Чужие звезды
Алекс Каменев, 2017

Страх убивает разум, страх – это маленькая смерть, ведущая к полному уничтожению. Оказавшись в мире, где закон лишь эфемерное понятие, помни об этом. Показывая свой испуг и нерешительность другим, ты тем самым ставишь на себя метку очередной жертвы. Даже если ты всего лишь пятнадцатилетний подросток и ничего не помнишь о своей прошлой жизни, не нужно отчаиваться, знай, что всегда можно взрастить в себе новую личность – сильную, умную и отчаянно храбрую. Главное, никогда не забывай: Отстойник – это не место для легкомысленных прогулок, а хагги – не добродушные любители пустой болтовни.

Оглавление

Из серии: Современный фантастический боевик (АСТ)

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Чужие звезды предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Глава 3

Планета Хаггия. Сектор промышленных отходов. Зона 11

— Он садится! Ты только глянь! Он же прямо сюда хочет сесть! — Крис в возбуждении глядел на приземляющийся звездолет, его расширенные глаза выражали крайнюю степень удивления. Видимо, такие гости сюда не так часто прилетали, как могло бы показаться.

— А раньше сюда они не садились? — спросил я, отдергивая его назад в пролом. Он настолько поражен открывшимся зрелищем, что чуть не вывалился из нашего укрытия, пытаясь получше рассмотреть корабль. — Осторожнее, те боевики все еще внизу. Ты же не хочешь, чтобы нас заметили? Что-то мне кажется, что они не слишком обрадуются твоим воплям и радостным крикам.

Крис резко пришел в себя, взгляд моментально нахмурился, обращенный уже с голубых небес на землю, покрытую горами металлического мусора, прямо туда, где стоял дранг членов стаи «Палачи», входящих в синдикат организованной преступной группировки «Костра». Эти парни на Хаггии были известны чем угодно, только не милосердием и жалостью. Они запросто убьют любого, кто попробует им помешать в их делах.

— Так что? Ты раньше уже видел, чтобы корабли садились в уже очищенные зоны? Ты же говорил об относительной безопасности с первой по пятнадцатую зону Отстойника.

— Ага, — как-то заторможенно ответил Крис, теперь уже следя не только за продолжившим снижаться космическим кораблем, но и периодически скашивая взгляд на шестерку громил внизу. — Я как-то слышал, что иногда корабли садятся в ближние зоны, но всегда думал, что это просто слухи. Тем более — свидетели говорили о последующих взлетах обратно. Как будто сюда что-то привозят или отсюда что-то вывозят.

— Так ведь есть космопорт. В базе по общим знаниям упоминается вполне современный комплекс недалеко от Деелина, — я недоуменно посмотрел на Криса.

Слухи, которые он слышал, звучали как-то нелогично. Хотя с другой стороны — я своими глазами вижу, как красивый межзвездный корабль идет на посадку. И если обратить внимание на его корпус, оказавшийся, кстати, намного меньшим по размеру, чем тот, в котором сейчас прятались мы, то даже на мой взгляд, взгляд человека, далекого от космических путешествий, корабль кажется не слишком старым, чтобы отправляться на свалку и последующую разборку. Слишком хорошо он выглядел для будущего металлолома.

Как если бы отправить на утилизацию легковой автомобиль всего после трех лет эксплуатации. Вместо того чтобы его продать.

Информация о внезапно возникшем сравнении легко прошла мимо сознания, я уже не стал задумываться о происхождении слова «автомобиль». Не знаю, что с моей головой, но разбираться с этим сейчас точно не время.

— Откуда я знаю, — раздраженно ответил Крис. — Может, они сюда возят что-то настолько противозаконное, что даже продажные власти Деелина не могут на такое дерьмо закрывать глаза.

Тем временем широкие дюзы, выпускающие снопы раскаленной плазмы, при свете яркого солнечного дня казавшейся блеклой, стали разворачиваться, становясь к земле на девяносто градусов, тем самым вынуждая корабль почти замереть в воздухе на одном месте. Этот красавец совсем не походил на угловатый лиманский грузовоз — обтекаемый вытянутый корпус с двумя боковыми маршевыми двигателями и видневшимися впереди прозрачными лобовыми иллюминаторами пилотской кабины, — он смотрелся намного лучше огромного вытянутого прямоугольного бруска. Дымчато-белый и пурпурный насыщенный окрас дополнительно придавал кораблю вид очень крутого аппарата для космических путешествий.

— Крис, это что за модель? Здорово выглядит, — спросил я, делясь впечатлениями осмотра.

— Без понятия, — коротко ответил тот, не отставая от меня в плане разглядывания редкого гостя первых зон Отстойника. — Могу сказать, что он точно не военный. Не видать батарей ближней ПРО, на поверхности нет генераторов энергощитов, только накопители гипердрайва торчат, вон видишь небольшие выступы над работающими движками?

Я послушно пригляделся в направлении, указанном грязным пальцем Криса. Чуть выше изрыгающих пламя прямоугольных дюзовых выходов двухметровой высоты, действительно обнаружились пять выступающих длинных линий, шедших параллельно корабельному корпусу.

— Когда корабль разгоняется до необходимой скорости, то из них появляется что-то вроде синеватого поля, которое полностью окутывает корабль. Потом происходит вспышка, и звездолет уходит в гиперпрыжок. Я тысячу раз видел записи из Сети. У всех межсистемников такие накопители выглядят почти одинаково, различаясь только размером и количеством, в зависимости от модели и мощности гипердрайва.

Еще раз оглядев загадочные продольные полоски, имеющие невероятную мощь, чтобы отправлять искусственных металлических монстров в невероятные дали на запредельные расстояния почти мгновенно, я обратил внимание на важный факт:

— Смотри, кажется, он сядет недалеко отсюда. Точно на севере от нашего лиманца.

— И что?

— Если взобраться на самый верх грузовоза и по крыше пройти на его корму, то с того места все будет отлично видно: и сам корабль, и место посадки.

— Спятил? — горячий шепот напарника ударил в левое ухо, непроизвольно заставляя отодвинуться чуть в сторону. — А если нас заметят? Сразу пристрелят, даже имени не спросят.

Пожатие плечами с моей стороны выглядело неуверенно. Я и сам понятия не имел, зачем предложил такое безумие. Все опасения и боязнь смерти вдруг куда-то испарились, уступив место банальному любопытству.

Кто сюда прилетел в обход таможенного досмотра и зачем? Ведь, это наверняка опасно и обошлось в целую кучу денег. Общие сведения о Содружестве, кроме всего прочего, содержали информацию о полетах между обитаемыми мирами, где черным по белому указывалась важность получения доступа от диспетчерской службы на посадку и взлет. Кто-то явно щедро заплатил местной службе контроля полетов за незарегистрированный корабль. И если уж они это сделали, то почему так же не могли поступить с досмотром в космопорту? Дали бы еще денег, и груз легко бы прошел все таможенные процедуры. Но этого нет. А значит, они везут что-то такое, что даже продажные сотрудники пограничной службы не захотят пропускать. И мне было жутко интересно, что же это такое…

Приглушенным голосом я рассказал о своих размышлениях Крису. Тот слушал молча, кривя лицо в гримасах непонимания и несогласия. Ему не хотелось лезть куда-то и рисковать шкурой ради не пойми чего. И в целом его можно понять. Но я уже не мог остановиться. Мне позарез захотелось выяснить, что там происходит и с чем связано прибытие такой внушительной группы боевиков. Разыгравшееся мальчишеское воображение рисовало картины одна захватывающей другой.

— Мы же не будем спускаться вниз, а наоборот — поднимемся наверх. Ты только глянь на эту высоту, сколько там до земли? Метров тридцать? Не меньше. Да еще до самого корабля метров сто пятьдесят. Груда железа скроет от всяких сканеров.

С последним утверждением я, честно говоря, и сам не был согласен, потому что не знал точных характеристик оборудования, стоящего на вооружении местных бандитов. Но недавняя находка почти целого истребителя толкала на дальнейшие рискованные шаги. Пойманный кураж и задорное настроение делали любые безрассудные поступки полностью оправданными, невзирая на всякий риск. Казалось, что все будет отлично, и возможно, мы сможем узнать чего-нибудь интересное, чем можно будет потом воспользоваться.

— Ладно, бездна с тобой, — наконец Крис сдался. — Но хабар придется оставить здесь, иначе…

— Смотри, — я прервал его, не дав договорить до конца. — Они уезжают. Видимо, корабль уже сел.

Шестерка бандитов-хаггов в самом деле лихо вскочила в свой открытый багги на шести колесах, быстро исчезнувший где-то в лабиринте дорог одиннадцатой зоны.

Пока я убеждал Криса совершить немного безумный поступок подглядывания за делишками местных преступных элементов, космический гость, заходивший на посадку, скрылся из нашего обзора, уйдя куда-то в левую сторону.

— Щас, заброшу кофр к щиту и полезем наверх.

Все же поддавшись уговорам и тоже заразившийся жгучим любопытством, Крис быстро спустился на десяток метров вниз, к нычке, где до этого мы скрыли нашу первоначальную добычу — управляющую панель корабельных систем жизнеобеспечения. В пластиковом растягивающемся мешке, найденном в богатом на полезные вещички сером неприметном рюкзаке, лежали два пилотских костюма со шлемами из неизвестного истребителя. Вместе с ними были необычный пистолет, аптечка и все то, что нашлось в контейнере «спаснабора».

Уже через несколько мгновений мы лезли вверх по корпусу лиманского транспортника, используя в качестве опор многочисленные дыры, щедро разбросанные по всей поверхности мертвого корабля.

Карабкаясь по металлу, я в первую очередь старался не зацепиться довольно ветхой курткой и штанами, полученными от щедрот полиции Деелина, за какой-нибудь острый кусок. В самом начале при неосторожном движении левый рукав уже вспоролся, сделав длинный разрыв сантиметров на двадцать, совсем чуть-чуть умудрившись не зацепить кожу. Синтетика легко разошлась немного рваными краями, делая мне дополнительную вентиляцию в одежде.

Чертовы полисы и их «щедрость»…

Дряхлые ботинки тоже не слишком-то защищали ноги от острых граней отверстий во внешнем покрытии полуразобранного грузовоза. Того и гляди, неудачно соскользнув, подошвы с готовностью улетят на гору мусора внизу.

Чертовы полисы и их чертова «щедрость»…

Цепляясь за последнюю дыру и осторожно ползя на четвереньках вперед, из меня непроизвольно вырвались слова:

— С этим надо что-то делать. В таком дерьме здесь ходить точно нельзя.

— А ты думал. Это же не центральный парк Деелина с мягким и нежным газоном, по которому вприпрыжку босиком бегают веселые девчонки, — сзади долетел голос Криса.

Мне сразу же послышались в его словах издевательские нотки, под конец фразы изменившиеся на мечтательные. Он совсем не отказался бы тоже побегать сейчас по зеленой лужайке, вместо того чтобы ползти на карачках по огромному звездолету, лежащему посреди свалки отходов.

Мы не стали вставать на ноги, передвигаясь в полуприседе, иногда чуть ли не ползком, чтобы наши силуэты не мелькали над краями крыши лежащего транспортника и для большей безопасности. Несмотря на то что ширина корпуса достигала нескольких метров, ветер и скользкая поверхность запросто могли отправить нас в многочисленные пробоины. Мест для падений тут хватало с избытком. Если смотреть сверху, то верхняя половина бывшего транспортника чем-то напоминала сыр с большим количеством дырок.

Ну вот опять. Что такое «сыр», мне прекрасно известно, но, бездна его побери, понятия не имею, откуда. В галакте и закачанных базах такого определения вообще не встречалось…

Металлическая поверхность под руками не слишком нагрелась на солнце, погода все-таки скорее радовала, чем напрягала. Не так жарко, но и не холодно. В самый раз для тонких шмоток, что сейчас на мне. Такой расклад был более приемлем, как если бы здесь стояла зима с большой отрицательной температурой. Я откуда-то знал, что климат бывает намного хуже и опаснее, чем тот, что сейчас на Хаггии.

— Веселые девчонки — это всегда хорошо, — заметил я, продолжая упорно двигаться в направлении кормы. — Только вот вряд ли в ближайшее время нам грозит такое интересное времяпрепровождение.

— Угу, — глухо промычал в ответ свободный трофейщик, не отставая от меня. — Как бы нас тут не грохнули.

Боясь, что Крис передумает, да и чего уж греха таить, чтобы он своими рассуждениями не вызвал сомнения и у меня тоже, я решил слегка подправить тему разговора:

— У тебя вроде неплохая одежка. Что это за комбез? Он дорогой?

Сзади раздалось пыхтение, напарник стал осторожно ползти по узкой полоске, с двух сторон оканчивающейся глубокими темными провалами куда-то в недра грузовоза, пройденной мною до этого. Какое-то время он ничего не говорил, медленно двигаясь туда же, куда и я.

— Неа, обычный технический комбинезон. Причем планетарный, — достигнув безопасного участка, ответил Крис.

— Сколько такой стоит?

— Полсотни кредитов. Если брать подержанный. Да и все равно новых у нас тут не бывает.

— Вроде недорого.

— Ага, тут многие в таких ходят. Дешево, удобно, не жалко, если порвется. Тем более, все равно все шмотки, как правило, уже бэушные. Их пропускают через вибро — и химостиралку, а потом толкают по сниженным ценам.

— Сюда ничего нового не привозят?

— В Деелин точно всякое возят. А в Отстойник и другие сектора нет. Зачем? У местных нет такого бабла, чтобы заплатить за новье. Это Хаггия, а не развитая планета центральных миров, где жители просто лопаются от денег. Тот же комбез, что сейчас на мне, новый стоит около трехсот кредитов. Но такую сумму никто не будет платить, предпочтя выбрать что-нибудь подешевле. Если ты не заметил, то народ тут по большей части не живет, а выживает. Существенная разница.

— Да, об этом в базе по Содружеству тоже было, — я резко замолчал из-за внезапного порыва ветра. Более сильный, чем обычно, он чуть не протащил мое тщедушное подростковое тело по гладкой поверхности корабля. Еще бы пара-тройка метров и я мог запросто свалиться в видневшийся провал справа.

Решив, что с болтовней лучше покончить и не отвлекаться ни на что другое, я пополз дальше, крепко цепляясь руками, а иногда и ногами, упорно продвигаясь к корме лиманского транспортника, приближающегося все быстрее.

— Вон они. Собрались в одном месте, — сказал Крис, осторожно выглядывая из-за края наконец-то достигнутой цели короткого путешествия.

Колонна взрослых хаггов, замеченная нами ранее, снова объединилась в одну большую группу. Дранги, длинные крытые грузовики и автобусы стояли на небольшом пятачке рядом с фиолетово-белым приземлившимся кораблем. Рядом толпились их многочисленные хозяева.

Входная аппарель прилетевшего красавца медленно стала опускаться, выпуская струйки сжатого белого воздуха разгерметизации. Несколько Палачей качнулись в направлении появившегося трапа.

— Кажется, машин меньше, — заметил я. До наблюдаемых фигур с нашей позиции оказалось где-то метров двести и, хотя те же лица на таком расстоянии разглядеть подробно нельзя, но остальное виделось вполне неплохо.

— Наверное разъехались по дорогам, чтобы следить за подступами. Небольших дрангов не хватает, — ответил Крис.

— Угум, — промычал я, а потом дернул напарника за рукав серого комбеза, тыча рукой в другом направлении. — Смотри, кто еще к ним едет. Похожи на полисов. Думаешь, будут воевать?

Со стороны видневшихся вдалеке уходящих острыми шпилями вверх небоскребов Деелина быстро катилась еще одна колонна, но на этот раз из совершенно других машин. Темно-серые, полностью закрытые, с угловатыми скошенными формами, мощными колесами и тонированными стеклами — они явно имели военное назначение и уж точно не напоминали развалюхи своры Палачей.

— Это не полисы. У тех вся техника в черно-синем, — сказал Крис, смотря в сторону пыли, клубящейся вокруг быстро мчавшихся новых гостей.

Два передних джипа мышиного цвета, усиленные листами брони со всех сторон, вырвались вперед, подъезжая к месту посадки корабля на несколько секунд раньше, остальных — идущих позади тройки высоких длинных автомобилей, чем-то похожих на крытые грузовики.

Почти синхронно хлопнули дверцы, выпуская наружу пять человек. В отличие от хаггов, вновь прибывшие щеголяли в чем-то похожем на единую униформу: одинаковые серые комбезы, поверх черные броники со стоячими воротничками, прикрывающие часть шеи, на головах легкие шлемы с укороченными матовыми забралами. В руках у каждого компактное ЭРВ оружие, обвешанное всякими дополнительными приспособлениями.

— Кто это такие? — к моему некоторому разочарованию, никакого боя не произошло. Палачи и крутые парни в продвинутом снаряжении вполне мирно начали беседовать, не проявляя друг к другу агрессии.

— Не знаю. Первый раз вижу. Но точно не полисы, — снова повторил Крис. — Ты только глянь на их прикид. Сразу видно — серьезные ребята. Экипировка что надо. И ездят на неслабых тачках. Думаю, из Деелина, чья-нибудь частная охрана.

— Охрана? — я удивился. — Больше на армию похоже.

— Армия Федерации Сайкон на Хаггии представлена только одним батальоном. И снаряга у них намного круче, чем у кого-либо. В сети есть ролики с «31-м штурмовым батальоном планетарной обороны Хаггии», где они в специальных скафах повышенной защиты, с интегрированным оружием и кучей боевых дроидов вместе с беспилотными платформами пехотной поддержки показаны на ежегодных тренировках. Этим парням до военных модов-федералов, как пешком отсюда до 50-й зоны, — ответил родившийся здесь Крис.

Он говорил очень убежденно, так что не доверять ему в этом вопросе я не мог. Оставалось только попытаться представить солдат, выглядевших еще более впечатляюще, чем те, кто сейчас стоял далеко внизу. Лично мне пока черно-серые казались весьма неплохо прикинутыми. Я на их фоне в своих тряпках смотрелся полным оборванцем.

— Начали что-то выгружать, — сказал Крис, спустя паузу добавив: — Проклятье! Жаль, мобильного визора нет. Плохо видно, что они там вывозят из трюма корабля.

— Ящики вроде какие-то, — неуверенно сказал я, прищуривая глаза.

Как назло, солнце переместилось из-за наших спин вбок, располагаясь теперь с левой стороны и иногда слепя своими лучами.

— Зачем эти выкидыши бездны привезли сюда это дерьмо? Если у них есть креды, а судя по всему, они у них водятся в достаточном количестве, то все можно провернуть через космопорт. Зачем так рисковать? — напарник искренне не понимал логику Палачей и их друзей-приятелей в бронированных военных машинах.

На горячий монолог я мог ответить лишь пожатием плеч — я сам понятия не имел, что происходит в двухстах метрах от нас. Что и с какой целью привезли на Хаггию в обход таможенных процедур, и почему для встречи этого груза нужно столько вооруженного народа. Вопросов можно задавать множество, разглядывая суету рядом с приземлившимся кораблем.

Прикладывая ко лбу раскрытую ладонь, я до рези в глазах вглядывался в непонятные контейнеры, имеющие темные стенки и что-то похожее на пластик на месте крышки.

— Не может быть, — выдохнул я, пораженно рассматривая удачно поставленный один из выгруженных ящиков. — Там люди. Смотри, вон в том, что сейчас передвинули рядом с тем серым бронированным грузовиком, поверхность не бликует и можно рассмотреть, что внутри за стеклом видна человеческая фигура.

Проследив за моим взглядом, Крис некоторое время разглядывал указанный контейнер, пока наконец не заявил:

— Ты прав, там человек внутри, и кажется, я знаю, что это такое.

— Что? — сразу же спросил я.

— Это криокамеры. Ну или что-то подобное. Видишь, тело совсем без движения, а стекло какое-то мутное. Ставлю сто кредитов против одного — это изморозь. А чел находится в полной отключке.

— Криокамеры? — я озадаченно развернулся к пацану рядом. — На кой черт, они нужны?

— Вроде в такие преступников заключают в некоторых мирах. Еще слышал, работорговцы свой товар перевозят и хранят.

— Значит, это рабы?

Крис покачал головой:

— Понятия не имею. Зато теперь ясно, почему корабль сел сюда, а не в космопорт: В Содружестве рабство под строжайшим запретом, причем во всех странах. По крайней мере, формально. Но если поймают на этом, то сразу же влепят по полной. Хартия Порядка очень строга к таким преступлениям.

— Хартия Порядка — это свод общих законов, — едва слышно пробормотал я в ответ. — Интересно.

— Да ничего интересного, — голос Криса неожиданно налился злостью. — Сидим тут, следим непонятно зачем и лезем явно не в свое дело, при этом рискуя сдохнуть не пойми за что. Нас же пристрелят, если запалят тут. Думаешь, Палачи и те «крутые» будут разбираться, чего это два малолетних кретина забрались на самую высокую точку недалеко от места, где они ведут свои дела? Хлопнут, а трупы бросят где-нибудь неподалеку. Валить нам надо. Мы же только что такой клад нашли. Целая куча деньжищ будет наша и только наша. Пошли уже, ааа?..

Под конец голос пацана налился просительными нотками. Странно, но недавний знакомый совсем не вел себя так решительно, как от него можно бы ожидать. Он не хотел уходить один, предпочитая уговорить меня тоже спуститься вниз.

Еще раз глянув вниз, я увидел, как последние контейнеры-криокамеры загружают в вытянутые крытые грузовики, выпирающие острыми гранями листов брони серого цвета, а потом машины, выстроившись в ряд, стремительно уносятся туда, откуда минут двадцать назад приехали.

Стоило признать, справились они споро.

Неосознанно обратила на себя внимание полная безликость колесных броневиков: ни эмблем, ни надписей на бортах незаметно. И матовые тонированные стекла на окнах еще больше напускали туману о принадлежности грозной военной техники.

— Пошли, — сказал я, отползая назад. — Все равно они уехали. А бандиты тоже собираются. Думаю, пока мы доползем до места спуска, все как раз свалят куда подальше.

Крис с готовностью развернулся прямо на пузе, в шустром темпе двигаясь в обратном направлении. Мне ничего не оставалось другого, как последовать за ним.

Уже много позже, когда из нычки появился кофр с пилотскими костюмами, оставив на месте панель со щитом, и мы двинулись в торговый сектор, я все же решил спросить Криса о причине его необычного поведения:

— А че ты один назад не полез? Оставил бы меня там и все.

Парень моих лет, такого же роста и худощавой комплекции, какое-то время молчал, не отвечая. Я уже подумал, что зря задал вопрос, когда он все же заговорил:

— Понимаешь, я родился на Хаггии, вырос на Хаггии. Всю жизнь провел в Отстойнике. Не буду скрывать, лезть в опасные зоны, чтобы завладеть ценным хабаром, рискуя при этом сложить голову — не по мне. За эти годы я почти не выбирался из первой десятки. И моя добыча, как правило, оставляла желать лучшего. А тут ты… — последовала небольшая пауза. — …нашел почти целый истребитель. Это такая уйма денег, какую я еще никогда в жизни не видел. Даже то, что сейчас тащим в мешке, уже невероятно… Я случайно заметил на лиманце деталь системы жизнеобеспечения. За нее можно выручить кредитов триста максимум. А ты умудрился свалиться на внутрисистемный универсальный перехватчик. С полным набором бортового оборудования.

— Движков не хватает, — поправил я замолчавшего Криса.

На что тот жизнерадостно рассмеялся:

— Ха-ха, ха-ха. Движков… Даже без них он все равно стоит кучу денег.

Мы некоторое время шли в тишине, все так же проскальзывая в узкие проемы между корабельными корпусами, ныряя под металлический мусор и полностью игнорируя примятые колеи дорог.

— Так что ты этим хочешь сказать? — я все же решил добиться внятного ответа.

Крис еще немного помолчал, потом все же открыл рот:

— Я нашел вещь на триста кредитов, а ты намного больше, значит, твоя удача превосходит мою. А раз так, то мне лучше всего держаться ближе к тебе. Когда ты предложил лезть наверх, чтобы посмотреть, что там делают у севшего корабля, то я подумал, что, может, это тоже принесет денег.

— Но не принесло, — перебил я идущего рядом молодого трофейщика.

— Не принесло, — согласился он. — Но нас не заметили, а это тоже кое о чем говорит. Лично мне почему-то кажется, что полезь я туда один, то меня обязательно либо заметили бы Палачи, либо я бы свалился в одно из тех дурацких отверстий на верхней части транспортника от порыва ветра. А вот с тобой такого не случилось.

Несколько удивленный его извилистыми рассуждениями, я не нашелся что ответить на речь. Ясное дело, наличие определенной доли суеверного отношения к жизни в таком мире, как Хаггия, вполне оправдано. Но на мой взгляд, у него с этим явно слишком большой перебор.

— Так значит, ты рассчитываешь со мною разбогатеть? — спустя некоторое время все же решил уточнить я.

— Может быть, — ответ прозвучал неуверенно, похоже, мой собеседник пока и сам точно не определился в этом вопросе.

Что же, такая позиция была не лишена логики. Она хотя бы оправдывала необычное поведение в последние время с его стороны.

— А зачем ты хотел посмотреть, что они там делают? — неожиданно спросил Крис.

Теперь уже пришла моя очередь замолкать в раздумьях. А действительно: нафига я туда поперся? Да еще при этом уговорил на это дело напарника?

— Не знаю, — правдиво ответил я. Единственно, что мне пришло в голову. — Просто стало любопытно.

Крис задумчиво посмотрел на меня, слегка кивнул и, так и ничего не сказав, пошел дальше.

Начало смеркаться. Время, проведенное в пути, лазанье по внутренностям лиманского транспортника, наблюдение за сворой бандитов и неизвестными, обратная дорога — все заняло не один час и вечер неотвратимо стал вступать в свои права.

— Мы успеем добраться до магазина Грэга? Уже начинает темнеть, — в отличие от пацана рядом, я совсем не запомнил дорогу и понятия не имел, сколько еще идти до ворот торгового сектора.

Еще в голове вертелся и не давал покоя вопрос с ночевкой. Если тут настолько страшно и опасно находиться, рискуя даже на обычных улицах лишиться жизни, то с безопасным сном могут возникнуть определенные проблемы. Как-то совсем не хотелось получить заточкой в печень, лежа в кровати. Где бы то ни было.

— До торгового квартала уже осталось чуть-чуть. Но там мы пойдем не к старику Грэгу. Ему хорошо сбывать всякую технику и детали. Настоящие летные костюмы он, конечно же, тоже с удовольствием возьмет, но хорошую цену может не дать, заявив, что не по его профилю… — при последних словах Крис резко замер на месте, прислушиваясь к окружающей обстановке. Я тоже остановился рядом, медленно вертя головой, пытаясь понять, что насторожило напарника.

— Там кто-то шумел, — он указал рукой вперед. Разговор перешел на шепот. — Лучше свернем, у нас на руках куча кредов, не будем рисковать.

Я молча кивнул. Золотое правило Хаггии — Отстойник — это не место для прогулок, крепко отпечаталось в моей памяти. Испытывать судьбу, неся объемный кофр с добычей за плечами по дороге, которая может оказаться опасной, — не слишком умный вариант. Если только, вы не хотите заполучить себе проломленный стальной трубой череп.

Свернув в сторону, мы пошли осторожнее, стараясь не шуметь и совсем не разговаривать. Только когда высокие ворота в стене, отсекающей Отстойник от других секторов, остались позади, а перед нами появились освещенные улицы, я все же решился поинтересоваться:

— Если не к Грэгу, то к кому пойдем?

— К Жирному Тони. Он сидит в своей лавке недалеко от трассы в космопорт. Это минут сорок отсюда, если идти быстрым шагом. Я слышал, у него магаз полностью заточен под разные шмотки, в том числе и всякие технологические штучки. Так что толкнуть ему костюмы не составит труда — уверен, цену он даст намного лучшую, чем мы выбили бы из Грэга. Плюс ты сможешь там же приодеться.

— А то, что костюмы слишком дорогие, не проблема? — я некоторым удивлением разглядывал изменившуюся обстановку: ранняя безлюдность испарилась, заменив собой толпы людей, гуляющих по торговому кварталу. На зданиях весело перемигивались многочисленные разноцветные неоновые огни, кружили хороводы различные голограммы, бросая отблески света далеко от построек, где они находились. Из-за этого уличная атмосфера казалась в какой-то мере праздничной и веселой. Иногда раздававшийся смех с общим громким гулом разговоров только усиливал это впечатление.

— В смысле?

— Ну… — я в затруднении покрутил в воздухе свободной рукой — теперь шла моя очередь нести кофр за спиной. — Нас там не ограбят? И то, что мы так идем спокойно по улице, не опасно? Я вроде заметил, как несколько человек заинтересованно косились мне за спину.

Крис повернулся ко мне:

— Торговцы не грабят клиентов. Иначе кто к ним будет после приносить хабар? Правильно — никто. Так же они не дают наводку «стоперам». Если про связь скупщика и грабителей узнают, то к нему перестанут ходить. Другое дело, самим быть настороже и не хлопать ушами, когда идешь сдавать добычу. Всякое может случиться. Но за центральные улицы можешь не волноваться. Тут вроде неофициального запрета на «стопы для беседы».

— Ты же говорил, что Палачи запросто могут убить даже на улицах торгового сектора. Для них запреты не играют роли?

— Убить могут, но грабить не будут, — уверенно заявил пацан в сером.

Я от такого заявления выпал в некоторый осадок: ничего себе логика — прикончить человека можно, а вот ограбить его после этого уже нельзя. Просто обалдеть. Слов нет, чтобы описать мое охреневшее состояние.

Сумасшедший мир.

— Тем более, если держаться подальше и не лезть на рожон, то проблем обычно можно легко избежать. Делай, как я, и все будет ровно.

Ничего не оставалось, как только кивнуть в ответ, ускоряя шаг за прибавившим скорость Крисом.

Проскальзывая между людьми, огибая на ходу медленно гуляющие фигуры, в самых разнообразных одеждах, я обратил внимание, что несмотря на слова напарника о серых комбезах, люди на улице по большей части оказались одеты намного разнообразнее. Такие серые технические комбинезоны на самом деле носила не такая уж и большая часть публики, другие щеголяли в самых невероятных костюмах разных цветов, хотя и в преимущественно темных тонах. Всевозможные дизайны и стили одежды делали толпу весьма неоднородной. На их фоне я, в своих лохмотьях, если и выделялся, то разве что слишком уж ветхим состоянием штанов и куртки. Крис тоже не светился. Так что по улице мы двигались, не отличаясь от остальных прохожих.

— Вон магазинчик Жирного Тони. Дошли наконец-то.

Яркая неоновая вывеска на двухэтажном здании изображала человека в спецовке с неизвестным мне инструментом в руках и надписью на галакте: «Одежда и экипировка». А под ней: «Скупка. Продажа. Круглосуточно».

— Если идти вон по той улице, то потом начнется дорога, в конце концов выводящая на магистраль к складской секции космопорта. Сразу предупреждаю: туда лучше не соваться, везде понатыканы всякие активные сигнализации, периметры контроля с частотным излучением, мобильные генераторы направленного поля и другое дерьмо. У кого нет допуска, тому сразу поджарят зад до хрустящей корочки, а перед этим вскипятят мозги прямо в черепушке.

— Опасное место? — с интересом спросил я.

Как ни посмотри, а космопорт мне очень интересен. Совсем не хотелось прожить всю жизнь в таком месте, как Хаггия. Нужно искать выход отсюда, желательно туда, где не придется каждый раз волноваться, замечая на себе чей-то оценивающий взгляд.

— Очень опасное, — Крис горячо закивал. — Даже не вздумай туда лезть, чтобы свалить с планеты. Бесполезное занятие. Засекают на раз. «Нулевка» в твоей башке моментально сообщит, что ты забрался туда, где тебе совсем не место. Думаешь, зря эту штуковину всем уже в раннем возрасте вставляют?

Дождавшись от меня обещания не лезть туда, по крайней мере в ближайшее время, он забрал кофр с костюмами и сказал:

— Ладно, пошли.

Пройдя сквозь двойные двери, мы зашли внутрь.

Внутри магазин оказался намного большим по объему, чем можно было бы предполагать, глядя на него снаружи: длинный зал оказался заставлен стендами с креплениями, где висело самое разнообразное тряпье, сумки, пояса, бронежилеты, шлемы самых разнообразных видов и моделей и другие вещи. В самом дальнем углу на невысоком постаменте стоял настоящий бронированный пустотный скаф, надетый на манекен.

— Торгаши сами не грабят клиентов, но и себя тоже не дают обворовывать. Видел двери? Автоматические и пуленепробиваемые, если что, замуруют здесь начисто. Под потолком несколько лазерных турелей с системами автонаведения. В скрытой нише спрятано несколько малых боевых дроидов.

— Откуда знаешь? — Шепот Криса о «местных достопримечательностях» заставил осторожно заозираться. Получить в заднюю филейную часть энергетическим зарядом из-за возможного недопонимания совсем не улыбалось.

— В сети есть нарезки из сетей безопасности торгового района, где показаны все случаи попыток ограбления местных магазинов. Я как-то видел там лавку Жирного Тони. Два придурка, что пытались ее вынести, остались лежать на полу мертвыми обгорелыми тушками за пару секунд. Зрелище что надо.

— Хрена себе, — удивленно пробормотал я, глядя на возвышающуюся фигуру за стойкой уже с большим почтением.

Поначалу необъятная туша мне показалась жутко неуклюжей и уродливой, поневоле вызывая мысли о том, как он может справляться с клиентами из далеко не дружелюбной среды Хаггии. Но теперь стало понятна его несокрушимая уверенность и спокойствие. Боевые механизмы сделают за торгаша всю работу, если вдруг начнутся неприятности.

— Что вам, мальцы?

Крис без слов, вывалил на прилавок смятые пилотские костюмы, за ними два черных шлема.

Тони, тоже ничего не говоря, стал внимательно изучать принесенный товар. Причем не только визуально, но и при помощи неизвестных малогабаритных устройств.

Мы терпеливо переминались с ноги на ногу, не мешая скупщику оценивать предметы.

— Шесть тысяч, за оба, — наконец прозвучала цена.

Озвученное предложение ввергло нас в некоторый шок. Крис вроде бы говорил о пяти штуках. А тут целых шесть. Очень даже неплохо.

Похоже, истолковав наше молчание в неправильном ключе, Тони неожиданно добавил:

— Ладно, пусть будет семь. Бездна с вами, жадные куски харша, — затем хмуро оглядев стоящего впереди Криса, нетерпеливо заметил: — Так что? Будете продавать или нет? Больше не дам. Можете, конечно, попытаться еще куда-нибудь отнести, но вряд ли кто-то заплатит столько.

— Будем! — чуть ли не выкрикнул напарник, получив от меня ощутимый пинок по ноге. Я уже опасался, что прострация, в которую он впал, заставит его молчать и дальше. А злить продавца нам не нужно, мне здесь еще делать другие покупки.

— Кредитные чипы? — скорее даже не вопросительно, а утвердительно сказал торговец, вываливая перед нами несколько прямоугольных пластиковых кусочков.

— Ага, — теперь в разговор уже вступил я, согласно кивая в ответ.

До этого момента я уже знал, что так называемый «привязанный личный счет гражданина Федерации Сайкон четвертой категории» действует только в планетарном масштабе и полностью отслеживается полисами. Гражданская нейронная наносеть «УГН-03», в обиходе известная как «нулевка», не давала возможности оперировать денежными счетами за пределами Хаггии, делая контроль над финансовой жизнью жителей абсолютным. Любые транзакции сразу же становились известны властям Деелина.

Поэтому в обиходе у местных обычно ходили наличные в виде кредитных чипов, монет из редких металлов, драгоценностей, наркотиков и вообще любых предметов, небольших по размеру, но имеющих хорошую стоимость.

Крис слегка заторможенно поднял один из пластиковых кусочков, обозначающих валюту, потрясенно разглядывая значение цифр на его поверхности. До этого он никогда не держал в руках таких сумм.

— Что-нибудь еще? — Летные костюмы вместе со шлемами исчезали с прилавка мгновенно, будто там они никогда и не лежали.

— Да, — как можно более солидным голосом сказал я, задумчиво оглядывая развешанные по всему залу вещи. Чипы, разделенные ровно на две кучки, также испарились со стойки, исчезнув в наших карманах.

— Что нужно? Одежка? — сразу догадался Тони, кидая оценивающий взгляд на мои оборванный вид.

Тонкая порванная куртка и такие же штаны, оба цвета дорожной грязи сразу после сильного дождя, яснее ясного говорили о желании владельца сменить их на что-то более подходящее. Дырявые ботинки с разбитой подошвой годились на что угодно, только не для защиты ног человека, гуляющего по свалке железных обломков.

— Приди ты, как обычный покупатель, я бы такому пацану сразу бы предложил обычный рабочий однослойный комбез, — Тони качнул головой в направлении Криса: — Вон как у него. Довольно распространенная одеждка, немаркая, относительно прочная и главное весьма дешевая.

— Но… — протянул я с ожиданием.

— Но теперь у тебя есть деньги, а значит, ты можешь позволить себе что-нибудь другое. И если вы оба пообещаете приносить и дальше стоящую добычу в первую очередь мне, то я дам тебе посмотреть на кое-что интересное.

— Что? — не сговариваясь, мы с Крисом задали вопрос одновременно.

Попросив подождать, колышущаяся туша скупщика скрылась где-то в недрах магазина. Гадая, что это может быть, я стал снова разглядывать стенды с вешалками, где висели самые разнообразные куртки, штаны, футболки с длинными рукавами, что-то похожее на водолазки, головные уборы, начиная от простых тканевых кепок и заканчивая шлемами с забралами. На отдельной полке, тянущейся на несколько шагов вдоль одной из стен, с самого пола и до потолка в специальных зажимах стояли разные ботинки всевозможных форм, размеров и расцветок.

От подобного количества лично у меня разбегались глаза. Прямо супермаркет какой-то. Хотя и не такой большой по площади. Неужели Жирному Тони все это притащили такие же «трофейщики» и «падальщики» с территории Отстойника? Что-то даже не верится.

— Я в жизни не видел таких денег, — Крис все еще продолжал держать в руках кредитные чипы, рассматривая их со всех сторон, пытаясь найти какой-нибудь подвох в виде поддельной надписи. — Маркус, ты понимаешь? Они, во имя великой пустоты, самые настоящие! Три с половиной тысячи! Знаешь сколько до этого я максимально выручал за хабар? Четыреста пятьдесят девять кредитов. И тогда я считал себя самым большим счастливцем на Хаггии. А теперь… Даже не знаю, что и думать.

— Можешь считать себя счастливее в семь с половиной раз, чем был тогда, — криво ухмыльнувшись, пошутил я.

Не слишком удачная шутка вызвала поразительную реакцию: Крис весело рассмеялся. Ему это показалось смешным.

— Значит вот, — снова появился Жирный Тони, вываливая на стойку темно-серый комбез неопределенного размера.

— Что это такое? — спросил я, щупая твердый на ощупь материал.

— Это часть комплекта «Дерон-М». Изготовлен для военных техников Федерации. Имеет пять дополнительных слотов для подключаемых модулей, систему энергопитания, климатического контроля и экстренной медицинской помощи. На левом рукаве имеются разъемы для подключения блока персонального компьютера. На правом бедре оружейная насадка-крепление. Три слоя: внутренний, основной и внешний. Есть специальные крепления для композитных пластин брони. Мультиразмерная функция позволит без всяких проблем подогнать под фигуру любой комплекции. В том числе и на подростка.

— И сколько ты за него хочешь? Учитывая, что здесь нет ни одного модуля, ни защитной пластины, ни аптечки, и я уж не говорю про персональный комп на запястье, который должен всем этим добром управлять. Это же такой же комбез по сути, что сейчас на моем напарнике, — как можно взрослым голосом сказал я, при этом постаравшись показать в глазах непонимание от того — зачем торговец предлагает бесполезный товар?

На самом деле мне сразу же понравился ребристый материал пепельного цвета, и сам комбинезон несомненно имел очень большой потенциал для дальнейшего апгрейда. Если его снарядить по полной, то в наших дальнейших делах с найденным истребителем он обязательно пригодится. Особенно при условии получения определенных навыков технического характера, изученных через соответствующие базы. Можно спорить на что угодно — лишним это точно не будет.

Вот только, судя по хитрой морде огромной жирной туши скупщика, эта глыба сала наверняка хочет зарядить высокую цену. Причем инстинкт мне подсказывал, что он постарается выжать всю сумму, полученную мною ранее. А на такое пойти я никак не мог.

— Точно, точно, — поддержал претензии Крис, ощутив еще один сильный пинок.

К его чести, он моментально догадался о том, что я хочу, убрал в карман кредитные чипы, состроил гримасу сомнения и принялся рассматривать выложенный на прилавок комбез.

— Тем более ни ботинок, ни перчаток, ни пояса, ни шлема — ничего. Ты же сам сказал, что это только часть комплекта, а где все остальное? — продолжал я. — На кой мне он?

— Это очень хорошая экипировка, — сухо ответил Тони.

Он моментально догадался о причинах нашего кривляния. Что в целом неудивительно, учитывая его опыт в торговых делах. Впрочем, он также отлично видел мое нежелание платить сверх меры. Но и упускать возможность продажи не хотел.

— Сколько ты готов отдать за него?

Я задумался. Понятия не имею о ценах на такой товар. Хотя знать точную стоимость, может быть, и необязательно. Буквально пару минут назад мы продали два летных костюмов в полной комплектации этому же жирдяю за три с половиной тысячи. Произведя нехитрые подсчеты и прикинув возможные варианты в принципе можно назвать примерную цену.

Тем более что на пилотских комбезах и шлемах он явно неплохо наварится. Было предчувствие, что нам здорово недоплатили. Слишком уж быстро прошла сделка.

— Семьсот кредитов, — наконец сказал я. — Большего он не стоит.

— Какие еще семьсот кредитов? С ума сошел? — судя по дикой реакции, Жирный Тони действительно намеревался из меня вытрясти не меньше трех штук. Чуть подумав, он добавил: — Две тысячи.

— Я не буду платить две штуки за пустую оболочку без начинки, — понятия не имею, с чего это у меня вдруг проявились таланты к торгу, но это оказалось весьма кстати. — Там же ничего нет. Знаешь сколько стоит наручный личный комп? А технические модули? Медицинские препараты? Блоки питания? Без всего этого комбез будет ничем не отличаться от других рабочих комбезов. Может, мне лучше взять за пятьдесят кредитов обычный и не тратить деньги на что-то другое?

— Полторы тысячи, — спустя какое-то время сказал Тони. Слегка удивленное выражение на его лице показывало, что он не ожидал от мальца такого бешеного напора.

— Тысяча двести, если даешь сверху вон тот плащ, — я указал на висевший за спиной торговца измятый плащ. Длинные рукава и полы чуть ниже колен неплохо должны скрыть нетипичный комбез военной модели. — А еще мне надо ботинки, те, что на верхней полке, вторые справа, с высокой шнуровкой и толстой подошвой — они сколько стоят?

— Сто двадцать, но я отдам за сто, плюс дам носки и комплект нижнего белья под тебя, если пообещаешь весь хабар шмоток проносить в первую очередь ко мне. Чувствую, такой как ты, еще проявит себя, — совсем неожиданно для меня Жирный Тони протянул мне руку через прилавок. — Меня зовут Тони, буду рад поработать вместе.

— Маркус, — я с готовностью пожал огромную лапищу, где утонула моя собственная рука подростка. — А это Крис.

— Приятно познакомиться, парни. И никогда не забывайте, что, если что, первым делом несите добычу сюда. Жирный Тони всегда с удовольствием даст хорошую цену за хорошие вещи.

Он точно недоплатил нам за пилотские комплекты и, кажется, очень сильно, раз ведет себя так дружелюбно. Рассчитывает на барыши в будущем, жирная задница…

Да и черт с ним…

Спустя десять минут мы с Крисом выходили из магазина. Вместо грязных лохмотьев на мне красовался слегка потертый, но чистый военный комбез темно-серого, почти черного цвета, на ногах сидели высокие ботинки с мощной подошвой и такой же расцветки, а поверх надет помятый коричневый плащ с синим оттенком чуть ниже колен.

По сравнению с диким утром, неопределенностью в жизни и судьбе, одетый в оборванные шмотки и с ужасной головной болью, сейчас я чувствовал себя почти нормальным человеком.

— Здорово ты его, — сказал Крис, восхищенно цокая языком. — Такой прикид замутил и скидку получил.

— Главное, теперь он нас знает, и если что, не будет жлобиться, давая хорошие цены. Сам же слышал.

— Ага, только у нас там в трюме лиманца хабар совсем не по профилю Жирного Тони. Бездна знает, когда мы еще найдем что-то по типу пилотских костюмов.

— Ну и ладно. Зато если уж найдем, то сможем сразу скинуть здесь. Ты что не рад, что ли? — спросил я, оборачиваясь к напарнику.

— Конечно рад. Я таких деньжищ никогда в жизни не видал. Самый счастливый день в моей жизни.

— Ну да, а у меня, можно сказать — это вообще первый день в жизни. Ничего не помню из прошлого, кроме каких-то странных знаний.

— Выходит, у тебя сегодня настоящий день рождения, — сказал Крис. На его лицо наползала улыбка. — Это дело нужно отпраздновать. Сдадим мелочь из спаснабора и можно топать в сектор развлечений. Мне редко доводилось там бывать, но судя по услышанному, место что надо.

Я немного подумал, кивнул и сделал шаг с крыльца магазина Жирного Тони на блестящую ярким неоном улицу торгового квартала. Почему бы и нет? В конце концов, мы сегодня многое сделали, можно и отдохнуть.

Оглавление

Из серии: Современный фантастический боевик (АСТ)

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Чужие звезды предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я