнут циркулировать в хаотичном порядке. Мне придется взять на себя его заботу, чтобы все восстановилось. Не до этого сейчас.

— А что если он, очнувшись, уберет весь воздух с нашей планеты? Мы ведь погибнем.

— Если бы он мог это сделать, то уже мы были бы мертвы. Но он не сделает так. Он ведь полубог, а не демон. Они имеют власть только до тех пор, пока исполняют свои обязанности, служа Нарайане. Однако если Вайу или кто-либо другой из них начнет пользоваться своими способностями, нанося вред невинным живым существам, то их сила сразу же уйдет от них. На нашей планете есть ведь не только мы. Есть деревья, растения, животные, которые не являются демонами. Убрав воздух, они тоже погибнут. Поэтому полубоги не используют свои силы в больших масштабах.

— Тогда мы их точно победим.

— Даже не сомневайся, — с улыбкой подбодрил его Диран.

***

На следующий день царь отправился на Анд. Прилетев туда благодаря своей мистической силе, он пошел прямиком к вождю преапов, который жил в самой большой пещере вырытой специально для него жителями материка. У входа в нее стояли шесть стражей. Увидев из далека приближавшегося Дирана те встали в защитные стойки, направив на него свои копья. Еще не успев дойти до них, Вар сказал:

— Я просто пришел поговорить. Пропустите меня.

— Нам не нужны незваные гости, — ответил один из охранников, когда правитель Каши уже подошел к ним.

— Я не пришел сюда причинять вам неприятности. Я просто пришел поговорить.

— Сюда уже приходили твои люди. Им было отказано.

— Вот поэтому я лично пришел сюда к вам. Ведь вы хорошие воины и опасные убийцы. Ваша помощь в захвате вселенной будет очень кстати.

— Наш вождь Бхаф, явно против этого.

— Я бы последний раз все же хотел поговорить с ним на эту тему. Позвольте мне пройти.

— На самом деле мы не против воевать. Но Бхаф хочет сам вести нас в бой.

— А разве я считаю, что это плохая идея? Это очень хорошо. Поэтому я лично пришел сюда, чтобы сказать ему об этом.

— О! Что же ты сразу не сказал! — возликовали преапы-охраники. — Проходи!

Таким образом, Дирану удалось миновать стражей и войти внутрь. Зайдя, он сначала мало что увидел из-за тусклого света освещавшего тоннель. Но через несколько секунд, когда глаза его привыкли, Вар рассмотрел, что стены этого тоннеля украшены разными рисунками. В основном там изображалась история феру — опасного существа, созданного демонами-магами. Это просто неимоверно гигантских размеров животное. Высотой он достигал ста метров, а его тело было ядовито-смолистого цвета. Феру был двуногим существом с двумя пальцами на стопах, хотя пальцами это трудно назвать; скорее это многотонные когти, острые как скалы и крепкие как металл. С внешней стороны рук этого монстра росли длинные острые кости. Глаза у него горели огнем, а все лицо, словно изрезанное лезвием, было с линиями красного цвета. Из спины этого чудовища росли крылья, но феру летать не умел, потому что эти крылья были сильно потрепаны огнем.

Так, Диран проходил мимо этой стены, глядя сначала на его создание; на другом рисунке, он увидел, как этот монстр убивает нескольких демонов; на третьем, как рядом с ним стоит вождь Анда и другие преапы. Пройдя этот небольшой тоннель, Диран вышел прямо к большому городу, окруженному со всех сторон высокими вулканами.

Подойдя к воротом замка, стражник, стоявший у входа сказал ему:

— Проходи. Нам уже все известно.

— Мне нужен проводник, — ответил ему Диран.

— Бери его, — страж указал на своего товарища.

После этих слов, охранник, стоявший рядом, дал понять, что царь Проха может следовать за ним. Войдя в замок вождя Бхафа, они проходили разные комнаты, пока, наконец, не добрались до тронного зала, из которого были слышны женский смех и веселая музыка. Но зайдя внутрь, неожиданно вся комната погрузилась в сплошную тишину. Взгляд каждого преапа был направлен на Дирана. Махнув рукой, вождь, которого со всех сторон окружали женщины, дал понять, что охрана может закрыть за собой дверь. Длинный стол с множеством разных яств, за которым сидели видимо советники, личная охрана вождя и какая-то другая его свита, разделяли сейчас Вар Дирана и Бхафа. Сам вождь, одетый в красные одежды с тюрбаном на голове сидел на своем троне, держа на коленях одну из девушек. Поняв, что сейчас ему придется разговаривать с царем Проха, тот, всучив той свою чашу с вином, сдернул ее с себя и, хлопнув два раза в ладоши, дал понять, что музыка может продолжаться. Облепленный вниманием женщин тот продолжил сидеть на троне, ожидая, когда Диран сам подойдет к нему. Поняв желание вождя преапов, царь медленно направился в его сторону. Пройдя мимо длинного стола кто-то из сидящих за ним громко засмеялся. Но Диран даже не обернулся. Приблизившись вплотную к Бхафу, он немного приподнял свою руку, направив ее на вождя и тихо, чтобы только тот мог услышать произнес: «Я царь…» В тот же миг из своей правой руки он выпустил мощный заряд, который разорвал в считанное мгновение тело Бхафа. Раздался крик испуганных женщин. Те, побросав свои бокалы, побежали, спасая свои никчемные жизни. Еще ничего не осознавшие того, что только произошло, воины и другие слуги бывшего вождя попытались встать со своих мест, но и их настигло всепожирающее оружие Дирана. Оборванные тела этих преапов начали разлетаться по всему залу. Пытаясь убежать, они начали биться в закрытые снаружи двери. Охранники, услышавшие жуткие звуки принялись в волнении открывать ее. Но они не успели этого делать, потому что сильнейшим энергетическим ударом, исходящим от Дирана, она сама была вынесена им словно щепка. Разлетевшись в стороны, охранники в тот же миг погибли. Выйдя из уже воспламенившегося зала, Диран стряхнул себя остаток чей-то плоти и решительно направился к выходу. Выйдя на балкон ведущий на площадь он увидел как многие тысячи разъяренных воинов пробираются сквозь нее в сторону дворца. Кто-то из них, увидев стоящего Дирана, указал на него пальцем. Теперь все преапы заметили его. Царь, понимая, что сейчас они начнут стрелять в него лавой, поднял руки вверх, указывая тем самым, чтобы все затихли. Но никто даже не пытался этого сделать. Тогда Диран просто начал образовывать в своих руках электрический шар. Сделав его большим размером, Вар силой мысли с большой скоростью направил того прямо в толпу войска преапов. Достигнув цели, разорвавшийся шар, в тот же миг убил полтысячи воинов, и еще тысячу пройдясь по цепи падающих тел, ставшими проводниками. Тем самым Диран разозлил этот народ еще сильнее. Увидев это, царь Каши поднял снова две свои руки и в тот же момент там появился шар во много раз больший по размеру предыдущего. Он снова метнул его. Не успев тот даже коснуться преапов, как следом за ним полетел еще один, а за ним другой, потом еще один… Так выпустив, всего около семи электрических шаров, Диран примерно за пять секунд уничтожил более ста пятидесяти тысяч могучих воинов. Он снова проявил у себя в руках новый шар, но вдруг увидел, что теперь во всем городе не издается ни звука. Все преапы, словно испуганные шакалы стояли и не издавали даже шороха. Они, наконец, поняли, что если Диран не остановится, то еще через несколько секунд в живых не останется никого. Около миллиона воинов, которые могли бы и сами захватить целую планету, благодаря своим мистическим способностям, стояли сейчас, испытывая страх за свои жизни.

— Вы глупцы! — выкрикнул Диран, опустив руки и рассеяв электрический шар в воздухе. — Вы посмели идти против вашего царя! Ваш вождь теперь просто пепел, а вы станете им, если хоть один из вас просто поднимет свое оружие и направит его на меня! Вы вынудили меня придти сюда, чтобы снова восстановить свои права на ваши глупые жизни! И вот я пришел! Вы мои, и никто больше не может править вами, кроме меня! Склонитесь же перед своим господином!

Когда речь была закончена преапы пришедшие в себя сначала по одному, а потом уже в большом количестве начали приклоняться к земле. Так через некоторое время все они уже стояли на согнутом колене и, опустив свою голову, ждали приказа своего властелина.

— Завтра! Завтра мы начнем великую битву! Битву за вселенную! Вы все приглашены… — сказав последнее предложение Диран начал злобно смеяться.

***

Подготовка к войне практически была завершена. До начала сражений оставались считанные часы. Мобилизовав сотни миллионов воинов со всей планеты, генерал Виркут строил их в ровный строй перед телепортами, которые были настроены на соседнюю планету в этой же системе под названием Цен. На ней обитали демоны похожие на кашиканцев, только из их спины росли крылья. Но вот рост их был чуть больше — около трех метров.

Правитель Каши намеревался после захвата Цена, направиться на следующую планету, после нее на другую и так, пока не подчинит своей власти все низшие планеты. По его плану, найдя союзников и уничтожив врагов, пополнившаяся новыми великими демонами-воинами армия тьмы, после этого пойдет в наступление на высшие планеты. После захвата полубогов они поработят все остальное.

Тем временем, хранители телепортов запустили их в действие, настроив на энергоуровень соседней планеты. Виркут находясь возле главного телепорта, ожидал приезда своего царя.

Через некоторое время он, наконец, показался летящий по воздуху. Пролетев над головами воинов, он приземлился возле своего генерала.

— Господин. Войска ждут только вашего приказа, — сказал Виркут.

На его слова Вар развернулся к демонам и произнес свою речь:

— Вот и настал этот момент! Сегодня, в жизни всех трех миров, произойдет большая перемена! Ее правителями станем мы!

Услышав его слова, все войско тут же закричало. Через какое-то время, подняв руку вверх, Диран всех успокоил и, сдержав некоторую паузу, добавил:

— А теперь! Оставьте же о себе след в истории всей вселенной! В бой!

На этот короткий, но вдохновляющий призыв все войско ринулось в открытые телепорты, установленные в длинный ряд. Проходя через них, они оказывались на другой планете и, убивая все живое на своем пути, устанавливали там свою власть. Они захватывали планету за планетой.

В основном демоны присоединялись к войскам Дирана. Однако те, кто пытался оказывать сопротивление, сразу же истреблялись. Так, день за днем численность демонов сражавшихся на стороне императора Каши росла, и исчислялась уже десятками миллиардов.

Дойдя до технократических планет, Диран обнаружил на них много развитой техники и оружия. Звездолеты или так называемые виманы — космические корабли, обладали большой скоростью передвижения и могли перелетать с одной планеты на другую за считанные минуты или часы, в зависимости от расстояния. Эти корабли, оснащенные разными огненными оружиями: ракетами, пулеметами, лазерными пушками и даже атомным оружием, вызывали приятный трепет в сердцах всех демонов. Так же на этих планетах, на которых очень сильно развиты технические средства оказались роботы-воины. Диран захватив власть над ними, и перенастроив их с помощью инженеров, направил эти электронные войска на битву с врагами. А сотни миллионов заводов на нескольких планетах безперебойно создавали оружие, космические корабли и новую броню.

Дойдя снизу до царства Ямараджа, Диран остановил нападение, не желая связываться с правителем адских планет. Он сделал там крепкую энергетическую броню с помощью демонов-техников. Эти колоссальных размеров конструкции были установлены на двенадцати планетах граничащих с царством смерти, образовав, таким образом, защитный купол-стену. Таким образом, все это на какое-то время закрыло возможность вести войну с таким опасным противником как Ямараджа.

Постепенно завоевывая демонические планеты, Диран, набирал себе в помощь разных могущественных воинов. Делая их генералами и отправляя во все стороны космоса, он с большой скоростью увеличивал свои владения. В его армии было множество разных видов демонов. Помимо тех, что жили на планете Каши, в ней находились демоны, называемые калеи — это длинные, худые, по 3 пальца на руках, не обладающие речевым аппаратом существа-телепаты. У них большие глаза и развитая способность проникать в сознание других существ. Подчинять они его не умели, но зато доставлять своим вмешательством невыносимую боль могли.

На технократических планетах Диран подчинил себе демонов — невата-кавачи. Одетые в герметический космический костюм, они также имели огромные глаза, маленький рот и подбородок. Сами по себе мистической силой невата-кавачи не обладали, но зато владели высоким уровнем развития разных технологий. Их многомиллиардная армия, состоящая из мощных роботов со сверхмощным встроенным оружием способна нанести мощный удар по многим планетам.

Так же в войске Дирана были так называемая раса пани — небольшого роста существа, уродливые, ходящие в черных одеждах и капюшонах. Эти карлики, обладали большим знанием в горнодобывающей и металлообрабатывающей области. Благодаря этому они добывали разные редкие породы драгоценных камней и металлов и поставляли это сырье невата-кавачам, чтобы те, используя этот материал, делали броню, оружие, виманы или летающие корабли, и прочую военную технику для всей армии.

С планеты Талатала Лока в их ряды присоеденились демоны-колдуны и маги. Главным, из которых, был демон Майа Данава. Колдуны и маги обладали множеством мистической силы. Некоторые из них могли вызывать огненный дождь. Другие — дождь из острых сосулек и глыб льда. Третьи — нагонять на врагов полчище разных ядовитых насекомых и опасных животных. Еще одни умели оживлять камни и делать из них воинов. Сам же Майа Данава обладал всеми этими совершенствами сразу и потому он и управлял этой планетой.

На Махатала Локе или на планете нагов, жили змееподобные люди. Эти существа были большого роста, и имели крепкое и могучее тело, а также высокой скоростью передвижения и хорошими навыками ближнего боя. Их планета в основном состояла из морей и других водоемов. Но суша тоже была. Наги, обладая и жабрами и легкими имели редкую возможность жить как в воде, так и на земле. Не имея ног, они обладали мощными змеиными хвостами, удары которых заставляли трястись все вокруг и переламывать противнику все кости, превращая их в щепки. Их оружие, которым они часто пользовались, были большие кинжалы, либо копья. Несмотря на то, что выше пояса у них находилось тело человека, тем не менее, до головы оно было полностью покрыто темно-зеленой чешуей.

Есть в армии Дирана и другие полудемоны-полузвери. В системе под названием Асупаши находились пять планет, на каждой из которых жили своеобразные живые существа. Там обитали демоны, обладающие человеческим обликом со своеобразными дополнениями к их внешности. В основном их отличие в том, какая голова у них на шее. В системе Асупаши есть человекоподобные демоны с головой волка, гиены, кабана и ящерицы. Еще один вид, который там обитал это демоны, но с телом стервятника и головой похожей на человеческую. У них есть руки и ноги, но вместо ногтей из них росли острые когти. Цвет их оперенья, состоящего из легкого, но очень крепкого сплава, черный с двумя желтыми полосками на животе. Этих демонов-полуптиц называли танка, из-за своей способности разрезать своими острыми крыльями на мелкие кусочки все, что встанет у них на пути. Они словно лезвие рассекали любого противника пополам. А благодаря своей высокой скорости полета, всего один танка, влетая в построенную армию, мог вырезать много сотен пеших воинов.

На Расатала Локе обитали два вида могущественных демонических существ. Первые, имеющие уродливый демонический облик, с кривыми клыками, смолистого цвета кожей и белыми узорами на черепе, могли выпускать из своего рта ядовитые газы, разлагающие все живое и не живое, превращая их в зеленую однородную лужу. Вторые, чьи тела были горчичного цвета, а в районе ребер имели горизонтальные разрезы, через которые эти существа могли дышать, выпускали из своего рта расплавленную смолу, которая попадая на тело противника, в тот же миг обволакивала его с головы до ног, тем самым хороня того заживо.

Армия воинов скелетов с планет системы Укнарра, с телом, горящим фиолетовым огнем и глазами, извергающими желтое пламя, являлись опасным врагом для небесного войска полубогов. Их оружием были цепи с шипами, которыми они мастерски владели, что позволяло им убивать сотни врагов. При этом от них самих избавиться очень сложно. Они обладали полной неуязвимостью от огненных видов оружий и способностью к регенерации потерянных в битве костей. Однако от различных кислот их тела превращались в груду пепла. Предводителем этих солдат являлся могучий воин Ретсам. Он был большего роста в отличие от своих собратьев и обладал более крепким телом. А одетый в непробиваемую броню и плащ вид его становился еще величественнее. Ретсам мог выпускать из своих костлявых рук темный дым, который попадая на тело противника, разъедал его, не оставляя ничего.

На Патала Локе — планете драконов, Диран взял в свое войско множество этих могучих существ. Змееподобные многоглавые драконы, мощные горгульи и другие летающие убийцы вошли в их число. С той же планеты он набрал и ее жителей. То были племена, живущие в больших зарослях джунглей. Из-за слабой гравитации на этой планете все в ней, что не было как-то прикреплено к земле, витало в воздухе. Даже деревья слегка были подняты от поверхности, и лишь корни, крепко вцепившиеся в почву, не давали им возможности улететь. Всегда розовое небо из-за определенного наклона этой планеты и летящие по нему драконы, придавали ей необычайную красоту. Дома жители Патала Локи строились на тех самых высоких деревьях. Они сообщались между собой летающими в воздухе камнями, которые словно мост были связанны друг с другом крепкой лианой. Однако гравитация имела влияние на все, кроме драконов и самих жителей — паталашиканцев, потому что у тех и других была врожденная способность управлять этой гравитацией. Поэтому они все умели летать и даже тяжеленные многотонные драконы. Они умели общаться с драконами посредством телепатии, используя их тем самым для своих домашних нужд или обороны против врага. Но телепатическая способность у паталашиканцев распространялась только на этих существ. Жители Патала Локи хоть и являлись демонами, но тела у них выглядели довольно красиво. Их, коричневого цвета кожа, была покрыта небольшими, разного размера пятнами, которые выглядели словно тень от листьев деревьев.

Так же в свою армию император Диран собрал разных пишачей, оборотней, вампиров, уродливых и вонючих демонов-людоедов, циклопов, злых духов и приведений.

***

После захвата демонических планет, Диран отправил первую космическую армаду к высшим планетам. Их целью было захватить хотя бы одну планету для того, чтобы выстроить на ней телепорты для переброски большого числа воинов. Прибывшие туда демоны, довольно быстро захватили сначала одну, а потом и вторую планеты, на которых обитали мирные жители. Убивая всех жителей и уничтожая все их жилища, демоны не щадили никого. Превращая эти планеты в выжженные пустыни, никто не оставался в живых. Возводя сотни телепортов, они подготавливали их к переброске основного войска.

Тем временем сами полубоги, узнавшие о том, что произошло, снова собрали очередной совет:

— У нас большие проблемы. Диран за несколько месяцев успел захватить не только почти все планеты демонов, но и две планеты нашего уровня. Нам надо предпринять серьезные меры, иначе будет поздно. Жду ваших предложений, — начал собрание Индра.

— Пора уже нам самим вступить в бой! Что мы тут расселись!? Они убивают столько невинных существ, а мы тут болтовней занимаемся! — несдержанно произнес Сурья.

— Я тоже так думаю. Мы разорвем на куски этих безбожников! — поддержал того Шани.

— Тут не все так просто… Эти две планеты пока за демонами. И выбить их оттуда у нас не составит никаких проблем. Но… как насчет Дирана. Он сейчас настолько могущественен, что встретившись с ним, получится ли нам победить его? — взволновано произнес некогда проигравший Дирану бог ветра, Вайу.

— Не суди по себе. Если ты не смог, то вместе мы точно сможем! — настаивал бог Сатурна Шани.

— Я бы не стал быть таким самоуверенным. Той мощи, с которой я бил по его телу хватило бы заставить реку течь вспять. Но он только засмеялся и несколькими своими ударами оставил лежать меня без сознания. Вы даже представить себе не можете его могущества.

— Боюсь, что Вайу прав. Нам, конечно, все равно стоит сражаться с ними, но план на случай того, если мы вдруг проиграем, у нас должен быть, — сказал духовный учитель полубогов Брихаспати.

— Хорошо, мы будем думать. Но теперь нам всем пора взяться за свое оружие. Больше нет времени ждать чего-либо. Надо дать отпор этим демонам, — подвел итог Картикейа, бог войны.

— Да! Надо лететь туда прямо сейчас и выбить этих уродов с наших планет! — согласился с ним Агни.

Проведя этот короткий совет, правители небесного царства направились на две захваченные демонами высшие планеты.

Полубоги это очень могущественные существа. И им не нужны никакие механические транспортные средства, чтобы перелетать с планеты на планету. Благодаря своим мистическим силам они могли передвигаться в космосе или на планетах на большие расстояния в одно мгновение. Однако делали они это восседая каждый на своей вахане — существе, используемом полубогами, как средство передвижения. Бог Солнца Сурья перемещался на колеснице запряженной семью лошадьми, а Индра восседал на слоне Айравате. Агни на овне, украшенном в золото, а Вайю на грациозной антилопе. Варуна, бог водной стихии на черепахе. Тогда как Картикейа восседал на красивом павлине Парвани. Чандра управлял колесницей с десятью белыми конями, а Шани летел на гигантском вороне.

Через некоторое время, все они: Сурья, Чандра, Шани, Вайу, Картикейа, Варуна, Агнидев во главе с царем райского царства Индрой уверенно направились на первую из планет. Приблизившись к ней, полубоги увидели, что некогда цветущие земли, усыпанные растениями и красивыми деревьями, превратились в сплошную черную золу. Останки гниющих трупов издавали невыносимый запах. Возле костров лежали недоеденные жители этой планеты, а большое количество всяких насекомых поедали эти останки, кровь была везде. Деревья стояли сухие или выжженные, реки были грязными и по их берегам так же лежали останки разных существ, а жилища и храмы Нарайаны были разрушены до основания. Ужас от увиденного привел полубогов в ярость.

Заметив правителей высших планет, разгневанные демоны тут же бросились на них. Тысячи воинов бежали, держа в руках свое оружие в надежде поразить им полубогов. Однако те с легкостью уничтожили приближавшееся к ним войско демонов. Закончив с ними, правители высших планет принялись убивать остальных, попадавшихся на их пути. Агнидев сжигал всех огнем, выпускаемым из своих рук. Сурья так же воспламенял тела захватчиков солнечными лучами, исходящими из его глаз. Чандра воздев руки вверх, вызывал из земли могучие лианы, которые обвив тело демонов, крушили их кости, а Вайу ураганным ветром взмывал тех высоко вверх и отпускал, чтобы те камнем падая вниз, разбивались. Картикейа в одно мгновение выстреливал из лука тысячу стрел. Индра-громовержец извергал на эту нечисть сотни и сотни молний. Шани же, обладая своим мистическим зрением, которое поражало любое живое существо, на которое он гневно посмотрит, превращая демонов в окаменелые статуи. Варуна обволакивал их в водные шары, что те просто захлебывались в нем. Так эти девять великих полубогов за короткое время просто стерли с лица этой планеты все войско Дирана. Убивая их сотнями тысяч, они с таким гневом делали это, что у тех просто не было шанса на спасение. Закончив на этой планете, полубоги перелетели на соседнюю. Увидев на ней похожие разрушения и зверские убийства, они с той же яростью расправились с врагами.

— Нам необходимо сформировать войска и сразу лететь отбивать армию этих демонов с других планет, — приказал Индра, когда все было кончено.

— Я займусь этим, — вызвался Картикейа.

— Хорошо.

— Я ему помогу, — добавил Агни.

Картикейа и Агни начали организовывать небесную армию, состоящую из: йогов с мистической силой; аскетов, обладающих разными умениями; человекоподобных существ; всевозможных полулюдей-полуживотных; могучих всадников и других воинов.

Йоги на высших планетах обладали самыми разными возможностями. Одни из них могли становиться большими великанами и тяжелыми как скалы и таким образом давить все, что попадалось им под ноги. Другие, с сильной телепатической и гипнотической способностью захватывали разум демона, заставляя его драться со своими же собратьями.

Аскеты так же были очень могущественны в войне против демонов. Их возможность воскрешать убитых воинов просто бесценна. Сила взгляда у них такая, что лишь посмотрев на жертву, они парализовывали ее, что та не могла даже дышать. Это, в конечном счете, чаще и являлось причиной смерти, если кто-то другой не воспользовался неспособностью врага к сопротивлению.

Человекоподобные существа называемые ниппа, имеющие огромную силу, ловкость и высокие навыки боя на множестве оружий, таких как лук, палица, меч, копье и другие, умело, и очень проворно могли убивать множество врагов. Одна из их способностей заключалась в том, что они умели прыгать с чрезвычайно большой скоростью с одного места в другое. Перемещаясь так, они вырезали десятки воинов за какие-то считанные секунды. Освоив воинское искусство, эти умелые воины имели способность с помощью мантр — особых звуковых вибраций, запускать разные виды оружий. Так, лучники, прочитав перед выстрелом определенную мантру, превращали одну вылетевшую стрелу в тысячу, поражая тем самым огромное количество демонов. Так же они могли не просто выпустить тысячу стрел из одной, но и воспламенить их все. Но и это не все, что делали эти выдающиеся воины. Каждая стрела, коснувшаяся своей цели, взрывалась, убивая рядом стоящих врагов. При этом точность стрельбы этих лучников является стопроцентной. Но самое опасное, что могли делать воины ниппа, так это с помощью чтения особой мантры выстреливать из своего лука брахмастру — атомное оружие. При этом действие этого оружия удивительно точное. Оно могло поразить и маленький камушек и целую гору, в зависимости от того, во что или в кого целился лучник. Но брахмастру мог вызывать не каждый воин. Лишь самые квалифицированные и обученные из них делали это.

Было в армии полубогов войско и из системы под названием Джипашу. В ее пределах находилось девять планет. Они чем-то похожи на планеты Асупаши, которые располагались в демонической системе, потому что они также были заселены разными живыми существами, чьи тела имели одновременно и человеческий и животный облик. Каждый вид обитал на своей планете. Там жили существа внешне похожие на людей, но с головами панды, снежного барса, гепарда, белого тигра, пантеры и рыси. Это все грозные воины, обладающие невероятной силой, способные уничтожить тысячи демонов. А также там были три планеты с разными полулюдьми-полунасекомыми. Окрас их тела соответствовал виду насекомых, при этом ноги, руки и голова имели человеческую форму. Там обитали люди с телом пчелы, шмеля и осы. Все эти три планеты были украшены одними только цветами и чистейшими озерами. Реки сладчайшего меда текли с вершин тех гор. Полубоги прилетали туда для того, чтобы насладиться этим нектаром. Жители этих планет, являлись врачевателями. Благодаря тем продуктам, которые они вырабатывали, ими изготавливались множество лекарственных средств, эликсиров и зелий. Жители этих планет, в совершенстве знали аюрведу — один из разделов древнего ведического знания, в котором подробнейшим образом описана медицина. Таким образом, с помощью мантр они могли восстановить любой потерянный орган и без всякого внешнего вмешательства имплантировать его. А эликсиры, которые делали жители этих планет, придавали воинам силу, скорость, увеличивали рост их тела, остроту зрения и слуха, а зелья давали способность убирать страх, придавать смелости, уверенности и выносливости, а так же полностью снимать ощущение боли при ударах.

Также, полубогами были призваны великие всадники, управляющие как наземными, так и воздушными животными. Оседлав могучих лошадей или ястребов, в своих руках они держали мистическое оружие. Это посохи с тремя камнями на конце. Один известен всем — это сициф — сердце ледяных жителей системы Грит. Два других держались в тайне. Судя по всему это редкие камни, которые существовали только на самых высших райских планетах. Могущество этого посоха было таковым, что благодаря нему всадники могли оживлять любые растения и направлять их силу на врага. Так же им они могут излучать золотистый лазерный луч. Попадая во врага, он рассеивался и по находящимся рядом с ним другим демонам, убивая тех на месте. И третья сила, которой обладал этот посох состоял в том, что выстреливая из него шарами синего цвета они, касаясь любой поверхности, вызывали сильную волновую вибрацию. В радиусе двадцати метров все, что когда-то дышало, после взрыва переставало это делать. Действуя на тонком уровне, эта вибрация, проходя по эфиру и встречая на своем пути одушевленные предметы, разрушала их молекулярный состав, тем самым разрывая тела демонов на месте.

Есть и такие воины, которые управляя гравитацией и течением времени имели способность телепортироваться на некоторое ограниченное расстояние, летать по воздуху и, метать в войско противника копья.

Имелись в войске полубогов и технические средства, а также виманы — космические корабли, с установленном на них оружии. Сами же воины имели особые браслеты со встроенными ракетами в них, способными поражать практически любую цель. Более сильные солдаты, носили электромагнитные щитки. Их одевали на пясти рук, и, направляя две ладони на противника и соединяя щитки вместе, это оружие выстреливало направленной магнитной волной. Если волна попадала на роботов или другую технику, то та сразу же выходила из строя, а если на живое существо, то оно погибало на месте. Одним таким выстрелом можно убить, по меньшей мере, несколько сотен воинов. Помимо нападающего оружия, была так же и оборонительная техника. Это обволакивающий все тело энергетический купол, защищающий даже от ядерного оружия.

Участвовали в сражениях за небесную армию и жители планеты Дйам Лока. На ней столько алмазов, что они вместо камней лежали под ногами идущих по ним жителей. На этой планете были безграничные океаны и высокие горы, бескрайние зеленые луга и текущие по ним реки, полные других различных драгоценных камней. Дйамканцы были среднего или чуть выше среднего роста. Тела мужчин выглядели изящными и крепкими, а женщин — стройными и привлекательными. На коже этих жителей были расписаны небольшие тоненькие узоры черного цвета, которые придавали им небывалую красоту. Никто не мог устоять, чтобы не влюбится в этих очаровательных жителей высших планет. Однако тех врагов, кого вводил в заблуждение их внешний вид, ожидала большая неожиданность. Помимо этой красоты тела, дйамканцы так же являлись довольно искусными воинами. Они обладали необычной способностью превращать свое тело в алмаз. Будучи очень крепким камнем, их тела так же становились невероятно мощными. Одним своим ударом самый сильный воин этой планеты способен был превратить гигантский булыжник в груду мелких камней. Прибавляя ко всему этому, высочайшую скорость ударов, они становились грозным орудием против любого неприятеля. Покрыв себя алмазной броней, в которую превращалось их тело, они становились полностью неуязвимыми. Правда в таком состоянии, когда все тело становится как алмаз, дйамканцы могли находиться не более пяти часов. После чего им снова необходимо было набрать силы.

Дйамканцы делились на два вида: рабочих и воинов. И, несмотря на то, что свое тело превращать в алмаз могли и те и другие, обращать обычные камни в алмазы умели лишь рабочие.

Помимо воинов способных сражаться на земле и в воздухе, в армию полубогов вошли и те, кто могли вести битву под водой. Первые существа, которых называли чатака, внешне напоминали человека, только все их тело было покрыто необычной чешуей, с виду похожей на перья. Это особые перья, служащие, с одной стороны, защитой от ударов врага, благодаря своему очень прочному, трудно пробиваемому и крайней гладкому покрытию, а с другой — средством невероятно быстрого нападения. Достаточно было всего одного полного взмаха, как воин-чатака проплывал несколько сотен метров за считанное мгновение и тем самым мог застать противника врасплох, и нанести смертельный удар.

Вторые существа, которые также славились своей силой под водой, были народ аудака. Это очень большие подводные воины. Их тела, просто неимоверного размера, наполняли страхом сердца противников. Они также очень похожи на человека, только вместо ног у них находился толстый хвост-плавник, напоминающий хвост крокодила. На их спине вдоль позвоночника так же росли острые плавники, которые иногда использовались в качестве оружия.

Аудаки могучие воины, которые славились не только своими мощными ударами, но и возможностью оседлать самого большого подводного зверя — абхава, чье имя означает «гибель». Этого сверхгиганта, не зря прозвали абхавой. Ведь раз повстречавшись у него на пути, остаться в живых было просто невозможным. Внешне, абхава выглядел, как кит, только все его тело покрывалось тысячами ядовитых шипов. И коснувшись их единожды, тело врага в тот же миг парализовывалось и еще через несколько секунд полностью каменело и умирало. Также абхава имел десятки тысяч острых и твердых, как скала зубов, с помощью которых он мог разбивать на мелкие куски даже большие камни. Поэтому когда войско аудак, оседлавшее хотя бы с десяток абхав показывалось на горизонте, не было практически никого, кто бы осмелился бросить им вызов.

И чатаки, и аудаки обладали способностью вести бой на суше. Правда, уже через сутки, им нужно было снова вернуться под воду, чтобы восстановить там свою силу. Поэтому чаще всего они старались не уходить далеко от какого-либо водоема.

***

Когда подготовка к битве закончилась, небесная армия, под руководством генералов-полубогов, зайдя в виманы, отправилась в сторону демонических планет. Численность только гигантских по своим размерам космических кораблей насчитывала более одного миллиарда. Эта бесконечно длинная военная армада плыла теперь в просторах космоса, намереваясь навсегда уничтожить всех демонов и, конечно же, самого главного из них Вар Дирана.

В самом первом вимане находились все полубоги. Его размер превышал всяческие представления. Все эти корабли, оснащенные мощнейшими оружиями и с самыми великими воинами на борту, представляли большую угрозу для армии тьмы.

Однако, тем временем, Вар Дирану уже стало известно о том, что его воины были уничтожены полубогами, и те две планеты, что они захватили, вновь находятся под властью небесного войска. Поэтому он отдал приказ о том, чтобы его главный генерал Виркут, лично отправился отбить эти земли, и подготовить их к перебрасыванию всей армии. Таким образом, старый охотник, направился вместе с громадным войском демонов к небесному царству, выполняя приказ своего господина. Но генерал Виркут никак не рассчитывал, что к нему на встречу движется миллиардная армия небесных воинов вместе с всемогущими полубогами.

***

Шло время, приближая две армии, на встречу друг к другу. В один из дней, взойдя на трап и посмотрев во вселенские просторы, Виркут увидел вдалеке какой-то небольшой свет. Маленькое пятнышко слегка мерцало впереди.

— Сверьте курс, — обратился он к лоцману.

— Мы летим правильно генерал, — ответил ему тот, после того как глянул на монитор.

— Что-то не то… Я не знаю такой звезды… — шепотом произнес Виркут. — Что показывает радар? — уже достаточно громко сказал он тому же.

— Все чисто.

— Странно… — протянул охотник.

Так идя намеченным путем они, ничего не подозревая, приближались к армии полубогов. Уйдя далеко от своих планет, связь была потеряна теперь и с ними. Смотря все время в иллюминатор вимана, Виркут пытался понять, что именно там впереди. Тем более это что-то очень быстро увеличивалось в размерах. Наконец проснувшись на третий день от того, что его разбудил сигнал тревоги, он выскочил из своей каюты и направился прямиком на капитанский бортик.

— Что случилось!? — только вбежав, спросил Виркут.

— Генерал, вам лучше самому на это взглянуть… — ответил ему лоцман.

На его слова Виркут поднялся по лестнице на свое место. Взглянув вдаль, он замер. Сердце его начало разгоняться, а дыхание стало более глубоким. Левый глаз слегка прищурился. Полная тишина стояла сейчас во всех демонических кораблях. Сам Виркут пустым взглядом посмотрел на своего помощника и снова повернулся к иллюминатору. То, что сейчас он видел просто невозможно даже представить. Более одного миллиарда титанических по своим размерам космических кораблей шли сейчас прямо на них. Это напоминало, как десятки тысяч разъяренных ястребов направлялись сейчас на маленькую мышку. Неспособная ни на что она в мгновение ока погибает от их сокрушительных ударов. И уже в следующий момент от нее ничего не остается. Так и меньшее войско демонов сейчас понимало, что через совсем небольшое время от них останется лишь космическая пыль. Однако Виркута это никак не сломило. Поэтому он и был их генералом.

— Готовьтесь к бою! — приказал он. — Объявите всем! Сейчас мы сотрем с лица вселенной этих полубогов! — с уверенностью в голосе крикнул Виркут.

— Слушаюсь генерал! — ответил ему, с одной стороны немного ошеломленный, а с другой, набравшийся только что решимости помощник генерала.

Объявив всем кораблям о том, что сдаваться никто не намерен, все они преисполнились воинского духа и готовые вступить в бой с жутким криком начали рычать, глядя на приближающиеся небесные войска.

На главном корабле, летящем со стороны высших планет, полубоги так же смотрели в сторону приближавшегося к ним войска Виркута.

— Я один смогу справится с этим количеством демонов, — произнес спокойно Сурьядев, посмотрев на то, сколько всего кораблей летит на них.

— Да, это всего маленькая разминка, — ухмыльнувшись, произнес Индра.

— Предлагаю вытянуть жребий. Кто выиграет, тот и убивает все эти корабли, — предложил Варуна.

— Хорошая идея! — поддержал того Шани.

— Я за! — согласился Агнидев.

В руках Вайу появились палочки одинаковой длины, кроме одной. Каждый из полубогов вытянул по одной. После, как все палочки были у каждого в руках, полубоги начали осматриваться, чтобы понять у кого же самая короткая. Как оказалось через мгновение, она досталась Чандре.

— Ну давай… везунчик, — хлопнув того по плечу сказал Картикейа.

— Учитесь, — улыбнувшись, ответил полубог и, вылетев сквозь окно иллюминатора, направился один в сторону демонов.

Видя, что к ним приближается Чандрадев, Виркут сказал, чтобы все были готовы начать вести огонь. Через несколько секунд, полубог уже приблизился к демонам достаточно близко. Видя это Виркут, долго не думая отдал приказ к нападению. Так из сотен тысяч орудий в сторону Чандры полетели миллионы снарядов разной мощности. Однако тот, сделав впереди себя защитную броню из какого-то серебряного света, заставлял взрываться все эти ракеты, не долетая до своей цели.

Как только снаряды прекратили огонь, полубог не спеша направился к одному из демонических самолетов. Наконец, долетев до первого из виманов, он просто прислонил к нему свою руку. Вся техника в тот же момент перестала работать. Потеряв управление, демоны сразу же стали применять свою мистическую силу, швыряя в полубога разные умения. Но ничего не происходило. Тогда начав смеяться, Чандра поднял свою руку вверх и выпустил в сторону вимана луч белого цвета, тот, достигнув своей цели, в один миг разрушил этот корабль. Взглянув на остальные, полубог снова поднял свою руку и выпустил очередной луч в следующий космический корабль. Из этого луча пролетающего мимо кораблей, начали исходить лучи меньшего размера, каждый из которых направлялся на виман демонов. Так этот гигантский луч, размножившийся на многие мелкие, уничтожил тем самым порядка тысячи кораблей противника.

После такого, демоны окончательно поняли, что ничего не могут сделать на это. В их умах появилось явное отчаяние. Однако при всем этом они начали рычать еще грозней. Виркут, у которого глаза залитые гневом стали, словно раскаленное железо, громовым голосом крикнул:

— Будь ты проклят Чандра! Ты, пользуясь магией, убиваешь неспособных даже сопротивляться тебе врагов! Какой же ты после этого воин?! Ты ничтожество и трус! Боясь сражаться с нами, ты прячешься за свои колдовские силы! Знай же, что я проклинаю тебя! Ты, потеряв все свое могущество, будешь съеден шакалами! Не имея сил на сопротивление им, они сгрызут тебя живьем! — извергнув из себя эти грозные слова, разъяренный Виркут добавил: — Сразись же со мной!

Услышав это проклятье, улыбка сразу же сошла с лица Чандры. Не менее удивленные полубоги резко подлетели к кораблю, где стоял Виркут и Индра, главный из них, произнес:

— Как ты посмел наложить это проклятье, о демон? Разве мы обязаны сражаться с каждым из вас? Нет в этом никакой необходимости! Вы первые решили напасть на нас. Мы лишь защищаемся от вашего безумия. И теперь ты, имеешь наглости говорить нам, как вести войну? Убив тысячи невинных, вы разрушили храмы! Разве вы ждали, когда придем мы, чтобы иметь возможность драться с каждым из нас? Поэтому за твое необдуманное проклятие я сам лично проклинаю тебя! Сто жизней подряд ты будешь умирать, так и не родившись! Это достойная плата за свою недальновидность!

— О Индрадев! Мне плевать на твое проклятье! Я буду удовлетворен все эти сто жизней мыслями о том, что этот трус Чандра умер такой низкой смертью! А ты, если считаешь себя таким великим, тоже можешь встать в очередь, чтобы сразиться со мной! Вы все можете биться со мной! О горделивые храбрецы, куда же делась ваша храбрость? Я вижу, что кроме гордости в вас больше ничего нет! Я вновь призываю сразиться со мной, не используя никакой магии! Что же вы боитесь? Ну же!

— Что ж… ты сам напросился падшее создание! Я лично разорву тебя в клочья! — крикнул разгневанный Агнидев.

Полубоги: Индра, Картикейа, Чандра, Вайу, Сурья, Агни, Варуна и Шани появились в тот же момент перед Виркутом. Но не дожидаясь их атаки, старый и однорукий демон со всего размаху навернул Агнидеву по челюсти. Отлетев на несколько метров, тот рухнулся в полном недоумении того, что сейчас произошло. Пока же тот летел, следом за ним отправился Сурья, получивший второй удар Виркута. Завязалась драка. Полубоги не нападали все сразу, так как считали себя выше этого. Первым рванул в бой Картикейа. Сделав два или три удара руками по блоку Виркута, он подпрыгнул вверх и, произведя разворот вокруг своей оси, со всей силы нанес на этот раз уже удар ногой прямо по голове охотника. Однако тот, умело отбив его своей единсвтенной рукой, в тот же миг поднял ногу вверх, на еще не опустившегося на пол Картикейи, попав тому, тем самым, в живот. От этого он, отлетев в сторону иллюминатора, со всей силы ударился сначала об него, а потом об пол, когда упал вниз. Следующий стоял Варуна, и потому поняв, что настала его очередь нападать, ринулся в бой. Разбежавшись в четыре шага, он прыгнул сальто назад, что было неожиданностью для Виркута. Так он, наконец, сам получил по подбородку от ног Варуны, однако на ногах устоял, хоть и немного отшатнулся. Это Виркута только больше вдохновило драться. Глаза его загорелись, а тело словно ожило, готовое с еще более высокими скоростями продолжить бой. Оба глядя друг на друга, поняли, что пауза уже достаточно затянулась, и потому тут же бросились в нападение. Так получилось, что Виркут прыгнув в сторону Варуны ногами вперед, направил их в место, где у полубога колени, в надежде переломать их. А Варуна сделав такой же прием, направил свои выставленные ноги в грудь демона. Поэтому пролетев, словно две горизонтальные линии они даже не коснулись. Встав на ноги и развернувшись, Виркут сразу дернул на Варуну. Тот в свою очередь попытался ударить того рукой, однако ловкий охотник крепко схватив своей одной рукой и оперевшись на нее подпрыгнул и со всей силы двумя ногами заехал в грудь правителю вод, а сам сделал сальто назад. Мощь его удара была такой, что Варуна как стоял, так и полетел прямо в стену, сильно об нее ударившись.

Разгневанные полубоги уже не могли смотреть на все это. Потеряв самообладание Индра, Картикейа, Сурья и Агнидев побежали на Виркута. Однако старик, хоть и не ожидавший такого поворота событий, не растерялся. Метнувшись в правую сторону и сделав прыжок, он оперся ногой об стену и нанес опережающий удар прямо в гущу этой четверки, сбив одного из них с ног. Не повезло на этот раз Индре. Оставшиеся полубоги, поняв, что пробежали свою цель, попытались развернуться. Однако Картикейа не успел сделать этого, получив сильный удар в свою спину, от чего полетел, запинаясь вперед. Но Сурья и Агни оказавшись лицом к лицу с Виркутом умело провели свой прием. Сурьядев замахнулся своей левой ногой в попытке ударить старика по голове. Агнидев же наоборот, пригнул левое колено, чтобы нанести удар правой ногой по ногам Виркута. Так окружив его не только с двух сторон, но и сверху и снизу два полубога настигли тело демона. Тот, получив двойной удар от мощнейших ног этих воинов, в перекосе грохнулся на пол. Не ожидая, когда он встанет подлетевший Индра приложился коленом по голове Виркута. Черная кровь хлынула из его носа. Но вытерпев эту боль, лежащий на полу охотник поднял ногу и ударил ей по голове стоящего громовержца, что тот на мгновение потерялся в ориентации. Отскочив назад от нападающих на него трех полубогов, Виркут оказался спиной к трем еще не вступавшим в сражение Шани, Вайу и Чандре. Те, понимая, что битва и так уже совсем вышла из под рамок всяческого воинского уважения, не воспользовались сложившейся ситуацией и, продолжая смотреть на все происходящее даже не шевельнулись. Простояв несколько секунд в таком положении и немного прейдя в себя после крепких ударов Сурьи, Агни и Индры, разъяренный демон побежал на них, чтобы довести начатое до конца. То, что было дальше, просто не поддается пониманию. Видать Виркут настолько был разгневан, что с громовым рыком бросившись на трех полубогов, и получив за свой необдуманный поступок несколько раз по голове, все равно продолжил свое нападение, будто они его даже не задели. Вбежав к ним прямо в середину он, со всего размаху и вложив всю свою силу, крутнулся и внешней частью кулака нанес оглушительный удар по затылку Индры и по разворачиваемому лицу Сурьи. Это было так мощно, что те в тот же момент обезвреженные рухнули в сторону. Схвативший сзади шею Виркута, Картикейа попытался задушить его. Но тот даже не пытаясь разорвать могучие руки полубога, сам начал бить того своим локтем по ребрам. Да с такой силой, что через несколько ударов стали слышны какие-то звуки. Это ломались ребра полубога. Еще через мгновение, когда от невыносимой боли Картикейа уже начал кричать, охотник вырвался из ослабленного обхвата и, развернувшись к полубогу, нанес прямой удар в голову. В ту же секунду, побежденный Картикейа, рухнул на пол. Виркут осознав, что тот уже не представляет для него опасности, резко соскочил и встал в боевую стойку, ожидая следующего нападения. Агни вышел вперед. Однако немного удивленный всем происходящим Чандра остановил его сказав:

— Постой. Я сражусь с ним, — на его слова бог огня отошел. — Да, ты сильный воин, — обратился к Виркуту Чандра. — Я изумлен твоей выносливостью и мощью. Но сейчас мы будем сражаться с тобой пока кто-то из нас не оставит это тело. Ты готов!? — спросил Чандра.

— Да, я принимаю этот вызов, — с небольшой одышкой произнес Виркут.

— Начнем…

Подойдя ближе к демону, полубог начал готовиться к атаке, вставая в боевую стойку. Но, не успев даже войти в нее, Чандра неожиданно прыгнул к Виркуту. Завязалась кулачная драка. Оба, словно два слона со всей силы стали наносить друг другу смертельные удары. Попадая куда только можно каждый, бив с большой скоростью, пытался одержать победу. После кулаков они вцепились и начали бороться. В надежде метнуть врага посильнее и Чандра, и Виркут ни на мгновение не сдавали свои захваты. Шатаясь, они, то падали, то снова вставали на ноги. Разрушив бортовую технику и стол, наконец, отцепившись, они снова принялись избивать друг друга. Их бой явно затягивался. Они били и били, глотнув немного воздуха в легкие, они снова принимались бить. Однако в какой-то момент охотник все же достал своим крепким ударом до виска полубога, что у того тут же помутнело в глазах и, грохнувшись на землю, он замер. Все полубоги, увидев это, резко подбежали к нему.

Сурья, обладавший даром исцеления, к тому моменту полностью вылечил покалеченного Картикейу, пока шел бой между Чандрой и Виркутом. Теперь он хотел применить свою магию и для бога луны. Но неожиданно тот сам, придя в себя, сказал, что готов продолжить. Все разошлись.

Итак, снова встав в стойку, демон и полубог смотрели друг на друга. «Сейчас все закончится…», — произнес Виркут и бросился на Чандру. Удар! Упав на пол от могучей атаки, старик на мгновение потерял сознание. Но через пару секунд он очнулся, и из его рта неожиданно хлынула кровь. Схватившись за горло, он понял, что задыхается от того, что Чандра ударив по кадыку, выбил его… Виркут начал понемногу захлебываться. Было видно, что старый демон пытался что-то сказать, однако из-за кровотечения и сильной боли, у него ничего не получалось. Видя, как мучается их могучий враг, Сурья не смог долго терпеть этого и из-за сострадания промолвил:

— О великий охотник! Воистину теперь ты стал известен на все три мира! Ты показал нам на нашу чрезмерную гордыню и преподал нам хороший урок. О демон! Поистине ты заслуживаешь нашего почтения. Поэтому я не могу оставить тебя умереть сейчас. Позволь же мне вылечить все твои раны…

Услышав слова правителя Солнца, Виркут, испытываю ужасную боль, не спеша ответил:

— Это была хорошая жизнь… и хорошая битва… — взглянув на Чандру, он добавил: — Я отменяю свое проклятие. Ты достойный воин… — после этих слов он в очередной раз отхаркнул кровью.

— О великий Виркут, — произнес Индра. — Я так же отменяю свое проклятие. Пожалуйста, прими же мое благословение. Ты родишься в следующей жизни на одной из высших планет, где пребывают самые великие воины вселенной. Иди с миром…

— Ты самый сильный воин, с которым я когда-либо сражался, — наконец высказался Чандра.

— Хорошая жизнь и… — попытался медленно повториться Виркут, но понимая, что у него больше нет сил, замолчал.

Глаза его закрылись.

Прожив такую нелегкую жизнь, он казалось, повидал в ней все. Этот великий во все времена воин, несмотря на свою демоническую природу, обладал и некоторыми хорошими качествами, такими как верность, терпение, простота. Во все времена никто не забудет его. Он тот, кто не жалея себя жил ради своего господина Вара. Увидев его еще совсем младенцем, он дал ему это имя. Вырастив его и воспитав, как мог, Виркут всячески оберегал и помогал юному охотнику. Позже он единственный, кто сразившись лицом к лицу с самым опасным во всей вселенной серсом не только остался жив, но и рассыпав тело того на мелкие кусочки нашел в нем медальон Веор, который пытались раздобыть все великие охотники и воины. Но это сделал Виркут. Став позже генералом еще не совсем большой армии кашиканцев, будучи стариком, но используя свой боевой опыт, он захватывал одну планету за другой ради своего Вара. Посвятив всю свою жизнь императору, он с великой преданностью служил ему. Руководствуясь только счастьем других, он жил почти как праведник. Это первый в мире демон, который когда-то понял, что жизнь будет по-настоящему достойной, если прожить ее достойно.

И вот теперь он лежал бездыханно на полу. Сейчас над ним стояли великие полубоги, склонившие свои головы, оказывая тем самым тому свое почтение.

«Это была хорошая жизнь… и хорошая битва…», — негромко и не спеша произнес Шани, подведя итог всей прожитой жизни этого славного охотника. Отдав Виркуту дань почтения, полубоги в один момент исчезли.

После этого, ничего не понимающие демоны подошли к телу своего генерала.

— Они убили его, — сказал один из них.

— Они убили генерала, — повторил кто-то — убили…

Подняв головы, все демоны принялись рычать, как в тот же момент нечто пошатнуло их корабль. Замолчав, они глянули в иллюминатор. Что-то летело прямо на них. Один из демонов снова гневно рыкнул на приближающийся объект, но то был выпущенный снаряд, который достигнув своей цели, разнес их виман на мелкие кусочки. Десятки тысяч других снарядов так же полетели в оставшиеся корабли. Через минуту для армии Виркута все было кончено.

***

Тем временем, находясь на одной из демонических планет и готовясь к основному нападению, Диран стоял на склоне небольшой горы, покрытой высокими деревьями и, думая о чем-то смотрел далеко вперед. Какое-то непонятное чувство ощутил он вдруг. Это было чувство тревоги, беспокойства и неопределенности. Внутреннее состояние его резко изменилось. Ощутив это, он быстро полетел в лагерь. Подлетев, его сразу же окружили всякие слуги. Однако взмахнув один раз кистью, те вмиг разбежались. Зайдя в свой императорский шатер, сделанный из чистого золота, драгоценных камней и дорогой ткани он подошел к своему алтарю с изваянием, мурти Шивы. Предложив тому свои поклоны, он сел в удобную позу йога и закрыл глаза. Успокоив дыхание он начал повторять мантру обращенную к нему. Через некоторое время, когда Диран вошел в состояние транса его голова начала немного трястись. Его глаза периодически приоткрывались и сразу же закрывались. Находясь в таком состоянии, он просил Шиву понять, что случилось. Как неожиданно, в его уме начали возникать какие-то обрывистые образы. Ничего не было понятно. Но еще через минуту они приходили в упорядоченное состояние. И вот, наконец, вся картинка появилась перед внутренним взором Дирана. Он увидел смерть своего самого близкого друга. Увидев, что причиной ее являются полубоги, все его тело начало трясти еще сильнее. Поняв, что это они лишили его Виркута, император словно металл, брошенный в огонь, начал накаляться. Тело его, пустив пот и испарину, было похоже тогда на приходящий в действие вулкан. Гневу Дирана не было конца. Выйдя из медитации и поклонившись Шиве, тот вышел из шатра. Подойдя к первому встречному воину он двумя своими руками схватив того словно игрушку разорвал его тело пополам. Отбросив эти остатки, он резко взял за горло другого своего солдата. Даже не прилагая каких-либо усилий, он в тот же миг сорвал его голову с плеч. Потом воздев руки вверх, и продолжая держать в одной из них голову, он издал ужасный громоподобный рев. Как только воздух в легких закончился, Вар, вдохнув немного, снова принялся рычать. Когда он замолк, все его тело продолжало судорожно пошатываться, глубоко дыша от невыносимой боли, которую он сейчас испытывает. Брезгливо отбросив в сторону голову демона, он взлетел в воздух и направился в сторону главного вимана. Подлетев к своему императорскому кораблю и зависнув перед ним в воздухе, Вар Диран взглянул на свою многомиллиардную армию. Не видя ее конца, он, используя свою мистическую силу, начал говорить. При этом каждый демон находящийся как на этой, так и на других планетах мог отчетливо слышать голос своего господина.

— Воины! Этот мир не справедлив!.. Полубоги… грязные животные… захватив в свои руки правление во вселенной наслаждаются жизнью! Оставив нам лишь одни страдания и потери… Но это все в прошлом! Сегодня мы начнем великую битву за наше господство над всем миром! Мы сами станем богами! Мы сами будем править! Мы станем всем, и все будет наше! Каждый будет служить нам, и исполнять все наши желания! Только мы достойны этого! Только мы! Слышите!?

На этот призыв раздался такой оглушительный рев, что все вокруг затряслось. Сотни миллиардов демонов находящихся на нескольких планетах в один голос начали рычать в знак поддержки своего императора. Этот рык был такой силы, что казалось сам Брахма, мог услышать его, находясь на другом конце вселенной. Диран же выдержав немного времени продолжил:

— Запомните!.. Запомните этот момент! Это начало нашего правления! Это начало нового мира! Это начало мира демонов! — и снова раздалось зверское рычание воинов Дирана, однако на этот раз он не ждал, когда они затихнут. — Вся вселенная будет для нас! Вся вселенная! Вся! — сделав небольшую паузу, он добавил: — А теперь… в бой!

На этот приказ все демоны продолжая рычать, ринулись в свои корабли. Три миллиарда виманов начали заполняться до отказа, ожидая окончательного слова императора.

— Крушите все! Сжигайте все! Съедайте все! — не останавливался Диран, глядя на бегущих в корабли воинов. — Превращайте рай в ад! Пусть моря крови текут по их планетам! Пусть их страданиям не будет конца! Пусть их небеса окрасятся в красный цвет! Только огонь и кровь! Только огонь и кровь!..

Забравшись в корабли, демоны начали взлетать один за другим. Казалось, бесконечное число виманов направилось сейчас в космос, чтобы начать самую большую войну в истории вселенной, которая содрогнулась осознавая то, что несет в себе будущее. Грядет новый мир. Мир страха, боли, мир смерти. И только лишь время — беспристрастный свидетель, молча, наблюдал за всем происходящим.

Летя сейчас, друг на друга, два мира должны были столкнуться совсем скоро в большой битве. Вечная борьба добра и зла встретится лицом к лицу, чтобы, наконец, решить этот спор. Спор жизни. Где каждый определяет, по какому же пути пройти ему — по пути света или тьмы.

Летя сейчас по просторам вселенной, предводитель всех демонов обвинял во всем лишь полубогов. Он был уверен, что только они причина всех его страданий. Из-за них он потерял так много. Обида, зависть и боль мучала его сердце. Ненависть ко всему и ко всем. Обвиняя во всем Нарайану и полубогов, он полностью убежден в своей правоте. То насилие, которое он совершил и желал совершить, Диран считал оправданным. Огонь страданий, которые он испытывал должны быть погашены страданиями других.

***

Так прошло несколько недель. Диран находился у себя в комнате и был полностью погружен в размышления. Однако этот временный покой очень скоро был нарушен каким-то гулом в коридоре. За дверью, то в одну, то в другую сторону кто-то пробегал. Наконец, раздался стук.

— Император. Император! Простите! Ваше высочество, корабли полубогов по курсу! — крикнул кто-то за дверью.

Подойдя к иллюминатору, Диран взглянул в него, увидев приближавшуюся армию врага.

В тоже время полубоги, наблюдающие за надвигавшейся на них в три раза превосходящую армию демонов стали немного волноваться:

— Намечается что-то грандиозное… — сказал Шани.

— Сейчас нам надо сделать все, чтобы победить. Иначе, это будет конец для всего мира, — серьезно произнес Индра.

— Что ж, тогда сделаем это! — попытался ободрить всех Агнидев.

— Да уж… сделаем… — снова прибавил нотку сомнения Сурья.

Наконец, два войска остановились напротив друг друга. На фоне сотен тысяч звезд несколько миллиардов космических кораблей выглядели гигантскими метеоритами. Мир демонов и мир полубогов сошлись друг с другом, и каждый из них готов сейчас отстаивать свое право на эту жизнь. Но чтобы они смогли жить, кто-то из них должен умереть.

Диран не собирался оттягивать битву и потому вылетел из вимана сквозь стекло и встал посередине, между двумя армиями, произнеся следующее:

— Я Вар Диран! Император всего мира! Склонитесь передо мной, и вы останетесь в живых! Или умрите в страшных муках! Каков ваш ответ?

— О глупый воин… Ты не сможешь ничего нам сделать. Сейчас ты сам умрешь, и все закончится, — спокойно произнес вылетевший на встречу к нему Индра.

В чем особенность демонов, так это в том, что они редко бывают многословными. Как только бог грома и молнии, Индра подлетел к нему договаривая эти слова, Диран со всего размаху ударил того по лицу. Полубога тут же отнесло на сотни две метров. Так все и началось…

В тот же момент, разъяренные демоны начали вылетать со своих виманов на более маленьких, одноместных космических кораблях. Тоже сделали и воины небесной армии. Со стороны это стало похоже на две гигантские планеты стоявшие сейчас друг перед другом. И вот миллиарды виманов демонов и полубогов полетели в полной готовности убивать. Все слилось. По несколько тысяч кораблей в секунду начали сейчас взрываться от, казалось, бесконечного количества снарядов, которые вылетали словно ливень. Смешавшись в одну массу сложно было различить, кто есть кто. Да и есть ли в этом сейчас необходимость? Ведь в тоже время предводители обеих армий сами схватились в смертельной схватке.

Диран, после того, как он нанес удар Индре, в тот же момент, не давая тому ни мгновения на то, чтобы прейти в себя, подлетел и, схватив полубога за затылок начал наносить другой рукой мощнейшие удары по его лицу. Скорость и сила их была такова, что приводила в удивление то, как Индра до сих пор оставался жив. Увидев положение дел, остальные полубоги набросились на Дирана, пытаясь спасти своего командира. Схватив его вчетвером, им кое-как удалось отбросить императора в сторону. Как только тот отлетел, в него сразу же устремились все мистические силы каждого из полубогов. Сурья начал жечь солнечными лучами, исходящими из его глаз. Картикейа стрелял в Дирана стрелами, заряженными с помощью мантр атомным оружием. Чандра выстреливал из рук своими смертельными серебряными лучами, тогда как Агни делал то же самое, только выпуская из них огонь. Вайу начал управлять внутренними жизненными потоками воздуха в теле Дирана, тем самым пытаясь остановить жизнь всех его органов, а Варуна старался погрузить его в водную оболочку, чтобы тот просто захлебнулся. Шани выпускал из своего жезла темно-зеленый энергетический поток, убивавший врага на месте. А пришедший в себя Индра начал стрелять из своих рук молниями. Полностью парализованный и не способный даже вдохнуть, Диран никак не сопротивлялся. Так полубоги пытались убить его своим оружием. Однако он все никак не оставлял своего тела. Небесные генералы не останавливались. Но вдруг Сурья зашатался. Видя, что он теряет сознание, Индра подхватил падающего бога Солнца. Следом за ним сам Индра почувствовал сильную слабость. В глазах его стало мутнеть и, зависнув в воздухе вместе с Сурьей они, казалось, перестали дышать. Ничего непонимающие полубоги заволновались. Подлетев к упавшим, они начали предпринимать меры по их спасению. Но, положение дел не менялось. Неожиданно за их спинами кто-то засмеялся. Сначала не очень громко, но потом смех начал возрастать. Полубоги, наконец, услышавшие его повернулись.

— Кто же из нас глупец!? — продолжая смеяться, произнес Диран. — Только вы! И даже не пытайтесь им помочь. Я забрал всю их жизненную энергию. Теперь ваша очередь!

— Ты поплатишься за все! — крикнул ему в ответ Агнидев.

Однако успев только договорить, они сразу все разлетелись в стороны от сильного заряда энергии выпущенного в них Дираном. Так начав стрелять по красноречивому Агнидеву, император пытался попасть в него. Отвлекшись и потеряв, таким образом, бдительность, он сам внезапно получил шаром, выпущенным Чандрой прямо по голове. Этот удар оказался болезненным для Дирана. Ослабив контроль над Сурьей и Индрой, те пришли в сознание. Вдогонку к выстрелу Чандры в сторону Дирана полетели и другие мистические силы полубогов. Но тот быстро обвернув вокруг себя тонкий слой энергоброни, вновь перестал ощущать действие их оружия. Началась перестрелка. Полубоги, окружившие Дирана, старались попасть в него, а тот в свою очередь, изворачиваясь и крутясь вокруг своей оси, делал все возможное, чтобы отбиться от их натиска и даже как-то ранить кого-то из них.

Тем временем демоническая армия явно начала захватывать инициативу в сражении. Понимая, что им нужна помощь Картикейа кивнув Индре, дал понять, что он сейчас полетит к войску. Индра одобрительно кивнул тому в ответ и боковым движением головы показал, чтобы вместе с ним отправился Варуна. Так они и отлетели в надежде помочь своей армии.

Увидев, как его демоны стали погибать от рук бога войны и стихии воды, Диран начал гневаться. Извергнув из себя небольшой, но злобный рык, он вдруг стал расти в размерах. Став раз в десять больше своего прежнего роста император сконцентрировал в своих руках зелено-фиолетовый шар. Удивленные полубоги, продолжавшие свое нападение на него, не понимали, что сейчас будет. «Вам конец!» — крикнул Диран и, начав увеличивать шар в размерах, через какое-то время сам пропал под ним. Некоторые воины как небесной, так и демонической армии перестав воевать, смотрели на происходящее. В какой-то момент даже полубоги перестали стрелять. Шар размером в несколько сотен метров — это то, что все сейчас наблюдали. Как вдруг из него начал исходить какой-то шум похожий на дующий горный ветер. Вот он уже начал вращаться, и удары молний виднелись в его глубине. Попытавшись отлететь подальше, полубоги поняли, что не могут сделать и шага. Более того, их начало притягивать в этот шар. Все быстрее и быстрее они стали приближаться к нему. Пытаясь сопротивляться и стрелять в него, они надеялись попасть по Дирану. Однако ничего не менялось. Вот уже маленькие виманы как небесной, так и демонической армии стали засасываться туда. Оказавшись там, они сразу же взрывались. Теперь даже большие корабли направлялись в его сторону. Наконец, ближе всех находящийся к этому шару Индра через мгновение мог уже коснуться его. Посмотрев словно прощаясь на всех, он устав сопротивляться, влетел в шар. Раздался взрыв. «Нет!» — крикнул Чандра. Но ничего нельзя было вернуть. Следующий, кого засосал этот шар, был Вайу. За ним следом ушли Шани, Чандра и Сурья. После них один большой виман так же попал туда. Сильнейшие взрывы последовали за ним. Вот и до последнего не сдающийся Агнидев оказался внутри. Приближаясь к шару два оставшихся полубога, находящихся дальше всех, Картикейа и Варуна, глядя друг на друга, молча, попрощались и, не закрывая глаз, влетели в этот шар. Битва остановилась. Это было просто необъяснимо. Никто не мог понять, что сейчас произошло. Неужели это конец только что начавшейся «великой битвы»?

Когда шар, который сделал Диран, резко исчез, все увидели, что у ног императора парили тела полубогов. Осознав, что у них больше нет командиров, воины небесной армии уже не могли воевать. Демоны, воспользовавшись этим, продолжили нападение. Гибель небесной армии была предрешена. Тысячи их кораблей взрывались от неописуемой мощности демонических войск. Однако битва вскоре завершилась. Те, кто остался в живых — были пленены.

***

Через несколько дней, долетев до высших планет, целые их системы были так же порабощены. Одна за другой, планета за планетой превращались в тюрьмы. Помимо плененных воинов к ним присоединялись и обычные невинные жители неба.

Однако не на всех планетах было так. Некоторые их них, самые изысканные в наслаждениях стали прибежищем для демонов. Получая там разные удовольствия, они испытывали неописуемое блаженство. Служа им, небесные существа жили в тяжелых условиях. Выполняя все обязанности по тому, чтобы их новые господа были довольны, им приходилось иногда жертвовать не только едой, но и сном. От чего многие просто умирали, не выдерживая нагрузки. Тьма стала привычным делом для этого ранее самого красивого места во вселенной. Сначала уничтожив все храмы полубогов, Брахмы и Нарайаны, демоны начали возводить храмы в честь Дирана. Его жрецы возвели императора на божественный трон. Теперь он стал их богом. Теперь он стал правителем вселенной, а имена полубогов нельзя было даже произносить.

Самое ужасное, что происходило в те времена, так это то, что для удовлетворения своих ненасытных языков демоны в качестве трапезы использовали своих живых слуг. С особой жестокостью и полным отсутствием милосердия они поедали обитателей бывшего рая на глазах их родственников. Перекусывая глотки, или отрывая конечности еще живых жителей, они с восторгом запивали все их же кровью. Крики боли и страданий слышны были всегда и повсюду. Страх и ужас пронизывали все и вся. Не было ни одного оставшегося в живых дерева или другого растения. Почти все реки ушли под землю, а те, что остались, были чернее смолы. Духи и приведения летали по воздуху, наслаждаясь этой атмосферой. Целые горы гниющих трупов с червями, мухами, клопами и другими подобными существами отравляли своей вонью все планеты, являясь пищей для падальщиков и трупоедов. Костей стало так много, что землю даже не было видно. Все они, пропитанные кровью, являлись лакомством для любого вурдалака. Опьяненные вином демоны просто для развлечения сначала издевались над своими слугами, а потом, зверски убивая, разбрасывали их останки своим собакам, которые были так уродливы, что больше были похожи на прокаженных гиен с большими клыками. Множество ядовитых насекомых летало в воздухе. Зараженные бешенством крысы и мыши нападали на всех без разбора. Черви заползали в спящего и пожирали того изнутри. Змеи, которых стало очень много, только и ждали, когда кто-либо ослабит свою бдительность. Откусывая куски плоти, они тут же глотали ее и набрасывались снова, пока жертва не была съедена заживо. Вороны, сотнями кидались на любого. Выклевывая сначала глаза, они кусали его тело, убивая свою жертву в страшнейших муках. Не щадя никого хищные обезображенные звери нападали и на демонов и на всех остальных. Толи гигантские ящерицы, толи крокодилы притаившись в темных местах, в один прикус отрывали пол тела кого угодно. Воды в океанах стали так же ужасным местом. Стоило по неосторожности какому-то зверю оказаться в воде, как на него сразу же набрасывались мелкие рыбы. Прорывая кожу и попав внутрь, они словно червяки съедали всю плоть. Не говоря уже о больших, которые могли целиком проглотить даже могучего демона.

Так сейчас выглядел рай. И лишь главная планета небесного царства, под названием Индралока, на которой находился Вар Диран, не была тронута ни одним из демонов. Полубоги, которых император все же оставил в живых ничего не могли поделать. Сидя за магической решеткой у них не было никаких возможностей что-либо изменить.

***

Диран к тому времени, еще ни разу не приходил к своим главным пленникам — полубогами. Однако в один из дней, он все же принял это решение. Направляясь к ним в камеру, от тяжелых ударов его ног, охрана резко пробудилась, встав на позиции. Зайдя в помещение, император немедля подошел к решетке. Увидев в ней изнеможенных полубогов, он произнес:

— Из этой темницы еще никто не выбирался. Сделанная из самого прочного металла и заколдованная магией, эта клетка поглотит в себя все силы, которые к ней будут применены.

— Да будь ты проклят! — ответил тому разгневанный Агнидев. — Когда силы вернуться ко мне, я сразу же испепелю все твое тело!

— Силы? Они больше никогда к тебе не вернуться!

— Гореть тебе в аду Ямараджа! — промолвил Чандра.

— Ха! Ямарадж так боится меня, что даже не высовывается из своего заточения. Я сам теперь Ямарадж!

— Что же ты тогда не стал захватывать его планеты? — включился в разговор Шани.

— Не твое дело! Мне не нужны эти планеты. Что толку от адского царства, когда я могу наблюдать над тем, как страдаете вы и ваш народ? — сказав это, Диран развернулся и ушел.

— Что-то надо предпринять. Это не может так оставаться, — прошептал Чандра, чтобы их охранник ничего не услышал.

— У тебя есть конкретный план? — спросил его Сурья.

— Да… Помните я выстрелил в Дирана, когда тот отвлекся? Я попал тогда ему по голове. Это освободило из под его власти тебя Сурья и тебя Индра, — те одобряюще кивнули головой. — Это значит, что он не такой уж и неуязвимый.

— Но как же его благословение Шивы? — спросил Агни.

— Его больше нет, — раздался откуда-то голос. — Он потратил его на вас.

— Кто это? Покажись, — взволновано сказал Варуна.

— Это я. Ваш учитель.

— Брихаспати?

— Да…

— Но как вы тут оказались? Где вы? Почему мы вас не видим? — негромко спросил Вайу.

— Я в тонком теле.

— Как вы, гуруджи?

— Все хорошо. Я сейчас в безопасности.

— Но где вы?

— Мне удалось спрятаться на планете йогов-мистиков Джаналока. Они сделали ее невидимой, и так нам удалось избежать участи быть порабощенными этими демонами.

— Учитель, вы сказали сейчас, что Диран потратил свое благословение? — вернувшись к теме, произнес Картикейа.

— Да. Как бы еще он смог одолеть вас всех так легко? Тот шар, которым он обезвредил вас, это и было то оружие, которое дал ему Шива.

— Получается, что кроме Веора у него больше ничего нет? — сказал Агни.

— Так и есть.

— Но, что это была за броня, которую мы никак не могли пробить? — произнес Чандра. — И только один раз я смог это сделать.

— Эта особая броня, которую, как я понимаю, он получил из-за своей аскезы на той горе. Однако у нее есть большой недостаток.

— Какой же?

— Она очень быстро забирает силы того, кто ей пользуется. Это происходит так, что чем больше ей приходится отбивать, тем быстрее слабнет Диран. Поэтому поняв, что силы его начинают покидать, он прибегнул к благословению Шивы.

— А, я понял. Он сначала думал победить нас, не используя его. Так? — спросил Шани.

— Именно так.

— Получается, что еще ничего не потеряно и у нас действительно есть шанс вернуть все на свои места? — воодушевленно сказал Индра.

— Да.

— Но что именно мы должны сделать?

— Я сейчас расскажу… Когда я узнал, что вы схвачены в плен, то не теряя ни минуты отправился к творцу этой вселенной Брахме…

В этот момент Брихаспати сделал иллюзию для охранников, будто в камере с полубогами все спят, а сам проявил магический шар, в котором начал показывать все, что с ним произошло.

Прейдя в обитель Брахмы, Брихаспати увидел ее величественный вид. Все вокруг было в красивейших цветущих деревьях. Они были разного цвета: розовые, белые, красные, желтые, голубые. На некоторых из них уже выросли спелые и сочные плоды манго, персиков и многих других фруктов. На этих деревьях сидели невиданные птицы и пели красивые песни. Вся земля украшалась бесконечным множеством самых разных цветов. Благоухание, которое от них исходило, одурманивало ум. Пчелы, перелетая с одного цветка на другой, собирали нектар. В озерах с большими и красивыми лотосами плавали божественные лебеди. Небо, покрытое гигантскими белыми облаками, казалось всеохватывающим. Вдалеке был виден высокий водопад, покрытый сверху небольшим туманом. Сотни красивых девушек были там. Некоторые из них играли вместе с какими-то животными, похожими на белых тигров. Другие разговаривали между собой о чем-то, а третьи — пели под тенью деревьев. Проходя через все это, Брихаспати был поражен такой красотой, которой не видел даже в царстве Индры.

Наконец, показался дворец Брахмы. Сделанный из чистого золота и белого мрамора он был таким большим, что казалось, упирался самыми своими высокими башнями в небеса. Хотя, в общем-то, так оно и было, ведь некоторые облака действительно закрывали его некоторую часть. Там были большие колоны украшены сотнями тысяч драгоценных камней, а все стены так же оказались покрыты ими. На потолке были нарисованы разные картины. Резное красное дерево было повсюду. Фонтаны внутри дворца, из которых текли разные соки фруктовых деревьев и мед, изумлял любого, кто видел их. Красивые лианы с цветками росли по углам некоторых комнат, а пол был покрыт лепестками алых роз.

Войдя в тронный зал, Брихаспати увидел самого главного жителя вселенной — Брахму. Четыре его головы, смотревшие в разные стороны, придавали ему царственный вид. Они все были украшены коронами, а на шее висела цветочная гирлянда. Одетый в золотые одежды и дорогие украшения из драгоценных камней и жемчуга, он восседал на своем троне. Окруженный слугами он принимал их служение. По периметру зала стояли разные статуи, а пол был выстелен из изумрудного мрамора. Потолка не было и потому красивейшее небо разных цветов было над головой. Восхитительные цветы росли в этом зале, и справа текла даже какая-то речка, в которой плескалась рыба и цвели лотосы.

Подойдя к Брахме, Брихаспати приклонил перед ним свою голову и обратился со следующими словами:

— О господь вселенной! О творец мира! Прошу тебя, выслушай меня…

Брахма уже давно обративший на того свое внимание так же почтительно приветствовал духовного учителя полубогов.

— Я слушаю тебя, о мудрец. Какая тревога заставила тебя придти ко мне?

— Разве скроешь от тебя хоть что-нибудь? Ты наверняка уже знаешь, что демонические силы захватили власть над всем миром. Диран и его войско взяли в плен моих учеников и других жителей небесного царства. Уничтожая храмы, они зверски убивают всех. Стоит ли мне в полных подробностях рассказывать это тебе, о всезнающий? Ты и так все это видишь. Поэтому я прошу тебя помочь. Ты являешься высшим прибежищем для нас и потому я сейчас здесь, смиренно призываю тебя проявить все свое могущество, чтобы избавить мир от страданий, которые причиняют демоны. Пожалуйста, помоги нам…

— Да, ты прав, я знаю многое, но не все. И сейчас я никак не смогу помочь вашей беде. Дело в том, что я не имею права влезать в дела этого мира. Если я вмешаюсь в вашу вражду, то это значит, что я пренебрегу своим положением. Несмотря даже на то, что демоны нарушили свои права, все равно у меня нет возможности помочь вам.

— О повелитель, что же нам делать?

— Нужно обратиться за советом к мудрейшему Нарайане. Хоть у него так же нет права вмешиваться в войну, но, думаю, он сможет подсказать тебе, что делать. Пойдем же за мной, Брихаспати!

Не теряя ни секунды, они направились к выходу дворца. Выйдя из него, их уже ждал большой белый лебедь, на спине которого был установлен паланкин. Сев в него они взлетели. Поднявшись высоко в небо лебедь, повез их в неизвестном для Брихаспати направлении.

Однако долго лететь им не пришлось. Через несколько минут Брахма указал рукой Брихаспати на какой-то остров, который еще не совсем был виден из-за облаков. «Здесь заканчивается мое царство и начинается царство Нарайаны», — промолвил Брахма. Спустившись ниже, перед их взором предстал большой остров под названием Шветадвипа, окруженный бескрайним Молочным океаном. Приземлившись и подойдя к берегу океана, Брахма сказал:

— Он уже ждет нас.

— Но я никого не вижу, — ответил Брихаспати.

Как в туже секунду сильное сияние, будто тысячи солнц одновременно взошли на небе, ослепило Брахму и Брихаспати, и они перестали видеть небо, землю, десять сторон света и даже самих себя. Некоторое время спустя, зрение все же вернулось к ним. Постепенно начиная лучше видеть, Брахма и Брихаспати заметили, что перед ними, на водах Молочного океана, возлежит Нарайана на теле многоголового гигантского змея Анантадева. Темное тело Нарайаны напоминало драгоценный камень мараката, который был цветом грозовых облаков, глаза его походили на внутреннюю часть лепестков розового лотоса, одежды сияли, словно расплавленное золото, а все тело было усыпано украшениями. Брахма и Брихаспати могли видеть его прекрасное, улыбающееся, подобное лотосу лицо. Он был увенчан шлемом, на котором сияли драгоценные камни, а в ушах висели красивые серьги. Брахма и духовный учитель полубогов, Брихаспати увидели пояс на талии Нарайаны, браслеты на его четырех руках, колокольчики на его щиколотках, а также ожерелье, украшавшее его грудь. На нем были гирлянды, а на груди сверкал драгоценный камень каустубха. В двух верхних руках он держал оружие — палицу и диск, а в двух нижних руках были цветок лотоса и морская раковина.

К тому времени Нарайана уже знал, зачем полубоги пришли к нему. Он не стал ждать, пока те начнут описывать причину их появления в его царстве. Сразу отвечая им, он заговорил глубоким голосом, который звучал, как рокот грозовых облаков. Брахма и Брихаспати же сосредоточенно внимали ему. Он обратился к ним с такими словами:

— О великие полубоги! Слушайте же меня внимательно, то, что я скажу, будет величайшим благом для вас! Я поведаю вам, как вы сможете вернуть назад небесное царство! Запомните: вам необходимо сделать еще один медальон, вложив в него все силы полубогов. Потом вы должны отдать его тому, кто в тот же момент сотворения медальона родился на планете Земля шестнадцать лет назад. Поступив так, вы, в конечном счете, победите правителей низших миров. А теперь ступайте и сделайте так, как я вам говорю, — сказав эти слова, Нарайана исчез.

Преклонив в благодарности свои головы, полубоги сели в паланкин на лебеде и отправились обратно в царство Брахмы. Прилетев туда, Брихаспати распрощался с Брахмой, сердечно поблагодарив того и отправился к своим ученикам на помощь, желая рассказать то, что с ним произошло…

Закончив показывать свой рассказ полубогам, Брихаспати произнес:

— Так я, побывав в царствах Брахмы и Нарайаны и вняв их наставлениям, сразу же направился к вам. Теперь вы должны сделать так, как велел Нарайана.

— Хорошо, учитель! — несдержанно произнес обрадованный таким ходом событий Индра.

— Поставьте же свои ладони правой руки друг над другом и сотворите новый медальон, — промолвил Брихаспати.

Полубоги так и сделали. Когда они выставили руки так, как повелел их духовный учитель, он сам, положив свою ладонь над всеми, начал произносить особую мантру:

— Нашто мохах смритир лабдха тват-прасадан майачйута стхито 'сми гата-сандехах каришйе вачанам тава.

Произнеся ее, каждый из полубогов направил из своих рук прямо в землю свою особенную силу. Яркие лучи, исходящие из них коснулись пола, и оттуда вырвалась небольшая вспышка. Так был создан новый медальон, способный убить Дирана. Выглядел он так же, как и Веор.

— Он будет называться Сат, — сказал Брихаспати.

— Сат… — повторил Индра.

— А теперь мне осталось найти того, кто родился в это время на планете Земля шестнадцать лет назад… — сказав это, духовный учитель полубогов исчез.

Глава II. Братья

Планета Земля. Зима. Где-то в лесу…

— Мне кажется, они нас сейчас заметят, — шепотом сказал один мальчик.

— Да не бойся ты. Давай еще ближе, — ответил ему второй.

— Не, я боюсь. Вдруг не успеем… Ты то быстрее меня бегаешь.

— Ну ты чего? В прошлый раз же успели.

— Тогда мы не от столиких убегали… Те еще причем были маленькими. Да и вообще мы дальше стояли, а сейчас уже слишком близко…

— Давай еще чуть-чуть к ним подойдем и все?.. Ну же…

— Только чуть-чуть…

Два юных парня прячась за деревьями густого зимнего леса, начали медленно и очень аккуратно к кому-то приближаться. Крадясь, они старались подойти как можно ближе. Один из парней подойдя к очередному дереву, оперся за одну его веточку рукой. Но та неожиданно для всех с треском сломалась. Посмотрев испуганно друг на друга и взглянув вперед, туда, куда они до этого направлялись, мальчики с испуганным криком рванули в обратную сторону.

— Беги! Беги! — крикнул один из них.

— Я же говорил!.. — впопыхах выкрикнул другой.

Они бежали так быстро и ловко, что казалось, были не людьми, а какими-то животными. Пролетая между деревьев, они умело перепрыгивали разные препятствия. Тем временем, лапы хищного зверя с колоссальной мощью и скоростью перебирали лежащий под ними снег, приближая его к своей жертве. Большое серое тело казалось, могло вместить в себя сразу двух этих юных парней. Клыки острые как кинжалы и крепкие как бивни с нетерпением ждали конца погони. Да, это волки; точнее сказать шесть волков. Словно стрелы, они неслись сейчас за парнями в ужасном голоде…

— Догоняют?!

— Сам посмотри!

Тот, глянув назад, с улыбкой ответил:

— Догоняют.

— А я же говорил… — не разделяя радости своего друга, произнес второй мальчик.

— Да ты всегда… — неожиданно им пришлось разделиться из-за небольшого обрыва, возникшего у них на пути. Как только они снова встретились, он досказал: — …так говоришь.

Волки становились к ним все ближе и ближе. Теперь, уже отчетливо слыша их бег и глубокое дыхание, парни немного начали напрягаться. Волнение начало нарастать. Тем более бежать по снегу было очень тяжело, и это хорошо отнимало их силы. Снова у них на пути показался обрыв, но на этот раз он был слишком длинный, чтобы его оббегать. Поэтому два друга приблизившись к нему, не сбавляя скорости, каждый по-своему решили перепрыгнуть через него. Один схватившись на бегу за ветку рядом стоящего возле обрыва дерева, качнулся и перелетел его, приземлившись прямо на ноги. Второй же просто сделал сальто, оттолкнувшись о край этой ямы, и так же умело встал прямо на ноги. Ударив друг друга кулак об кулак, довольные собой они обернулись назад. Поняв, что волки совсем не собирались останавливаться, они снова рванули от них. Однако те, не все смогли преодолеть это обрыв. Один из волков не рассчитав свои силы, сорвался с него. Но, тем не менее, это не на много облегчило жизнь парней.

— Все… давай на дерево… я устал… — сказал тот, что был немного младше.

— Ну ты… ладно, давай.

Парень постарше, немного подхватив своего подпрыгнувшего друга за талию, подбросил того вверх. Тот, вцепившись за ветку, ловко подтянулся и, встав на нее ногами, подпрыгнул еще раз и оказался еще выше. Второй оперся одной ногой на стоящее далее дерево и, сделав сальто назад, оказался на той первой ветке, где только что был его друг. Потом он взялся за вторую ветку и резко подтянувшись, поднялся так же повыше. Так они оба оказались на одном дереве. К этому моменту все оставшиеся пять волков подбежали к ним. Кинувшись с грозным оскалом на дерево, они попытались вкарабкаться на него. Но тщетно. Кусая воздух, они карябали своими когтями кору.

— Теперь просидим тут, пока не состаримся… — недовольно произнес парень постарше.

— Зато, состаримся, — пошутил второй.

Оба заулыбались.

— О, а давай по деревьям побежим?! — вдруг осенило старшего.

— Хм… а что? Давай!

Тогда встав на ноги, они, не обращая никакого внимания на голодных и готовых уже начать грызть дерево волков, начали очень просто перепрыгивать с ветки на ветку стоящих рядом деревьев. Иногда, словно обезьяны, они делали разные трюки. То крутились в воздухе, перелетая от одного дерева до другого, то подбрасывали друг друга, то спрыгивали и, качнувшись на самой низкой ветке, ногами дразнили диких убийц. Через минут пять такого веселья они добрались до конца леса. Дальше через поле находилась их деревня, но как туда попасть? Ведь окончательно разозленные волки с нетерпением ожидали их внизу, и уходить куда-либо они явно не собирались.

— Вот теперь точно просидим до старости, — снова сказал парень помладше.

— Да не, раньше слезем. Они лет через пять умрут, — оба парня засмеялись.

Как неожиданно, внизу раздался визг. Они глянули туда и увидели, как один волк лежит в нескольких метрах с пробитой насквозь головой. В ней торчала стрела. Через мгновение еще четыре стрелы оказались в головах остальных.

— Папа… Сейчас он даст нам взбучку… — огорченно произнес младший.

— Мне, как всегда достанется больше…

— Ройд! Артха! Ну-ка быстро подошли ко мне! — раздался разгневанный голос отца.

Не спеша, спустившись на землю, два брата нехотя подошли к отцу и сразу же получили от него по затылку.

— Я же сказал вам, чтобы больше вы не бегали от волков! Неужели я не понятно говорю? — дав второй раз подзатыльник Ройду, он продолжил: — Ты то, старший! Чему учишь? А вдруг, что случилось бы? Ты рискуешь жизнью своего брата! — схватив обоих за уши, он потащил их в деревню.

Идя по улице и видя вышедших посмеяться над его детьми односельчан, отец шел, смотря куда-то вперед.

— Опять твои от волков бегали? — кто-то не выдержал. — Они из них гончих собак скоро сделают.

На эту шутку все засмеялись.

— Хорошо, что сейчас не лето, а то бы нам и медведей пришлось бы приручать, — добавил еще один.

Добравшись, наконец, до своей избы они вошли, и разгневанный отец закрыл громко дверь, из-за которой еще был слышен смех. Усадив парней за стол, он неожиданно сам начал смеяться. Сначала слегка, а потом и вовсе на всю комнату. Удивленные парни ничего не понимающим взглядом посмотрели на отца.

— Да они просто завидуют мне! — улыбаясь, сказал тот. — У них нет таких умельцев, как вы! Их-то дети боятся даже из комнаты выйти! А вы! Я горжусь вами! — и он, взъерошив их волосы, прижал к себе. — Только больше так не делайте. Я же волнуюсь. Вы мне очень дороги.

— Хорошо пап… — сделав виноватое лицо, произнесли Ройд и Артха.

***

Два брата с самого своего детства жили в одной деревне. На севере, откуда бежали они от волков, находились сначала поле, а потом большой лес. С запада на юг текла средних размеров река, огибая тем самым селение. На востоке же, как и на севере, тоже находилось поле, но оно было очень большим. А вдалеке за ним в хорошую погоду можно было увидеть какие-то холмы. Старшие говорили, что за ними начинаются более высокие горы.

Селяне занимались в основном разведением скота. От того, что они находились очень далеко от других поселений, торговля была развита слабо. Поэтому все у них было свое. Земля приносила много урожая, которого всем хватало. Детишки сельчан любили ходить на рыбалку, а взрослые, помимо той же ловли рыбы, часто собирались охотиться на зверей. В общем, в еде проблем не бывало.

Жители были очень добрые люди. Часто устраивали разные праздники и любили вместе повеселиться. Свадьбы играли всем селом. Как только молодожены женились, то сельчане шли в лес, рубили там деревья и в пару дней возводили для них большую избу. Так деревня и разрасталась.

Отец Ройда и Артхи по имени Ан Хорн, был вождем этого поселения. Говорят, что род его семейства раньше жил в горах на востоке. Лет четыреста назад они спустились оттуда по неизвестным причинам, и пришли в это село. Так как они оказались сильными и более выносливыми, то впоследствии им дали титул рода вождей. С тех пор из поколения в поколение старшие сыновья этого семейства становились вождями в этой деревне. Всего с гор этих семей пришло три. Однако сейчас две из них вымерли. Осталась одна, в которой-то и жили Ройд и Артха.

Ройд родился раньше Артхи на два года. После рождения брата их мать оставила этот мир. Еще с ними жил отец Ан Хорна, Тай. Тайу на тот момент исполнилось уже семьдесят восемь лет, все из которых он прожил в этой хижине.

Ройда и Артху все называли «не разлей вода». Никто так не дружил, как они. Заботясь, друг о друге оба брата так же очень сильно любили и уважали своего отца и деда, всячески помогая им по хозяйству. Те же в свою очередь, видя примерное поведение своих парней, иногда брали их на охоту. Удивляясь способностям своих детей, ни Ан, ни Тай не понимали откуда в них эти задатки. Развитые непогодам оба брата выглядели уже старше своего возраста, имея крепкое телосложение. У них было пропорциональное лицо с густыми бровями и проницательными глазами цвета кари. Губы средней величины и черные волосы на голове. Нос у Ройда однако, был острым, тогда как у Артхи слегка закруглен. Так же они немного отличались в росте. Артха был пониже.

За свои годы, которые Ройд и Артха прожили вместе, они сильно привязались друг к другу. Никто не видел их идущих по раздельности. Доверяя самые сокровенные тайны, они были настоящими братьями. Ведь после того, как умерла их мать, еще сам маленький Ройд сразу стал ее заменять. Отец и дед же либо были на охоте, либо уходили пасти скот, либо участвовали в разных деревенских делах, поэтому с самого рождения Артха был под защитой практически одного только Ройда. Положив на ноги свою подушку, он каждый вечер укачивал братика на своих ногах спать, а потом и сам засыпал рядом. С детства они играли вместе в одни игрушки и кушали из одной большой тарелки.

Когда еще совсем маленький Артха начал только сидеть, Ройд следил за тем, чтобы тот не ударился головкой, если вдруг начнет падать. Так несколько раз на день он ловил его, пока тот, наконец, не научился ходить самостоятельно.

Ройд учил его разговаривать и первое слово, которое с большим трудом старший брат вынудил из Артхи было «Ройд». Правда, прозвучало это как «ойд», ведь букву «р» для малыша выговорить оказалось тяжело, но от этого Ройд прыгал от радости не меньше.

Летом они игрались в грязи, бегая под дождем, а зимой катались на санках с небольших горок. Осенью они жгли костры опавших листьев, а весной засаживали огород. Иногда в теплые вечера они пекли в углях картошку, а иногда с другими ребятишками водили хороводы или играли в поле в прятки. Бегая вместе с мальчиками и девочками из своей деревни от дома к дому, они набирали с каждого стола разные сладости. Потом, собравшись под большим дубом, они играли в салки, а как уставали, то садились все вместе и начинали кушать все то, что нанесли, делясь разными угощениями, друг с другом. Так же всей ребятней они любили кататься по очереди на спине или, если кто-то в чем-то проигрывал, то проигравшие должны были везти победителей на плечах прямо до дома. Когда один из них не выдерживал и ронял того, кого вез или тот сам падал, то все остальные, начав смеяться, также падали на мягкую траву, держась за животы от радости. Еще очень уж они любили обкидываться спелыми фруктами. Расходясь вечером спать на каждом из них не было ни сантиметра чистого места. Летом они очень часто купались в речке и время от времени руками пытались ловить там рыбу, а иногда, пуская кораблики из листочков, бежали вдоль реки и кидали маленькие камушки по ним, пытаясь их подбить.

Всякое случалось во время таких игр. Как-то в детстве, зимой, когда Артхе было шесть лет, он провалился в проруб и начал тонуть, Ройд прыгнул прямо за ним. Не жалея себя и ничего не боясь он словно бесстрашный воин спасал в тот момент своего любимого брата. Выкинув его на крепкий лед, сам он, потеряв силы, отправился на дно. К тому моменту местная ребятня уже позвала их отца и он, протянув за ним свою руку, вытащил Ройда.

В другой раз, когда Артха снова оказался в беде из-за того, что соскользнул в яму, потому что земля возле нее оказалась скользкая, подвернул себе лодыжку. Все бы ничего, если не змеи, которые жили в той яме. Тогда Ройд, сорвав с себя рубаху, протянул ее Артхе, на которого эти твари уже ползли. Понимая, что он не успевает вытащить его, тот, долго не думая, схватил какую-то острую палку и сам бросился в низ. Еще слету он вонзил прямо в голову одной из змей свое оружие. Раскидав их в разные стороны, он подсадил своего младшего брата и выпихнул из ямы. Самого его все же укусила одна из змей, пока тот сам пытался вскарабкаться наверх. Однако убив ее, он все же не показывая боли вылез из ямы и посадив Артху к себе на спину понес того домой. Расстояние до дома было примерно пять километров. Для ребенка, которого укусила змея и несущего на себе еще около тридцати пяти килограмм, это оказалось не так-то просто. Но Ройд мужественно справился с этим. Придя домой, Тай увидев укус, наложил на нее повязку, смазанной чем-то и уложил Ройда спать. Четыре дня тот не вставал. Артха не отходил от кровати день и ночь. Когда, наконец, Ройд пришел в себя, обрадованный Артха набросился обнимать своего любимого брата. Оба они были очень счастливы видеть друг друга.

Однако был случай, когда и Артхе пришлось спасти своего старшего брата. Когда в их деревню заехали какие-то воины, прибывшие с севера, несколько детей приехавших с ними начали играть с местной ребятней. Иноземцы, обидев одну маленькую девочку, заставили ту заплакать. Не выдержав этого, Ройд подошел и со всей его не маленькой силы треснул обидевшего девочку по лицу. Тот от такого удара просто сел на землю, а еще через мгновение потерял сознание. Остальные униженные юноши-воины кинулись на Ройда. Напав на него втроем, они начали с ним драться. Тот долго не сдавался, однако взяв числом, они все же сбили его с ног и начали пинать уже лежачего Ройда. До этого не вступавший в драку Артха, думая, что Ройд и сам справится, понял, что теперь пришла очередь помогать своему брату. Разбежавшись, он немного подпрыгнул и схватив одного из нападавших за голову, со всей силы ударил ей того прямо об землю. Другой, увидев происходящее, бросился на Артху. Завязалась борьба. Однако ловкий Артха схватил того за талию и быстро забежав сбоку, неожиданно оказался за спиной своего соперника. Оказавшись в таком положении он еще крепче обнял талию и подняв иноземца, перебросил его назад, через свое плечо, сильно ударив того головой о землю. Третий еще бил почти потерявшего сознание Ройда. Но внезапно локоть Артхи со всей силы пришелся по носу этого юноши-воина, тем самым сломав его. Кровь хлынула, и ему пришлось отступить. Старшие воины, увидев, как проиграли их дети, разгневавшись, подняли их и уехали в сторону гор.

***

Так они и проводили свое время. Пока однажды зимним вечером к ним в дверь кто-то не постучался…

— Пап, я открою, — сказал Артха. Открыв дверь, он увидел какого-то старика. — Здравствуйте… проходите пожалуйста.

— Здравствуй, юный воин. Долгой тебе жизни, — старец вошел внутрь. — Добрый вечер. Спасибо вам, что впустили меня…

— Здравствуй, мудрец. Проходи, усаживайся, пожалуйста. Мы рады видеть тебя в нашем доме, — встав со своего места, сказал отец семейства.

За ним встали и остальные. Сев на место Артхи, старик представился:

— Меня звать Брихаспати. Вы меня не знаете, но я очень нуждаюсь в вашей помощи.

— Меня звать Ан Хорн, это мой отец Тай, а это два моих сына Ройд и Артха. А теперь скажи, чем мы можем помочь тебе?

— Чтобы вам понять кто я и почему тут, мне лучше рассказать все сначала, — не спеша произнес полубог. — Итак, как я уже сказал меня звать Брихаспати и я живу не на Земле, я прилетел к вам из другого царства… — так он начал свой рассказ.

Слушая всю историю от почти самого рождения Дирана до событий, которые произошли на днях, семья Ан Хорна не могла поверить в происходящее. Для людей, которые всю свою жизнь ничего подобного не слышали, это казалось нереальным. Однако старик все говорил и говорил. «Не мог же он сам этого придумать? Или может он просто сошел с ума», — в какой-то момент подумал про себя Ан, «А что если, правда?».

Наступило раннее утро. Брихаспати закончил говорить, остановившись на том, что он отправился на планету Земля в поиске спасителя. Поэтому он и оказался в этом доме. Ведь в то время, в ту самую секунду, когда был создан медальон, но только шестнадцать лет назад на всей планете родился только один ребенок. Это был Ройд.

— И вот я здесь, и от лица всего мира прошу тебя помочь нам. Пожалуйста, надень этот медальон и отправься со мной, чтобы, когда ты вырастешь, мы смогли убить Дирана, императора демонов…

Сказав это, Брихаспати, из старика превратился в свой настоящий облик, показав тем самым, что он до этого говорил только правду.

— Что скажешь, отец? — спросил после всего Ройд.

— Что тут скажешь?.. — промолвил Ан Хорн.

— А что если у меня не получится, что если я не справлюсь? — Ройд обратился к Брихаспати.

— На тебе благословение. Поэтому, чтобы не случилось, ты наш спаситель. Ты тот, кто избавит весь мир от этого демона.

— Как ты считаешь, дедушка?

— Я считаю, что это твой путь… Главное помни… всегда помни, что там, где свет — нет места тьме… — после чего, он добавил: — А свет — это любовь. Помни это.

— Что ж… — немного помолчав, ответил Ройд. — Быть может такова моя судьба. Благословите же меня. Без ваших благословений я не уйду.

Сказав это, Ройд подошел и поклонился деду, потом отцу. Когда же он подошел к Артхе, то уже почти не мог сдерживать своих слез, а увидев еще стоящего и плачущего брата, тоже не стал скрывать своих чувств.

— Я не хочу, чтобы ты покидал меня… — на эти слова Артха обнял Ройда.

— Прости… — роняя слезы, ответил тому Ройд.

— Им пора… — негромко сказал Артхе не менее расстроенный отец и обнял двоих своих детей вместе.

— Пойдем… пойдем Ройд, — взяв за плечо мальчика позвал с собой Брихаспати.

Когда те уже подходили к двери, юный Ройд обернулся, в последний раз посмотрев на своих родных. После чего, они вышли из дома. Не выдержав, Артха бросился за ним, но когда выбежал на улицу, их уже не было. И лишь яркий свет, летевший куда-то вверх, сверкнул в сумерках нового дня…

***

Когда Брихаспати и Ройд прилетели на планету йогов-мистиков Джаналоку, то ее вид очень поразил мальчика. Ведь ничего подобного он в своей жизни не видел. Вся планета светилась каким-то желтым светом. В небе парили красивые облака, а рядом с ними летали стаи больших птиц. Одни из них были белые, другие персикового цвета, третьи — песочного.

Внизу росли самые разнообразные фруктовые деревья, цвели роскошные сады и текли широкие реки. Вся Джаналока была олицетворением красоты.

Стоя у берега какого-то бирюзового океана, окруженного цветущими пальмами, Брихаспати промолвил:

— Эта планета сейчас не видима от других глаз, — посмотрев куда-то вверх, сказал Брихаспати. — Эти мудрецы заколдовали ее. Так нас никто не найдет.

— Как долго мы пробудем здесь? — поинтересовался Ройд.

— Пока ты не вырастешь и не наберешься достаточно сил для того, чтобы победить Дирана, — сделав небольшую паузу, он добавил: — Я буду тебя этому учить.

— Я постараюсь не подвести вас…

— Я понимаю тебя Ройд. Сейчас ты расстался с самими дорогими твоему сердцу людьми, и горечь этой потери мучает тебя. Но пойми, что таким образом мы сможем им только помочь. Ведь если не ты, то рано или поздно войска Дирана доберуться и до вашей деревни. Кто знает, к чему это приведет? Поэтому не расстраивайся. Пойдем в хижину. Нам нужно еще к кое-чему подготовиться…

На следующее утро Брихаспати решил инициировать Ройда в ученики. Об этом он намекнул вчера. Так учитель полубогов сначала выбрал подходящее место и начертил на нем какие-то разные символические знаки. Потом на эти знаки он положил «домиком» дрова, а вокруг фрукты. Когда все было уже готово, Брихаспати подозвал к себе Ройда.

— Знаешь, что это? — спросил полубог.

— Нет.

— Сегодня я инициирую тебя. А это для того, чтобы провести ягью, или жертвоприношение.

— А что такое инициация и для чего она нужна?

— Я расскажу тебе сейчас. Присядь… — немного помолчав Брихаспати начал рассказывать мальчику о том, что такое инициация: — Инициация — это процесс, когда ученик решает следовать за своим духовным учителем, а учитель в свою очередь обязуется привести своего ученика к определенной цели. Есть много традиций, где каждый учитель ведет своего ученика к чему-то или к кому-то. И все они дают посвящение, прежде чем начать обучать. Потому что инициация — это своего рода «начало». Начало новой жизни. Ведь с этого момента человек обещает строить свою жизнь на фундаменте определенных ценностей. В разной традиции они разные, в зависимости от того, к чему они стремятся. Поэтому, когда ученик готов следовать этим принципам, то его отношения с гуру оформляются с помощью посвящения. Итак, инициация нужна для того, чтобы и учитель и ученик начали свои отношения учителя и ученика.

— Я все понял. Скажи тогда, а что такое жертвоприношение, ягья?

— Ягья — это особая церемония, в которой участвующие в ней живые существа совершают подношение различным силам мира сего. Например, некоторые люди поклоняются полубогам, таким как я и мои ученики. Мы, в зависимости от того, кому из нас идет поклонение, одаряем своих доброжелателей разными благословениями. Кто-то хочет хорошего мужа, кто-то жену, кто-то денег, а кто-то землю, кто-то положение в обществе, а кто-то просит детей. Так поклоняясь разным полубогам, люди, совершают ягью, или жертвоприношение, стараясь нас удовлетворить, и тогда мы даем то или иное благословение. Однако сами мы зависим от сил, которые дает нам Нарайана, повелитель вселенной. Только когда он становится доволен, то мы имеем право дать тому или иному существу то, что он просит. Поэтому тот, кто сразу просит чего-то у Нарайаны поступает правильно. Мы от этого не остаемся обделенными. Мудрецы сравнивают это с поливкой дерева. Когда человек поливает его корни, то и все остальные составные части этого дерева — листья и ветки, так же получают все необходимое. Если же кто-то подумает: «Зачем поливать корень? Лучше сразу лить на листья и ветки», то это будет не разумно. Без корня дерево не выживет. Так же и мы, являемся составной частью всего творения. Поэтому, когда доволен господин, то довольны и все остальные.

— Значит, сейчас мы будем совершать ягью?

— Да.

— А что мы будем приносить в жертву?

— Как я уже сказал, существует разные виды жертвоприношений. Некоторые считают, что это связано с убийством либо животных, либо принесения в жертву людей. Однако они ошибаются. Мы, полубоги не принимаем таких подношений, потому что не хотим оскверняться плотью убитого существа. Мы лишь принимаем, когда нам жертвуют разные фрукты, овощи, зерно, масло, цветы. Так же и Нарайана. Поэтому сейчас ради удовлетворения господина, мы так же будем кидать в костер фрукты и читать разные мантры, прося его принять наше подношение. Приняв от нас подношение, мы получим его благословение и силы, которые потратим на твое обучение. Итак, если у тебя больше нет ко мне вопросов, мы начнем…

Разведя костер, Брихаспати начал возносить мантру:

— Чинтамани-пракара-садмасу калпа-врикша.

Лакшавритешу сурабхир абхипалайантам.

Лакшми-сахасра-шата-самбхрама-севйаманам.

Говиндам ади-пурушам там ахам бхаджами.

Венум кванантам аравинда-далайатакшам

Бархаватамсам аситамбуда-сундарангам

Кандарпа-коти-каманийа-вишеша-шобхам

Говиндам ади-пурушам там ахам бхаджами

Кидая в огонь фрукты и зерно, возливая топленое масло, он просил принять это подношение. Примерно через час, когда ягья закончилась, Брихаспати сказал:

— Теперь, когда Нарайана доволен, я хочу дать тебе посвящение в ученики. Ты готов к этому?

— Да, думаю готов, — ответил немного растерянный Ройд.

— Сейчас ты получишь новое имя. Это символ новой жизни, символ начала нового пути. Поэтому с этого момента тебя будут звать Джанадев, что значит «человек, который стал полубогом».

Ройд, теперь уже ставший Джанадевом, поклонившись своему духовному учителю, принял от того гирлянду из цветов.

— С этого дня, ты стал моим учеником, а я твоим учителем. Теперь мы можем перейти к твоему обучению…

— Как скажете, учитель, — произнес смиренно Джанадева.

После этого, Брихаспати принялся обучать того не только военному искусству, но так же и другим сферам знания, таким как: медицина, чтение мантр и заклинаний, медитация, космология, политика, история и многое другое.

***

Прошло четыре месяца. Дирану стало известно о том, что полубоги сделали новый медальон и отдали его своему духовному учителю, чтобы тот передал Сат какому-то человеку. Разгневавшись, император пришел к полубогам и приказал, чтобы тех начали избивать. Глядя на то, как его послушники бьют ослабленных и практически бессильных заключенных, Вар Диран постепенно приходил в себя. После, когда те уже почти теряли сознание, он спокойно сказал:

— Очень скоро я найду этого человека и найду вашего учителя… Я обоих заставлю сначала очень долго страдать, а потом, разорвав их на части скормлю своим псам.

— Ты ничего уже не сможешь изменить. Твой конец уже близок… — промолвил Сурья.

— Это мы еще посмотрим, — подойдя к богу Солнца, сказал Диран. — Вы думаете, что раз этот так называемый Нарайана сказал вам, будто этот человек сможет победить меня, то это так и будет? Нет! Я докажу вам глупцам, что я повелитель вселенной! Вы увидите, что я управляю всем! Я один!

— Ты просто демон… — спокойно произнес Чандра.

На что Диран подойдя к нему и схватив того за шею, тихо произнес:

— Мой тебе совет… заткнись. А то я сейчас вырву твою голову и заставлю ее сожрать всех твоих друзей. Ты меня хорошо понял?

Не дожидаясь ответа, Диран отвернулся от Чандры и направился к выходу. Остановившись возле двери и не поворачиваясь к полубогам, он добавил:

— Молитесь, чтобы я нашел этого человека… а иначе… — Диран вышел не договорив.

***

Когда Ройд и Брихаспати улетели, юный Артха, потеряв самого близкого для него человека, слег в постель. Заболев непонятной болезнью, он не хотел дальше жить. Боль разлуки с братом приносила ему неимоверные страдания. Казалось, что смысл жизни был полностью утрачен. Он потерял аппетит и полностью перестал разговаривать. И лишь изредка выходя на улицу, он садился на берегу реки и вспоминал о том, как они с Ройдом весело проводили время.

Шли день за днем. Казалось, что хуже уже быть не может. Однако зло только сейчас по-настоящему подкралось в жизнь к юному Артхе и его деревне. Ведь после того, как император Диран, разузнал о том, что полубоги создали еще один медальон и отдали его Ройду, он решил прилететь на планету Земля, чтобы лично убить парня.

На тот момент практически никто из людей еще не знал, что Диран завоевал демонические и высшие миры. Более того, многие из них даже не ведали, что таковые существуют. Тем более что после захвата небесного царства, император не стал сразу нападать на средний мир. Его он не сильно волновал, так как для него была важна месть полубогам, которые жили выше земных планет.

Однако в этой вселенной был еще другой демон, который очень хотел захватить власть над Землей — это был Сай. После того, как он обучил Дирана медитации и дал тому наставления, Сай отправился сразу же на эту планету. Через портал, который находился на планете Каши, он перебрался на Землю. Так как он обладал мистической силой, то показывая разные для людей чудеса, он завоевывал их верность. В то время Диран еще не захватил высшие планеты, поэтому Сай не сильно распространял свое могущество, так как боялся полубогов. Но, несмотря на это, все равно довольно много последователей шло за ним. Уверенные, что он является великим человеком, глупые и не разумные люди начали поклоняться ему. Принося тому много золота и драгоценностей, они просили того о разных благословениях. Он, пользуясь их слабостью, порабощал их сознание и использовал таких людей в своих корыстных целях.

К тому моменту, когда во вселенной началась война Сай, благодаря своим мистическим силам стал уже известен на всю Землю. Миллионы людей приходили к нему желая служить. Они отдавали все. Провозгласив того их господином, они строили для него храмы, возводили в них алтари с его изображением, или изваянием и приносили для того в жертву разных животных. А после захвата Дираном царства Индры, Сай понявший, что ему никто больше не угрожает и окончательно обманув практически всех людей, стал единственным правителем планеты Земля. Поэтому, когда Вар Диран прилетел на Землю, никто не догадывался о том, что мир на самом деле сейчас находится под его властью.

Диран знал, что происходит на этой планете, и потому сразу же направился к своему учителю. Прилетев на какой-то большой остров, он увидел величественный храм. Высотой в девятьсот метров, его диаметр составлял четырнадцать километров. Сделан он был весь из слоновой кости и чрезвычайно редкого бордового камня.

Так, залетев внутрь, Диран не встретил никакой охраны. Идя по коридорам и комнатам, он так же не обнаружил абсолютно ни одного человека. Наконец, услышав какой-то шум, он, направился на него. Через некоторое время он уже подходил к большой и высокой двери. Открыв ее, он вошел в комнату. Она оказалась большая и длинная и тысячи людей были в ней. Диран стоял на втором этаже этой комнаты и несколько широких лестниц вели вниз, где и находились все эти люди. На другом конце этой комнаты был виден высокий красный трон, а на нем сидел какой-то человек. Тогда Диран взлетев в воздух, полетел к нему, прямо над головами выкрикивающих разные слова людей. Все они выглядели словно сумасшедшие. Подлетая к трону, его, наконец, заметил кто-то из присутствующих и, подняв руку вверх, закричал: «Демон! Демон! Спаси нас Сай!». Все, подхватив его страх, так же стали выкрикивать подобные фразы. Сай, сидящий на троне и услышавший волнение своих слуг поднял голову и увидел, что к нему приближается могучий Вар Диран. Опустившись прямо перед своим учителем, Диран оказал тому почтение, приклонив немного свою голову.

— О учитель! Слава тебе! Прими, пожалуйста, мои поклоны! — раздался воинственный голос Дирана.

— Вар Диран… Долгой жизни тебе сын мой, — сказал Сай, толи обрадованный его приходом, толи нет.

— Эти твои люди боятся меня…

— Да, давай уйдем в другую комнату. Нас там никто не побеспокоит.

Сай показал Дирану, чтобы тот зашел за занавесы позади трона, а сам, успокоив толпу, так же последовал за ним. Зайдя в комнату, он увидел, что Диран стоит возле большого окна и смотрит на красивый вид, который открывался из него. Подойдя к ученику, Сай спросил:

— Что же привело тебя сюда?

— Есть кое-какая проблема…

— Я могу как-то помочь ее решить?

— Думаю да.

— Расскажи же, что случилось…

Диран коротко поведал своему учителю, что произошло за все то время, как они расстались. Поняв, наконец, почему Диран здесь, Сай сделав задумчивое лицо, высказал свое мнение:

— Мне кажется, что я смогу помочь тебе в поисках. Я прямо сейчас распоряжусь, чтобы во все концы этой планеты были разосланы все мои воины. Они очень быстро найдут тех, кто нам нужен.

— Надеюсь, что так оно и будет.

Закончив на этом разговор, Сай ушел к своим генералам. Диран же решил пока остаться на Земле, в надежде, что поиски скоро завершатся…

***

Несколько дней не было ни слова, ни от одного из посланных на поиски войск. К этому моменту уже прошло около пяти месяцев, после ухода Ройда и четырнадцатилетний Артха до сих пор ни с кем не разговаривал, держась от всех подальше. Уже настала весна, и он направлялся в сторону речки, проходя цветущие яблоневые деревья. Дойдя до нее, он к удивлению своему увидел там своего дедушку Тайа. Тот, закинув удочку, сидел спокойно на мягкой траве, глядя куда-то вдаль. Стоя в нескольких метрах за его спиной Артха вдруг заметил, как старик слегка приподнял свою правую руку и кивком показал, чтобы тот присел рядом. Послушный Артха подошел и, расположившись подле деда, уткнулся смотреть в речку.

— Как у тебя дела, сынок? — завел разговор дед.

Но Артха был непреклонен.

— Я понимаю тебя, — продолжил старик: — Когда-то давно, в моем детстве мне так же пришлось расстаться со своим братом. Он был на пять лет старше меня, и потому когда ему исполнилось шестнадцать его забрали на войну… Увы, судьба не была на его стороне…

— Мне очень жаль, — неожиданно сказал Артха.

— На все воля Божья…

— Почему же я не могу принять этой воли?.. — на выдохе произнес Артха.

— Все в свое время. Все в свое время…

Как только Тай окончил говорить, как неожиданно раздался какой-то взрыв со стороны деревни.

— Что это?! — крикнул соскочивший с места Артха.

— Не знаю. Но явно что-то не доброе.

— Побежали! Надо узнать…

— Стой! — схватив за шиворот, остановил мальчика Тай. — Мы не можем так рисковать.

— Но дед!.. Как же так?.. — после этих слов прогремели еще два взрыва и огненные столпы поднялись высоко вверх. — Надо им помочь!

— Нет! Уже поздно! — Тай попытался привести внука в себя. — Мы только сами погибнем! Это глупая смерть! Пойдем! Пойдем же за мной!

— Как же отец!? — кричал оттаскиваемый дедом в воду Артха. — Как же отец!?

Вдруг раздался какой-то громкий голос:

— Именем великого Сайя, я приговариваю тебя, Ан Хорн, к смерти, за измену! Твое последнее слово!

— Там где свет — нет места тьме! Беги же Артха! Беги…

Услышав недалеко в деревне последние слова своего отца, юный Артха заплакал. Он понял, что только что его лишился. Тай схватив оцепенелого Артху затащил того прямо в реку. Течение сразу же подхватило их и понесло вдоль деревни на юг. Проплывая мимо места, где река очень близко подходит к домам, Артха вдруг увидел лежавшего на земле мертвого отца, а над его телом стоящего убийцу. Но единственное, что смог разглядеть он, были его горящие красным цветом глаза.

Проплыв деревню, они вышли на берег. Тай видя состояние своего внука, обнял его и промолвил:

— Мы не можем сейчас погибнуть. Мы должны жить… а иначе кто еще сможет отомстить за смерть моего сына и твоего отца?.. — помолчав немного, старик добавил: — Пойдем… нам не стоит останавливаться. Пойдем…

Они отправились на восток, где вдалеке, через большое поле виднелись какие-то холмы.

***

То, что войско Сайя так и не нашло парня очень сильно разозлило Вар Дирана. Узнав о том, что мальчишки скрылись, от одного из солдат во время утренней охоты на оленей, разгневанный император поднял голову немного вверх и так зарычал, что все птицы в округе сразу же взлетели в небо.

Полчаса спустя он уже снова был в замке Сайя. Зайдя в него, он шел своими тяжелыми шагами по коридору так, что они были слышны почти каждому. А воздух казался настолько пропитан гневом, что все те, кто слышал эти шаги, начали прятаться от них подальше, стараясь не попасться Дирану на глаза.

Через несколько секунд его шаги начали все отчетливее проявляться в тронном зале. Неожиданно резкий удар больших дверей заставил всех тех, кто не успел спрятаться, замереть. Некоторые от страха даже боялись поднять свои головы, чтобы глянуть на императора этой вселенной. Самые смелые все же попытались посмотреть в его сторону…

В тот же момент яркая вспышка сверкнула оттуда. Те, кто мог видеть это, понял, что это конец. Так оно и было. Смертельные лучи, выпущенные из могучих рук Вар Дирана, начали сжигать одного за другим. Кто-то попытался убежать, но это было бесполезно. Они достигали каждого.

Когда все утихло, демон стоял и глубоко дыша, осматривал все, что осталось от комнаты. Показалось, что он начал приходить в себя. Однако через мгновение он снова зарычал от невыносимой злости.

Сай уже услышал о его приходе. Но он не вышел к нему на встречу. Старик стоял у себя в комнате и смотрел в окно восходящего солнца. Вдруг дверь, немного скрипнув, медленно приоткрылась. Не спеша, подойдя к камину, Вар Диран взял в руки щипцы. Сначала он немного поглядел на них, а потом засунул те в тлеющие угли. Сай не выдержав давления, развернулся.

— Похоже, что ты уже знаешь, — стараясь скрыть волнение, произнес старик. — Мы собрали дополнительные войска и снова отправили их на поиски, — продолжал оправдываться тот. — Думаю, что мы скоро их найдем…

— Я уже это слышал, — твердым голосом оборвал император. — Похоже, ты не особо стараешься… Ты хочешь моей смерти?

— Что ты говоришь мой ученик?

Сказав это, Сай старался напомнить Дирану, что тот, обучался у него, и потому это должно было сейчас образумить его не делать глупости.

— Мне нужен лишь результат, — Вар снова начал перекидывать угли внутри камина.

— Я сам лично отправлюсь на поиски. Завтра я…

— Сегодня. Ты отправишься на поиски сегодня, — грубо отрезал демон.

— Сегодня. Хорошо, сегодня, — покорно согласился Сай. — Что ты планируешь делать дальше?

— Мне надо возвращаться в небесное царство.

— Как только я найду этих детей, я лично приведу их к тебе.

— Сделай это для меня.

А тем временем, идя на восток, Артха и Тай, уже прошли через поле, потом они пробрались сквозь заросли небольших кустарников, и наконец, на седьмой день пути, дошли до первых холмов, на которых росла одна только трава.

— Дедушка, мы идем уже семь дней. Ты точно знаешь, что там нам помогут?

— Я не знаю… Давай я просто расскажу тебе то, что слышал от своего отца, а он с свою очередь от своего… Наши предки раньше жили в этих горах. Но примерно четыреста лет назад они ушли отсюда. По какой именно причине я не знаю. Что-то произошло там. Вроде какая-то битва… Так или иначе, оставшиеся в живых спустились с гор, чтобы начать новую жизнь. Однако это еще не все. Это мне рассказывал мой прадед. Но он говорил, что не все ушли оттуда.

Конец ознакомительного фрагмента.

Оглавление

  • ***

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Легенда о героях предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я