Королева порока в Академии истоков
Юлия Пульс, 2020

Я магический феникс и всю жизнь исполняла волю хозяина в борделе. Но таинственный покупатель выкупил мою свободу и открыл мне путь в Академию истоков. Кто же знал, что там я встречу своего бывшего, жутко недовольного расторжением контракта, хозяина…

Оглавление

  • ***

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Королева порока в Академии истоков предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Глава 1

— Красотульки мои! — распахнулась потайная дверь публичного дома, впуская в просторное помещение хозяина популярного в столице заведения. — Девочки мои золотые, — осыпал нас воздушными поцелуями Бесталл Лакс. Остановился в центре зала и затолкал белую рубашку в штаны, стараясь утянуть выдающийся вперед живот, который комично смотрелся на худом с первого взгляда теле. Мы с девочками за глаза называли его «Кузнечиком», и это прозвище подходило ему идеально. Даже вытянутое лицо с редкой бородкой и густыми бровями напоминало насекомое. — Сегодня у нас аншлаг! — глаза мужчины горели в предвкушении прибыли. — Демоны Истоков пожелали развлечься перед обучением! А это значит, что эротическое шоу проведем вне графика, — потер он руку об руку и облизнул нас довольным взглядом.

Последовали охи и вздохи в толпе расслабленных, готовящихся ко сну девушек. Долгожданный выходной закончился, не успев начаться. Я же ничуть не удивилась распоряжению Бесталла. Меня часто лишали отдыха ради того, чтобы поучаствовать в особом шоу публичного дома «Порочная королева».

— На подготовку полчаса, принцесски! Надо завести гостей так, чтобы никто не ушел от нас не удовлетворенным! Если все пройдет, как надо, удвою вознаграждение!

На сей раз недовольных было намного меньше, да и смысл возмущаться, если ни одна из нас не могла отказать «Кузнечику». Все мы связаны с этим местом особым контрактом, подробности которого запрещалось разглашать даже среди своих. Девушки изначально подписывали документы добровольно и знали, на что идут, а вот со мной все иначе.

Я — феникс. Так назвал мою редкую расу создатель — Архимаг империи Лотус и по совместительству старший брат Бесталла. Я — успешный результат магического эксперимента. Не рожденная. Существо без прошлого и будущего, выращенное за месяц в тайной магической лаборатории с определенной целью…

Меня разработали по параметрам заказчика, коим являлся Бесталл. Готовая девушка восемнадцати лет соблазнительной наружности, обладающая способностью питать эмпатов своей необузданной магической энергией страсти. В меня заложили все, что нужно для элитной проститутки, но не потрудились заполнить голову хотя бы вымышленными воспоминаниями о детстве, которого у меня никогда не было. Не стали заморачиваться, вложив лишь линейное восприятие жизни обычного человека, а еще базовый курс знаний и я мучилась от этого уже второй год жизни.

— Огонек, — обратился ко мне «Кузнечик». — Контрактный приват до полуночи. В шоу выступишь последним номером. Хозяин дал согласие.

У меня колени невольно подогнулись. Уже две недели Асшай не посещал публичный дом, что удивительно! На протяжении двух лет этот извращенец приходил ко мне стабильно в одно и то же время один раз в три дня, чтобы подпитаться самой низменной из энергий — энергией страсти и похоти. Проклятый эмпат выкупил на меня долгосрочный контракт во время тайного аукциона, в тот самый день, когда я оказалась в публичном доме.

Что я знала тогда о жизни? Ровным счетом ничего! Даже первая ночь наедине с хозяином прошла, как в тумане, хотя боль, как физическая, так и моральная, запомнилась отчетливо.

Сначала, кроме ненависти я ничего к нему не испытывала, но это происходило лишь в моей голове, в то время когда тело, созданное для утех, с удовольствием подпитывало его страсть и откликалось на любой приказ и жест. Но чем больше я общалась с девочками, тем лучше понимала, как устроен этот мир. В какой-то миг я просто смирилась со своей судьбой и иногда даже скучала по ласкам Асшая. Но неминуемо наступали дни, когда мне искренне хотелось его смерти! Мне наивно казалось, что тогда я стану свободной. Такой, как жители столицы империи, но иллюзия быстро испарялась, стоило мне подумать о том, что у меня даже имени нет! Не говоря уже о собственном доме! Хозяин и контракт, который подписал с ним Бесталл. Понятное дело, что я в лицо не видела этот документ. Знала лишь правила, которые озвучил «Кузнечик». Их нельзя было нарушать. Хотя однажды я рискнула и пробралась в кабинет мага, чтобы одним глазком взглянуть на таинственную бумагу и увидеть срок окончания контракта.

Ничего хорошего из этого не вышло! Бесталл поймал меня на месте преступления, усадил напротив и популярно объяснил, что ждет меня впереди, если буду продолжать упорствовать. Призывал уважать Асшая за то, что эмпат никогда не поднимал на меня руку и ценит свою собственность довольно высоко. Что наложил запрет на любую связь с другими мужчинами и женщинами. Что разрешил участвовать в шоу и иногда выдает письменное разрешение на прогулку по городу. Что дарит подарки и присылает изысканные угощения. Угоди я в лапы кого-то другого, все могло бы закончиться печально. Я понимала, что он прав и на некоторое время снова покорно мирилась с участью. Тщательно искала в хозяине плюсы, начиная с внешних данных и заканчивая моральными качествами. С удивлением признавала, что они все же есть!

Я кивнула Бесталлу и он слащаво заулыбался, разглядывая мое тело, облаченное в шелковый халат.

— Всем все понятно? — он всегда заканчивал свои речи этим вопросом. Вопросом, на который никто никогда не отвечал. — Тогда пошли, мои пташки! В ритме вальса, красотули, — захлопал он в ладоши, подгоняя нас к работе.

Стройным рядом мы вяло и медленно просачивались в узкий темный коридор, который вел в спальное крыло заведения с отдельными комнатами для каждой из «красотулек».

Ощутив прикосновение на плече, я обернулась и подмигнула Элли, которая изначально отнеслась ко мне по-доброму и стала настоящим другом.

— А твой-то объявился, — шепнула мне на ухо, обнимая сзади за плечи.

— Не прошло и года, — рассмеялась я.

— Тебе хорошо. Только своего будешь обслуживать, как всегда. А нас ждет тяжелая ночка. Ненасытные адепты всю душу вытрясут. Не люблю я этих демонов. Но есть и приятная новость, — мечтательно вздохнула Элли. — Завтра ежегодный случайный отбор в Академию!

Я хмыкнула в ответ.

— И что? Сама говорила, что за всю историю, Сила не выбрала ни одну из представительниц древней профессии.

— Не язви. Просто злишься, что из-за контракта не можешь участвовать, — надавила на больную мозоль подруга, но я не обиделась. Это было правдой в чистом виде. Я скрывала от нее зависть, но не всегда хорошо получалось. На самом же деле мне часто снилось, как Сила выбирает меня, предоставляя шанс поступить в самую престижную и таинственную Академию Истоков, в которой учился сам Бесталл Лакс и его знаменитый брат!

Однажды, после одного из таких ярких и счастливых снов, я поделилась своей мечтой с немногословным Асшаем. После безумного и дикого секса мы лежали в постели, а я как обычно, с интересом наблюдала, как по его телу расползается сетка оранжевых вен, будто сияющая в ночи лава. Особенность эмпатов. Красивая и порочная. Она говорила о том, что Асшай продолжал впитывать полученную от меня энергию, утоляя скопившийся голод. Сама заговорила с ним об Академии Истоков и обмолвилась, что мечтаю туда попасть. Он ответил отрешенно. Сказал, что такой, как я, там не место. Помню, как плакала в подушку, когда он ушел. Было обидно до колкой боли в груди. Стало понятно, что он никогда не даст согласие на то, чтобы я участвовала в отборе наравне с другими девушками борделя. От этого осознания, я начала еще больше гореть несбыточной мечтой. И вот ежегодный отбор уже завтра! Все пойдут на площадь, а я останусь одна в пустой комнате. Буду смотреть в окно и со злостью смахивать слезы с лица. А потом девчонки вернутся и начнут рассказывать о пяти счастливчиках, которым несказанно повезло, о грандиозном празднике в честь начала учебного года, о закусках и танцах, о фейерверках, мерцание которых я и сама замечу в темном небе.

От будущей перспективы уже сейчас ком скопился в горле, а Элли все не унималась. Говорила и говорила, без перерыва о проклятой Академии! Я предпочла промолчать в ответ и стойко вытерпела ее стенания. Оказавшись у двери в свою комнату, с облегчением вздохнула и вошла внутрь.

Ничуть не удивилась, когда обнаружила на кровати картонную коробку, перевязанную красной лентой. Мой хозяин знал толк в эстетике красивого белья. Шкаф уже по швам трещал от сексуальных нарядов.

Приоткрыв коробку, я заглянула в нее оценивающим взглядом и ухмыльнулась. Такого не припомню! Никаких тебе кружев и эластичных кожаных костюмов с отверстиями в пикантных местах. Просто аккуратно сложенная бархатная черная лента. Довольно широкая и длинная. Пожав плечами, я взяла ее в руки и расправила, стараясь понять, что с ней делать. Взглядом наткнулась на записку и бегло ее прочла. Асшай желал видеть меня в углу комнаты, стоящей на коленях спиной к двери.

— Любой каприз за ваши деньги! — провозгласила в пустоту и отвесила поклон с ироничной улыбкой, а на душе скребли кошки, но не от того, что придется подчиняться. Я уже давно привыкла к эмпату и сама получала удовольствие от нашей странной связи. Просто вопрос, не дающий покоя уже второй год, снова всплыл в подсознании. Кто он? Кто он там, за пределами публичного дома? Как его зовут на самом деле? Чем он занимается в остальное время? И к чему такая таинственность, как мрачные плащи с капюшонами и маски? Может, у него есть семья? Дети?

Чтобы разгадать эту загадку, я попросила Элли научить меня рисовать. Составить портрет по памяти было не просто, но у меня получилось. Мы с Элли затеяли целое расследование, пытаясь по портрету найти Асшая среди жителей столицы, но эмпат будто и вовсе не существовал. Ни на одном из рынков его не узнали. Да и клиенты Элли разводили руками. Наверное, только Бесталл знал, кто такой Асшай, хотя… На аукционе он тоже был в маске.

Взглянув на настенные часы, я засуетилась, понимая, что потратила много времени на размышления, и он придет с минуты на минуту.

Скинув халат, я стянула трусики и голышом продефилировала в угол. Принялась покорно ждать эмпата, ощупывая приятный и мягкий материал ленты.

Раньше я не слышала его приближающихся шагов. Он входил очень тихо, будто призрак, но со временем научилась улавливать его особый запах, что врывался в комнату первым, обгоняя хозяина. Трудно было его с чем-то сравнить, но однажды, в одну из редких прогулок по городу, я ощутила нечто подобное от парфюмерной лавки. Долго стояла, принюхиваясь к флаконам с духами, и нашла нечто похожее. Продавец сказал, что в его составе есть кедр, мускус и сандал, а самое главное, магический компонент, который раскрывается самым непредсказуемым образом, соприкасаясь с мужским телом. Аромат сам решал, как должен пахнуть его обладатель.

Разглядывая золотистый пузырек, я не могла не заметить его названия. «Огненный кот» — было выложено желтыми камнями, а чуть ниже на другом языке перевод — «Асшай». Так вот откуда эмпат взял прозвище!

Мне захотелось их купить, но цена оказалась заоблачной для такой, как я. Зато, после той прогулки, я научилась улавливать аромат Асшая на расстоянии.

Вот и сейчас, сидя на коленях в углу, я чувствовала, как в комнату просачивается этот особый амбре, как он усиливается с каждым приближающимся шагом эмпата. Было в этом запахе нечто такое, что заставляло меня жадно его впитывать и млеть, купаясь в аромате.

Прикрыв глаза, слегка прикусила губу и ощутила, как сердце набирает бег, разгоняя огонь по венам, который пропитывал жгучей лавой каждую клеточку тела, наполняя меня той самой энергией, что выпивал эмпат во время соития.

Почти бесшумно дверь отворилась, а следом послышался щелчок замка. Зашуршала ткань плаща и приятная дрожь прокатилась по телу. Я невольно сильно сжала в ладонях ленту, с нетерпением ожидая услышать знакомый бархатистый голос, но Асшай молчал. Его аромат медленно окутал пространство вокруг, значит, эмпат подошел ко мне близко.

Теплая большая рука мягким пледом опустилась на мое плечо и крупица магии огня, вложенная в меня создателем, откликнулась на прикосновение. Сгустилась пламенным цветком на коже и влилась в ладонь хозяина, освобождая меня от невыносимого жара. Вторая рука коснулась шеи, поглаживая ее кончиками пальцев. Слишком долго мое тело копило в себе огонь, поэтому я особенно остро чувствовала, с каким удовольствием магия впитывается в его кожу. Палитра, казалось бы, уснувших чувств, снова наполнялась яркими красками.

Он запустил пальцы в мои волосы и медленно собрал их в хвост. Погружаясь в ощущения с головой, я даже не сразу заметила, как лента зашевелилась в руках, бархатной змеей выскальзывая из ладоней. Почувствовала его теплое дыхание и мурашки разбежались по коже от затылка до поясницы.

Обернув концом ленты мои волосы, он до легкой боли завязал узел, и бархат ткани коснулся моих закрытых глаз. Новый узел и легкая боль, к которой быстро привыкаешь. Ресницы затрепетали под плотно прилегающей к ним лентой. Темнота и сладкий огненный плен. Я часто задышала, облизывая губы, и тут же ощутила, как ткань петлей овивает мою шею, перекрывая часть воздуха. Толика страха заставила вздрогнуть, но еле уловимый поцелуй в мочку уха внушил доверие. Я замерла, натянутая струной, будто оголенный нерв. Новый уже более откровенный поцелуй оставил влажный след на плече. Я расслабилась, и с нежным трепетом Асшай связал мои руки за спиной. Поднял с колен, очерчивая ладонями линии бедер, и развернул к себе. Я по привычке распахнула глаза, чтобы посмотреть в его лицо, но наткнулась на темноту. Стало не по себе. Раньше Асшай никогда не завязывал мне глаза. Наоборот! Любил, когда я безотрывно смотрела на него во время ласк.

Легкий толчок и я врезалась спиной в холодную стену. Мягкие губы впились в мои уста горячим, жадным поцелуем и мужская рука скользнула по животу, погружая палец в мое нутро, аккуратно и медленно распределяя влагу по складочкам. Я пропустила стон, который утонул в страстном поцелуе. Магия заплескалась внутри и устремилась за наглыми пальцами эмпата. Жар внизу живота стал почти невыносимым, а Асшай не спешил поглощать энергию, заставляя меня извиваться в его пылких объятиях и стонать, охрипшим голосом умоляя взять то, зачем он пришел. Я ощущала улыбку на его устах. Ему нравилось, когда я просила. Когда теснилась к нему всем телом и сама насаживалась на его пальцы, чтобы вызвать в нем дикий голод.

Огненный цветок медленно расправлял жалящие лепестки, обжигая каждую клеточку тела. Я плавилась, горела заживо на костре собственной страсти, а мой палач не желал облегчить мою участь. Издевательски долго целовал грудь, по миллиметру спускаясь вниз, к тому самому месту, где искрами взрывалась магия.

Кончиком языка очертил окружность внизу живота, придерживая меня за бедра. Ноги тряслись, не выдерживая напряжения. Я царапала стену ногтями, чувствуя, как затекли кисти рук, и неожиданно ощутила пустоту. Он больше меня не касался, но пытка продлилась недолго. Подхватив меня на руки, он резко насадил меня на свою твердую плоть, заставив обогнуть его поясницу ногами. Сильными толчками вдавливал меня в стену, и с каждым новым толчком выпивал скопившийся внутри жар. Я стонала в агонии абсолютного блаженства, наощупь стараясь найти губами его губы. Отыскала мочку уха и слегка прикусила, тут же зализывая языком. Дыхание Асшая стало шумным и прерывистым. Он впивался руками в мои ягодицы и дрожал, а я продолжала наслаждаться вкусом его кожи и ароматом, что пропитывал меня насквозь. Он начал двигаться ритмично, постепенно убыстряя темп. Я уже готова была разорваться от страсти. Магический поток не иссякал, заряжая пламенем тело мужчины.

Мой хозяин застонал, и это значило, что голод приглушился. А вот страсть не потухла. Он опустил меня на пол и начал медленно развязывать узлы. Один за другим, один за другим. Лента упала на пол, и я аккуратно приоткрыла глаза.

— Асшай, — прошептала, вглядываясь в красивое лицо эмпата. Под бликами свечей его скулы смотрелись более мужественными, а аристократический нос намекал на элитное происхождение. Тонкие, но сочные губы расплылись в легкой улыбке. А я смотрела только в его глубокие янтарные глаза. В них плескался сладкий мед. Сладкий, но ядовитый! Расширенные зрачки притягивали магнитом и вовлекали в порок. Его губы приоткрылись, и я замерла, ожидая его первых слов.

— Огонек, — выдохнул он мое прозвище, которое дал мне после торгов.

Ни имени! Ни рода! Феникс без прошлого и будущего!

Я опустила взгляд, чтобы не показать душевную боль.

— На этом все? — бросила я взгляд на часы. Мой номер в шоу должен был начаться через полчаса.

— А на что ты хотела бы потратить последние минуты? — прозвучал чарующий голос.

— На новую просьбу, — усмехнулась своей правде и пожала плечами, которые он обнял.

— Говори.

Мы общались так редко, что я растерялась. Давно не слышала от него отклика.

— Позволь мне участвовать в отборе…

— Нет! — отрезал так категорично и резко, что я едва проглотила обиду.

— Разреши посмотреть на праздник со стороны, — сказала тихо и хрипло.

— Нет. Разрешения не будет. Академия Истоков обойдется без феникса. Тебе же лучше, поверь.

Как же я ненавидела его сейчас! Насколько желала, настолько ненавидела! Не справедливо лишать меня общего права на отбор из-за происхождения!

— Понятно, — обмолвила на надрыве и отстранилась.

Выпуталась из его объятий и подошла к шкафу. В суете нашла концертный костюм и облачилась в белые крылья и кружево, которые должны были сгореть в конце представления. Натянула трусики и поправила кружево, что едва удерживало пышную грудь.

— Мне пора. Элли нанесет макияж, — не дожидаясь ответа, прошла к выходу.

— Они захотят тебя, Огонек. Не забывай, кому ты принадлежишь, — бросил мне на прощание эмпат.

— До конца своих дней не забуду, — обернулась и улыбнулась, наблюдая за тем, как он рукой разглаживает свои короткие черные волосы, как в это время по его телу сеточкой вен расползается лава.

Закрыла за собой дверь и прижала ладонь ко рту, чтобы не разрыдаться. Уже заранее знала, что он не будет смотреть шоу. Не будет дожидаться меня в комнате. Не станет идти на уступки, которые были мне важны.

Я шла по коридору в нелепом костюме и слышала, как ликуют мужчины в общем зале. Шла на работу, как на каторгу. Уже знала, что наутро девочки уйдут на площадь, а я останусь. Спасибо Асшаю! Его личная игрушка снова подчинится! Снова будет плакать у окна без шанса на достойную жизнь. Наверное, я так и сгнию в стенах борделя, ублажая одного хозяина за другим до тех пор, пока магия огня не иссякнет окончательно.

— Готова? — развела руками Элли и с выпученными глазами посмотрела на меня.

— Да. Как всег…

— Забудь! У нас такого еще не было! — голубые глаза подруги округлились до предела. Она истерично махала руками перед моим лицом и сокрушалась: — Весь первый курс Академии Истоков! Преподавательский состав! Они все сегодня здесь!

Не успела я впитать информацию, как в гримерку ворвался «Кузнечик». Копаясь в бумагах, он бросил на меня мимолетный взгляд и закричал:

— Огонек, спасай! Делай «дракона» и оголяйся полностью в конце номера!

— Но по контракту…

— Ничего не хочу слышать! Делай! Если вытянешь представление, дам выходной на любой день! — обезумевшими глазками смотрел на меня маг.

Я кивнула, предвкушая возможность оказаться завтра на площади. Повернулась к зеркалу и пальцем подозвала к себе Элли.

— Мне нужны белые перья на голову. Неси костюм Кары. Он лучше горит. Бесталл, прикажи подсветить сцену свечами. Потуши фонари. Зажгите канделябры. И на столах пусть будут свечи. «Дракон» здесь не поможет. Многие его видели. Доверься мне, — посмотрела ему прямо в глаза, улыбнулась и игриво подмигнула. — Есть одна задумка. Не переживай. Раз уж разрешил все и с Асшаем разберешься сам, то иди в зал и наслаждайся представлением!

Впервые, за время проживания в борделе я почувствовала, что во мне нуждаются! Девочки смотрели на меня во все глаза, пока Элли наносила макияж. А когда закончила, и белый эластичный костюм обтянул мое тело, я застыла у занавеса, за которым кричали недовольные мужчины, и понимала, что если не справлюсь, позора не избежать. Бесталл будет зол, а в гневе он хуже фурии!

Я подняла руку вверх, на миг зажмурившись, и щелкнула пальцами. Занавес медленно распахнулся. Спокойная эротичная музыка, к которой я привыкла, заиграла на весь зал, но не смогла заглушить недовольные крики пьяных демонов.

Я шла на сцену под пошлые возгласы клиентов. Под музыку, которая раскрывала мою душу и отсчитывала нужный ритм. Шла вперед, смотря на гостей отрешенно и горделиво. А когда оказалась у самого края сцены, опустилась на колени, как недавно перед Асшаем. Склонила голову и перевела дух. Ломано и медленно поднялась на ноги и начала танцевать. Никто и никогда не учил меня этому. Просто душа искусственного существа кружилась внутри, направляя тело. А магия огня призвала свою стихию в тот момент, когда в зале воцарилась тишина. Призвала плавно и медленно. Настолько ненавязчиво, что не все зрители заметили, как их свечи потухли. Я собирала пламя в жгучий шар, что кружил над головой. Он яркими искрами капал на мои белые крылья, безжалостно плавя их дочерна.

Я снова упала на колени и выгнулась назад. Обняла себя руками и коснулась крыльев кончиками пальцев. В тот же миг они рассыпались пеплом, а мою шею овила огненная змея. Мощная, длинная, смертоносная. Она возникла перед моим лицом, угрожающе расправляя капюшон. Я смотрела в ее призрачные глаза, незаметно пытаясь схватить ее руками, но не успела…

Реакция зала поразила! Демоны начали вставать со своих мест, чтобы приблизиться и увидеть, что происходит. Я позволила им восхититься этой агонией танца слабой девы перед непобедимым противником. Змея впилась в мою шею и овила мое тело смертоносными кольцами, которые сжимались и лишали возможности дышать и двигаться. Пропустив предсмертный стон, я упала на сцену. Замерла на несколько секунд и дождалась того, когда демоны начнут подниматься с мест, пораженные происходящим. Увидела, как молодой темноволосый демон с будто наполированными черными рогами, подошел к сцене и не побоялся протянуть руку, чтобы коснуться пламенной змеи. Я протянула к нему руку ладонью вверх, взглядом умоляя о помощи, вживаясь в роль без остатка. Он ответил и сильно сжал мою руку.

Жертва угодила в сети! Я мысленно подала змее знак, и она резко выросла на глазах. Укрыла гостя пламенным капюшоном. Укрыла так, что полетели ослепляющие искры. В водовороте пламенных огоньков я схватила демона за плечи и затащила на сцену. Заключила его смуглое лицо в ладони и улыбнулась.

— Если не подыграешь, мне не жить, — шепнула ему в губы и змеевидная спираль рассыпалась на тысячи искр, попутно сжигая всю мою одежду.

— Лови, — прошептала и полностью обнаженная раскинула руки, наигранно теряя равновесие.

Благо демон подхватил меня раньше, чем я стукнулась головой о пол. Поднял на руки, жадно разглядывая мои обнаженные формы. Повернулся лицом к гостям и впился в мои губы поцелуем.

Впился так, что не оторвать! И только занавес подвел итог этого безумного выступления, которое заслужило овации.

Как только ткань задернулась, я вышла из образа и соскочила с крепких рук парня. Прикрыла интимные места ладонями и невольно столкнулась с его пылким взглядом. Зеленые и яркие глаза прожгли меня насквозь.

— Кто ты? — спросил он в тот момент, когда Бесталл сзади накинул на меня плед и начал уводить в гримерку.

— Кто ты?! — кричал он мне вслед, а я молчала.

Вне выступления не имела право говорить ни с кем, кроме Асшая и всегда его соблюдала.

— За ее имя даю… — дальше я уже ничего не услышала.

Бесталл вверил меня в руки подруги, которая затащила меня в коморку и ухом припала к двери. Я тут же из любопытства последовала ее примеру.

— Огонек не продается! — грозный голос «Кузнечика» — это все, что до нас донеслось.

Глава 2

Элли была права. Ночь выдалась тяжелая для всех жителей борделя, включая меня. Я лежала на простынях, пропитанных запахом Асшая, и не могла уснуть. Мысли не позволяли погрузиться в забвение. Крутились в голове, чередуясь с воспоминаниями о шоу и демоне с зелеными глазами, что пожелал меня купить. Губы еще помнили вкус его наглого поцелуя. Надеюсь, эмпат не узнает об этом и Бесталл защитит меня перед хозяином, ведь я ни в чем не виновата. И все же страх не давал покоя. Я ворочалась в постели, перекатываясь с боку на бок, но до самого рассвета не смогла найти удобное положение. Не помню, как уснула, но проснулась от громкого звона колокольчика за дверью. Он оповещал о том, что мне немедленно надо явиться на ковер в кабинет Бесталла.

Подорвавшись с кровати, как ошпаренная, я забежала в ванную комнату и наспех умылась. Взглянула на себя в зеркало и потерла заспанные глаза ярко-оранжевого цвета. Собрала растрепанные красные волосы в хвост и накинула любимый халат. Вышла в пустой коридор и быстрым шагом направилась на второй этаж здания. Публичный дом спал беспробудным сном. Девушки отдыхали после бурной ночи, но спать им осталось недолго. Я посмотрела на часы в холле, и сердце забилось быстрее. Три часа до начала праздника! Бесталл обещал дать мне выходной, если спасу шоу, и я намеревалась воспользоваться наградой уже сегодня. Эта мысль окрыляла и поднимала настроение. Усталость, как рукой сняло. В кабинет «Кузнечика» я влетела порхающей птичкой с довольной улыбкой на лице, но тут же осеклась и застыла посреди золотистого ковра.

Маг сидел за массивным столом и смотрел на парящий в воздухе контракт. Что-то подсказывало, что документ напрямую связан со мной. Взгляд мужчины был странным. Я никак не могла понять в каком он расположении духа.

— Присядь. Есть разговор, — серьезный, совсем не шутейный тон Бесталла заставил занервничать. Я сцепила пальцы рук в надежде скрыть неловкими движениями дрожь, и заняла место в мягком кресле напротив мага. С прищуром вглядывалась в текст парящего договора, но не смогла прочесть и слова. Слишком быстро он закрутился вокруг своей оси.

— Какой разговор? — спросила тихо, ведь пауза затянулась.

— Во-первых, исполнить свое обещание я не смогу и выходной тебе не дам, — я ощутила как от злости и обиды кровь хлынула к щекам. Была так неприятно ошарашена, что не сумела и слова вымолвить в ответ. А он и не ждал от меня слов! Сразу продолжил свою речь: — Во-вторых, хочу сообщить, что твой контракт выкуплен.

Вот тут меня как обухом по голове ударило. Казалось, еще секунда и потеряю сознание! Что значит, выкуплен?! Кем?! Когда?! Что теперь со мной будет?! Губы пересохли, в горле скопился ком. Я смотрела на Бесталла не моргающим взглядом с приоткрытым ртом.

— Не понимаю, — удалось прошептать.

— Сегодня на рассвете твой контракт с Асшаем был выкуплен тайным покупателем. Согласно пункту тридцать три, контракт может быть выкуплен в том случае, если новый покупатель предложит за него цену в два раза выше прежнего, — пока он говорил об этом ровным тоном, ко мне подлетел стакан с водой. Я вцепилась в него руками и залпом осушила, смачивая горло. Полегчало лишь на несколько секунд, а потом дрожь и сухость вернулись.

— У меня новый хозяин? Кто он?

— Я же сказал, тайный покупатель. Я понятия не имею кто он такой.

Меня поражало его спокойствие! Неужели Бесталлу все равно?! Каким бы алчным и хитрым он ни был, мне всегда казалось, что ко мне он относится по-особенному и ценит больше остальных. Видимо, ошибалась. Вот и накрылась медным тазом моя вылазка! Да и вообще все глупые мечты об иной жизни! Никогда еще не чувствовала себя настолько подавленной. Опустила голову, зажмурилась до боли и слезы поплыли по щекам. Это не справедливо! Зачем они создали меня такой? Почему не выкачали все чувства? Почему я способна мыслить? Я не хочу страдать!

— Чего расплакалась?! Не дослушала, а уже рыдает! Все вы женщины одинаковые, — рассмеялся Бесталл, а я со злостью смахнула слезы и подняла на него гневный взгляд. — Не будет у тебя нового хозяина, — самодовольно оскалился маг и в тот же миг контракт вспыхнул и сгорел. Пепел растворился в воздухе бесследно. Я пожала плечами и замотала головой.

— Не понимаю, — шепнула себе под нос.

— Не знаю, кто выкинул на ветер целое состояние ради твоей свободы, но это факт, — развел он руками. — Ты больше не Огонек, — он открыл ящик стола и вручил мне какие-то документы, но не успела я прочесть первую страницу, как Бесталл пояснил: — Покупатель заплатил за твое новое имя, Арси Блэр, — с особым выражением произнес он, вглядываясь в мое лицо. Я дар речи потеряла, мысленно прокручивая в голове новое имя. — Что ж, мой дорогой Огонек, ты свободна. Знаешь, я искренне этому рад. Рано или поздно все равно отпустил бы тебя. Как дочь родная мне стала. Тяжело нам придется без тебя. Надо будет думать, что делать с шоу…

Я слушала, но до конца не верила. Это не шутка?! Кому понадобилось тратить на меня столько денег и скрывать при этом свою личность? Чувство счастья и тревоги смешались и вот опять глаза на мокром месте.

— Спасибо, — протянула вкрадчиво и прижала пачку бумаг к груди.

— И еще, — указал он пальцем на документы. — Покупатель не позаботился о том, что ты будешь делать со своей свободой, а я подумал, — подмигнул «Кузнечик». — Среди бумаг есть дарственная на дом за пределами столицы. Он не большой и не ухоженный. Некогда было им заниматься. Думаю, ты сможешь найти приличную работу и привести его в порядок. Ну а если не найдешь, милости прошу обратно. Первое время можешь просто участвовать в шоу, как раньше. Платить буду исправно, — от одной мысли, что после обретения свободы вернусь в публичный дом, передернуло. Захотелось тут же подскочить с места и убежать подальше от злачного места столицы. Похоже, Бесталл прочитал это в моих глазах. Улыбнулся краешком губ и добавил: — Ты хоть в гости заходи.

Я закивала.

— Конечно! — в гости обязательно зайду. Тем более, ближе Элли у меня никого нет. Как буду жить без ее шуток и долгих разговоров перед сном? И все же свобода милее. — Спасибо огромное! Я даже не знаю, что сказать, — пожала плечами.

— Ничего не говори. Лети, мой Огонек. Не забывай старика, — в порыве эмоций я подскочила с кресла, обошла стол и обняла мага. Он похлопал меня по плечу и указал на дверь.

Из кабинета я выходила с непередаваемым чувством легкости и свободы. Как можно скорее мне хотелось поделиться счастьем с подругой, но будить ее так рано не стала. Пожалела. Решила заняться сбором личных вещей и подготовкой к празднику.

Уже лишилась всякой надежды когда-нибудь достать из подсобки чемодан, но этот день настал! С особым трепетом я укладывала одежду и гадала, кто мог сделать мне такой бесценный подарок. Вспомнились зеленые глаза демона… Неужели? Нет! Откуда у адепта такие деньги? Тогда кто?

Ничего толкового в голову не приходило, и я отложила эти пустые размышления на другой день. Как раз добралась до нижнего белья и как только взяла в руки красный пеньюар, в котором стала женщиной в тот странный день, замерла, вспоминая объятия Асшая.

А ведь я больше никогда его не увижу. Не почувствую его запаха. Он больше никогда ко мне не прикоснется. Двоякие эмоции возникли внутри. Немного щемящей тоски и ярчайшее счастье перебивали друг друга. Атласная ткань пеньюара нагрелась в руках, пока я решала, какое из чувств мне ближе. И как-то резко меня будто осенило. С чего это отныне свободному фениксу тосковать по тем дням, когда во всем подчинялась таинственному эмпату? Я и раньше ничего о нем не знала, так зачем знать теперь? С этой минуты образ Асшая останется в стенах «Порочной королевы»! Как только моя нога переступит порог борделя, я забуду о нем раз и навсегда!

Когда вещи были собраны, а я стояла у зеркала в легком красном платье с лентой в волосах, бодра и весела, колокольчики в соседних комнатах зазвенели знакомой трелью, оповещая девушек о начале нового дня. Схватив с тумбы документы, которые успела прочесть, пока готовилась к выходу в свет, вырвалась из душной комнаты и подбежала к соседней двери. Постучала пять раз с определенным интервалом, чтобы Элли сразу поняла, кто пришел.

— Заходи, — услышала сонный голос подруги и ворвалась в ее пространство нагло с самодовольной улыбкой.

Покружилась на месте, гордо демонстрируя платье, которое дарил Асшай, и которое давно мечтала выгулять.

— Ты не поверишь, что случилось!

Элли медленно поднялась с кровати и схватилась за низ живота. Кое-как встала на ноги и скривилась, делая первый шаг в сторону ванной.

— Дай мне пять минут? Ненавижу этот демонический молодняк!

— Прости, — осеклась я и села на стул напротив трельяжа. Даже не подумала, какого сейчас Элли. Стало не по себе, но от счастья распирало так, что сдерживать его было непосильной задачей.

Минуты ожидания потянулись, издеваясь надо мной самым жестоким образом. Нужно было чем-то занять руки, и я принялась возиться с прической. Заплела косу, а потом расплела и собрала высокий хвост. Соорудила из красной ленты бант и глубоко вздохнула.

— Что там у тебя? — услышала за спиной голос подруги и обернулась.

Элли выглядела отлично. На лице ни единого следа бессонной ночи. Светлые кудри подобраны в высокую прическу, а на тонкой фигурке короткое синее платье. Что-что, а равных ей в макияже не было никого! Да и прошло гораздо больше обещанных пяти минут!

— Сядь, а то упадешь! — начала я свой рассказ и по мере моих откровений у нее все больше расширялись глаза.

Элли молча меня выслушала, а потом хмыкнула и пожала плечами.

— А чего тут думать? Понятно же, что демон выкупил контракт. Только вот странно, почему подарил свободу?

— А откуда деньги взял не странно? — удивленно подняла брови.

— Какая разница? Вообще, среди них много богатеньких, — махнула она рукой и опустила опечаленный взгляд. Я знала, что он означает. Сама недавно прятала под ним чувство зависти и обиды. — Вот выплачу ссуду за дом и пошлю к демонам этот бордель! Заберу детей и буду жить по-человечески. Немного осталось. Год, два поработать. Вот бы кто-нибудь и за меня так заплатил уже сейчас!

Я подошла к Элли с тяжелым сердцем и обняла подругу, чувствуя, как она подрагивает, стараясь сдержать слезы. Зря я так воодушевленно поделилась своей радостью, зная, как тяжело ей приходится. Элли сирота и жертва насилия. Ублюдка, который изнасиловал ее еще в то время, когда она жила в приюте, посадили. Вскоре выяснилось, что она беременна. Родила милых двойняшек, портреты которых показывала мне не раз. Как снег на голову на нее свалилось наследство от каких-то дальних родственников. Не вчитываясь в документацию, Элли приняла в наследство дом, а вместе с ним и кучу долгов. Так моя подруга оказалась в «Порочной королеве». Раз в месяц Бесталл отпускал ее на три дня в поселок повидать детей. Всякий раз, когда она оттуда приезжала, я еще неделю старалась ее успокоить. Она плакала ночами так жалобно, что мое сердце разрывалось от боли. Вот уже пятый год Элли копит деньги, чтобы вырваться из борделя, но долги растут, а отказаться от горе наследства она уже не в праве. Каждый отбор для нее сродни лотерее, в которой она мечтает выиграть. Это последний год, когда она подходит по возрасту. Последний шанс, ведь в Академию Истоков принимают одиноких молодых матерей с детьми. Обеспечивают им проживание, и если мать успешно заканчивает обучение, ее дети автоматически по достижению нужного возраста поступают на один из факультетов, минуя специальный и случайный отбор. Если раньше я могла ей лишь сочувствовать не в силах помочь, то сейчас у меня возникла идея!

— Бесталл подарил мне дом. Завтра же я поеду туда с оценщиком. Продам его и выплачу твои долги. Заберем детей и будем жить все вместе у тебя.

Элли отстранилась и посмотрела мне в глаза. Молчала несколько секунд, а потом улыбнулась и прошептала:

— Правда? Ты хочешь это сделать?

Я кивнула.

— Я вытащу тебя отсюда.

Она взяла меня за руку до боли крепко.

— Огонек, я буду благодарна тебе по гроб жизни…

— Арси Блэр, милая. Я теперь свободная женщина, — мы рассмеялись и обнялись. Впервые я чувствовала себя такой счастливой и делила эту радость с родным человеком. Лишь крохотной грустинкой на задворках сознания мелькнула мысль, что мне никогда не испытать счастья материнства, ведь создатель в точности выполнил заказ, в котором по этому поводу был четкий пункт. Я единственная в своем роде и произвести потомство не могу.

— Значит, Огненная Арси и Красотка Элли идут на отбор! Наконец-то я накачаю тебя вином до отвала и научу курить! А Асшай пусть идет демоническим лесом со своими дурацкими правилами!

Я смеялась от души, уже предвкушая, что день обещает быть самым веселым в моей жизни!

Глава 3

Никогда я не видела Элли такой веселой! Ее внутренний ураган эмоций закружил меня в водоворот радости и счастья. Мы шли по аллее к площади и строили планы на будущее. Несли с собой увесистые дамские сумки, на дне которых покоились бутылки с розовым вином и куски белого сыра — все это Элли обожала больше всего на свете. Урчала, как кошка, когда вкушала недорогие, но вкусные яства.

Весь путь на отбор мы смеялись и шутили. Останавливались у лавок, разглядывая и примеряя дорогие наряды и украшения. Танцевали под музыку, что доносилась с площади, и подпевали знакомым песням. Совсем не следили за временем и прибыли на праздник в самый разгар торжества.

— Эй, Арси! Смотри! — указала Элли на свободный высокий столик близ огромной сцены. Мы ринулись туда, как на пожар. И не зря! Едва успели его занять! Роящаяся вокруг толпа жителей столицы заполонила собой почти все пространство. Мы чудом нашли свободное вакантное место. — Мы все увидим! — радовалась Элли, выкладывая на высокий круглый столик вино и закуску. Сидячие места прямо у сцены давно были заняты теми, кто их заранее выкупил, но даже стоя здесь, посреди торжества я чувствовала себя несказанно свободной.

— Не верю даже, — проговорила себе под нос, любуясь феерией разноцветных огней, что окутали плотным шаром круглый постамент с занавесом на заднем плане. Жизнь вокруг кипела, и я впервые была ее частью. Впервые окунулась в гущу важного события вместо того, чтобы плакать у окна «Порочной королевы».

Люди, оборотни, эмпаты, демоны, вампиры… У меня глаза разбегались от обилия рас. И как только наша империя вместила в себя столько разных кланов?!

— Новая жизнь, Арси. Это только начало, — подруга вручила мне стаканчик с вином и приподняла свой, улыбаясь во весь рот.

— Хорошее начало, — подмигнула ей в ответ.

— Пусть здравствует тот, кто подарил тебе свободу! — выкрикнула она тост. — Слава демонам Истоков! — на нас обернулись люди, но разве косые взгляды могли испортить этот день? Я сделала глоток, и посмотрела Элли в глаза.

— Ты так уверена, что контракт выкупил демон?

— Никаких сомнений! — отрезала она. — Сама посуди. Последнее выступление произвело фурор. Кто-то из них точно! А вообще, все равно кто! Даже не думай об этом. Просто живи, Арси, — подмигнула и улыбнулась. — Мне очень нравится твое новое имя. Звучит… — задумчиво прищурилась она. — Как искра!

— Согласна. Я почти к нему привыкла. Просто интересно, кто его для меня придумал…

Громкие фанфары заставили припасть взглядом к сцене. Трибуна была пуста лишь несколько секунд. Вскоре из воздуха за ней возник образ седовласого демона с массивными, завернутыми на концах рогами. Синяя мантия окутывала его тело, а на груди красовался золотистый герб — сфера, медленно вращающаяся на ткани его одежды. С каждым оборотом внутри нее менялось изображение. Меч, облако, молния, цветок, череп и глаз. Я была околдована этим волшебством настолько, что остальной мир померк. Что они означали? Что вообще из себя представляла Академия Истоков? Загадка столицы. Не попав туда, никогда не узнаешь.

— Рад приветствовать жителей империи Лотус на ежегодном праздновании начала учебного года в Академии Истоков. Самая древняя и престижная Академия сегодня раскрывает свои объятия, чтобы принять пять счастливчиков в свои ряды. Я — директор Академии Гинай Лаер объявляю о начале грандиозного праздника! В первую очередь хочу представить вам адептов, которые прошли специальный отбор и были зачислены на первый курс благодаря своим заслугам. Итак, начнем!

— О! Это надолго, — протянула Элли. — Можно выпить и поболтать. Только когда всех объявят, начнется самое интересное — случайный отбор.

Я пожала плечами. Раньше только в теории знала об отборе и никогда рассказы о нем не казались мне скучными. Да как вообще может быть скучным то, что связано с Академией Истоков?! Никто из тех, кто там не побывал, не знал даже, где она находится и как выглядит. Элли говорила, что обширная территория их владений окутана невидимым куполом, а потому, лицезреть ее воочию никто из простых не мог. Те же, кто прошел обучение и вернулся в столицу, никогда ничего не рассказывали об Академии, прикрываясь особым договором. Тайна обучения. От того и распирало оказаться за гранью тайны и окунуться в загадочный мир магии, где изначально всем выпускникам пророчили светлое и безбедное будущее.

— Специально купила тебе красный мундштук. Сожми между пальцев, — отвлекла меня от размышлений Элли. Я сделала все, что она сказала и втянула в себя отдающий ментолом дым, но не глубоко, лишь чувствуя его привкус на языке.

Компания молодых оборотней подошла к нашему столику. Было не сложно отличить их от остальных, ведь по законам империи они обязаны носить серебряные ошейники, которые сдерживали их звериную сущность. В остальном же они ничем не отличались от людей, как и эмпаты, присутствие которых я ощущала кожей. Мое тело, моя слабая огненная магия реагировала на них бурно. Я переминалась с ноги на ногу, стараясь сдержать неконтролируемое возбуждение.

Элли тут же отшила от нас оборотней и бросила взгляд на вампирский клан. Эта бледная свора держалась особняком от всех, что не могло не радовать. Когда их представители приходили в бордель, у куртизанок случалась истерика. Помешенные на крови создания творили с девушками такое, что словами не передать! Хотя могли бы спокойно жить в своем районе и питаться магическим эликсиром, который создали для них в лаборатории империи.

— Тяни в себя, — давала указания Элли, но я лишь делала вид, что стараюсь.

— Давай, говорю! — настаивала она.

— Не могу. Асшай говорил…

— Твой Асшай пусть горит в пекле нижнего мира! Ты больше ему не принадлежишь!

Я понимала, что она права, но привычка осталась. Страх остался. Глаза его янтарные так и смотрели на меня с укором. Не могла от них избавиться. Слишком свежи чувства. Слишком резко его не стало в моей жизни, и я все чаще ловила себя на мысли о том, как он отнесся к тому, что мой контракт с ним сгорел. Сама себя ненавидела за эту связь! За эти глупые мысли! Но ничего поделать не могла. Его запах до сих пор витал вокруг меня.

— Фьер Лаер — адепт первого курса. Блестяще прошел отбор!

Я закашлялась, когда посмотрела на сцену. Онемела настолько, что жестами попыталась объяснить Элли, кто вышел за трибуну.

— Благодарю нашу великую Академию за возможность стать лучше и желаю тем пяти счастливчикам, которых выберет Сила, воспользоваться редким шансом так, чтобы потом с гордостью служить на благо Лотуса!

Эти зеленые глаза врезались в мою память навечно! Вот он! Тот самый демон, что поцеловал меня после представления. Его черные волосы и улыбка тонких губ — тот самый!

— Это он! — вскрикнула слишком громко, но в шуме толпы возглас потерялся. — Тот демон, Элли! Это он!

Подруга нахмурилась, всматриваясь в парня за трибуной, и вмиг округлила глаза.

— Я же говорила! — закричала она, когда демон покинул сцену. — Лаер! Лаер, Огонек!

— Что? — пожала плечами, не понимая ее прозрение.

— Гинай Лаер — директор Академии. Твой демон — Фьер Лаер!

— Хм…

— А я говорила! — любимое ее выражение, которое всегда меня раздражало.

— Черт с ним! Сама говорила не думать, — отмахнулась, но продолжала в голове прокручивать последние события и сопоставлять факты. — Не важно. Отпразднуем сегодня и завтра начнем другую жизнь!

— Выпьем за это! — не заметила даже, как мой стакан снова наполнился.

Вот только выпить я не успела. За трибуной снова появился директор. Под тихую и звенящую музыку он достал большую каменную шкатулку. Поставил ее перед собой и окинул взглядом толпу.

— Объявляю о начале случайного отбора на место адептов нашей Академии! По древней традиции пять счастливчиков выберет Сила. Та самая Сила Истоков нашего бытия. Она заключена в этой шкатулке и как только я ее открою, попрошу всех присутствующих замолчать.

Уже сейчас на площади воцарилась гробовая тишина. Элли взяла меня за руку через стол и сжала с улыбкой. Впервые за долгие годы она так спокойно отнеслась к отбору. Эта лотерея отныне стала ей неинтересна. Собственно, как и мне. Завтра же продам дом, вытащу подругу, заберу ее детей, и мы будем жить так, как хотели. Академия в нашем новом плане на жизнь была лишняя.

Гинай Лаер медленно раскрыл шкатулку. Из нее плавно поднялся шарообразный сгусток голубоватой энергии. Он мерцал тонкими нитями, которые расправлялись и шевелились подобно щупальцам. Сила медленно поднималась ввысь над сценой и еще какое-то время парила в воздухе, а потом резко пикировала в толпу народа. Зависла над компанией оборотней, что недавно пытались завязать с нами общение. Выбрала парня и плавно опустилась в его раскрытые ладони.

— Курт Хои, оборотень, мужчина, — раздался стальной голос из ниоткуда, прокатываясь по толпе до самой сцены.

Директор одобрительно кивнул, и парень последовал за парящей Силой прямо к трибуне.

— Поздравляю с зачислением на первый курс Академии Истоков, — пожал счастливчику руку пожилой демон и жестом отправил его за ширму сцены.

Раздались аплодисменты, и мы с Элли тоже активно захлопали в ладоши. Когда же Сила отправилась в толпу за новым адептом, мы уже так пристально за ней не следили. Попивали вино и перекидывались шутками. Замолчали только в тот момент, когда магия выбрала второго счастливчика. Вампирский клан взревел, обнимая и поздравляя девушку со странным почти не выговариваемым именем. Она взошла на сцену с гордо поднятой головой и отвесила директору поклон.

Снова раздались типичные поздравления из его уст, и вампирша исчезла за кулисами.

— Осталось три вакансии, — оповестила Элли. — Спорим, эмпата выберет? — подмигнула она мне игриво.

— А спорим, человека? — вступила я в противостояние ради азарта.

— Проигравший платит за стол в таверне «Острый лист», — выставила она на кон нешуточный приз. Пробиться сегодня в самое дорогое увеселительное заведение столицы почти нереально.

— Идет, — пожали мы руки, и Сила полетела на новую охоту.

Я пристально следила за ее хаотичным полетом, стараясь понять, к какому из кланов она приблизится.

Пролетела мимо эмпатов, что уже порадовало, но и людской род обошла стороной. А потом я заметила, что магия опускается совсем рядом с нашим столиком. Дыхание невольно задержала и сложила руки на груди. Ошарашенным взглядом рассматривала шар с щупальцами, который закружил у моего лица. Не отдавая отчет в действиях, я вытянула ладони вперед, и мягкий шар легким пушком опустился в них.

— Арси Блэр, феникс, женщина, — прозвучал металлический голос.

Не успела я посмотреть на Элли, как Сила повела меня на сцену невольной куклой. Оказавшись у трибуны, я посмотрела в лицо директора и приняла его стандартное поздравление. Толпа смешалась в сплошное серое марево, и разглядеть в ней Элли я уже не могла.

Прошла за кулисы и очутилась в мрачном помещении, наполненном как новыми случайными адептами, так и теми, кто прошел специальный отбор. От шока быстро оправиться не получилось, и только знакомый бархатный голос окунул меня в реальность происходящего.

— Привет, Арси! — эти зеленые глаза и черные блестящие рога я вновь узнала, но попятилась назад от страха. Вжалась в стену и прижала ладонь ко рту, до конца не осознавая, что только что произошло.

— Фьер Лаер — демон высшего клана огненных. Наследник красной династии. Младший сын Гиная Лаера, — представился зеленоглазый и протянул мне руку.

— Очень приятно, — шепнула и пожала его ладонь в ответ.

— Рад встретить знакомое лицо. Поздравляю с зачислением, — расплылся он в обворожительной улыбке.

Глава 4

Стоя в числе новоявленных адептов Академии Истоков, я думала вовсе не о предстоящей учебе. Странное, грызущее изнутри чувство вины погружало в воспоминания о том, как мы с Элли проводили свободное время в борделе, как говорили часами напролет и мечтали о светлом будущем. И вот я — свободная счастливица! И, казалось бы, что может быть лучше? Моя жизнь резко изменилась, но оказалось, что к этим изменениям я не готова. Растерянная, погруженная в хаотичные мысли, озиралась по сторонам, разглядывала свору первокурсников. Взгляд то и дело останавливался на крепкой фигуре демона, который вел себя с остальными так, будто нет сомнений в том, кто здесь лидер. Не удивительно! Сын директора! Неужели Элли права и это Фьер Лаер купил мою свободу? И все же в голове такое не укладывалось. Зачем? Я не понимала мотивов. Бред какой-то!

— Смотри, смотри, вон она, — донеслись до меня шепотки адептов. — Сама «Королева порока» будет учиться в Академии, — раздались издевательские смешки.

Некоторые особо смелые указывали на меня пальцем, а остальные смеялись с презрением и превосходством. Как это я забыла, что вышла из публичного дома и слава куртизанки отныне не даст покоя? В этот миг я четко поняла, что для меня обучение в престижной Академии будет нелегким. Нет! Слишком мягко выразила мысли. Оно будет для меня самым настоящий пеклом ада! Единственная в своем роде! Совсем одна в кишащей толпе молодых и амбициозных имперцев. Что может быть хуже?

Промелькнула мысль о том, что под покровительством Асшая мне было бы гораздо комфортней в стенах борделя. Ведь я далеко не воинственная дева, способная приструнить обидчиков едким словцом или жестоко отомстить за оскорбления. Кажется, я слишком рано пожелала окунуться в окружающий мир, ничего толком о нем не зная. Здесь у меня не будет наставников, советы которых нужно исполнять, не будет верных подруг и друзей. Стало очень страшно, но выбора у меня уже не было.

— Итак! — перед нами появился седовласый демон и толпа утихла. — Еще раз хочу поздравить адептов Академии Истоков. Отныне ваши судьбы в руках самых лучших преподавателей и только от вас самих будет зависеть успех обучения и дальнейшая карьера на благо империи. А теперь вы все обязаны подписать особый договор о тайне обучения, нарушить который нельзя.

Перед лицами каждого адепта, включая меня, появился парящий в воздухе документ. Директор дал время на его изучение, но прочитать все пункты мне так и не удалось. От волнения буквы расплывались перед глазами, но суть уловить получилось.

— Прошу скрепить договор кровью, — объявил директор и тут же в моей руке появился предмет, похожий на большую иглу. Адепты начали смело протыкать пальцы и расписываться кровью. Я же одна из последних решилась на эту процедуру. Зажмурилась, вытерпела резкую боль и вывела букву «А».

Контракт исчез и Генай Лаер одобрительно кивнул. Повернулся к нам спиной и взмахнул рукой. Перед ним появилась зеленая магическая арка. Директор отошел в сторону и жестом указал на мерцающее сооружение.

— Проход в Академию Истоков открыт. Попасть на территорию заведения можно только через него. За его порогом вас ждет много важных правил, которые нельзя нарушать, но подробно обо всем вы узнаете на собрании, которое состоится в ближайшее время. Прошу.

Толпа повалила к порталу, а я поплелась в хвосте, стараясь не лезть на рожон. Была удивлена, что Фьер последовал моему примеру и не ринулся в первые ряды. Напротив. Он занял очередь прямо за мной и приблизился ко мне настолько, что я затылком ощущала его дыхание. Стало не по себе. Руки вспотели от волнения, и я беспрестанно зажимала и разжимала пальцы. Наверное, демон заметил мои манипуляции с руками.

— Странно, что после работы в борделе ты так волнуешься, оказавшись здесь.

Я даже не сразу разобрала смысл слов, что демон прошептал мне на ухо. Пауза и мелкие шажки навстречу арке. Но вскоре до меня дошло, что он имел в виду. Волна гнева захлестнула сознание, и мне захотелось повернуться и ответить ему так резко, чтобы он больше никогда не посмел произнести нечто подобное в мою сторону. Но директор привычным жестом указал на портал, что мерцал в шаге от меня.

Я переступила его порог и очутилась в необыкновенном месте, вид которого заставил забыть обо всем на свете. Массивный парк с фонтанами и каменными статуями напоминал спираль. Его вымощенные мрамором дорожки разветвлялись, но не пересекались. Лавочки и скверы были освещены фонарями в преддверии сумерек. Крытые беседки были будто вылиты из цветного хрусталя. Студенты в строгих формах разнообразных расцветок вальяжно прогуливались по парку, не обращая на нас никакого внимания. Далеко не в первый раз им приходилось видеть ошарашенную толпу новоприбывших адептов.

— Прошу идти за мной и никуда не сворачивать, — объявил директор и повел нас по спирали мраморных дорожек к огромному зданию, напоминающему необъятный сказочный белый замок, на пиках которого возвышались флаги с эмблемами, что сменялись на мантии Гиная Лаера во время выступления за трибуной.

Он остановился у широкой лестницы и повернулся к адептам лицом.

— Общее собрание первокурсников состоится прямо сейчас в главном торжественном зале Академии, — провозгласил он и в то же время из дверей здания вышла низкорослая вампирша в красной мантии с эмблемой в форме меча на груди. Строгие и угловатые черты лица, бледные губы и иссиня-черные глаза, что заблестели при виде нашей своры.

— Мисс Криона Туик сопроводит вас в зал, — объявил демон и испарился в черной дымке.

— Добро пожаловать в Академию Истоков! Я — Криона Туик — преподаватель боевой магии на факультете боевых магических искусств. Идите за мной и не отвлекайтесь. Ждать никого не стану, а в здании Академии очень легко потеряться, — отрапортовала преподаватель и распахнула для нас двери холла.

В нужное помещение мы практически бежали галопом, не поспевая за прыткой вампиршей. Разглядеть убранство первого этажа подробно не получилось. Я заботилась лишь о том, чтобы не отстать от группы. Благо в этой суете потеряла из виду Фьера! Было в этом парне нечто такое, что отталкивало и пугало.

Лестница, бесконечная вереница дверей и вот, наконец, Криона Туик остановилась. С особым придыханием и уважением к месту, где работает, распахнула массивные дубовые двери, впуская в зал торжеств новых адептов.

Помещение показалось столь же необъятным, как и парк. Длинные широкие скамьи были ровно расставлены в ряды перед золотистым пьедесталом. На стенах изображения уже знакомых эмблем. И все же слишком пусто вокруг. Я ожидала чего-то иного.

Криона взошла на постамент и жестом приказала нам занять места на скамейках. Я оказалась в третьем ряду адептов и мало что видела за головой высокорослого оборотня, которому, так же как и мне, повезло пройти случайный отбор. Вывернув до боли шею, я нашла нужный ракурс и вскоре вновь лицезрела вампиршу-коротышку с собранными в дулю черными волосами. За ее спиной располагался длинный стол с закусками и питьем, но с пустыми стульями. К чему это все? Зачем нас собрали? Я вообще ничего не понимала. Оставалось только наблюдать и внимательно слушать тихий голос преподавателя.

— Сейчас я кратко объясню вам принцип обучения и расскажу немного о факультетах, а потом мы проведем небольшой отбор, который определит, на каком из факультетов вы будете обучаться следующие пять лет. Всего в Академии Истоков шесть факультетов. Хочу начать, на мой взгляд, с одного из самых сложных, преподавателем которого являюсь. Боевая магия — это неотъемлемая часть жизни нашей империи. За что отвечает успешный выпускник этого факультета? В первую очередь охрана границ империи, вступление в отряд правопорядка. Дисциплина, владение навыками высшей боевой магии и готовность пожертвовать собой. Не зря на гербе факультета изображен острый меч, — указала она на свою эмблему. — Цвет факультета — красный! И во время всего обучения адепт обязан одеваться только в цвет своего факультета.

Хм. Мне всегда нравился красный цвет. Я и сама из него соткана. Феникс на защите блага империи Лотус! Звучало неплохо. А почему бы и нет? Хотя какой из меня боец?

Скривив гримасу сомнения, я продолжила внимательно слушать вампиршу.

— Факультет ментальной магии готовит адептов для важной работы в Министерстве. Эта работа включает в себя расследование преступлений, а так же судебную систему. На гербе факультета — облако, как олицетворение невесомого, но крайне важного знания. Цвет одежды — синий.

Интересно! Так вот как попадают на должность судей в нашей империи! Знать бы еще, каким именно образом выпускники применяют столь незаметную обычному глазу магию.

— Факультет стихийной магии считается наиболее распространенным и подходит для всех видов рас. Его выпускники никогда не останутся без работы. В приоритете устранение последствий природных катастроф и организация быта горожан. Эмблема — молния. Цвет одежды — оранжевый.

То, что нужно! Хорошо бы попасть в их ряды! Уж лучше заниматься бытовыми проблемами, чем идти на передовую. Этот факультет, похоже, создан как раз для таких трусих, как я.

— Четвертый по счету факультет Академии — это факультет целительства. Думаю, название говорит само за себя. Лучшие врачеватели империи — выходцы нашей Академии. Теперь спасают жизни, применяя древние магические знания, изученные в Академии Истоков. Эмблема — цветок. Цвет одежды — зеленый.

Вспомнилось, как Элли серьезно заболела и Бесталл оплатил ей лучшего врачевателя империи, который кичился золотым дипломом Академии Истоков. Не смотря на горделивость субъекта, надо отдать ему должное. Он вылечил Элли за несколько часов!

— Пятый по счету, но не по значению факультет темных проклятий. Резонный при создании, противоречащий древним законом мира он был создан в качестве эксперимента и спустя время оправдал свое создание сполна. С того момента, как в Лотусе узаконили смертную казнь за особо тяжкие преступления, был создан особый отряд карателей, участники которого могли без суда и следствия наказывать преступников. Невозможно вкратце объяснить методику обучения, но хочу сказать, что не зря на эмблеме факультета — череп. Цвет одежды — фиолетовый.

Ого! Прозвучало так, будто узаконили убийц! Хотя, наверное, правильнее сказать палачей. Холодок пробежал по позвоночнику. Отныне фиолетовый цвет лично для меня будет олицетворяться, как смерть.

— Ну и шестой — самый востребованный среди адептов и при этом довольно новый факультет биомагии, который после выпуска подразумевает работу в лаборатории империи, где создают новую жизнь, новые расы, новых существ. На эмблеме — глаз. Цвет одежды — желтый.

Меня передернуло, когда вспомнила свой первый день после создания. Брат Бесталла добился в этом деле огромных высот, иначе не сидела бы я сейчас на этом собрании. Что-то екнуло внутри. В глубине души захотелось изучить биомагию хотя бы ради того, чтобы внесли свою лепту в нелегкий процесс и сделать так, чтобы искусственно созданные существа не мучились после адаптации так, как я.

— А теперь объявляю о начале отбора на факультеты, после которого вы познакомитесь с преподавателями!

Я напряглась всем телом и заметила, как эмпат, сидящий со мой рядом, начал безгранично нервничать, невольно запуская невидимые голодные щупальца в мою строну. Предательская огненная магия встрепенулась, и мне ничего не оставалось, как вскочить с места и пересесть на четвертый совсем пустой ряд скамеек. Вновь привлекла к себе внимание и была вознаграждена за это новой порцией насмешек и злых шуток. И все же это лучше, чем терпеть невыносимую тягу к объекту, который впервые вижу. Мне еще предстояло научиться с этим бороться, но сегодня не тот день и не тот час, чтобы погружаться в собственную сущность, распутывая хитрый узелок эмоций и магии.

— Прошу оставаться на местах, — недовольно зыркнула на меня вампирша. — Буду вызывать каждого по списку.

Криона выложила на край высокого круглого стола овальные камни, окрашенные в цвета факультетов со странными руническими символами. Заглянула в список адептов и первым вызвала как раз того эмпата, который мешал мне сосредоточиться на происходящем. Парень неуверенно подошел к столу и замялся, разглядывая камни.

— Положи руку в центр стола ладонью вверх и закрой глаза. Постарайся расслабиться и ни о чем не думать.

Я чуть привстала, чтобы подробнее разглядеть интересный ритуал. Время шло, но ничего не происходило, на что вампирша никак не реагировала, продолжая изучать список первокурсников.

Неожиданно один из камней зашевелился. Его оранжевый цвет говорил о факультете стихийной магии. Криона краем глаза посмотрела на камень, щелкнула пальцами, и на запястье парня появился золотой браслет с подвеской из оранжевого камня в форме молнии.

— Добро пожаловать на факультет стихийной магии! — объявила преподаватель и жестом отправила эмпата обратно на лавку. — Сразу хочу пояснить. Данные магические браслеты не просто украшение. Они активируют скрытые способности адепта и наделяют его элементарной магией. Снимаются только после обучения. Идем дальше…

Завороженная зрелищем вроде бы простого, но необыкновенного отбора, я с волнением ждала, когда из уст вампирши послышится мое новое имя. На какой факультет определит меня магия Академии? Что вообще может скрываться внутри такого существа, как я, кроме вездесущего огня, энергией которого питаются эмпаты?

— Фьер Лаер, — эхом отразилось от стен имя демона.

Ничуть не волнуясь с нахальной улыбочкой демон подошел к столу и без подсказок совершил обряд. Фиолетовый камень зашевелился в ту же секунду, как демон закрыл глаза.

— Добро пожаловать на факультет темных проклятий, — отрапортовала ровным тоном преподаватель, и Фьер с гордостью коснулся золотого браслета с подвеской в виде черепа.

Единственное, о чем успела подумать прежде, чем вампирша провозгласила мое имя, так это хорошо бы не попасть на тот же факультет.

На негнущихся ногах, под пристальным и колючим вниманием адептов я подошла к столу и заглянула в темные омуты Крионы. Звенящая тишина внушила в подсознание страх и рука, что тыльной стороной коснулась стола, похолодела настолько, что я перестала ее чувствовать.

— Закрывай глаза, — напомнила вампирша, и я зажмурилась. Уже знала, что лучше ни о чем не думать, но как назло целая стая тревожных мыслей зароилась в голове. Образы Элли, Асшая, Бесталла то и дело всплывали в подсознании. Я старалась бороться с эмоциями, силилась выбросить из головы все, что мешало, но неожиданно почувствовала резкую боль в запястье, будто кто-то проткнул кожу иглой. Распахнула глаза, и золотой браслет с фиолетовым черепом замкнулся на моей руке.

— Добро пожаловать на факультет темных проклятий, — будничным тоном вынесла приговор вампирша и попросила меня сойти с постамента, ведь вызвала уже следующего адепта.

Устремив взгляд в пол, я прошла на свое место и как только присела, невольно посмотрела на демона, который улыбался во весь рот. Вскинув вверх руку с браслетом, Фьер игриво мне подмигнул, и я тут же отвернулась, пытаясь свыкнуться с мыслью, что в ближайшие пять лет мне придется учиться на карателя, которых изначально посчитала убийцами. Странно, что магия определила меня именно на этот факультет. Феникс, созданный для того, чтобы ублажать эмпатов, после обучения будет работать в карательном органе империи и самовольно решать, кому умирать! Уму непостижимо!

Стеклянными глазами я смотрела сквозь постамент на других адептов, не запоминая, куда направила их магия. Находясь в полном ступоре, в какой-то миг я подумала, что теперь меня уже ничто не сможет удивить, но жестоко ошибалась!

Как только закончился отбор, в зал вошел преподавательский состав, занимая места за накрытым длинным столом. Шлейф до дрожи знакомого мускусного аромата выбил почву из-под ног. Волоски на коже встали дыбом, а сердце пропустило удар. Я невольно схватилась за браслет, зачем-то закрывая ладонью каменный череп.

Господин Асшай собственной персоной!

В фиолетовой мантии! Мой бывший хозяин, мой первый мужчина восседал за столом среди других учителей и смотрел прямо на меня, не моргая. Те флюиды, та сексуальная энергетика, которые будоражили мое сознание при каждой нашей встречи, возродились прямо здесь и сейчас, стоило мне на миг задержать взгляд на его красивом лице. Магия огня встрепенулась внутри и обожгла сердце. Закрутилась, потекла по венам в предвкушении вырваться наружу и залезть эмпату прямо под кожу, освещая собой дорожки лавы на его теле.

Какое-то время я вообще не могла ни о чем думать, будто околдованная его аурой властного хозяина, но настал момент, когда мне пришлось вернуться в реальность. Вампирша знакомила нас с преподавателями, объявляя их имена и должности. Когда же добралась до объекта, от которого мне было сложно оторвать взгляд, я раскрыла рот от удивления.

— Адам Тьют — декан факультета темных проклятий. Имеет огромный опыт в применении карательной магии. Награжден Министерством магии Орденом Темного Лотуса за заслуги перед империей и самоотверженность в поимке и наказании особо опасного преступника. Отвечает за практические задания на территории Академии по применению смертельных проклятий.

Декан коротко кивнул, поприветствовав адептов, а я застыла ледышкой, не в силах даже пошевелиться. Вспомнила, как умирала от любопытства и мечтала узнать кто же такой на самом деле Асшай.

Узнала! Сказать, что поразилась этому открытию — ничего не сказать! Еще вчера делила с ним постель, даже не подозревая, что ко мне прикасается самый настоящий палач империи. Странно то, что когда я говорила с ним об Академии Истоков, эмпат говорил, что здесь мне не место, хотя сам…

Из ступора меня вывел знакомый чарующий мужской голос, строгим тоном проговоривший мое новое имя.

— Арси Блэр, подойдите для подписания необходимых документов.

Декан факультета темных проклятий подозвал меня к себе с едва уловимой хитрой улыбкой. Сжимая и разжимая кулаки за спиной, борясь со страстью, что ожила внутри и подпитывалась магией, я медленно шла по проходу. В висках пульсировало так громко, что кроме биения собственного сердца я не слышала ничего вокруг. Машинально опустилась на стул напротив Асшая. Он, как ни в чем не бывало, пододвинул ко мне бумаги и вручил перо.

— Леди Арси Блэр, рад знакомству. Добро пожаловать на мой факультет. Удачи в обучении, — отрапортовал так, будто видел меня впервые в жизни. Дар речи так и не вернулся, поэтому я не ответила на приветствие и просто поставила подпись внизу документа. Мне ничего не оставалось, как подыграть. Учтиво улыбнувшись, я все же вернула себе способностью говорить и, поблагодарив Асшая за пожелания, присоединилась к группе адептов с черепами на браслетах.

С этого момента декана я больше не видела. Преподаватели покинули зал и нами вплотную занялись работники, занимающие более низкие должности при Академии. Человек по происхождению, заведующий комнатным блоком учреждения, тут же повел нас по лабиринтам Академии, всю дорогу рассказывая о правилах пребывания в стенах этого великого здания. Было нереально все их запомнить, но я старалась.

Вскоре мы оказались на месте, и заведующий разделил нас на две группы. Парни отправились вслед за ним влево по коридору, а девушек повела за собой миловидная, улыбающаяся эмпатка. Распахнулись двери общей спальни, вмещающей в себя множество кроватей, на постелях которых аккуратно были сложены фиолетовые академические формы. Я не стремилась занять лучшее место и присела на первую попавшуюся на глаза кровать. Прикоснулась к приятной ткани и тяжело вздохнула. Страх перед предстоящим обучением увеличивался и возникший в памяти образ Асшая его только усилил.

Глава 5

Сегодня я впервые столкнулась с тем, как странно мой организм отреагировал на стрессовую ситуацию. Засыпая в чужом месте на чужой кровати, в окружении незнакомых девушек, я была на удивление спокойна. Но раннее утро расставило все на свои места. Проснулась я в дикой панике и вовсе не из-за сумбурных снов, что одолевали всю ночь, а от осознания реальности, от ощущения полного погружения в совершенно другой мир настолько далекий и чужеродный, что первобытный страх овивал горло, не позволяя дышать полной грудью. Я смотрела в светлый потолок широко распахнутыми глазами и не моргала. Теребила пальцами одеяло, натягивая его до подбородка, и шептала себе под нос что-то несвязное. Со стороны наверняка выглядела безумной и вскоре догадки подтвердились. Разношерстные адептки моего факультета начали посмеиваться над свихнувшимся фениксом. Было неприятно слышать колкие фразы в свой адрес, но и отпор я дать не могла. Единственное, чем ответила на издевательства — накрылась с головой одеялом и обняла себя за плечи. Ох, не зря все мое нутро содрогалось от страха. Внутренний голос подсказывал, что это только начало! Что делать в подобной ситуации я не знала. За два года своего существования в империи я так и не научилась давать отпор обидчикам. За меня это делали другие. Бесталл, Элли, Асшай…

Его вымышленное прозвище невольно шепотом слетело с губ. Я снова пробовала его на вкус, но если раньше ощущала на губах сладость, на этот раз почувствовала горечь. Здесь он мне не хозяин, но и не защитник. Придется выплывать самостоятельно.

— Пятнадцать минут на сборы! Время пошло! — ворвалась заведующая в спальню, громко захлопнув за собой дверь, чем спасла меня от новой порции насмешек.

Я подскочила с кровати и засуетилась наряду с другими девушками, наспех облачаясь в форму, которая состояла из зауженной до колена юбки, приталенной блузы на пуговицах с широким воротом и вязаного жилета на застежке. Нелепый однотонный образ дополняли плотные гольфы и чешки на завязках. Единственное из того, что осталось на мне не фиолетового цвета — белое нижнее белье, но и его эмпатка не оставила в покое, оповестив о том, что уже вечером его заменят на новое. Не нужно слыть провидцем, чтобы понять какого оно будет цвета. Мне ничего не оставалось, как свыкнуться с правилами Академии и заставить себя привыкнуть к оттенку своего факультета.

Длинные распущенные волосы в стенах учебного заведения тоже табу. Разрешалось делать косу или высокий хвост. Я выбрала второе и как только пятнадцать минут истекло, заняла последнее место в стройном ряду девушек, отправляющихся на завтрак вслед за заведующей, которая уже в третий раз повторила свое имя для особо глупых. Я к таким как раз и относилась. Фрея Големи — повторяла в уме всю дорогу до общей столовой, где собрались адепты всех факультетов и курсов.

Необъятное помещение делилось на секторы, окрашенные в цвета факультетов. Наш находился ближе к выходу, а места за столами были четко подписаны под каждого учащегося. Я нашла свое на краю и присела на стул, разглядывая поднос с едой. Каша серого цвета, бутерброд с сыром и овощами, сдобная булочка, обильно политая патокой, гроздь винограда и стакан компота из сухофруктов. Осилить все это одним махом для меня было не реально. В борделе я привыкла к утренней каше на воде и травяному чаю без сахара. Бесталл не позволял своим девочкам полнеть, поэтому лакомствами не баловал.

Вот с каши я и начала. Даже не думала, что вязкая и противная на вид жижа окажется такой вкусной, что буду облизывать в конце ложку! И мало того, что вкусная, так еще и сытная! Два глотка компота явно были лишние, но и от него не смогла отказаться. Поварам Академии надо отдать должное! Лучше завтрака я еще не пробовала и уже предвкушала обед.

— Это правда, что ты работала в «Порочной королеве»? — я смяла в руке салфетку и повернулась в сторону, чтобы увидеть девушку, которая задала провокационный вопрос прямо и без шутливого тона.

Коротко стриженная демоница с каштановыми волосами, путающимися в маленьких острых рожках, смотрела на меня с легкой снисходительной улыбкой во все свои огромные небесно-голубые глаза. Я вспомнила ее в тот же миг. Кровать адептки находилась рядом с моей и демоница была единственной из всех представительниц женского пола, которая не отпускала в мой адрес смешков, колкостей и шуток. Этим она подкупила меня с первой же секунды.

— Да, — ответила я предельно честно, внимательно наблюдая за ее реакцией.

Смущение и некую степень ошарашенности ей скрыть не удалось, но спустя мгновение девушка вновь заулыбалась и протянула мне руку.

— Медея Шарш из рода воздушных демонов северной династии. Единственная дочь троюродного брата замминистра магии.

И тут я поняла, что у демонов просто такая манера представляться и это не означает, что они специально кичатся своим положением, иначе, зачем ей надо было указывать на столь далекое родство при первом знакомстве?

— Арси Блэр. Феникс, — ответила я, пожимая плечами и сжимая ее ладонь.

— Приятно познакомиться. Я с детства мечтала попасть на факультет биомагии и готовилась к этому долгие годы. Тема создания новых рас всегда была мне близка, но отбор решил иначе, — нотки сожаления просквозили в ее голосе. — Не сочти за грубость, но дружба с искусственно созданным существом стала бы для меня самым ярким событием обучения на этом гиблом факультете, — иронично улыбнулась Медея.

Я, конечно, оскорбилась, но не до такой степени, чтобы проявить гордость и отказаться от намечающейся дружбы. Как знать, может, демоница вообще единственная девушка, с которой я смогу нормально общаться во время учебы.

— Фиолетовый мне не к лицу, — подмигнула я в ответ, — но раз уж за нас решили…

— Он скоро дыру на тебе прожжет, — перебила меня Медея, и я проследила за ее взглядом.

Фьер Лаер за соседним столом так и стрелял в меня своими зелеными глазами. Увлеченная трапезой, совсем этого не замечала и зря демоница напомнила о нем. Вернулись тревога и противный липкий страх. — Берегись, Арси. Этот засранец точно что-то задумал, — прищурилась она.

— Ты его знаешь?

— Ха! Кто не знает Фьера Лаера?! Заносчивый, самоуверенный и жестокий тип. Положению и богатству его семьи завидуют все демонические кланы. Самое паршивое, что строит из себя простака. Даже в общую демоническую школу пошел учиться. Мне не повезло оказаться с ним в одном классе, и я давно мечтала побыстрее поступить в Академию, но и тут судьба повернулась ко мне задом! — выругалась Медея со злостью и отвращением. Тяжело вздохнула и опустила взгляд.

— Он обижал тебя? — нахмурилась я.

— Потом как-нибудь расскажу. А пока советую держаться от него подальше.

— С радостью, — тут же вырвалось из уст.

Громкая трель, похожая на щебет сотни птиц, оповестила об окончании завтрака и адепты засуетились. Снова в ход вступили строгие правила Академии, которые позволяли старшим курсам первыми покидать столовую. Мы же плелись в хвосте непонятно куда.

Только в главном холле Фрея Големи собрала первокурсников всех факультетов в толпящийся живой круг.

— Через пять минут начнутся ваши первые занятия, — провозгласила она и начала долго и нудно объяснять, куда кому идти.

Я мало полезного уловила из ее слов, но на подмогу пришла новая подруга. Схватив меня за рукав блузы, потащила в сторону лестницы, ведущей на третий этаж Академии.

— Теория материй, — повторила она слова эмпатки и я машинально кивнула.

Вот оно! Мое первое занятие! Мой первый урок! В этом темном кабинете меня будут учить убивать!

Преподаватель встречала новичков с дежурной улыбкой, стоя на пороге кабинета. Как только адепты просочились в помещение, человечка сменила улыбку на угрюмость. Села за стол у доски и небрежно раскрыла журнал. Пролистала его со скучным выражением лица и резко захлопнула.

— Все вы знаете, что такое материя, но магическая материя кардинально отличается от обычной. Ее можно соткать из волокон. Соткать так, что полученная тряпица будет способна уничтожить целое поселение. Это высший уровень магии проклятий, которым вы овладеете на последнем курсе, но не упомянуть о нем не могла, ведь в его основе лежат зачатки того, что вам нужно будет запомнить на всю свою жизнь. Так начнем с теории! Записывайте за мной каждое слово, а в конце лекции я отвечу на любые вопросы, — преподаватель посмотрела на часы, засекая время, и повернулась к окну.

Я сходу приступила к заданию, хотя ничего не поняла из речи женщины. Просто записывала все, что она диктовала, не в силах вдуматься в смысл. Кажется, Сила жестоко ошиблась, когда выбрала меня в адепты. Магическая наука мне никак не давалась! Я ясно это поняла в конце последнего урока.

Основы Доппель-магии добили меня окончательно! Единственное, что я усвоила из часовой лекции преподавателя — это то, что с помощью этой магии из воздуха можно сотворить Доппеля по матрице любого из существ и заставить его служить мне какое-то время. В голове не укладывалось, как это происходит на деле!

Когда щебет птичек оповестил об окончании первого учебного дня, я вздохнула с облегчением. Словно выжатый лимон шла рядом с Медеей в спальный корпус и по пути не обронила ни слова. Мечтала поскорее коснуться головой подушки и уснуть, но не тут то было! На той самой подушке, о которой я с нежностью думала всю дорогу, лежал конверт с гербом факультета. Внутри короткое официальное письмо гласило, что Адам Тьют срочно вызывает меня в свой кабинет. Сказать, что мое сердце забилось чаще, ничего не сказать. Огонь потек по венам, обжигая нутро кипящей лавой. Если лишь от мысли о предстоящей встрече, я едва дышала, то, что будет, когда переступлю порог кабинета декана?!

— Что там? — я вздрогнула и резко обернулась. Медея смотрела на меня вопросительно.

— Декан вызывает, — ответила автоматически и выбежала из спальни, чтобы не нарваться на ненужные вопросы демоницы.

Знать не знала, где находится кабинет Асшая и попросила о помощи вездесущую Фрею Големи. Провожать в пункт назначения она меня не стала, но подробно объяснила, как оказаться в деканате Академии. Долго бродить по лабиринтам коридоров не пришлось. Страж, охраняющий преподавательский покой, взглянул на письмо и подвел меня прямо к массивной темной двери кабинета. Как только он зашел за угол, я постучала костяшками похолодевших от волнения пальцев и застыла на месте, ожидая приглашения войти.

В ответ тишина. Волнение усилилось. Во второй раз я постучала громче до безумия дрожащим кулаком.

— Входите, — послышался бархатный, будоражащий сознание голос.

Я не сразу решилась опустить ручку и толкнуть вперед дверь. Сначала перевела дыхание и постаралась унять разбушевавшуюся внутри магию. Ха! Разве это возможно?! Я уже ощущала аромат Асшая и от его особого амбре начинала сходить с ума. Уж слишком сложно бороться с природой собственного происхождения. И если на других эмпатов реакция была не такой сильной, то на этого гада откликалась каждая клеточка тела.

Конец ознакомительного фрагмента.

Оглавление

  • ***

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Королева порока в Академии истоков предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я