Путь в Церковь: мысли о Церкви и православном богослужении

cвятой праведный Иоанн Кронштадтский, 2013

В основу издания положена известная книга «Моя жизнь во Христе», посвященная православной молитве, и молитве церковной в особенности. Святой Иоанн Кронштадтский обосновывает необходимость богослужения и участия в нем каждого православного христианина, восхищается его красотой и силой духовного воздействия. В книге, кроме того, затрагиваются вопросы взаимоотношений между людьми, актуальные не только в начале ХХ века, но и в наши дни.

Оглавление

  • Глава I. О церкви, или обществе верующих
Из серии: Библиотека паломника

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Путь в Церковь: мысли о Церкви и православном богослужении предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Рекомендовано к публикации Издательским Советом Русской Православной Церкви № ИС 13-306-0445

Глава I

О церкви, или обществе верующих

Церковь есть видимый союз Бога с человеками, Царство Божие на земле. Она показывает человеку его происхождение, достоинство, его великое бедствие по причине греховности, его цель и назначение, средства к восстанию (и подает все средства), воскресение мертвых, суд, вечную муку и вечное блаженство, ежедневно поучает, просвещает, руководит к Богу и правде Его, очищает, исцеляет, укрепляет, освящает, миротворит, утешает, обоготворяет. Ходи в церковь к богослужению, и все это испытаешь на деле.

Церковь есть носительница духа Христова, духа Его любви, спасения, святыни, правды, кротости, незлобия, терпения и долготерпения, Его премудрости, Его живота… живота вечного. Бесконечно важно значение Церкви для христианина: она во всем руководит и спасает его, от рождения до гроба и за гробом.

Свойства Церкви, кроме единства, святости, соборности и апостольства, — общечеловечность, общежительность. Соборность Церкви в богослужении ее выражается в ектениях, в которых возносится моление о всем мире, в молитвах о всех людях во всем мире, особенно в совершении Литургии.

История Церкви есть живое, наглядное доказательство искупления рода человеческого пришедшим на землю Искупителем, обещанным еще первым людям. Доказательство самыми делами, лицами, событиями, силою христианской любви, непобедимым мужеством и твердостью среди мучений за веру, бесчисленными чудесами, дивным обновлением, совершившимся внутри христиан, их самоотвержением, презрением мира и всех сладостей и красот его, всей славы и богатства мира. Христианская вера породила бесчисленное множество святых, как прославленных и явленных, так и сокровенных и единому Богу известных.

Какое единство священной истории Ветхого и Нового Завета и церковной истории! Какое согласие! Ежедневное, недельное и годичное богослужение есть изображение этого единства и согласия священно-библейской и церковной истории и дивного плана Божия о спасении человечества, мудро исполненного и исполняющегося и имеющего исполняться до скончания века.

Какое безмерное богатство даров Божиих, какую небесную жизнь, святыню, правду — совокупность всех добродетелей божественных — заключает в себе Церковь Божия! В ней все чудное домостроительство нашего спасения, в ней все Таинства Божии, совершаемые для нашего освящения, обновления, спасения, в ней дивное собрание всех святых, угодивших Богу своею жизнью, своими добродетелями, своим терпением, и весь ангельский мир; в ней непрестанная, чудная проповедь спасения.

В мире видимом, или в природе, мы видим проявление премудрости, благости, красоты, сладости, бесконечной силы Божией; в Церкви же, кроме того, мы видим проявление бесконечной правды и милости Божией, относительно нас, грешных, — в обетовании Сына Божия и ниспослании Его Богом Отцом на землю, в Его воплощении, жизни, учении, чудесах, пророчествах, в Его страданиях, смерти и воскресении из мертвых, вознесении на небо и втором страшном пришествии Его на землю. Вся Его жизнь, Его учение, чудеса, страдания, смерть, воскресение и вознесение доселе непрестанно воспоминаются, проповедуются и прославляются в Церкви в научение, назидание и спасение верующих; и тайны Его спасительные совершаются непрестанно: всякий, кто хочет, может пользоваться ими и спасаться, ведь без них нет спасения. И к этой-то Церкви Божией христиане стали равнодушны, холодны, как будто бы они и не члены ее. Что за явление, странное, дикое!

Святая Церковь в устройстве храма и богослужения, как на хартии или скрижали, начертала главнейшие судьбы мира и человека; так она изображает сотворение мира — псалмом 103. Алтарем — небо, храмом или церковью — землю, притвором — преисподнюю.

Изображает блаженное состояние человека и затем его падение, изгнание из рая в мир, закрытие врат райских и приставление Херувима с пламенным мечом; покаяние Адама и Евы, обетование об Искупителе; ожидание людьми ветхого завета Спасителя, приношение жертв умилостивительных (фимиам); пророчества, прообразования, явление Спасителя, Его сокровенную до времени жизнь, Его крещение, Его пост и искушение, явление миру, проповедь, чудеса и страдания, смерть, погребение, воскресение и вознесение на небо.

В мире мы умираем грехами — в Церкви оживаем благодатью через покаяние. В мире подвергаемся скорбям, печалям, напастям, болезням — в Церкви освобождаемся от них, врачуемся, утешаемся, облегчаемся. В мире ходим во мраке страстей, не знаем, что делаем и куда стремимся, потому что тьма греховная ослепляет очи, — в Церкви просвещаемся сердечными очами и ясно видим свет. В мире оскверняемся — в Церкви очищаемся и освящаемся; в мире впадаем в бессилие душевное и телесное — в Церкви получаем крепость души и тела. От Церкви исходит прощение, жизнь, сила, святыня, правда, свет, дерзновение духа, утешение и радость. Слава и благодарение Богу, заключившему столько благ небесных в Церкви Своей на земле!

В богослужении нашей Православной Церкви всякому верующему и внимательному очевидна и живо чувствуется та мысль, что все верующие на земле, пастыри и паства, и на небе святые Божии угодники, начиная с Божией Матери — единая Церковь, единый дом Божий, одно тело, которого Глава Сам Господь Иисус Христос, а душа — Сам Дух Святой, одушевляющий, просвещающий, очищающий и укрепляющий всех подвизающихся на земле членов этого великого Тела. И эту важную мысль, эту глубокую и утешительную истину никогда не нужно выпускать из виду молящемуся в храме. Она может и должна иметь весьма благотворное и спасительное действие на состояние духа христианина, особенно во время молитвы, и на всю жизнь его, служа для него источником спасительных, высоких чувств и добродетелей, например искреннего сочувствия всякому, милосердия, кротости, незлобия, уважения, святого дружества и самого отрадного чаяния при жизни и по смерти. Живое убеждение, что я член Церкви, что в этом живом теле постоянное взаимодействие членов одних другим, совершенных — слабым, сильных — немощным, при жизни и по смерти, по ту сторону гроба, служит для меня величайшим утешением, ободрением, подкреплением в скорбные часы жизни. Церковь непрестанно напоминает нам, что за нас молятся на небе непрестанно Божия Матерь, святые Ангелы, все угодники Божии, что и на земле подвизающаяся Церковь день и ночь ходатайствует за нас, верных ей чад, перед Богом, и разве напрасны эти молитвы, ходатайства? Нет, не напрасны: они делают чудеса на земле, спасают мир от разрушения, ибо семя свято стояние его (см. Ис. 6, 13), и от бесчисленных бедствий, которым люди подвергались бы неизбежно за бесчисленные беззакония, раздражающие Господа. Эти ходатайства и молитвы спасают целые царства от гибели и разрушения. Припомните ходатайство Льва Великого, святого папы Римского, перед Аттилою, вождем гуннов. Св. Сергия Радонежского и других святых российских за царство Русское. Особенно же — Божией Матери за державу Российскую: как часто спасала Она Своими всемощными молитвами отечество наше от нашествий неприятельских! Не утешительно ли это? Не отрадно ли, не велико ли быть добрым членом такой Церкви? Что этого дороже, важнее, выше, славнее? Поистине ничто: вот причина, почему так искренно и твердо держались Церкви и умирали за веру и Церковь верные сыны ее — святые мученики; вот почему так строго исполняли ее предписания и правила святые подвижники, преподобные отцы и жены и верные чада ее. Они дорожили честью быть ее чадами, дорожили быть членами Самого Христа, сочленами Самой Пречистой Матери Божией, святых Ангелов и всех святых и боялись даже мыслию, одною мыслию недоброю оскорбить святыню тела Церкви, не только словами и делами. Будем подражать им и мы — члены той же Церкви, того же таинственного Тела.

Вас перестало удивлять и ужасать своим необъятным величием, премудростью, бесконечною благостью, могуществом воплощение Сына Божия, жизнь, учение, чудеса между человеками и особенно страдания ужасные и смерть поноснейшая на кресте, а затем воскресение из мертвых и вознесение на небо к Отцу Своему? О, греховное равнодушие! О, греховная слепота и бесчувствие! Но наша обязанность греметь вам всегда об этом в уши ваши, чтобы вас, спящих греховным сном, пробуждать и обращать к покаянию. Святая Православная Церковь через свое ежедневное богослужение и через свои годичные праздники будит людей, чтобы воспрянули от греховного сна и житейских пристрастий и вспомнили о своем предназначении. О, да славится вечно Бог наш и чудные дела Его в нас, грешных, — в Церкви Святой!

Как принадлежащие к Церкви Святой, соборной и апостольской имеют, так сказать, право на ходатайство святых перед Богом, так, напротив, самочинно отделившиеся от Церкви теряют это право как мертвые члены, противлением своим навлекающие на себя погибель вечную. Вне Церкви нет спасения, нет духа благодати.

Какие столпы Церкви, и, конечно, наши святые Божии, Матерь Божия, Предтеча, апостолы, пророки, мученики, иерархи, преподобные и все святые! Они молятся о нас, на благо нам. Не напрасно мы их призываем. Мы ведь сами трости, ветром колеблемые (см. Мф. 11, 7). Молитвами их утверди нас, Боже! Церковь Твою всю по всему миру утверди, Господи, молитвами их!

Из всех спасительных дел Божиих в мире Святая Церковь наиболее прославляет величайшее чудо воплощения Божия и спасительные его последствия для рода человеческого и Пречистую, Преблагое л овенную Божию Матерь. Равночисленны песку морскому эти похвалы Божией Матери, особенно в канонах, стихирах, догматиках, акафистах. И достойна она того, даже мало всех этих похвал, ведь Она удостоилась быть Материю Божиею и через Нее Бог соединился с человеками и обожил их[1]. И мы должны, так сказать, дышать этим таинством воплощения и жить им, умиляться им, утверждаться им.

Как небо отстоит от земли, так святые угодники Божии превосходят нас, грешных. Они небесны — мы земны, земнолюбивы. Они святы — мы исполнены множеством грехов. Они возлюбили Бога всем сердцем, всею силою и возненавидели себя и мир — мы любим до пристрастия крайнего себя и мир, все его душетленные обычаи, противные Богу. Они стяжали небесный ум, небесное сердце, небесную волю, возлюбив волю Божию и отвергшись своей плотской, растленной, погибельной — а мы оземленили и осквернили в себе и ум, и сердце, и волю, и все расположения и наклонности душевные. Поэтому да благоговеет перед святыми всякий христианин и да чтит их подобающею честью, которою Сам Бог достойно прославил их, и да подражает их житию, их вере, упованию живому и любви пламенной, да согревает свое сердце, воспоминая их горячую любовь к Богу и ближним, да стремится горе, туда, где вечная Любовь, всех возлюбившая, где вечная Правда и Святость, где вечная жизнь и вечное славословие, вечное радование святых.

Церковь есть дом Божий. В ней Господь, Глава всех святых, на небеси торжествующих и на земле жительствующих и подвизающихся, и все — члены Его. Един Дух Божий всех оживляет, освящает, утверждает. В этом Дому Божием все близки между собою, как члены друг к другу, все здоровые и немощные члены, небесные и земные помогают друг другу; земные молят небесных о помощи, небесные умоляют о них Господа, и таким образом великая милость Божия обильно проливается на Церковь, на всю полноту ее. Церковь земная и в прежние годы, и теперь исполнена чудес Богоматери и разных святых.

Возвеличена Богородица выше Херувимов и Серафимов и всякой твари для твоего, христианин, спасения и возвеличения, да тебя спасает и покрывает. Возвеличены все угодники Божии дивным спасением от греха, величием чудес, как бы рек вод живых, истекших от чрева их и напояющих вселенную, нетлением их останков — и опять для твоего спасения и возвеличения, чтобы ты мог почерпать от этого источника живых вод и пучины чудес, чтобы ты видел в них свое благорождение и богорождение, свое призвание к горнему званию, величие своей души, созданной по образу и подобию Божию, и презирал плоть, мир, плотские пристрастия, все земное тление. И всей силой, со всем жаром небесной любви стремился к горнему царствию, борясь со страстями и похотями и со всеми врагами спасения видимыми и невидимыми. История Церкви, жития святых, иконы святые для тебя должны быть всегдашними руководителями к небу. А особенно богослужение и таинства, воздержание, пост и молитва и повиновение пастырям. С какою материнскою, нежною и святою любовью Святая Церковь хранит наши души и тела, назначив для нас частые посты, которые многим кажутся, по их неведению, стеснением их свободы! Через воздержание и пост она желает дать нам самую широкую духовную свободу, потому что невоздержание порабощает дух наш телу, его страстям и похотям; да и самое тело отягчает и подвергает болезням.

Человеку грешному, нечистому что нужно на всякий день и час? Милость, очищение и освящение. Где эта благодать особенно подается и получается? В Церкви. Когда? При Богослужении и совершении различных таинств. А дома? Сообщается и дома при усердной молитве и совершении обрядов. Может подаваться и на всяком месте и во всякое время, но нигде так обильно и действенно не изливается, как в храме. Поэтому храм для христианина весьма, весьма дорог как источник живой воды, как дом Божий, как место милости, очищения, освящения, жизни небесной.

В церкви на иконах пишутся лики святых, которые упоминаются на литургии, на проскомидии и литургии верных, которые были провозвестниками и пророками веры нашей, которые запечатлели истину и спасительность веры кровью своею, тысячами мук и смертей, дивными подвигами поста и молитвы и со дерзновением молятся о нас Богу, всегдашние свидетели истины веры и животворности ее в самых мучениях и смерти, вечные столпы церковные, всегда ограждающие ее своими молитвами, слава и украшение Церкви.

Дана Мне всякая власть на небе и на земле (Мф. 28, 18). Этой властью Господь поставляет пастырей Церкви — священноначальников и подчиненных им пастырей: священников и диаконов. Совершает все Таинства: Крещение, или обновление водою и духом; Миропомазание, или преподание Духа Святого, претворяет хлеб и вино в Тело и Кровь Свою Духом Святым, отпущает грехи Духом Святым, благословляет союзы мужей и жен, врачует болезни в Таинстве Елеосвящения. Этой всесильной властью сохранил Он Церковь Свою в первые века ее существования, века страшных гонений и мучений Его последователей, укрепив и сделав непобедимыми святых Своих всеми муками и чудно прославив их, и хранит доселе и будет хранить до скончания века. Этой всесильной властью Он ныне защищает и избавляет каждого из нас от грехов и врагов видимых и невидимых.

Всякий человек есть больной душой, т. е. страстен, грешен, крайне немощен, нечист, мерзок, окаянен, беден, нищ, слеп, наг, мертв. Сын Человеческий пришел взыскать и спасти погибшее (Мф. 18,11; Лк. 19,10) и основал на земле Церковь Свою, чтобы всегда спасать хотящих спасения, всегда врачевать желающих душевного и телесного здравия, всегда просвещать ищущих освобождения от греховной тьмы, укреплять немощных, освящать и очищать нечистых, избавлять от бед и напастей и от нищеты душевной, и обогащать Божеством в причащении Святых Таин Христовых и в единении со Христом; покрывать наготу и безобразие наше, оживлять всегда, на каждый день умирающих душой, греховною смертью. Вот сколь важна для нас Церковь и сколь она необходима для каждого из нас! А между тем многие заблуждающие бегают от нее, чуждаются ее, хулят ее. О, бедные, несчастные, погибающие! Познайте же спасительность Божественной Церкви и обратитесь к ней как к матери, нежно любящей, как к спасительнице, как к ходатаице о вас перед Богом. Глядя на ваши удовольствия, на вашу жизнь поверхностно, подумаешь, что вы здоровы, довольны и не нуждаетесь в Церкви, в ее врачевании, спасении, в ее услугах вам, но это по наружности только, а в душе вы бедны, окаянны, нищи, слепы и мертвы.

Так как мы веруем в Церковь, которая есть общество верующих в Господа, соединенных в одно тело Главою Христом и одушевляемых одним Духом Божиим, то мы, как члены тела Церкви, должны беречь и любить друг друга, как себя, как свою душу и тело, отражать от сердец своих самолюбие, своекорыстие, зависть, неприязнь, гнев, вражду, злопамятство, блуд, невоздержание, прощать друг другу, как желаем того себе от других, снисходить к немощам ближних, помогать им усердно и охотно. Любовь есть признак самый верный учеников Христовых и членов Церкви Христовой. Без любви нет Церкви. Эту любовь насади в нас, Господи, да не помыслим зла!

Ни одно исповедание христианской веры, кроме Православного, не может привести христианина к совершенству христианской жизни или святости и к совершенному очищению грехов и к нетлению, потому что другие исповедания неправославные содержат истину в неправде (см. Рим. 1,18), примешали суемудрие и ложь к истине и не обладают теми богодарованными средствами к очищению, освящению, возрождению, обновлению, которыми обладает Православная Церковь. Опыты веков, или история Православной Церкви и прочих церквей, показали и показывают это с поразительною очевидностью. Припомните множество святых нашей Церкви прежних и нынешних времен и отсутствие их по разделении церквей в других, неправославных церквах, католической, лютеранской, англиканской.

Чрезвычайные дары даны Богом человеческому роду воплощением Сына Божия. Между Богом и человеком разрушено средостение греха, потому что принесена за него жертва бесконечная для избавления от грехов и от смерти вечной, дано воскресение роду человеческому; человек снабжен всякою благодатью небесною, всякою силою к животу и благочестию, введен снова в рай, даже спосажден со Христом на престоле Божества (см. Еф. 2, 6), потому что человек обожен вочеловечением Сына Божия. Основана Церковь на земле как общество спасаемых, соединенных Главою всемогущею, святейшею — Христом Богом и одушевляемых одним Духом благодати; дана благодать возрождения, или пакибытия, запечатления и освящения от Духа Святого, Который есть залог будущих благ; дарована благодать прощения грехов в Таинстве Покаяния, благодать совершения и причащения всеспасительного, животворящего Таинства Тела и Крови Христовой, исцеления недугов душевных и телесных в Таинстве Елеосвящения, освящения естественного рождения и воспитания детей в Таинстве Брака; учреждено постоянное проповедание слова Божия и руководящее, пастырствующее священство с Божественными полномочиями.

Приходи чаще в Церковь славить Господа или соболезновать о своей духовной немощи и своей бедности духовной и греховности. Никто сильнее и искреннее не поболит с тобою, как Церковь. Ее лучшие чада испытали все то, что ты испытал, немоществовали, как и ты, согрешали, как и ты. Она не таит от тебя, что язва греха лютая всех коснулась, уязвила, растлила. И все они плакали, молились, страдали, скорбели, подвергались великим искушениям — и тебе легче будет скорбеть, терпеть.

Чтобы не охладевала любовь наша к Богу и к вере Христовой и Церкви Его святой, надо чаще приводить себе на память те величайшие благодеяния, которыми мы ежедневно пользуемся от Бога через посредство своей спасительной веры и Церкви. Эти благодеяния: сочленение наше, или ближайшее общение с Главою Церкви и членами Его небесными и земными (Церковь небесная и земная), и происходящее отсюда непрестанно спасение, оживотворение и обновление благодатью Христовою, защищение, очищение грехов, освящение, просвещение, мир, спокойствие духа, помощь во всех делах спасения, сладостная и твердая, совершенная надежда на благодать, приносимую откровением Иисуса Христа; сладостная надежда вечной жизни; уверенность, что мы всегда находимся под особым покровом Божиим, Божией Матери, святых Ангелов и святых, если только живем по вере, в покаянии и добродетели; участие в чудесах спасения, совершаемых посредством Таин Христовых, и вообще в чудесах промышления Божия о нас, в Церкви совершающихся. Кто Бог (столь) велик, как Бог наш?Ты — Бог, творящий чудеса (Пс. 76, 14–15).

Я в Церкви — в мире чудес Божиих, в царстве благодати, божественной правды, святыни, в мире нетления, в мире Ангелов и святых, написанных на небесах (Евр.12, 23). Я здесь с Богом, с Богоматерью, с Ангелами и всеми святыми. В Ветхом Завете поражает особенно чудо творения мира единым словом Божиим. В Новом Завете — чудо воплощения Божия. Бог сделался человеком, не переставая быть Богом — вот чудо из чудес! Бог пострадал, умер по человечеству Своему, воскрес для искупления человека и в надежде подал воскресение всему роду человеческому — вот чудо милосердия, снисхождения Божия!

Мы живем в царстве чудес, т. е. в духовном царстве Святой Троицы — в Церкви Божией — и первое величайшее в нем чудо есть чудо воплощения Божия, вочеловечения Бога-Слова, и чудо рождения безмужной Матери, родившей Богочеловека, и Ее превознесение выше всех тварей, выше пресветлейших Херувимов и пламенеющих Серафимов. Это чудо, по достоянию, прославляется в Церкви Божией. Как человечество возвышено этим чудом воплощения Божия! Как облагодетельствовано, как возлюблено, как чудно спасено от заслуженного вечного наказания, от праведного проклятия Божия — почтено пакибытием, удостоено наследия небесного! Это достойно вечного славословия! И в Апокалипсисе изображено это славословие спасенных Господом (См. Откр. 7, 10; 12, 10, 13; 19, 1). Мы должны взаимно возлюбить Господа и возлюбить друг друга как члены единого тела под Главою Христом.

Церковь на земле — средоточие жизни истинной, духовной, небесной, средоточие святыни, правды Божией, премудрости, силы, мира Божия, истинной свободы.

Церковь — общество спасаемых. Церковь — святое и чудное сочленение душ праведных, на небесах царствующих, и людей, право верующих во Христа и еще подвизающихся на земле, соединенных Главою Христом: сочленение, одушевляемое, освящаемое и укрепляемое Духом Святым.

В Церкви нашей нет никакого учреждения, обычая, обряда, которые бы установлялись без соизволения Главы ее — Господа Иисуса Христа, и Кормчего ее — Духа Святого. Он наставляет пастырей ее на всякую истину. Он — Виновник всего благоустройства.

Церковь есть наилучший, небесный друг всякого искреннего христианина. Священник должен быть носителем и выразителем ее духа для всех мирян. Церковь есть наилучшая духовная нежнейшая мать наша. Священник должен быть носителем и выразителем духа матерней любви к мирянам, почему и называется отцом, а их называет чадами.

История Церкви — громкая свидетельница всей истины Божией, всего Откровения. Церковь Божия — всемирный маяк, светящий всем плавающим в пучине житейской (апостолы, пророки, мученики, святители, преподобные). В Церкви выразился дух любви Божией к людям в пастырстве, в отчестве и сыновстве (отцы духовные, чада духовные). Строго держаться надо этого духа пастырям и пасомым. Не мы, пастыри, пасем, а Сам Отец небесный через нас пасет; мы должны помнить свое отечество небесное, к которому должны стремиться и к которому должно приводить верующих церковное пастырство. Господь пасет меня, и ничего не лишит меня (Пс. 22, 1).

На какую высоту святости, правды, обожения возведена природа святых угодников Божиих — Предтечи, апостолов, пророков, святителей, мучеников, преподобных, бессребреников и всех святых! Они, как звезды, блистают на небе святынею и обожением, благоухают, как цветы райские. Плотские люди не понимают их высоты и достоинства и считают их людьми обыкновенными, не заслуживающими поклонения и призывания на помощь (лютеране, пашковцы).

Святая Церковь, понимаемая в смысле общества всех святых, переселившихся на небо, и всех православных христиан, подвизающихся на земле, имеет величайшую, неземную силу, могущую победить всякую злобу диавола и человеков лукавых и злонамеренных, разрушать все козни их. Только нам нужно всегда веровать в Господа, во всесильное ходатайство Божией Матери и в ходатайство всех святых, а главное — жить достойно своего великого звания. На этом основании Святая Церковь часто в ектениях великой, малой и просительной обращает нас к ходатайству Божией Матери и всех святых, внушая предать себя, друг друга и весь живот Христу Богу. То же внушает в молитвах на литии, в стихирах, в канонах. Церковь — это неодолимая всеми силами ада крепость! Только будем держаться и призывать усердно Главу ее, Господа, Пресвятую Богородицу, всех Ангелов и всех святых.

В апостолах, мучениках, святителях, преподобных и всех святых мы имеем и пример горячей любви, послушания и преданности Богу, и доказательство того, что, если только мы захотим, мы можем угодить Богу и спасти себя и других. Мы видим в них облегчение своего неверия, неразумия, лености, небрежения, холодности, и потому наиболее будем осуждены, если не покаемся. Кроме того, мы имеем во святых помощников и молитвенников о себе перед Богом: будем же усердно призывать их.

В Церкви находится истинная пища для наших душ: слово Божие, Таинства, богослужение, или чтения, песнопения, священные обряды, питающие ум и чувство. Ходите чаще и причащайтесь нетления умом, сердцем и устами. В мире вы питаетесь постоянно только тлением: ваше зрение, ваш слух, вкус, обоняние, осязание, разум, память, представление, воображение — все чувства питаются тлением. В Церкви все нетленно: красота нетленная, вечная, сладость нетленная, богатство нетленное, слава нетленная. Мирская же, плотская красота, сладость, слава, богатство подвержены тлению, исчезновению; да они и обманчивы, прелестны, греховны. Помни, христианин, что ты из-за вечной жизни борешься со грехом и диаволом, терпишь раны, язвы, переносишь скорби, тесноты, труды, убожество, творишь дела добродетели! Есть из-за чего потрудиться, потерпеть! Долготерпением все святые получили вечную жизнь. Имейте же, христиане, всегда главную цель в виду. Какую? Вечную жизнь.

Церковная история не должна быть только перечнем фактов, но должна быть учительницей догматов и всех христианских добродетелей для учащегося молодого поколения и для всех возрастных, а именно молитвы, веры, упования, любви, терпения, мужества, смирения, покорности Провидению, воздержания, чистоты, целомудрия, повиновения и прочее. Она должна быть обличительницей современных общественных нравов и пороков, от которых должна предохранять. Учащиеся и взрослые должны, как в зеркале, видеть в ней все недостатки или совершенства людей или отдельных лиц, о которых она повествует, чтобы не увлекаться худыми примерами, а подражать добрым.

Братия, други! Любите Церковь: в Церкви ваша жизнь, или ваша живая вода, бьющая непрестанным ключом из приснотекущего источника Духа Святого, ваш мир, ваше очищение, освящение, исцеление, утешение, просвещение, ваша сила, помощь, ваша слава, в ней все высочайшие вечные интересы человека. О, какое благо Церковь! Слава Господу Церкви, изливающему на нее Свои дары в безмерном множестве! О, веруйте, веруйте не словами только, но делами во Святую Соборную Апостольскую Церковь, или общество спасаемых во Христе, украшаясь всякою добродетелью.

Сколь истинно до йоты все учение и предание Церкви, например хотя бы учение о мытарствах. Я еще на земле испытываю истину эту. Когда я служу Богу, тогда чувствую по временам, как злые и нечистые демоны задерживают мою душу, не попуская ей в мысли и слове идти к Богу и делая мне различные запинания: то блудными помыслами, то пристрастием к пище, к деньгам, к одежде, то злобою и гневом, то завистью, то непослушанием и противлением, то суетным страхом и боязнью, то унынием и разленением и сонливостью. Так и по кончине человека они удерживают душу грешную.

Доказательством истины, единства, святости, соборности, апостольства, спасительности Церкви служит то, что она объем лет всех святых на небесах, живущих на земле и умерших, всех возглавляет во Христе, сообразно чему и самый храм разделяется на три части — на алтарь, означающий небо, церковь, означающую землю, и притвор, означающий преисподнюю. В этом божественном, премудром и спасительном устройстве все божественно, премудро, спасительно, утешительно: члены Церкви друг другу помогают достигать спасения и блаженства в Боге. Члены небесной Церкви — земным, земные живущие — сущим на земле и умершим — самая полная, живая связь одних с другими, тогда как у лютеран эта связь порвана: там нет почитания святых и останков духовных, животворных; нет благодарственной жертвы за святых, умилостивительной — за умерших; мертвые оставлены без помощи, не пользуются попечением и любовью Церкви, брошены на произвол.

В Церкви все премудро, свято, благолепно, животворно, поучительно. Тут текут струи жизни, тут мир, радость, свобода.

Вы знаете, как заражено, сколь ужасно заражено грехом естество человеческое, сколь нечист человек в самом зародыше своем, потому что в грехах все зачинаемся и рождаемся (см. Пс. 50, 7). Но святые Божии люди, благодатью Божьею и своими подвигами, постом, бдением, молитвою, непрестанным вниманием к себе, богомыслием, поучением в слове Божием, самоумерщвлением, подвигами мученическими превозмогли силу греха, очистились от всякой скверны плоти и духа и стали чистою пшеницею Божьею, или чистым златом Божиим. И так как это очищение достигается величайшими и долговременными подвигами самоотвержения из любви к Богу и к ближним, на каковые подвиги люди вообще, преданные миру и чрезмерной любви к самим себе, редко дерзают, то святых вообще немного и они достойно прославлены Богом на небе и на земле. Бог даровал им нетление и райское блаженство и благодать ходатайства за людей, живущих и прибегающих к ним. Самые тела многих из них прославлены нетлением и цельбоносною силою. Как же нам не чтить глубоко святых Божиих людей, друзей Божиих, в которых Бог почивает как в чистых одушевленных, нерукотворенных храмах Своих? Как не чтут их некоторые даже православные христиане и все последователи Лютера и Кальвина или современные пашковцы? Сам Бог говорит: прославлю прославляющих Меня (1 Цар. 2, 30), Мне весьма почтенны друзья Твои, Боже (Пс. 138, 17), — говорит пророк Давид и прославил их. Будем же ради своего собственного спасения, ради подражания вере, упованию и любви святых к Богу славить усердно святых Божиих. Ведь честь, воздаваемая им, восходит к Самому Богу, их прославившему и в них почивающему, особенно же будем немолчно воспевать и прославлять Пресвятую Богородицу Деву Марию как одушевленный кивот Божества, как послужившую страшной и спасительной тайне воплощения Бога Слова и нашему общему человеческому спасению, освящению, обожению, как Ходатаице вечного нам живота и Руководительнице к нему.

О, святая невеста Христова, мать наша, Церковь Божия! Ты день и ночь носишь в матерней груди своей чад своих всех, начиная с иерарха до клирика и простолюдина (см. Евр. 5, 3), с царя до воина и простого подданного. Ты о всех печешься и болезнуешь, о всяких благах ходатайствуешь. О благорастворении воздуха, изобилии плодов земных, об избавлении от скорби, гнева, нужды, о заступлении, спасении, помиловании и сохранении благодатью. А как пламенно молится она об упокоении умерших людей. Каким упованием, дерзновением проникнуты ее молитвы, ектении, возгласы священнические, отпусты при молениях за умерших! Как это терзает утробу врагов наших бесплотных! Как они усиливаются заградить уста священнику — ходатаю перед Богом — смутить, замять, запнуть его, омрачить, парализовать его! Но, Господи, открой уста мои, и уста мои возвестят хвалу Твою (Пс. 50, 17). Слово веры, упования, любви и истины даруй всегда громко провозвещать и знамя веры твердо и честно всегда и перед всеми держать, не взирая на лица, потому что всякая плоть — трава, и вся красота ее — как цвет полевой (Ис. 40, 6).

Святые угодили Богу воздержанием непрестанным, бдением, молитвою, богомыслием, чистотою. О, какой божественный мир, какую свободу духа имели они, удаляясь чревоугодия, любостяжания, нечистоты, злобы, этого почти общего недуга живущих в мире людей, которым и мы все недугуем. Какая полнота духа в них! Какой свет! Какая любовь пламенная к Богу и ближним!

Они — други Божии, одушевленные храмы Божии, в которых вечно опочил Господь. Лютеране и англикане смотрят на них как на простых людей и тем оскорбляют и Господа, их прославившего, и их самих; и православные, по имени, а не делам, христиане смотрят на святых неправильно, унижая их достоинство и заслуги перед Богом и Церковью, смотрят только как на героев веры (на мучеников), а на иных (преподобных и юродивых) как на исступленных. Но истинные православные христиане подобающею честью почитают их, установив в честь их торжества.

Пресвятая Богородица — светоприемная свеча находящимся во тьме. Вжигая невещественный огонь в сердцах всех, наставляет к познанию Божию, зарею ум просвещая. Святые угодники Божии — Предтеча, апостолы, мученики, святители, преподобные и все святые, тоже светильники, горящие и светящие людям, ходящим во тьме жития и страстей. Справедливо перед иконами их горят свечи и лампады. Горящие свечи напоминают нисшествие Святого Духа во огни на апостолов (см. Деян. 2, 3,4) и то, что святые — светильники горящие и светящие (см. Ин. 5, 35). Господь столь благ и преблаг, что если найдет душу удобоприемлющую Его благодать, то изливает на нее преизобильно. Возьмем в пример Пресвятую Деву Марию, святых апостолов, мучеников, святителей и особенно святого Николая чудотворца и прочих святых; не чужды и мы Его благодати по мере веры и усердия своего.

Христианская вера дала огромный толчок мысли человека, осветила дивным светом всю область мысли и повела его к всесторонним различным открытиям в области наук и общежития. Истинно слово Божие, что народ, сидящий во тьме, увидел свет великий, и сидящим в стране и тени смертной воссиял свет (Мф. 4, 16). Поэтому вера Христова более всего да почитается и да не кичится разум человеческий, приписывающий все себе.

Святость угодников Божиих есть великое таинство их освященных душ, совершаемое и совершенное в них Духом Святым, источником святыни, в которой они вечно пребывают. Благоговей, христианин, перед угодниками Божиими и сам старайся подражать им в своей жизни. Свят еси, Боже наш, и во святых почивавши![2] Ибо воля Божия есть освящение ваше (1 Фес. 4, 3).

Богатство славы, богатство обожения, величайшую честь и славу даровал нам, недостойным, Господь в крещении, миропомазании, причащении Святых Таин Тела и Крови Христовой. Чего же мы ищем на земле, какой славы? Большею частью суетной: ищем, домогаемся отличий, наград, крестов и орденов. Безумцы! Сами не знаем, чего и для чего ищем, и не понимаем, что этими-то искательствами мы унижаем себя, доказывая свою нравственную пустоту, низость и долу пресмыкательство души своей, земная, а не горняя мудрствуя (см. Кол. 3, 2). Но отчего мы не ищем внутренних крестов, распиная плоть со страстями и похотями (Гал. 5, 24), смотрим не на видимое, но на невидимое: ибо видимое временно, а невидимое вечно (2 Кор. 4, 18)? Отчего не памятуем о великих угодниках Божиих, претерпевших всякого рода лишения, изгнания, скитания, мучения, насильственную смерть вместо предлежавших им по достоянию похвал, благодарности, почестей, довольства, спокойствия? Вспомни о праведниках, скитавшихся в горах и вертепах и пропастях земных, о праведниках, которых весь мир не был достоин (Евр. 11, 38). Вспомни об Иове, Илии пророке, Исаии, Иеремии, Иезекииле, Ионе. Вспомни о великом Предтече Господнем — какие они были великие праведники, какие други Божии и как они жили, как страдали! А апостолы, которых сан мы носим, как жили, с каким самоотвержением, в каких трудах денно-ночных! Сколько претерпели мук! Об отличиях земных они не помышляли, а стремились к славе небесной, к венцам нетленным. Они почти все были распяты на крестах.

Всеобъемлюща, неотпадающа любовь Церкви, и за гробом пекущаяся о нас. Где это в других церквах неправославных? Немощь человеческая, слепота, ограниченность, страсти человеческие сейчас сказались в церквах отпадших. Лютеране не молятся об умерших, англиканцы тоже.

Здесь, в Церкви, врачевство для всякой болящей грехами и скорбями души. Блажен, кто не чуждается Церкви. Он верно уврачуется, если будет искать врачевания. Здесь исцеляется душевная слепота. Блажен, кто, сознавая ее, ищет здесь исцеления: он обретет его. Все силы к животу и благочестию положены (см. 2 Пет. 1, 3) в Церкви. Чудно устроено все суточное, недельное и годичное богослужение.

Мы — христиане, и христиане православные. Воспользуемся выгодами своего призвания и своего положения для себя и для других. Святая Церковь непорочная, со смыслом чистым, мать наша, совершенно близка к Богу и имеет к Нему великое дерзновение. Она может во всем умолить Его. Всякая молитва ее исполняется Богом. Молитесь же Ему искренно и часто вместе с нею, и особенно живите чисто, и все будет вам. Другие церкви, уклонившись от истины ее, не могут иметь такого, как наша Церковь, дерзновения перед Ним.

Церковь состоит из святых с Главою Христом, и потому мы ежедневно воспеваем и прославляем, просим в молитвах святых Божьих угодников быть о нас предстателями; но и мы — сочленение Церкви Божией — друг другу помогаем.

Обряды совершенно сообразны с духом Святого Писания, в котором так много образного или символического, и с премудростью Божиею, которая часто и весьма часто отверзает уста свои в притчах и аллегориях, чтобы дать место нашему любознанию и деятельности нашей мысли, потому что без труда и легко познаваемое или приобретаемое легко и забывается, не ценится, и чтобы осязательнее представить нам известные истины и правила жизни.

Через Святейший Синод от Самого Господа исходит освящение на всю Россию, через избрание, наречение и посвящение епископов и через посвящение епископами священнослужителей и церковнослужителей. Священнодействуются все службы и таинства церковные; совершается духовное управление верующими как членами духовного, благодатного Царства Христова (благословенно царство Отца и Сына и Святого Духа), непрестанно возвещается Слово Божие.

О христолюбивом воинстве Церковь молит как о защитниках государства, веры, Церкви, престола. Но и все христиане православные — духовные воины Христовы, непрестанно воюющие против греха, соблазнов мира, против диавола. Церковь Христова на земле есть Церковь воинствующая. Итак, переноси страдания, как добрый воин Иисуса Христа (2 Тим. 2,3).

Мудрости в нашей святой вере и в Церкви столько, такая бездна, что всем мудрецам мира с избытком достало бы ее для рассуждения, удивления, прославления. Но ее утаил Господь от премудрых и разумных, надменных и гордых и открыл ее младенцам по душе, т. е. простым, незлобивым и смиренным людям. Вот каковы судьбы Божии! Надменные мудрецы и умники лишены мудрости Божией, просветительной, очистительной, спасительной! О, бездна богатства и премудрости и ведения Божия (Рим. 11, 33)! Ни ваши пути — пути Мои, говорит Господь. Но как небо выше земли, так пути Мои выше путей ваших, и мысли Мои выше мыслей ваших (Ис. 55, 8–9). Слава Тебе, Господи, слава Тебе! Что Ты утаил сие от мудрых и разумных и открыл то младенцам (Мф. 11, 25; ср. Лк. 10, 21).

Церковь — наша мать, ходатаица, питательница, просветительница, нежная попечительница, успокоительница, наша заступница и стена нерушимая, наше очищение, освящение, наше истинное облагорожение, утверждение, наша путеводительница, наше обожение, наша слава. Она вместе и наш духовный воздух: ею дышат наши души, ее живительным, здоровым, ободряющим воздухом.

Святая Церковь на каждом Богослужении желает родить в нас чувство и убеждение или сознание нашей крайней греховности, крайней немощи, крайней духовной бедности, нищеты, слепоты, наготы и вместе с тем пробудить в нас сознание и чувство нужды в Спасителе. Для того все молитвы, псалмы, пения и песни духовные. Для того ектении, для того таинства, для того все службы, для того в особенности и всенощная служба. Она указывает на то, как сначала святы и блаженны были первые люди Адам и Ева, как потом вскоре по своей невнимательности, нерадению и себялюбию они согрешили и крайне оскорбили своего Творца неисполнением Его заповеди и упорным несознанием в своем грехе. Как Бог затем изгнал их из рая сладости — в поте лица твоего будешь есть хлеб (Быт. 3, 19), заключив врата рая, как они, в беде будучи и лишении благодати Божией, познали свой грех и начали оплакивать его и смиренно каяться Богу, и Бог за то дал им милостивое обещание, что придет некогда на землю Спаситель людей и спасет их от грехов их и сотрет главу змия, искусителя и убийцы. О слезном покаянии Адама и Евы по изгнании из рая напоминают нам частые восклицания покаянной краткой молитвы: Господи, помилуй; стихи псалма: Блажен муж, который на собрание нечестивых не ходил (Пс. 1, 1); на это же указывает особенно псалом: Господи, я воззвал к Тебе, услышь меня (Пс. 140, 1), а стихиры, поемые со стихами этого псалма, указывают на то, что Господь пришел в мир и Своими страданиями и смертью за нас спас Адама и род человеческий от греха, проклятия и смерти.

Усерднейше надо молиться животворящему Святому Духу, Утешителю, Кормчему святой Церкви Христовой, да вдохнет духом любви в сердца всех христиан и озарит всех светом

Своим к познанию истины Божией и Христовой, к соединению взаимному, к отвержению всех ересей и расколов, к разорению всех партий общественных, друг другу противящихся. Всеблагий, всемогущий, премудрый, всеправедный Душе Святый, со дел ай сие о имени Христове! О, как близок к нам всегда Дух Святой, как Он всегда благотворит нам, очищает грехи, освящает, просвещает, умиротворяет, разрешает, освобождает душу от уз греха и мрака духовного, оживотворяет души наши, умерщвляемые грехом, укрепляет, ободряет, утешает, в умиление и слезы приводит, молится, ходатайствует с нами воздыханиями неизреченными (Рим. 8, 26)! Слава и благодарение Тебе, Отче Святый, Духа Святого вечно изводяй, и Тем мир, во зле погибающий, животворяй о имени Сына Твоего, Избавителя нашего, с толиким истощанием, терпением и долготерпением послужившего нам!

Первообраз пришел к образу, Творец к твари. Эта мысль — существо веры христианской — проникает все христианство, все богослужение. Единство — великая задача христианства.

Примирение с Богом, совершение Таинств, очищение и освящение христиан, возведение к христианскому совершенству, спасение — вот цель на земле Церкви Божией.

Та вера (или то вероисповедание христианское) есть истинная, которая ежедневно и непрестанно истребляет в человеке верующем всегубительный грех, очищает его, освящает, просвещает, обновляет, оживляет, укрепляет, а не та, которая производит вражду, преследование, пытки, казни (католическая) или которая приводит к лжемудрованию, к господству растленного разума над Божественным откровением, к отвержению иерархии, Таинств, постов и почти всего того, что Дух Святой, действовавший в святых апостолах и святых отцах, установил для нашего спасения. Не та церковь истинная, которая отпала от живого, цветущего, плодоносного, животворного древа Церкви апостольской. Не та церковь истинная, которая пресекла дерзновенно и нагло связь с Церковью первородных, написанных на небесах (Евр. 12, 23), угодивших Богу, наслаждающихся блаженством в Боге, славящих Бога и непрестанно о нас, земных, живых, молящихся и способствующих нам в деле спасения своими молитвами. Не та церковь истинная, которая дерзновенно, нагло, гордо прервала связь с умершими (или с Церковью преисподнею) и считает недействительными молитвы за них.

Множество существует отдельных вероисповеданий христианства с различным устройством внешним и внутренним, с различными мнениями и учениями, нередко противными Божественной истине Евангелия и учению святых апостолов, вселенских и поместных соборов и святых отцов. Нельзя считать их все за истинные и спасительные: безразличие в вере или признание всякой веры за одинаково спасительную ведет к безверию или охлаждению к вере, к нерадению об исполнении правил и уставов веры, к охлаждению христиан друг к другу. Симон! Симон! се, сатана просил, чтобы сеять вас как пшеницу (Лк. 22, 31). Это он, сатана, и сделал и делает, т. е. породил расколы и ереси. Строго держись единой, истинной веры и Церкви: один Господь, одна вера, одно крещение (Еф. 4,5).

Когда молишься Богу, познай, что Он близ тебя, в устах твоих и в сердце твоем (Рим. 10,8), любит тебя как исчадие Свое, образ Свой и непрестанно благотворит тебе, живит тебя, очищает, освящает, просвещает, миротворит, укрепляет, утешает, питает, помогает тебе. С крайнею любовью призывай Его, благодари и прославляй Его. Это долг твой, жизнь твоя, сила твоя и слава твоя. Помни, какого небесного, святого общества ты член, разумею, Церкви Христовой. Какие совершенные члены, написанные на небесах, составляют эту Церковь, — разумею, во первых, преблагословенную Матерь Его, затем святых Ангелов, все небесные чины, затем Предтечу Иоанна, более которого не было между рожденными от жен (см. Мф. 11, 11), потом святых апостолов — новую тварь, пророков духоносных, иерархов, преподобных и богоносных отцов, еще во время земной жизни сделавшихся обителью Богу, мучеников, бессребреников, праведных и всех святых. Помни это и знай, какая святость, какое совершенство требуется и от тебя, члена того же тела.

В Таинстве Покаяния прежде произнесения суда над нами священника каждый из нас должен произнести беспристрастный, строгий суд над самим собой, и чем строже и искреннее мы себя осудим, тем милостивее к нам будет Бог, тем полнейшее прощение нам дарует. Ибо если бы мы судили сами себя, то не были бы судимы (1 Кор. 11, 31). «Что о себе не судите праведное?» (см. Лк. 12, 57), — говорит Господь.

Весьма много говорит нашему сердцу и одна какая-либо вещь, например оставленная нам каким-либо высоким, благодетельствовавшим нам лицом или вообще любимым и уважаемым человеком, который отправился куда-либо в дальнюю сторону или умер. Мы бережем, чтим, часто украшаем эту вещь, ставим ее на видном месте, чтобы она всегда была на виду и напоминала нам о нашем благодетеле и в нас пробуждала чувства любви и благодарности, глохнущие и засыпающие от житейских забот и сует. Таков есть для нас именно и наиболее животворящий Крест нашего Господа Иисуса Христа, умершего на нем жертвою за нас праведного гнева Божия и искупившего на нем нас от греха, проклятия и вечного мучения. Таковы святые иконы Господа, Пречистой Его Матери и святых угодников Божиих. Таковы самые храмы, в которых совершается богослужение со столь драгоценными нашему сердцу воспоминаниями о чудных действиях Бога Творца, Промыслителя и Спасителя нашего. Таковы Таинства, посредством которых мы возрождаемся, освящаемся, утверждаемся в вере, духовно питаемся, врачуемся духовно и телесно, в которых непрестанно слышится живое и действенное слово Божие. Много, много говорят эти святые вещи, святые предметы нашему уму и сердцу, и никто не может нас упрекать в уважении и благоговении перед ними.

Англиканам и лютеранам: вы хотите, чтобы не было образов, чтобы их не почитали! Да это нелепость, абсурд. Человек есть образ Божий, и вы почитаете его в лице отца, матери, начальников, государя, благодетелей разных. А изображение Бога во плоти, Отца, Начальника веры, Царя, Спасителя, Благодетеля, или Пречистой Его Матери Девы, высшей Херувим и всей твари, пророков, апостолов, мучеников, иерархов, преподобных почитать не хотите? Ведь святые — други Его, храмы, члены Его, в которых Он почивает. Разве не знаете, что вы храм Божий, и Дух Божий живет в вас (1 Кор. 3, 16)? Да и все мы — члены тела Его, от плоти Его и от костей Его (Еф. 5, 30), сыны и дщери Его. Как же не чтить их изображений?

Святая Церковь, как любвеобильная матерь, непрестанно носит в сердце и устах своих всех членов своих, за всех ходатайствует перед Богом, о всех болезнует, о всех как бы в муках рождения, желая всех духовно возродить, обновить, даже о всем мире молится и болезнует непрестанно. Каков же должен быть архиерей, священник или диакон, эти носители духа Церкви, провозвестники ее духа, ее любви, ее попечений, намерений? Каким духом любви, святыни, спасения должны быть они проникнуты непрестанно! Как они должны всюду предносить и приносить с собою дух Святой Церкви, дух небесный, неземной, дух любви нелицемерной, терпящей и долготерпящей, всепокрывающей, о всех пекущейся, болезнующей!

Да, священник должен быть как Ангел Божий по духу своему, как слуга Бога, провозвестник воли Его, святыни Его, правды Его, любви, кротости и долготерпения Его.

Когда начинаешь молиться молитвою к Духу Святому, знай и помни, что Дух Святой вошел в мир по заслугам Господа Иисуса Христа и действует в мире более всего в Церкви Своей и совершает наше спасение. Святой Дух все Таинства совершает, освящает, просвещает, укрепляет, возбуждает к молитве, производит умиление в душах, источает слезы покаяния, благодарения, славословия, обращает души, спасает, животворит, возводя от смерти духовной к жизни, дарует мир, свободу духа, благодать сыноположения, вопия в сердцах верных из глубины души: Авва Отче! (Рим. 8,15; Гал. 4, 6). Вот почему мы начинаем молитвы свои молитвою к Духу Святому. Слава Тебе, Всесвятый Душе, Источниче жизни нашея, равнодетельный Отцу и Слову!

Святейший Синод и все пастырство руководствуют верных к соединению с Богом и к вечной жизни, восстановляя разумные и словесные образы и подобия Божии и возводя их от земли на небо. Величайшее назначение и долг пастырей! Да не связуемся же житейскими пристрастиями, но да пасем души, вверенные нам от Христа! Дай Бог помнить это всем всегда и делать это Божие дело добро, радетельно, неленостно, непрестанно, разумно.

Какое чудное духовное богатство в Церкви, богатство веры, упования и любви, богатство благости, милосердия, премудрости Божией, богатство чудес, очищения прегрешений, освящения, просвещения, утешения, мира и свободы духовной! О, если бы все верные и неверные знали и познали это, и помнили — и усердно притекали к Церкви!

Святая Церковь — носительница и производительница Духа Христова, духа небесного, духа любви всеобщей. Вслушайтесь, какой дух дышит, движется в ее ектениях, песнопениях, священнодействиях! Пастыри — носители духа Христова, духа небесного, Его любви, смирения, кротости, терпения, святыни.

Высоко и досточтимо звание пастырей, надо почитать их преимущественно с любовью за дело их (1 Фес. 5, 13).

Едина Церковь — едино тело есмы мнози (см. 1 Кор. 10, 17), и в любви должны жить, а противящихся предоставлять Богу или с кротостью обличать. Враг недремлемо, неустанно усиливается исторгать из сердец наших истинную любовь, но мы должны всеусильно ему противиться и возгревать эту любовь и теснее сближаться между собою, забывая обиды, прощая друг другу прегрешения. Научи, Господи, помоги, Господи, утверди, Господи! Немощны есмы, нищи есмы. Относительно нищих и богатых будь одинаково уважителен, кроток, незлобив, сострадателен, доброжелателен.

Через воплощение Сына Божия мы обожены и вознесены на небо и спосажены с Сыном Божиим на престоле божественном: как же мы должны вести себя, сколь свято жить, сколько удаляться всякой суеты, нечистоты, как успевать в любви к Богу и друг к другу! Мы сделаны равными ангелам и составляем одну с ними Церковь — поревнуем же ангельскому житью, разум вперим к высоте, а не долу. Приблизилось Царство Небесное (Мф. 3, 2).

Орел под ногами епископа значит, что он должен постоянно стоять на высоте христианского созерцания и мирского беспристрастия (попирать все земное как мало значащее, не обольщаться никакою суетою мира: богатством, знаменитостью, родовитостью, роскошью, красотою, отличиями, похвалами, равно как отнюдь не презирать бедности, низкого звания и состояния, простоты, неблагозрачности, не смущаться порицаниями, завистью, враждою или неприязнью людей к нему). Священники, подобно епископу, должны стоять тоже на высоте христианского созерцания и беспристрастия. Горе священнику, связывающемуся житейскими похотями и страстями, как и епископу.

Святые угодники Божии — лучшее, усовершившееся благодатью Божиею человечество, засвидетельствованное Самим Богом; достойно и праведно Церковь прославляет их, потому что через это прославляется Сам Бог, и мы получаем через эту хвалу пользу духовную, учась подражать им по силам.

Церковь Святая, Православная, Апостольская имеет ум Господень (1 Кор. 2, 16), поэтому все ее молитвы, возгласы, песнопения, уставы, обряды и прочее имеют особенно высокое, достойно уважаемое значение и силу.

Прославляя святых Божиих, прославляем Господа, прославившего их. Молясь святым или прославляя их, себе делаем величайшую пользу — привлекаем к себе их ходатайство. Их слава — твоя слава. Они люди, как и ты человек; твоя природа в них прославилась. Да и вообще, молясь за умерших или за живых, себе делаешь великую пользу. Бог приемлет как жертву приятную молитву любви. И мертвые, если имеют сами дерзновение перед Богом, молят о нас, молящихся о них, а живые, за которых молимся, располагаются к нам своим сердцем и любят нас.

Православная Церковь превосходит все церкви неправославные. Во-первых, своею истиною, своим православием, соблюденным и завоеванным кровью апостолов, иерархов, мучеников, преподобных и всех святых. Во-вторых, тем, что вернейшим образом руководит ко спасению (ровным, прямым и верным путем), что верным образом очищает, освящает, обновляет посредством иерархии, богослужения, Таинств, постов. В-третьих, что наилучшим образом научает угождать Богу и спасать душу свою, наилучшим образом руководствует к покаянию, исправлению, молитве, благодарению, славословию. Где есть такие молитвы, славословия, благодарения и прошения, такое чудное богослужение, как в Православной Церкви? Нигде.

Конец ознакомительного фрагмента.

Оглавление

  • Глава I. О церкви, или обществе верующих
Из серии: Библиотека паломника

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Путь в Церковь: мысли о Церкви и православном богослужении предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Примечания

1

См. «Нескверная, неблазная…» — молитва в конце повечерия. — Прим. авт.

2

Возглас. — Прим. авт.

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я