Сталь против Пламени
Александр Кондратов

Весь мир ополчился против тебя, и это не преувеличение. Ведь ты раб в чужом проклятом мире, где царствует вечный мрак. Мир, где полчища демонов и мертвецов вершат суд над несчастными человеческими душами, виновными и невиновными. Хозяевам плевать, кем ты был, ведь отныне ты раб. Но помни – родная кровь не даст тебе отчаяться…

Оглавление

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Сталь против Пламени предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Глава 3

Глаза просто открылись. Я очнулся не из-за невыносимой боли, не от жара или, чему несказанно рад, не от предсмертной агонии — просто очнулся. Состояние было самым странным, какое может быть в данной ситуации, потому что чувствовал я себя прекрасно, о чём ясно говорила полная шкала здоровья.

— Не зря этот дух улучшил. — Хриплым от жажды голосом проговорил я вслух и засмеялся.

Это был невероятно дикий и неуместный смех, тем не менее, он был мне необходим, ведь он принёс мне невероятное облегчение. Рабство, битва с насекомыми и практически самоубийственное сражение с демоном, после которого я не должен был остаться в живых, но выжил. Выжил благодаря товарищу, которого, похоже, уже нет в живых. Тоска, обида, злоба и даже ярость — это всё выплеснулось в совершенно диком смехе, которым бы наверняка распугал любых прохожих, если б они были.

— Так, спокойно… — снова вслух сказал себе я и размеренным дыханием успокоил разбушевавшиеся нервы. До добра подобные истерики не доведут, тем более в таком месте.

Поднявшись, я посмотрел на неподвижно лежащее тело убитого демона, у которого под головой растеклась алая лужа. Арбалет лежал рядом со мной, правда, с виду он был серьёзно потрёпанным. Видимо, вчерашний бой сказался на нём. Да ещё и надписи мельтешат перед глазами:

Уровень повышен до значения 14. Получено 12 единиц характеристик.

Получено достижение — Восхождение. По закону Инферно каждый, кто убьёт любое обладающее душой существо, забирает частицу силы убитого. Убивая высших иерархов демонов, вы медленно поднимаетесь к верховному Трону, поглощая не только их силу, но и саму первозданную мощь Хаоса. Награда: Уважение +10;Слава+100; Все основные характеристики +1. Награда за последний удар: Все негативные эффекты полностью убраны.

Достижение масштабируемое. Для получения следующего уровня необходимо в одиночку убить Высшего Демона.

Получен новый статус — Беглый Раб. Уважение — 100%; Привлекательность — 100%; Харизма — 75%

Внимание! За вашу голову канцелярия Лорда Шригграрда объявила награду 10 золотых! Слава +50.

Пагубное воздействие инфернальной ауры усилено. Здоровье — 10/50сек.

Нормально так побегал. Впрочем, а что плохого произошло? Я на свободе, оружие вон, рядом валяется. Местные законы официально признали меня беглецом, хотя и предупредили о последствиях. Победа над демоном избавила меня от всех истощений и тому подобного, хотя я за время «отдыха» успел захотеть пить. И ещё я могу значительно увеличить свои параметры.

И куда мне эти двенадцать единиц девать? Понятное дело, нужно опять улучшать дух, иначе меня аура Инферно убьёт. Надеюсь, в будущем это пагубное воздействие не усилится до запредельных величин, а то мне как-то сложно уровни поднимать, пускай я за день галопом по уровням пронёсся.

Так, нужно рассудить трезво. Демоны намного сильнее меня, значит, мне нужна сила. Но без регенерации я помру. К тому же характеристики поднимаются значительно благодаря убийствам демонов, которые значительно превосходят меня по мощи. Но ведь убивать их можно и не в открытом бою! Да и тяжёлый труд никто не отменял, так что стать сильнее можно и без уровней. Глупо помереть в дороге, поэтому без сомнений всё, что есть — в дух.

По телу прокатилась живительная волна, дарящее невероятное тепло и наслаждение. На мгновение меня опьянило это чувство, но лишь на мгновение. В такие моменты я даже рад, что страдал припадками ярости, ведь это дало мне возможность научиться сохранять хладнокровие практически в любых ситуациях, даже при наслаждении.

Успокоившись, я с необычайной лёгкостью в теле подошёл к телу врага и подобрал арбалет. Невероятное оружие, пусть и сильно потрёпанное. Главное, чтобы оно стреляло, и оно стреляет! За несколько секунд на арбалете появилась едва заметная мерцающая тетива с таким же блеклым болтом, медленно, но верно набиравшие краски. Сделав пробный выстрел в рядом растущее дерево, я удовлетворился лёгкостью прицеливания и относительно хорошей пробивной силой. Так, а что у нас скажет система насчёт арбалета?

Возмездие

Тип: древний артефакт

Ранг: Мифический, Масштабируемый

Уровень: 9

Опыт: 2990/47000

Магический урон: 190—217

Дальность поражения: 170м.

Время перезарядки: 8.3 сек.

Прочность: неуничтожимый.

Привязка: Вадим Алексеевич Рязанцев

Срок: не ограничен

Очень скромное описание, из которого не очень просто было понять что-нибудь. Но, после минуты скрупулёзных размышлений, я пришёл к выводу, что этот арбалет так же, как и я, получает опыт с убитых врагов. Может быть, я и ошибаюсь, но интуиция подсказывает именно так.

Подумав, я не стал обирать тело демона, тем более его доспехи мне не унести. Так что просто взял в руки тяжёлый арбалет и, оглянувшись, двинулся в путь.

***

Портал перенёс меня и демона прямо на широкую мощёную дорогу, по обочине которой часто встречались небольшие каменные столбцы с надписями на неизвестном языке. Кстати, вот что странно. Почему я понимаю язык демонов, а они мой? Или я с ними не на русском разговаривал? Чёрт его знает, мне этот проклятый мир не понять.

Воздух был не очень жарким, примерно градусов двадцать пять. Что меня больше всего смущало, так это грязная рваная одежда на мне. За пять дней она испортилась окончательно. Хотя… кого мне стыдиться? Демонов? Так пусть попробуют что-то возразить, я и в лоб выстрелить могу! А теперь в путь!

Не знаю, куда я шёл и что хотел найти. Единственное, что мне оставалось, это радоваться совершенно пустой дороге, по которой очень редко проезжали то огромные всадники на невероятных созданиях или на более привычных лошадях, то повозки с такими же страшными существами в упряжи, от которых мне приходилось оперативно скрываться в придорожных ямах. Но однажды я увидел, как по дороге не спеша катится простенькая телега с запряжённой лошадью, самой обычной. А на облучке сидит самый обычный старик.

Картина настолько удивила меня, что я замер, глядя на быстро приближавшуюся телегу. Всё яснее виделись отдельные детали, убеждавшие в реальности того, что я видел. И вот телега подъехала ко мне, а удивительно для этого места добродушно улыбавшийся старик притормозил около меня.

— Ей, паренёк! Неужели заблудился? — Старик по-доброму улыбнулся, хотя эта улыбка показалась мне немного неестественно, тем более в этом мире.

— Можно и так сказать, — осторожничая, ответил я, — а вы кто?

— Да я крестьянин местный, вот, груз везу с рынка домой. — Махнул рукой старик на большие плотно набитые мешки а телеге, привязанные для надёжности к телеге верёвкой. — Могу и тебя подвезти, если хочешь.

— Да ладно уж, я сам дойду, — открестился я. Ехать неизвестно куда с первым встречным я не собирался. Пускай он и не демон, да ведь люди подчас страшнее Вельзевула.

— Садись, я тебе сказал. — Раздался холодный властный голос. Я ощутил, как в груди стремительно разрастается пустота, а из этой пустоты веет могильным холодом, заставляющим мысли течь медленнее.

«Нужно слушаться» — Промелькнула мысль.

И тут вдруг я опомнился. Словно озарение на меня снизошло, или же ушат воды холодной вылили, пускай и в переносном смысле, не знаю. Но в один момент, когда я уже сделал шаг к телеге, неожиданно мысли максимально прояснились. Посмотрев злобно на старика, оказавшегося совершенно не тем, кем показался изначально, я сделал шаг назад, поднимая арбалет.

— Выстрелишь в бедного старика? — Спросил старик с наигранно жалостливым лицом. Но теперь было глупо врать.

— Прекрати прикидываться, демон. Или кто ты там. — Проговорил я, на крупицу выпуская уже достаточно послушную ярость, сжигавшую могильный холод и не дававшую пустоте завладеть сознанием. Я чувствовал, как по телу разливается жар, сердце забилось чаще, а рука крепче сжала арбалет.

— Умный раб, догадливый! — Улыбнувшись жуткой улыбкой, старик стал меняться прямо на глазах.

Его лицо потрескалось и осыпалось прахом, обнажая белёсый череп. Глаза глубоко впали, полностью исчезнув в тёмном провале глазниц, а на их месте загорелись красные огоньки, прожигающие душу лучше огненной плети. Тело деда иссохло, а одежда плотно припала к нему, темнея и уменьшаясь. Вместо узды в руках нежити появился кривой потрескавшийся посох, из трещин которого лился пугающий зеленоватый свет, будто бы в них были спрятаны маленькие светодиоды.

Лошадь тоже изменилась, лишившись всего своего мяса, что логично. Обнажённый костяк, тем не менее, сохранил облик животного, вот только там, где должна быть шкура, клубилась тьма, и лишь глаза светились колдовским зелёным огнём, а грива языками пламени развевалась в воздухе.

Мешки в телеге деда зашевелились, но мертвец шикнул на них, и те присмирели подобно ручным псам. Посмотрев на меня горящими глазницами лысого черепа, который украшала лишь узкая полоска железа со слабо светящейся вязью магических рун. Если бы не недавняя битва, когда приходилось убивать и мертвецов, и страшных существ, и даже могучего демона, то я бы сейчас окаменел от страха. А так во мне хватило остатков храбрости на то, чтобы поднять ощутимо нагревшийся арбалет и нажать на спусковой крючок.

— Тварь! — Прошипел демон. Его посох, точнее, маленький кристалл неправильной формы в навершии, блеснул зелёным светом, окружив лича едва заметной простому глазу прозрачной плёнкой.

Болт врезался в эту защиту и мигнул, изобразив подобие взрыва у могущественного фиолетового снаряда, которыми стрелял крылатый демон в недавнем бою. Но этого мигания хватило, чтобы плёнка лопнула, блеснув ярким даже ослепляющим светом.

— Увидимся, — махнув рукой мертвецу, я побежал прочь с дороги, протирая слезящиеся глаза. Но личу, похоже, свет был неприятней!

Сзади раздалось яростное ржание лошади, а так же ругань нежити с применением местных эпитетов. Уносясь со всех ног, я даже не оглядывался, с сожалением отмечая, что вокруг ровное, граничащее с лесом лишь в трёхстах метрах впереди. К этому лесу я и бежал.

Раздавшееся гудение заставило меня тут же изобразить фигуру высшего пилотажа и упасть носом в рыхлую землю. Над головой с шумом пролетел небольшой шар, сотканный из зелёного пламени и обдавший меня сильным жаром. Шар взорвался в воздухе метрах в двадцати впереди, окатив меня волной горячего воздуха и осыпав землёй.

Поднявшись, я снова побежал, перепрыгнул образовавшуюся от взрыва небольшую воронку и запетлял, двигаясь зигзагом. Мертвец выпустил в меня ещё несколько разнообразных гадостей, одна из которых, напоминающее маленькое облако, полностью состоящее из мух, едва не поразила меня. Но, услышав позади подозрительное отвратительное гудение, я позволил себе на секунду остановиться и, подняв самострел, выстрелил в это облако. Болты, так удобно взрывающиеся при попадании в цель, спасли меня. Мух разнесло в пух и прах.

— Проклятый мертвяк! — Ругался я, добегая до ближайшего дерева. — Чтоб на твоей могиле собак выгуливали!

Зря я это сказал, потому как лич, вероятно, услышал, хотя я был далеко. Иначе он бы не взорвался (в прямом смысле) огромным чёрным облаком и не покрыл им всё поле. Из всего поля в районе небольших холмиков, ошибочно принятых мной за кротовьи норы (а что, тут жуки со стиральную машинку, почему бы кротам не быть такими же?), стали вылезать пожелтевшие от времени костяки. Орда скелетов, поднятых оказавшимся непомерно сильным личем (который поначалу недооценил меня, защитившись слабейшим заклинанием), пошла на меня.

— И чего сразу обижаться? — Возмутился я, стреляя в ближайший труп. Скелет тут же рассыпался, а несколько единичек опыта пополнили мою копилку и наполняя шкалу опыта арбалета, подтверждая мои предположения. — Давай дружить! Не хочешь? Тогда и я не буду.

Развернувшись, я побежал по лесу, с радостью отмечая удаляющуюся кромку лесного моря. Оглянувшись лишь раз, я увидел, как тень накрывает ближайшие деревья, через которые уже прошли десятки мертвецов.

— Это нехорошо, — пожаловался я, ускоряясь.

Смерть толкала в спину лучше любого допинга, и даже груз в виде арбалета не так напрягал. Но усталость стала отнимать у моих ног скорость, в результате чего я вскоре услышал сзади слишком близкий треск ломаемых догонявшей меня нечистью веток. Не оглядываясь, я бежал и бежал, как неожиданно густая растительность, в которую я сломя голову влетел, расступилась перед небольшой расчищенной полянкой.

Но поляна мелькнула перед глазами так быстро, что я успел заметить лишь небольшой костерок перед тем, как споткнуться обо что-то. Упав лицом в землю, я услышал сквозь звон в ушах треск прямо над головой и уже приготовился к смерти, как что-то крупное пролетело надо мной, лишь обдав своим ужасным смрадом.

— К бою! — Услышал я чей-то твёрдый голос, полный решимости.

«Командир» — подумал я.

Перекатившись в сторону, я взялся за арбалет и, встав на одно колено, попытался оценить обстановку. В метре от меня стояла злобно рычащая костяная тварь, которую не иначе, как Цербер я назвать не мог, пускай у неё и была лишь одна голова. Вокруг этой твари буквально клубилась тьма, её когти не уступали в размерах кухонному ножу, а капающая на землю слюна злобно шипела, разъедая всё. Тварь рычала, вздыбив несуществующую шерсть и глядя на воинов, не замечая меня.

Против неё был отряд из четырёх бойцов. Впереди стоял самый крупный воин из всего отряда, легко удерживающий на весу в одной руке широкий круглый щит с большим умбоном в центре. И короткий, но широкий клинок во второй руке, напоминающий римский гладиус. Броня воина была сплошь усеяна металлическими вставками, усеянными многочисленными царапинами и вмятинами.

За ним стоял боец с двумя длинными клинками с волнообразным расширением заточенной части клинков ближе к острию. Этот боец, видимо, был силён, по крайней мере, я так думал, ведь владеть техникой обоерукого боя может только выдающийся воин. Доспехи его были простыми кожаными, я бы даже сказал, что воин был практически не защищён.

За спиной этих двух стоял мужчина с массивным составным луком, тетива которого была в готовности пустить похожую на копьё стрелу. Лучник выглядел моложе всех, что не умаляло опасности, исходящей от него.

Но больше всех меня насторожила девушка. Длинные рыжие волосы сплетены в тугую косу и спрятаны за воротником, на теле одежда из плотной тёмной ткани, ушитой блестящими узорами. Из оружия у неё не было ничего, но именно это меня больше всего насторожило. Лич тоже поначалу выглядел безоружным.

— Держи его на прицеле! — Сказал себе за спину воин со щитом, а лучник прицелился в меня.

Его глаза немного расширились от удивления, так как мой арбалет уже был направлен ему в грудь. Проверять убойность моего оружия лучник не сильно хотел, поэтому, сильно рискуя, показательно ослабил тетиву. Надеясь на мирное решение вопроса, пускай и с демоном, я тоже медленно опустил арбалет, тем не менее, оставаясь в готовности мгновенно выстрелить.

Тварь глухо зарычала и бросилась на воина, но тот шагнул на встречу, слегка согнув колени и прикрывшись сверху щитом, заставляя костяного монстра упасть на металлическую защиту. Воин тут же сбросил врага со щита и ударил своим мечом, звякнувшим от удара об кость, словно ударил в камень.

Псина собралась рвануться на воина, но её лапы вдруг покрыли небольшие горки земли, с виду казавшиеся хрупкими, но не давшие псине шагнуть с места. Этим воспользовался обоерукий боец, нанося удар, подобно мельнице, завращавшись при движении. Он нанёс три сильных удара, которые лишь заставили псину пригнуть, собрав свои кости плотнее и тем самым образовав защиту, от которой без вреда отскакивали мечи обоерукого воина.

Мы с лучником всё ещё буравили друг друга напряжёнными взглядами, косясь на бой с костяной собакой. Это положение было далеко не самым лучшим, тем более, что мои руки уже устали держать взведённый арбалет, но виду я не подавал.

Неожиданно из леса, с той стороны, откуда я прибежал, один за другим стали выходить скелеты. Тут уже мне было не до лучника, ибо он мог и не выстрелить, а скелеты уже замахивались на меня ржавыми булавами и мечами. Откатившись в сторону, я поднял арбалет и разрядил его в ближайшего мертвеца, разлетевшегося тут же на мелкие осколки. Чёрт, как же в этом мире много мёртвых, которых ещё нужно упокоить! Мало мне их в подземелье было? Бросив косой взгляд на напряжённого лучника, я сказал ему:

— Я не буду бить, а они будут.

Лучник всё понял и сделал правильный вывод. Он отвёл от меня лук, от чего я невольно вздохнул и даже расслабился, ибо угрозы получить стрелу в спину вроде как и не было больше. Посмотрев на десятки скелетов, всё продолжавших выходить из леса, я понял, что с арбалета всех не расстреляю, благо, хотя бы костяного пса демоны сдерживают.

— Ты мне помаши ещё! — Ругнулся я, отходя в бок. Ржавый меч скелета прошёл мимо, а вот моя нога в потрёпанном после напряжённого пребывания в это мире кроссовке угодила точно в цель.

Скелет отшатнулся, выронив меч из костлявых пальцев. Разрывая мышцы, я максимально быстро наклонился за оружием, удерживая арбалет в одной руке. Схватив меч, я тут же взмахнул им на подъёме, разрубая гнилой череп мертвеца. Пусть меч был коротким и вряд ли весил больше двух килограммов, одновременно держать его и арбалет было тяжело.

«Зря силу не улучшил» — С горечью подумал я. Ладно уж, сделанного не воротишь. Зато инфернальная аура меня не убьёт. В обозримом будущем, по крайней мере.

Как-то безмолвно мы с демонами распределили роли. Стрелки в виде меня и лучника сдерживают «одноразовых» костяков, пока сильные воины пытаются совладать с вырвавшейся из земляного захвата и активно наседающей на щит псиной. Но меня больше пугала перспектива дождаться лича. Тем не менее, трусливо бежать мне не позволяла гордость. Вру, я опасаюсь, что лучник выстрелит мне в спину. И тут уже никакая регенерация не поможет.

— Да сколько же вас! — Ругался лучник, вынужденный бить острыми штыками на концах лука, ибо скелетов было столько, что перестрелять всех на подходах мы не успевали.

Понимая глупость своего поведения, я выпустил из рук арбалет и, подобрав вместо него цельнометаллический широкий щит, непонятно как донесённый одним из скелетов, я стал выступать в роли воина. Эх, сейчас бы меч из подземелья больше пригодился, чем это короткое ржавое недоразумение.

Скелеты били глупо и слабо, но их было очень много. Появились первые раны, которые, впрочем, очень быстро затягивались. Но мне приходилось с каждой секундой немного отступать, чтобы не упасть на костях. Отступая назад, я незаметно для себя приблизился на опасную дистанцию к сражавшимся с костяной тварью демонам, что тут же мне аукнулось.

Рыкнув, тварь стремительно прыгнула на меня. Если бы я не обернулся за полсекунды до этого, то точно бы пополнил ряды воскрешённых мертвецов. А так я, видя опасность, прикрылся щитом и ударил мечом навстречу. На щит обрушилась просто невероятная тяжесть, отбившая мою руку. Я стал падать прямиком на мертвецов.

Невероятным усилием воли я заставил тело резво извернуться, избегая ударов мертвецов и нанося ответные. Встав крепко на ноги, я отскочил и оглянулся в поисках опасной твари, но та лежала неподвижно рядом со слетевшим с моей руки щитом. Тьма почти не клубилась вокруг существа, медленно тая в воздухе. Кости псины на глазах темнели и осыпались, лишь только лапы изредка дёргались в агонии.

— Осторожно! — Воскликнула девушка, взмахом руки создавая рядом с краем поляны прозрачную плоскую стену круглой формы.

Раздался страшный грохот и вой, а стена прогнулась в нашу сторону, но устояла. Глядя на невидимую опасность, я решил, что лучше мне отойти к демонам. Точнее, к лежащему рядом с ними арбалету. Никто мне мешать не стал, хотя лучник едва заметно переглянулся с остальными и сделал осторожный шаг назад, приготовившись в случае необходимости стрелять. Во избежание излишка железа в моём организме, я всем видом проявлял настороженность к неведомой опасности, повернувшись исключительно к ней и игнорируя демонов. Да, рисково, но выбор невелик.

— Низшие существа! — Прошипел противно хриплый, громкий голос, а из воздуха появился уже знакомый мне лич.

— Это мне говорит бывший человек! — Усмехнулся воин со щитом, но улыбка исчезла с его лица, когда он посмотрел на меня. Боится провоцировать, не знает, чего от меня ждать? И правильно, я хоть с ним и не справлюсь, но что-то отстрелить успею.

— Заткнись! — Рыкнул лич и ударил кристаллом в своём посохе по стене. Вспышка тусклого света ознаменовала мгновенный пролом магической защиты, разлетевшейся мелкими мгновенно испарявшимися осколками. Девушка пошатнулась, но устояла на ногах и снова приготовилась к магической атаке.

— Я отпущу вас, демоны, если не помешаете мне забрать этого жалкого человечка. — Решил пойти на компромисс лич, оценив силу демонов. По уровням они были примерно в одном диапазоне, хотя лич, судя по количеству воскрешённых трупов, был очень сильным. Но этот компромисс мне категорически не нравился.

— Ты напал на нас, лич. Нам плевать на этого человека, но долг стражей обязует нас нейтрализовать любую угрозу в любом её проявлении. А ты, мертвец, угроза, даже если бы не нападал. — Чётко обозначил свою позицию воин с двумя мечами, встав в боевую стойку. Остальные тоже изготовились к атаке, не на меня, что уже хорошо.

— Вы всего лишь жалкие черви! — излишне говорливый лич вдруг окутался тьмой, словно плащом. Его глаза, как и кристалл в посохе, ярко засветились зловещим колдовским светом.

В моей голове мысли вновь стали медленными и тягучими, но буквально через мгновение вместо губительного спокойствия и умиротворённости в груди вспыхнуло яростное пламя. Но это пламя оказалось не в силах справиться с наваждением мага. Какие-то секунды прошли с начала атаки, а я уже безвольно выронил мечи и тупо уставился в землю, не в силах вернуть контроль над телом.

Я уж на секунду подумал, что ты мужчина. — Опять этот чёртов голос. Да сколько же можно?

— Что я могу сделать против магии?! — Злясь, я яростно пытался поднять руку и ударить себя в лоб в надежде заткнуть шизофрению, но тело не шевелилось.

Ты уже победил крылатого демона почти голыми руками, а тут какой-то гнилой костяк. — Голос говорил очень быстро, добавляя мне раздражения, но я всё успевал понять.

— А почему бы тебе не пойти куда подальше? — Предложил я, бессильно пытаясь отмахнуться от этой треклятой шизофрении.

— Только после того, как ты выстрелишь из арбалета в кристалл в посохе. — Поставил ультиматум голос.

— Почему именно туда? — Спросил я, удивившись.

Но голос не ответил, хотя мне послышался вздох, который издают умные люди, пытавшиеся объяснить тупому сородичу что-либо. Этот вздох окончательно вывел меня из себя, заставив ярость выплёскиваться безудержно, подобно воде, прорвавшей плотину. Перед глазами снова появилась красная пелена, дававшая увидеть исключительно кристалл.

Жилы рвались нещадно, а из прокушенной губы текла кровь. Тем не менее, я медленно поднимал руки с арбалетом, сопротивляясь контролю. Лич очень медленно поворачивался в мою сторону, не успевая даже взмахнуть посохом. Доверившись интуиции и совету шизофрении, я выстрелил, как только кристалл оказался на прицеле.

Вся дарованная яростью сила ушла на то, чтобы палец нажал на спусковой крючок. Болт уже с нормальной скоростью полетел в кристалл на посохе, трусливо мерцающий зелёным светом. Лич уже был защищён мощной магической защитой, это факт. Но сила из посоха даровала сохранность исключительно личу, оставляя свой оплот беззащитным. Поэтому болт не встретил никаких препятствий, врезавшись в кристалл.

Резкая вспышка яростно ревущей мощи совпала с вернувшимся контролем тела. Рёв заглушил облегчённые стоны демонов, но я был уверен, что эти стоны имели место быть. Прикрывая лицо рукой, я смотрел, как ревущее зелёное пламя вихрем закружилось вокруг беззвучно кричавшего колдуна.

Вихрь скрыл лича за собой и, истончаясь, просто рассеялся, оставив в напоминание о себе выжженный участок земли. Я потрясённо глядел на результат своего выстрела, но не на землю, нет. На надписи!

Уровень повышен до значения 15. Получено 2 единицы характеристик.

Получен воинский класс — Арбалетчик. Меткость +50%; урон при стрельбе из арбалетов +50%

Вы спасли Стражей от смерти. Уважение +5; репутация с орденом Стражи +100

Репутация с фракцией Воинов +10

Так, репутацию я повысил. Теперь вся надежда на её реальное срабатывание. Понимая, что демоны многократно сильнее меня и поодиночке, я опустил арбалет и повернулся к ним, не забыв на всякий случай добавить полученные единицы характеристик в силу и слегка увеличив свою невеликую мускулатуру. Эх, жаль, из-за моего статуса всё уважение на «нет» сводится, а то было бы хорошее подспорье в этом игровом мире.

На ногах из всего отряда крепко стояла только девушка, хоть из носа у неё текла тоненькая струйка крови. Следующим с трудом поднялся воин со щитом. Следом встал на ноги обоерукий боец, а последним встал лучник. И вся четвёрка стала смотреть на меня, сверля напряжённым взглядом демонических глаз. Повисла тяжёлая тишина, в которой любой резкий звук мог привести к резне. К счастью, напряжённость спала, когда лучник сказал:

— Спасибо тебе, человек. — Он благодарно кивнул. — Ты спас нас.

— Благодарю. — Коротко бросила девушка.

— Молодец! — Это воин со щитом. В его глазах читалось больше всего добродушия, точнее, меньше всего презрения. Завершил благодарность кивок от обоерукого бойца, ловко убравшего свои клинки за спину.

— Это мне вас нужно благодарить. — Изобразив уважительный, но не раболепный поклон, проговорил я. — Если бы я не встретил вас, то наверняка бы погиб.

— Как вообще ты наткнулся на лича? — Спросил лучник, не спешивший убирать лук.

— У меня другой вопрос. Как ты сбежал от своего хозяина? — Сверля меня пронзительным взглядом, спросила девушка.

Скрестившись с ней взглядами, я просто стал подавлять демоницу. Пускай она сильнее меня и сильнее человека в целом, но в гляделки я умею играть лучше кого бы то ни было. Не пробирают меня чужие взгляды, что ж с этим поделаешь. Чувствуя, что обстановка вновь накаляется, я не стал тянуть и дал ответ на вопрос колдуньи:

— Хозяин мне только я сам. Любой, кто попытается это опровергнуть, умрёт или убьёт меня. Даже этот арбалет я забрал у демона, мешавшего мне. — Я показательно ухватился за арбалет, не направляя его ни в чью сторону. Кстати, «игрушка» поднялась до одиннадцатого уровня, неплохо усилившись.

— Ты слишком нагл для человека. — Не унималась девушка, дуэль взглядов с которой всё ещё продолжалась.

— Послушайте, мы ведь Стражи! — Вдруг ни с того ни с сего решил вмешаться воин со щитом. — Мы поклялись на Святом Писании, что будем бороться с врагами и защищать попавших в беду в независимости от их положения. Как по мне, этот человек не враг нам. Он даже нас спас, несмотря на своё… происхождение.

— Поверьте, я вас люблю не больше. — Криво ухмыльнувшись, прокомментировал я. — И хотя мне жутко не нравится вмешательство демонов в нашу жизнь, тем более трусливое похищение мирного населения, я всё-таки могу вас простить.

— Ты смеешь заявлять, что прощаешь НАС?! — Не выдержала девушка, а вокруг её рук заклубилась энергия. В ответ я поднял арбалет с уже готовым болтом. Между нами было всего четыре метра, так что промедление смерти подобно.

Неожиданно я замер, ощутив на шее холодное прикосновение стали. Радовало лишь то, что вмешавшийся обоерукий боец и девушке прислонил меч к шее. Мы оба замерли, справедливо опасаясь шевельнуться.

Неприятная ситуация. Я могу выстрелить и, может быть, даже убить девушку, но тогда умру от меча. А вот если она атакует, то убьёт ли её боец? Сомневаюсь.

— Заткнитесь оба. — Проговорил он голосом ледяной стали. Пробрало до костей, скажу честно. Но арбалет я и не думал опускать. Не из-за героизма, а из опаски получить дополнительный рот на шее из-за движения. — Мне плевать, будь он хоть говорящим псом. Он спас нас. Но провоцировать колдунью шестого ранга даже не смей, человек, если не хочешь умереть в мучениях.

Взгляд, которым он одарил меня, был не презрительным. Это был взгляд удава, смотрящего на свою жертву, которую он может прикончить в любую секунду. И сейчас глупо с этим спорить, мне ещё долго придётся набирать силы, чтобы достичь уровня, хотя бы приблизительно равного уровню этого воина. Если, конечно, я сейчас не отдам концы.

— Какова твоя цель, человек? — Убрав от моего горла свой меч, спросил воин.

Его длинные, беспорядочно болтавшиеся волосы лишь слегка скрывали глаза с вертикальным зрачком. На голове едва заметно выглядывали маленькие рожки. Я бы не удивился, если в штанах он прячет хвост. Короче, крайне подозрительный элемент, которому выкладывать планы… придётся.

— Мне нужно вытащить брата и уйти из этого мира домой. — Ответил я честно.

— Достойная цель, хотя и глупая. — Ответил воин. — Мы не тронем тебя до тех пор, пока не дашь нам повод.

Мужчина отошёл в сторону, лёгким движением бесшумно убирая мечи в ножны. Проводив его взглядом, я покосился на девушку и благоразумно отошёл на пару шагов.

Так, и что мне дальше делать? Я могу уйти, но не факт, что в очередной раз «добрый дядя на облучке» не решит скормить меня своим мёртвым слугам. Конечно, можно навязаться этим Стражам, используя эфемерную репутацию, что рискованно. Но при положительном результате я смогу безопасно преодолеть хотя бы часть пока неопределённого пути и, возможно, стать сильнее.

Нет, слишком велик риск.

Повернувшись к груде костей, я решил хотя бы попытаться найти для себя что-то полезное. Попытку навязаться демонам я отверг как глупую, так что нужно быть готовым к следующему бою. Роясь в костях, я нашёл потрескавшийся, но добротный кожаный пояс с перевязями по бокам. Хоть какая-то обновка, но видок у меня будет ещё тот. Обрывки летней одежды и широкий кожаный пояс поверх. Ничего, мне не перед кем красоваться, поэтому я нацепил пояс и пихнул два найденных и относительно качественных меча в перевязи.

Когда я уже повернулся в ту сторону, откуда прибежал, внезапно услышал оклик:

— Эй, человек! — Голос принадлежал обоерукому воину.

— Что? — Спросил я, удивившись, что им ещё от меня что-то надо. Первой мыслью было, что демоны решили со мной покончить или захватить, так что я даже за арбалет схватился, но тревога оказалась ложной.

— Я предлагаю тебе на время присоединиться к нам.

Оглавление

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Сталь против Пламени предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я