Хроники Домового. 2019 (сборник)
Коллектив авторов, 2018

Можно ли подружиться с вампиром, наладить теплые отношения с привидением и что делать, если в вас влюбился оборотень? А если влюбились вы? Самые лиричные истории об обитателях потустороннего мира от Евгения ЧеширКо и его друзей.

Оглавление

Зов

Мальчик резко открыл глаза, оперся на локоть и приподнялся в постели.

— Сон, что ли? — потерев ладонью переносицу, прошептал он сам себе и снова положил голову на подушку.

— Иди ко мне…

Мальчик вскочил с кровати и оглянулся по сторонам. В доме царила кромешная тьма. Тишину нарушали лишь негромкие посапывания спящих родителей и братьев. Он на цыпочках подошел к окну и выглянул наружу. Никого.

— Я жду тебя…

Голос звучал как будто бы и в голове мальчика, и одновременно сразу со всех сторон. Он не был похож на обычные человеческие голоса. Если сравнивать его с каким-нибудь предметом или явлением, то больше всего голос напоминал утренний туман, который плывет над рекой. Казалось, что он медленно обволакивал и впитывался, заставляя внимать каждому его слову.

— Что это еще за чепуха? — тихо проговорил мальчик и, подойдя к умывальнику, подставил голову под струю холодной воды.

Голос, зовущий его куда-то, ненадолго замолчал. Видимо, холодная вода все же каким-то образом создала помехи для непрерывного вещания. Но стоило волосам немного подсохнуть, как голос снова появился в его голове:

— Иди ко мне, сын человека…

— Да кто ты такой? — прошептал мальчик, озираясь по сторонам. — Куда идти? Зачем?

— Так написано в книге судеб…

— А, ну если в книге судеб, тогда конечно… Сразу бы так и сказал, — попытался приободрить себя мальчик. — А куда идти там написано?

— Иди ко мне…

Мальчик потряс головой и даже слегка ущипнул себя за щеку, чтобы убедиться, что это не сон.

— Я жду тебя на самом краю неизвестного, там, где тьма становится осязаемой…

— И где же находится такое место? — Самообладание мальчика потихоньку возвращалось. Ему уже не терпелось узнать — кто из друзей решил сыграть с ним эту не самую удачную шутку.

— Иди ко мне… Я буду ждать тебя у края леса…

— Ага, — усмехнулся мальчик и бросил взгляд в окно, где метрах в трехстах от его дома темной стеной возвышался лес на фоне звездного неба. — Лес-то наш большой, где мне тебя искать-то?

— Я буду ждать тебя у поваленной сосны.

— А, ну это я знаю, — кивнул он. — Ну что ж… Ладно. Посмотрим, кто ты такой.

— Я жду тебя…

Мальчик быстро оделся и шмыгнул из дома, постаравшись не скрипнуть дверью и не разбудить родителей.

* * *

Наверное, многие сейчас осудят мальчика: ведь уходить ночью из дома, ничего не сказав родителям, — опасно, глупо и неправильно. Да, наверное, так оно и есть, но дело в том, что этот мальчик был очень смелым, увлекающимся и любознательным. Он нисколько не сомневался, что кто-то из его друзей решил подшутить. К тому же ему было очень интересно узнать — как именно технически этот кто-то умудрился осуществить шутку. Да и что могло случиться с ним в деревне, где все друг друга прекрасно знали? Все это придавало ему уверенности, когда он шагал к темному лесу.

— Я ждал тебя, сын человека, — голос прозвучал откуда-то справа как раз в тот момент, когда мальчик остановился у первых деревьев.

Он резко повернул голову на источник звука, и тут же вся его смелость и любознательность куда-то исчезли. В двух метрах от мальчика стояло странное существо. В нем было не меньше трех метров роста. Оно было полностью завернуто в замшелые и оборванные тряпки. Даже лицо скрывалось под слоем грязной материи. Длинные и кривые пальцы постоянно двигались, что в сочетании с устрашающей худобой вызывало совсем не положительные эмоции. Страх сковал тело мальчика, ноги моментально стали ватными и как будто чужими.

— Кто ты такой? — наконец, собравшись с мыслями, спросил он.

— Я — Тот-Кто-Зовет. И я рад, что ты откликнулся на мой Зов.

— Куда зовет? — потихоньку справляясь со страхом, произнес мальчик уже более твердым голосом.

— Зовет навстречу приключениям, зовет на борьбу с темными силами, зовет на исследования неизвестного. — Существо развело руки в стороны, отчего стало казаться еще больше. — Я зову людей и отправляю их в путешествия, полные опасностей и тайн. Эти люди становятся Героями, Воинами, Исследователями, о них слагают легенды и сказания. Я — Тот-Кто-Зовет. С моего Зова начинаются все истории мира о Великих. Каждый из них когда-то начал свой путь именно с него. Кто-то идет побеждать Дракона, кто-то освобождать Принцессу, а кто-то завоевывать в сражениях целые королевства, другие идут за…

— Но разве драконы существуют? — впервые с момента встречи улыбнулся мальчик.

После этого вопроса существо как-то сгорбилось и поникло. Тяжелый вздох вырвался из-под тряпки, закрывающей его лицо. Покачав головой, оно сделало шаг к поваленному дереву и медленно присело, подперев голову длинными пальцами.

— Что? Чего ты? — нахмурился мальчик.

— Да ничего, — отмахнулось существо и отвернулось в другую сторону.

— Да что я сказал такого? — мальчик осознал, что страх в его душе неожиданно исчез, а на его месте появилось сочувствие к этому существу, сгорбившемуся на дереве. — Ну говори уже! Чего ты так расстроился?

— Да, ты прав. Драконов уже почти не осталось, — буркнуло оно. — Иди домой.

— Что значит «иди домой»? Ты посреди ночи разбудил меня и позвал сюда, чтобы сказать «иди домой»? Нет, так дело не пойдет.

Мальчик решительно шагнул к существу и присел с ним рядом.

— Давай, говори, — он слегка пихнул Того-Кто-Зовет локтем в бок. — Чего ты надулся?

Существо еще раз тяжело вздохнуло и снова горестно покачало головой.

— Кажется, я становлюсь ненужным… Мало кто слышит мой Зов, а те, которые на него откликаются, не очень хотят становиться Великими. Понимаешь? — оно резко развернулось к мальчику, — тысячи лет я только и делал, что выбирал самых лучших из людей и звал их. И каждый, кто приходил на мой Зов, считал это великой честью! Да и время раньше какое было?! Под каждой горой по дракону, в каждом лесу по колдуну, все принцессы в заточении. Представляешь? Раньше, чтобы найти свободную принцессу, нужно было очень сильно постараться. И не факт, что, даже если ты такую найдешь, она не окажется какой-нибудь заколдованной страшной ведьмой. Дел было невпроворот. Каждый день ко мне в очередь выстраивались желающие стать Героем. А сейчас? Драконы вымерли, а те единицы, которые остались в живых, предпочитают не вылезать из-под гор. Колдуны перестали использовать волшебство против людей. Развалившийся вурдалак, и тот боится показаться людям на глаза. Куда мне теперь отправлять будущих Героев? Вот ты услышал Зов и даже пришел на него. Но мне некуда тебя направить. Темные силы уже потеряли мощь — все, не осталось неизведанных мест.

— А может… — мальчик покосился на лес за их спинами. — А здесь нет какого-нибудь колдуна? Маленького такого колдунчика, чтобы я его мог победить? Честно говоря, я бы тоже хотел стать Героем.

— Я вчера всю ночь бродил по этому лесу, — разочарованно махнул рукой Тот-Кто-Зовет. — В восточной части живет один оборотень, который превращается в белку, а в северной — я встретил трехсотлетнего дряхлого упыря, собирающего грибы. С такими соперниками тебе Героем никогда не стать.

— Ну да, — кивнул мальчик, — это какие-то слишком слабые соперники… Может, в каком-нибудь другом лесу неподалеку есть кто-нибудь посильнее?

— Нет, — грустно покачал головой Тот-Кто-Зовет. — Для того чтобы стать Великим, нужно совершить что-то Великое. Наверное, зря я тебя позвал. Ты прости, что разбудил. Возвращайся домой.

— Что? — подбоченился мальчик. — Ты хочешь сказать, что я не способен на что-то великое? Нет уж. Я тебе покажу, на что способен! Когда-нибудь я найду самого страшного дракона, приручу его, оседлаю и отправлюсь туда, где никого еще до меня не было! Слышишь? Вот увидишь!

Мальчик резко развернулся и, не попрощавшись, решительным шагом направился к дому. Существо смотрело ему вслед с загадочной улыбкой, которую нельзя было увидеть сквозь ткань, закрывающую лицо.

— В добрый путь, мой мальчик, — негромко прошептало оно. — Теперь ты будешь слышать мой Зов постоянно. Следуй ему и никуда не сворачивай. У тебя все получится, я верю в тебя.

Тот-Кто-Зовет поднялся и растворился в темноте леса.

* * *

Много лет прошло с той встречи. Тот-Кто-Зовет слышал и видел все, что происходит с мальчиком. Он видел, как он рос и становился все смелее, мужественнее и целеустремленнее. Он радовался каждому шагу, приближавшему мальчика к цели, ведь именно Тот-Кто-Зовет когда-то направил его по этому пути. Точно так же, как он и раньше отправлял будущих Героев на свершение великих дел.

Однажды апрельским днем Тот-Кто-Зовет стоял на том же месте у опушки леса и следил за всем, что происходит с его повзрослевшим мальчиком, который находился за тысячи километров от него. Он видел, как на него надевают странные доспехи, как его ведут к блестящему огнедышащему дракону. Он видел, как он улыбается белоснежной улыбкой, как машет рукой, а потом смело говорит: «Поехали!» Он видел, как дракон нехотя отрывается от земли и несет его ввысь. Туда, где тьма становится осязаемой, туда, где еще не было ни одного человека.

Тот-Кто-Зовет убрал с лица ткань и посмотрел на небо, на котором появилась еще одна маленькая одинокая звездочка.

— Я не ошибся в тебе, — улыбнулся он. — Ты стал Героем, мой мальчик.

Евгений ЧеширКо

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я