Принц и не его леди

Анна Рефнер, 2017

Когда громкий провал оборачивается неожиданным предложением, нужно обязательно решить, сможешь ли ты следовать установленным правилам. Будучи уверенной в собственных силах, Анорель соглашается поучаствовать в рискованном мероприятии. Однако впоследствии нарушает самый главный пункт договора. Получится ли у девушки сохранить в тайне свою ошибку или придется разорвать договоренность в пользу личных интересов?

Оглавление

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Принц и не его леди предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

ГЛАВА 1

Казалось, здесь были все. Даже те, кто не должен был находиться среди известных и талантливых. Люди в красивых нарядах вели беседы, приветливо улыбались, иногда негромко посмеивались над удачно сказанной шуткой. Вечер во дворце искусств был наполнен приятным ожиданием и непринужденной музыкой. Гости, участники, члены жюри — все с удовольствием насыщались новыми впечатлениями, на которые никогда не скупился один из главных государственных конкурсов — «Наследие». Ежегодно жители государства Номайн с интересом следили за его финалом, участвуя в голосовании за лучшее произведение, прославляющее богатую историю страны. А людям, искренне гордящимся и любящим свои корни, всегда было что представить не только согражданам, но и многочисленным зарубежным гостям.

Анорель не спеша проходила мимо небольших компаний беседующих людей в надежде найти подругу, которая отлучилась «буквально на минуточку», но в итоге пропала на все пятнадцать, что было очень большим промежутком времени по меркам человека, находящегося среди незнакомцев. Яркий, почти шиповниковый цвет её волос привлекал взгляды окружающих, но девушка не обращала ни на кого внимания и уверенным шагом направлялась к цели.

— Извините, что прерываю. Лейла, можно тебя на минуточку, — вежливо вклинилась в разговор Анорель и отвела немного в сторону очаровательную блондинку в небесно-голубом платье. — Ты оставила меня в одиночестве среди незнакомых людей перед оглашением результатов.

— Извини, немного увлеклась беседой… Но тебе тоже необходимо заводить новые знакомства. Самостоятельно, — откликнулась Лейла и довольно улыбнулась. — И этого не случится, если ты постоянно будешь со мной. Кстати, о новых знакомствах! Это Рик Нортман.

Лейла вернулась к терпеливо ожидающему собеседнику и представила его подруге.

— Анорель Мейрин, — приветливо проговорила девушка и протянула руку.

Молодой человек наклонился и вместо ожидаемого рукопожатия легко поцеловал тыльную сторону ладони новой знакомой, чем безумно её смутил.

— Очень приятно, леди, — проговорил Рик. В его ярких голубых глазах трудно было не заметить озорные искры. Тем не менее вёл он себя весьма интеллигентно. — Кажется, что мы уже где-то встречались…

— Правда? М-м-м, возможно, я с вами уже знакома…

— Я знал! Где же мы виделись? Никак не могу уловить воспоминание… — Рик изобразил на лице крайнюю степень задумчивости.

Лейла удивленно следила за происходящим. Она знала Анорель уже несколько лет и не понимала, как подруга могла утаить факт знакомства с приближённым самого наследника трона их королевства.

— Вы сопровождали принца в одной из поездок, а я смотрела на вас по телевизору, — выдала Анорель и попыталась сохранить серьёзное выражение лица.

— А я-то думаю, откуда мне знаком этот открытый взгляд! — весело улыбаясь, подыграл Рик.

Наладив контакт, молодые люди захотели переместиться в менее шумное место — к примеру, в относительно свободный холл, где можно было уютно устроиться на мягких диванах. Но путь им преградил сам принц Номайна, до этого несколько минут незаметно наблюдавший за компанией.

— О, Мартин! Ты вовремя! — обрадовано воскликнул Рик прежде, чем молодой человек поздоровался.

— Леди, моё почтение.

— Добрый вечер, Ваше Высочество, — лучезарно улыбнулась Лейла, будто полжизни готовилась к знакомству с первым лицом королевства.

Анорель откликнулась скромным приветствием и старалась держаться немного позади, чтобы случайно не выдать своего невежества в области светских любезностей.

— Позволь представить моих очаровательных спутниц. Перед тобой прекрасная Лейла Максанти, — проговорил Нортман и позже указал на красноволосую девушку: — А это чудесная Анорель Мейрин.

— Мартин Бенигайн Сидис. Рад познакомиться.

Анорель прикрылась вежливой улыбкой, втайне безмерно обрадовавшись тому, что можно рассмотреть главу государства так близко. Первым чувством, конечно же, было восхищение от личного знакомства с таким значимым человеком. К тому же выглядел принц впечатляюще. И дело было даже не столько во внешности, сколько в исходящей от него уверенности. После гибели родителей он остался совсем один, но, несмотря на это, всегда держался исключительно на высоте: ни единой вспышки гнева и лишнего недоброго взгляда, абсолютное спокойствие в ответ на сотни соболезнований. Оставалось только задаваться вопросом: как двадцатишестилетнему принцу удавалось держать себя в руках?

От промелькнувших мыслей Анорель сделалось грустно.

— С вами все в порядке? — вдруг поинтересовался Мартин, от которого не укрылась эта смена настроений.

— Да, — немного замешкавшись, ответила новая знакомая и неожиданно для себя спросила: — А с вами?

Принц даже не сразу нашелся, что ответить. Безобидный вопрос застал его врасплох.

— Вполне. Благодарю, — проговорил он и сразу же поспешил обратиться к своему другу: — Рик, нам пора занять места. Совсем скоро будут объявлены результаты.

— До скорой встречи, прекрасные леди, — обворожительно улыбнувшись, попрощался Рик Нортман и легонько поклонился перед тем, как уйти с принцем.

Лейла дождалась, пока молодые люди отойдут подальше, и шепнула подруге на ушко:

— Он такой милый!..

— Это определение больше подходит Рику.

— Я о нем и говорю.

— А…

— Анорель!.. — Она хотела уличить подругу в симпатии к главе государства, что было бы неудивительно, но, взглянув на её серьёзное выражение лица, разуверилась в собственных подозрениях. — Ты чего?

Анорель в самом деле выглядела немного напряженной. Однако лицо её вскоре просветлело, и на губах появилась лёгкая улыбка.

— Волнуюсь просто. Вот-вот должны объявить результаты, а для меня это важный момент вечера. Я его целый год ждала…

Лейла понимающе обняла подругу и направилась к их местам в зале.

— Волнение — это нормально. Всё будет отлично, я уверена.

— Да у меня просто никак не идут из головы строчки из интервью Сириллы Ланфорд, — немного отрешенно пояснила Анорель, усаживаясь на своё место, и процитировала несколько строк: — «Я не скажу, что эта работа далась мне легко. Но каждая страница писалась с невероятным вдохновением и с чувством безграничной любви к стране, в которой я родилась и живу… Стоило только взять ручку, как я потерялась во времени. Страница рождалась за страницей…»

Вдруг три девушки, сидящие через ряд впереди, обернулись, явно услышав слова Анорель. Лица их выражали удивление, через мгновение сменившееся довольными улыбками. Лейла растерянно посмотрела на стремительно мрачнеющую подругу.

— Ну вот, человек, которого я больше всего недолюбливаю среди конкурентов, услышал, как я цитирую его интервью. Лучше не придумаешь.

— Тебя это никак не унижает, расслабься. Вообще, это тебя скоро начнут цитировать!..

— Лейла! Ты же знаешь, что я не люблю, когда так говорят без должных оснований.

— Ладно-ладно.

Анорель в очередной раз глубоко вздохнула, призывая себя успокоиться, и осмотрелась. Зал наполнился нетерпеливыми зрителями. Освещение уже слегка приглушили, сделав акцент на сцене. Небольшая группа людей только что заняла четыре места на последнем ряду. Вот-вот начнется церемония награждения. Анорель уже хотела отвести взгляд, когда заметила смутно знакомый мужской силуэт. Рик поспешно вошел в зал, быстро осмотрелся в поисках своего места и начал к нему продвигаться. В какой-то момент его ярко-голубые глаза встретились с большими карими. Лицо молодого человека мгновенно озарилось улыбкой. Он приветственно поднял руку, но в тот же момент вынужден был извиниться перед сидящим позади него зрителем, которому случайно наступил на ногу, отвлекшись на новую знакомую. Анорель с трудом подавила смешок и, наконец, ровно уселась на своем месте. Настроение стремительно возвращалось в норму.

Для долгожданного объявления результатов на сцене появились ведущие.

— Дорогие друзья! Уважаемые зрители, участники, и гости нашей страны! Жюри подвело итоги, и теперь наш почетный гость готов озвучить имена лучших из лучших.

— Итак, для объявления победителей конкурса «Наследие» в категории литературных работ приглашается… — тут ведущая выдержала небольшую паузу, чтобы набрать воздуха и погромче произнести и без того знаменитое имя: — Его Высочество Мартин Бенигайн Сидис!

Пока появившийся на сцене с приставленной к нему помощницей принц произносил небольшую вступительную речь, Анорель позволила себе не скрываясь рассмотреть молодого человека, благо сидела она для этого достаточно близко. У него были безумно красивые синие глаза, которыми она залюбовалась еще при личной встрече. Волосы цвета горького шоколада обрамляли овал лица. Несколько удлинённых прядей касались шеи, а небрежная чёлка, словно не желая повиноваться официальному порядку, так и норовила упасть на глаза. «Интересно, какие девушки нравятся таким красивым людям?..» — мелькнула и тут же исчезла любопытная мысль.

— Первым победителем становится… — Мартин немного замешкался, принимая не то конверт, не то прямоугольный лист со списком от своей помощницы, — …Анорель Мейрин!

Лейла отреагировала сразу же и очень бурно. Именно она быстро подтолкнула подругу к выходу, так как Анорель не поверила происходящему — она и выиграла?! Сирилла Ланфорд, она же главная претендентка на победу, с нескрываемым изумлением смотрела на соперницу. На ватных ногах девушка пробиралась между креслами, от волнения не зная, куда девать руки. «Пожалуйста, пусть это будет правдой! Я столько сил вложила в написание этой работы…» Она внимательно смотрела под ноги — боялась споткнуться и показаться неумехой в глазах многочисленных зрителей. Зал шумел аплодисментами до самого появления Анорель на сцене. Поднимаясь по ступеням, она заметила заминку, возникшую между принцем и ведущими церемонии. Уверенности изначально было немного, а сейчас Анорель и вовсе растеряла её остатки. Она остановилась в нескольких шагах от ведущих, ожидая награждения. Всё внимание было приковано сейчас к скромной, но счастливой девушке с огненными волосами.

В следующую секунду микрофон ожил голосом ведущего — Альберта Кента:

— Уважаемые дамы и господа! К сожалению, возникла небольшая организационная ошибка. Вы знаете насколько щепетильно организаторы подходят к сохранению в тайне личностей тройки победителей. И этот случай не что иное как подтверждение сказанному. Результаты настолько законспирировали, что даже мы запутались. Еще раз приносим свои извинения.

— Займите, пожалуйста, свое место, — очень вежливо обратилась соведущая Альберта к Анорель и добавила чуть тише. — Вас нет в списке победителей.

Провал. Позор. Катастрофа.

Сделалось невероятно душно. Лицо Анорель по цвету практически слилось с волосами. Она что-то невразумительно пробормотала и, стараясь ни на кого не смотреть, поспешила убраться со сцены. С этой злосчастной сцены, где она опозорилась на полстраны, а может быть, и за ее пределами. Девушка не видела ничего: ни сочувственных взглядов Лейлы и Рика, ни проскочившего недовольства на лице принца, ни облегченного вздоха конкурентов.

— Я с тобой, — тихонько прошептала Лейла и ободряюще сжала руку подруги, когда та вновь заняла свое место.

Казалось, что в ближайшие двести лет Анорель ничего не сможет порадовать. Хотелось забиться в какую-нибудь темную каморку и переждать бурю. Быть может, многие быстро позабудут этот крайне неловкий случай, но только не она. Столько трудов и надежд! Она, конечно же, хотела победить, но вполне допускала и другие варианты. Как оказалось, все, кроме такого позорного поражения. После завершения официальной части хотелось поскорее сбежать домой, но Лейла попросила ненадолго задержаться: ей нужно было уладить какой-то вопрос с новым знакомым. Естественно, Анорель согласилась, но, чтобы попадаться на глаза как можно меньшему количеству людей, решила подняться на второй этаж, в зал для отдыха с огромными панорамными окнами.

***

Закончив награждение и неофициальные беседы, следовавшие после, Мартин поспешил скрыться от глаз людских на втором этаже дворца искусств. Он оглянулся вокруг и облегчённо вздохнул, не увидев ни одного человека — практически все были заняты долгожданным фуршетом и обсуждением победителей.

«Ещё час, и хватит», — обречённо подумал принц и, едва сдержав подавленный вздох, взялся за голову. От усталости и невесёлых мыслей на лбу пролегли глубокие морщины. Через шестьдесят минут он наконец-то освободится от тягот наигранных улыбок, бесед и прочего лицемерия. На мероприятии памяти погибших короля и королевы это особенно тяжело переживать.

С момента гибели Бенигайна и Флоры Сидис — родителей Мартина — прошло чуть меньше года. Никто не ожидал тогда незаконного вооружённого проникновения на территорию королевства и тем более настолько сильного противника, который смог победить короля и королеву, обладающих магией. Личности убийц до сих пор не были установлены. В ту ноябрьскую ночь Номайн лишился правителей, несомненно, отдавших свои жизни ради высшей цели — защиты государства, защиты жителей, защиты горячо любимого единственного сына… После этого печального события королевство охватила всепоглощающая скорбь и беспокойство о будущем страны. Каждый житель был удручён произошедшим, ведь в Номайне династия Сидисов воспринималась не столько в роли символов власти, занятых сугубо государственными делами, сколько в роли главенствующих членов одной большой и дружной семьи, своеобразными старейшинами рода. Но более всех утрату переживал двадцатишестилетний принц Мартин. Он не мог принять ужасающую данность, не мог смириться с потерей. Плюс ко всему оказался не готов взять правление государством в свои руки. Из-за произошедших событий коронация единственного наследника была отложена. Но всего лишь на время…

— Вам плохо?

Мартин с радостью отвлёкся от удручающих мыслей и, подняв взгляд, увидел перед собой обеспокоенную девушку в скромном, но явно дорогом платье цвета слоновой кости.

— Всё в порядке, — откликнулся молодой человек.

— Ваше Высочество?.. — незнакомка явно не ожидала увидеть здесь сидящего в абсолютном одиночестве принца.

— Меня зовут Мартин, — пытаясь скрыть недовольство в голосе, не очень вежливо буркнул он.

— Флавия, — скромно улыбнулась девушка и протянула руку. — Рада знакомству.

— Взаимно, — на автомате выдал принц и почему-то почувствовал себя виноватым. Он говорил это всегда, даже если не считал так.

— Что вы здесь делаете? Точно всё в порядке? — спросила Флавия и присела рядом.

— Да, просто устал.

— Понимаю. Внизу слишком шумно, много эмоций, много… неискренности. Все они безумно боятся сказать что-нибудь не так и скрывают беспокойство за излишней учтивостью и улыбками, а тебя светские правила обязывают не замечать этого страха, — задумчиво проговорила новая знакомая, глядя куда-то в пустоту. — Поэтому иногда так хочется сбежать с обязательных мероприятий. Кому они вообще приносят удовольствие?..

Мартин сосредоточенно прищурился и скосил взгляд на девушку, пытаясь понять, насколько правдивы её слова. На самом ли деле она понимает его чувства? Однако он не спешил с выводами, страшась выдать желаемое за действительное.

— Знаете, мне знакомо чувство одиночества в толпе, — продолжила Флавия. Она встала с диванчика, на котором до этого сидела рядом с принцем, и подошла к огромному окну. — Люди похожи на звёзды, не правда ли? Кажутся близкими и яркими, хотя на самом деле такие далёкие и холодные. Живущие каждый в своём измерении, по своим правилам.

— Какое интересное сравнение, — проговорил Мартин и подошёл к Флавии. На секунду их взгляды встретились, и он как будто увидел затаившуюся в глубине серых глаз девушки болезненную печаль. — Думаете, люди настолько плохи или, быть может, слишком эгоистичны?

— Мы не можем судить о том, хороший человек или плохой. Каждый живёт в соответствии со своими принципами и ценностями, определяя свой образ, удобный для предъявления другим. Вот, например, вы. Какие у вас жизненные ориентиры? Кем вы себя ощущаете?

Принц удивлённо изогнул бровь. Его заинтересовали размышления новой знакомой. Пришлось даже задуматься над вопросом. Первое, что пришло ему в голову — статус принца, конечно же, наследника трона, будущего короля. Однако это приевшееся определение. Должное. На самом же деле Мартин в последнее время ощущал себя человеком, изолированным от общества, узником собственного образа жизни. Казалось, причиной его душевных терзаний сейчас являлся титул. Принца всю жизнь готовили к короне, но после внезапной гибели родителей он оказался настолько сломлен, что дорога к трону казалась не по силам. С такими мыслями не обратишься к первому встречному, поэтому накопленные эмоции и переживания, не свойственные главе государства, напрочь лишали его возможности быть открытым и искренним с другими людьми. Что часто бывает справедливо и в обратной последовательности — разве человеку со сверхспособностями есть дело до проблем обычных людей?.. Хорошо, что в его окружении всё-таки были несколько человек, которым он мог доверять, в обществе которых мог позволить себе дать слабину. Раньше в этот круг входили и родители… За все прошедшие месяцы он так и не смог справиться с потерей.

— Мартин?

Принц на секунду устало прикрыл глаза и потёр переносицу, пытаясь вернуться в реальность из мира собственных размышлений.

— Да, я здесь.

— А у меня возникло чувство, будто бы здесь только ваше тело, — тепло улыбнулась Флавия.

— Простите, в самом деле, задумался…

— Мартин, — она вновь назвала молодого человека по имени, от чего неопределённо дрогнуло сердце. — Не извиняйтесь и тем более не оправдывайтесь. Будьте уверены, что есть люди, способные вас понять.

И вот сейчас, после произнесённых слов, Мартин был несказанно рад, что решил уединиться на втором этаже, потому что новое знакомство стоило десятков лиц, оставшихся внизу. От Флавии веяло спокойствием и искренностью. Хотелось верить, что ощущения не обманывают. Он хотел было что-то сказать своей собеседнице, но не решился, заслышав приближающийся стук каблуков. Спустя несколько мгновений на втором этаже появилась девушка в коричневом костюме, с аккуратной удлинённой стрижкой на красных волосах. Она угрюмо глядела себе под ноги, очевидно, пребывая не в самом лучшем расположении духа, и неосознанно теребила краешек миниатюрной сумочки.

При появлении нового человека принц тут же отгородился привычным нейтральным выражением лица. Маской. Он был искренне раздосадован из-за прерванного разговора с Флавией.

«Анорель, кажется», — припомнил молодой человек имя подошедшей девушки.

Незнакомка замерла на последней ступеньке лестницы, завидев стоящих рядом принца и Флавию. Пальцы против воли нервно сжали сумочку, а большие карие глаза растерянно смотрели то на принца, то на его собеседницу.

Мартин собирался что-то сказать, чтобы вежливо выйти из сложившейся ситуации, но этого не потребовалось. Здание содрогнулось от мощного взрыва. Оконные стёкла разлетелись подобно мелким искрам. Казавшиеся прочными, конструкции начали рушиться. Потолок рассекла глубокая трещина, грозившая скорым обвалом. В зале на первом этаже началась паника. Падали люстры, оставляя в потолке рваные выемки, которые тут же расходились паутиной мелких трещинок. Принц быстро осмотрелся вокруг: в таком состоянии здание долго не продержится.

Мартин ринулся к Флавии, но их разделил массивный обломок, упавший сверху и поднявший в воздух густые клубы пыли. Глаза принца изменили цвет с обычного синего на холодный светло-серый, говорящий об активации магических способностей. Он мгновенно переместился туда, где предположительно должна была находиться Флавия. Но её там не оказалось. Она просто исчезла, будто растворилась в воздухе.

Здание основательно трещало по швам. Обломки летели отовсюду, поднимая в воздух клубы пыли. Где-то совсем близко раздался треск, после чего последовал короткий вскрик и грохот обвала.

Мартин внезапно вспомнил о девушке в коричневом костюме.

«Как я мог забыть?» — успел отругать себя принц. Он мигом переместился к лестнице, от которой уже остались одни руины. Глаза нашли коричневую ткань. Присмотревшись, Мартин разглядел наполовину заваленную обломками Анорель. По счастливой случайности крупные части обвалившегося помещения не придавили тело, но об отсутствии сильных повреждений говорить было рано. Принц немедленно принялся высвобождать девушку из плена, слыша, как подоспевшая охрана занимается спасением и эвакуацией остальных гостей. Когда Мартин закончил разгребать обломки, то в первую очередь прощупал пульс. Жива. Вблизи ситуация прояснилась: то, что он принял за красные волосы девушки, на самом деле оказалось кровью, что образовала алую дорожку ото лба до ямочки на шее. И, судя по всему, было вывернуто плечо. Он аккуратно взял девушку на руки и поспешил найти наиболее безопасный выход.

Взрывов больше не звучало. Самые серьезные разрушения здания уже произошли, но периодически то тут, то там случались небольшие обвалы. Отовсюду доносились крики, кто-то плакал. Пыль, появившаяся после разрушений, мешала ориентироваться в пространстве, поэтому Мартин иногда наталкивался на обломки или людей, пытающихся взять себя в руки. Справа промелькнула форма охраны.

— Вызывайте неотложку и службу спасения! — крикнул принц.

— Уже вызвали! — донеслось в ответ. — С вами все в порядке, Ваше Высочество?

— Да.

— Мартин!

Он обернулся на окрик и увидел приближающегося Рика. Тот был уже без пиджака и весь в пыли. Закатанные рукава рубашки не скрывали свежих ссадин.

— Как ты?

— В порядке. А ты?

— Тоже. А где её подруга? Лейла? — спросил Нортман, кивком указывая на бессознательную Анорель.

— Откуда мне знать? — слегка раздраженно бросил Мартин и передал красноволосую девушку на руки другу. — Отнеси её в безопасное место…

— Я могу позвонить Джею…

— Как хочешь, — коротко бросил принц и вновь двинулся к тому месту, где в последний раз видел Флавию. Казалось, что он что-то упустил. Куда же столь стремительно пропала девушка? Неужели она погибла? Нет, не может быть. Он обязан отыскать её. Остальными пострадавшими займутся врачи и спасатели — вдалеке уже были слышны завывания сирен.

Мартин телепортировался на уцелевший островок второго этажа и внимательно осмотрелся. Видимо, из-за фуршета никого, кроме принца, Флавии и Анорель наверху не оказалось. Следов блондинки он так и не увидел: ни кусочка оторванной ткани, ни, слава небесам, следов крови. Несколькими минутами позже его взгляд спустился вниз. Пыль уже по большей части осела, и глаза выхватили из толпы гостей светлое пятно — девушку с длинными волосами в скромном платье цвета слоновой кости. Это была Флавия. Живая и, кажется, почти невредимая.

Оглавление

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Принц и не его леди предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я