Гомункул. Интриги Архимага

Хайдарали Усманов, 2019

Виконт Гарзу столкнулся с предательством своего учителя. Но тот тоже считает себя в праве совершать подобное преступление. Кто же прав? И кто победит в этом противостоянии – молодость и напор виконта или опыт интриг и коварство старого мага? Продолжение приключений гомункула.Содержит нецензурную брань.

Оглавление

Из серии: Гомункул

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Гомункул. Интриги Архимага предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Снова парты

Молодой дворянин задумчиво смотрел в окно, осмысливая всё то, что только что прочитал в одной из древних книг, которые привёз из своего последнего похода. Надо ли говорить о том, что сейчас этот парень очень сильно переживал по поводу того, сколько может возникнуть различных лишних вопросов у всех заинтересованных лиц, которые наверняка попытаются выяснить у него все подробности его предприятия? Одно только появление на рынке Империи нескольких десятков амулетов древних эльфов, уже привлекло излишнее внимание к артефакторам, которые их продавали. Приятель виконта уже сообщил ему о том, что за последние два дня что он, что его отец, несколько раз сталкивались с любопытствующих разумными, в которых явно просматривалась кровь эльфов. Их очень интересовало то, откуда могли взяться в таком количестве амулеты, которые когда-то изготовили древние эльфы? Вполне естественным было и то, что такие умники старательно пытались оперировать золотом, чтобы выяснить нужную им информацию. Более того, приятель парня, Рин Аран, уже сообщил виконту о том, что один из его слуг всё же проболтался, получил взамен пару сотен золотых монет. И теперь молодому дворянину следовало бы быть очень осторожным. Ведь кто-то узнал о том, что он причастен к появлению на витринах магазина артефакторов всех этих амулетов. Более того, после того как он совершенно не скрываясь подарил членам Императорской семьи различные подарки, которые захватил в руинах, которые находились на территории Проклятой пустоши, вся эта суматоха вокруг магазина его друга была просто излишней. Ведь все эти подарки имели отношение к древним эльфам. Поэтому ничего удивительного в том, что эльфы догадались о том, откуда могли появиться все эти, так называемые, сувениры, не было. И сейчас виконт Гарзу больше беспокоился о том, чтобы эти долгожители не попытались предпринять каких-нибудь экстренных мер в отношении того, кто нашёл какой-то из их древних городов на территории Проклятой пустоши. Дело в том, что на эту территорию попало несколько их городов. И все они прекратили своё существование очень быстро. Но как ни странно, ни один из этих городов не был найден поисковиками, за все эти годы поисков, которые вели люди на территории Проклятой пустоши. Хотя надо сказать, что некоторые из этих поисковиков были довольно упорными и упрямыми. Они старательно могли организовывать целые экспедиции в Проклятую пустошь, чтобы попытаться найти то, что они считали своим по праву. А ведь эти территории были захвачены войсками людей под руководством Аватаров… До того, как превратились в Проклятую пустошь. Именно поэтому люди считали себя вправе на получение трофеев с этих территорий. Сейчас по сути никто не спорил по поводу того, имеют ли люди какое — то право на территорию Проклятой пустоши! Это было глупо, с учётом того, что эти земли были непредсказуемы. Не зря же, когда виконт в первый раз увидел их, и это мерцающее поле, разделяющее участки Проклятой пустоши, первой мыслью которая у него появилась в голове, было именно то, что эта земля по какой-то странной прихоти Богов, очень сильно напоминает сошедший с ума калейдоскоп. Дело в том, что он, когда старательно обчищал от всего ценного Башню древнего Мага, то обратил внимание на то, что на карте иногда пропадал значок Руин! Ну и ну! Это могло означать только то, что этот кусок территории просто исчезал с территорий мира Ринар, в котором должен был находиться. И тогда возникает вопрос, куда именно он попадал? Вполне возможно, что большая часть тварей Проклятой пустоши появилась там именно во время таких вот исчезновений кусков территории. А также, вполне возможно, что множество поисковиков, пытаясь выйти из Проклятой пустоши, точно также попадали в ловушку, в чужом мире. Вы можете себе представить то, что люди, ведущие поиск, покидая Проклятую пустошь, внезапно оказываются в абсолютно незнакомом им мире? Естественно, что они обречены на гибель там, где для монстров Проклятой пустоши вполне родное и знакомое пространство. Поэтому вполне возможно, что эта карта, доставшаяся молодому дворянину от Древнего Мага в наследство, действительно показывала ему те переходы, которые в тот момент вели в мир Ринар, и поэтому ему удавалось выживать, не теряя направления во время своего движения. Задумавшись о том, что он бы делал в чужом мире, виконт грустно усмехнулся и встряхнул головой. В этом вопросе было очень сложно провести какие-либо аналогии или параллели, особенно учитывая то, что он просто не знал ничего про другие миры. Наверное, точно также пытался бы выживать. Сейчас никто не мог сказать, как бы себя повёл тот или иной разумный, попав в подобную ситуацию! Потому что предполагать такое было очень сложно, так как никто не мог знать того, что может ждать поисковика там, за мерцающей завесой границы участков Проклятой пустоши… Это была загадка из загадок! Или как их называл молодой виконт, когда впервые увидел и понял происходящее на территории Проклятой пустоши — шутка сошедшего с ума Бога!

Вспоминая свои приключения на территории Проклятой пустоши, молодой дворянин задумчиво покачивал головой. Он отлично понимал то, что эльфы ни в коей мере не попытаются отправить на территорию Проклятой пустоши собственную экспедицию, так как это было равносильно медленной смерти всех тех, кто туда из них сунется. Ведь для эльфов попасть на территорию Проклятой пустоши, было приравнено к медленной смерти. Именно поэтому виконт Гарзу очень сильно удивился, когда внезапно, неизвестно откуда, в Приграничном городке появился старый эльф. Естественно, что этому старику было уже всё равно, ведь он прожил больше пяти тысяч лет, и даже видел расцвет Империи эльфов. Но видимо нахождение рядом с Проклятой пустошью, всё же повлияло даже на него. Сам того не замечая, находясь в очень невыгодном положении, и связанный по рукам и ногам, это старик не обращая внимания на своё голое тело, старательно принялся вербовать виконта, обещая ему всё то, что только что можно, и даже то, что нельзя… Только бы этот молодой поисковик достал ему с территории Руин скипетр короля, который был очень важен для народа эльфов. Возможно раньше, когда молодой дворянин совершенно не имел ничего общего в плане учебы с ними, и для него представители этой загадочной расы были всего лишь легендой, правдоподобная просьба вполне могла вызвать у него положительный ответ. Но сейчас… Когда он отлично знал то, что именно из себя представляют эти эльфы, то никакого положительного ответа в решении данного вопроса они от него никогда не получат. Подумав об этих требованиях, молодой дворянин задумчиво повернул голову, и посмотрел на свою походную суму. Где-то там, в глубине территорий Проклятой пустоши осталась лежать такая же сума, только размерами поменьше, в которой затаились останки бывшего короля древних эльфов, которые теперь можно было со спокойной душой называть артефактами с темной силой и силой Смерти. Ведь он едва не перешёл границу между Архиличем и Демоном Личем! Ещё несколько жертвоприношений на том самом алтаре, и его кости постепенно бы истаяли, превратившись в эфемерное тело Демона Лича. А с этой тварью сражаться было бы гораздо сложнее. Ведь чтобы справиться с одним бывшим королём, который еще был Архиличем, вполне хватило внезапного удара со спины двумя клинками драконьего пламени. А вот чтобы ему было делать, если бы вместо скелета его встретил один летающий черепок, в развивающейся хламиде? С одним таким он уже встречался, в Башне древнего Мага! Надо сказать, что тогда эта встреча заставила парня очень сильно переволноваться. Тогда ему еще повезло, что эта тварь просто развлекалась и не принимала своего врага всерьёз. Поэтому Гарзу удалось с ней справиться, потеряв при этом два десятка артефактов Света. В этот раз подобной глупости Демон Лич не сделал бы. Он набросился бы на своего противника со всеми возможными силами. Кроме того, у него под рукой были и сотни его подчинённых, которых он старательно пытался изменить и усилить.

Взять хотя бы тех же самых костяных гончих… Вернувшийся с Проклятой пустоши, виконт быстро проверил бестиарий, который находится буквально в каждой библиотеке уважающего себя дворянина. Эти твари были опасны тем, что у них был хороший нюх, а также сила и скорость. Добавьте сюда крепкие как броня кости этой твари, то становилось понятно, что справиться с таким существом гораздо сложнее, чем можно было бы подумать.

А Рыцари смерти? Эти существа по своей мощи и силе превосходили костяных гончих. Кто-то сейчас вспомнит о том, что он сумел убить несколько таких тварей на территории Королевского дворца древних эльфов! Да, ему удалось действительно убить их! Но всё это произошло именно потому, что молодой дворянин не пёр напролом, с грудью вперед, и яростно размахивая флагами Империи! Он крался! Крался словно какой-то вор! Аккуратно переставляя ноги, шаг за шагом, и аккуратно также заглядывая за стены в поисках противника. Если ему удавалось обнаружить таких тварей, то молодой человек старательно дождался того момента, чтобы они подставили ему свою спину. После этого, он ни чуточки не сомневаясь, наносил удар! Да… в спину! Да, виконт знал и без напоминаний о том, что это подло и мерзко, и не очень — то почётно для дворянина! Но если бы он повёл себя по-другому, то буквально через некоторое время, даже не дав закончится тому дню, когда он совершил подобную глупость, его душа точно также была бы поглощена древним королем эльфов, который воспользовался бы такой прибавкой к питанию, чтобы всё-таки перешагнуть ту самую грань, которая его всё ещё отделяла от величия и ничем не прикрытой мощи страшного существа, которого он даже не обнаружил в бестиарии людей. Судя по всему, люди никогда не сталкивались с подобной возможностью развития Архилича! Или же, может быть, никогда не давали ему возможности трансформироваться в такую опасную и страшную тварь. Вот этот вариант вполне был похож на людей. Несмотря на все свои страхи и опасения перед силой и мощью различных мертвых существ, люди иногда становились очень упрямы, особенно в те моменты, когда им нужно было достичь какого-либо результата. Особенно это касалось охотой на различную нечисть или нежить. Взять хотя бы религиозных фанатиков! Эти существа, вне зависимости от принадлежности к какой-либо расе, были способны на такие вещи, что виконт просто диву давался! Они могли без каких-либо доспехов, с одними какими-то символами своего Триединого Бога, идти в бой, яростно размахивая вилами, палками, или переделанными косами. Несмотря на то, что подобное оружие могло напугать разве что абсолютно не разбирающегося в нём индивидуума, эти фанатики могли с помощью такого оружия натворить таких дел, что даже опытные полководцы просто растерянно разводили руками. Например, десяток таких фанатиков, мог сдержать наступление гвардии противника, только тем, что вводили их в ступор, своими полуголыми телами, и развивающимися хламидами. Подумав об этих одеяниях, молодой дворянин вздрогнул, вспомнив аналогию с одеянием Демона Лича… Неужели между всеми этими фактами есть какое-то общее зерно? Если это всё так, то тогда и Императору Ларуку и Великому герцогу Курраз следует очень сильно задуматься по поводу того, что именно происходит у них под боком на территории храмов Триединого Бога? Не связаны ли эти вещи, которые очень уж и похожи одно на другое. Кроме того, Гарзу не забыл упоминаний Стража — дракона о том, что раньше, до Войны Богов, у людей был не один Бог! А три Бога в одном! Это были три близнеца, которые воплощали в себе три ипостаси божественной сущности. Возможно если бы парень стал каким-либо религиозным фанатиком, то он рано или поздно добился бы результата, и узнал главную информацию о том, что же произошло с этими богами, после Великой войны Богов? Ведь практически с того самого времени, у людей появился Триединый Бог! Один в трех лицах! Хотя… Молодой дворянин, и тихо скрипнул зубами. А не является ли всё это одной и той же системой? Три брата — близнеца наделённые божественной силой… Он не могут быть Триединым Богом? Если у них одно лицо на троих! Гарзу тяжело вздохнул пытаясь найти связующее звено в своих мыслях. Но потом тяжело встряхнул головой, прогоняя ненужные мысли! Всё это он будет решать потом…

Сейчас же, когда молодому дворянину было необходимо готовиться к новому учебному году, виконт внимательно просматривала те книги, которые у него остались после Академии. На первом курсе, им выдали специальные брошюры, которые были похожи больше на какие-то детские книжки. С помощью этих брошюр студенты должны были изучить необходимый минимум за это лето. Надо ли говорить о том, что за всё это время он совершенно не нашел даже единой минуты, чтобы посмотреть эти книженции, чтобы попытаться понять то, что же ему задали на это лето? Взяв в руки и просмотрев всю ту учебную литературу, молодой дворянин усмехнулся. Весь материал из этих книжек он уже давно знал, ведь это была подготовка ко второму курсу Академии Магии. А он, благодаря своему рвению за время учебы на первом курсе, перешагнул эту грань. Об этом говорили многие из преподавателей, которые принимали у него экзамен. Они видели то, что этот студент практически перекрыл второй курс Академии, изучая старательно всё то, что ему предоставляли учителя. Хотя надо заметить, что и у преподавателей Академии появилась своеобразная заинтересованность в занятиях с этим студентом. Ведь благодаря ему, они вспомнили, что существует такая необычная и странная магия, как нейтральная. Именно поэтому такой студент был для них интересен тем, что он не только глупо и бездумно изучал всё то, что они ему предоставляли, но также и успевал осмысливать весь материал, с точки зрения и других течений магии. Да, более узконаправленные маги могли достичь своих максимумов в развитии как мага, гораздо быстрее, чем это пришлось бы проделать ему. Но именно благодаря своему отношению к учёбе, и аналитического разуму, как он смотрелся находить различные стороны магии, которые даже преподаватели никогда не видели. Ведь они тоже были узконаправленный специалистами. И для них такие открытия, которыми их ошарашил студент, были также в новинку.

Немного отвлёкшись от своих талмудов, которые он изучал перед новым учебным годом в Академии, Гарзу уже привычно взял в руки переносной сейф, и принялся заливать в него свою энергию. За то время пока он это делал, практически все плетения уже были насыщенные его энергией. И в ближайшее время ему наконец-то удастся открыть этот артефакт, чтобы понять, что именно он скрывает. Честно говоря, виконту было уже всё равно в отношении того, что он может обнаружить внутри такого артефакта. Денег у него уже хватало, и поэтому он рассчитывал на то, что просто после всех этих долгих мучений, получит в свои руки довольно хорошо защищенную, и предназначенную для скрытого ношения походную суму. Для студента Академии магии, это может быть очень важно! Ведь таким образом можно иметь под рукой всё необходимое для того, чтобы там не только прожить целый учебный год, но и прожить это время в свое удовольствие! Взять хотя бы эти поставки вина, которыми всех обеспечивал библиотекарь… Что мешает парню с такой суме, со своими вещами, провести несколько ящиков хорошего вина? И тогда ему не будет нужды ходить на поклон библиотекарю, покупая у него втридорога это вино, которое он наверняка берёт в ближайшем кабаке… Естественно, что после того, что в этом кабаке делали с этим вином, выпившие его студенты могли банально сойти с ума, и начинать творить какие-нибудь непотребства. Именно поэтому молодой дворянин никогда не обращался за подобными продуктами к этому странному существу. По-другому как-то назвать библиотекаря, который на самом деле был высшим вампиром, у молодого человека язык не поворачивался. Кроме того, его интересовала сама причина такого появления вампира на территории Академии Магии Империи Рикан. Что именно он там делал, и от кого скрывался? Какой причине, этот представитель расы кровососов старательно маскировался под кого-то другого? Ведь он действительно, скрывался! Более того, он активно и совершенно негативно отреагировал на появление княжны с Великого княжества Карион. Неужели он на самом деле является врагом этого древнего существа, которое ныне зовется Великим князем Нурадом? Если всё так, то эта история имеет очень глубокие корни, и наверняка в ней скрыто что-то, что могло бы пролить свет и на события, произошедшие на территории Академии семьдесят лет назад. Только в этом вопросе надо быть очень осторожным. Наверняка этот высший вампир заранее подготовился к тому, что кто-нибудь может его раскрыть. Поэтому молодой дворянин не собирался рисковать, сразу внезапно ошарашив библиотекаря тем, что он знает то, с кем имеет дело!

Во-первых, он только что закончил первый курс магической Академии, и соответственно не мог иметь каких-либо знаний и способностей, способных раскрыть инкогнито этого вампира! Да, виконт знал плетение внутреннего глаза, с помощью которого мог заглядывать под различные маскировки. Но ведь он был студентом — первокурсником, а значит не мог использовать подобных плетений, которые больше были присущи каким-нибудь магистрам или Архимагам! Этим молодой человек мог привлечь к себе дополнительное внимание, которое ему было совершенно не нужно!

Во-вторых, над его душой до сих пор висел угрозой сам Архимаг Таирус, ректор Академии магии. Что делать с этим стариком, молодой дворянин не знал. Да, Император Ларук и Великий герцог Курраз поддержали его идею о том, что парень может попытаться изобразить из себя лояльного древнему старику — магу агента, который с большим удовольствием ему поможет свергнуть власть Императора, и отдать её в руки Архимагу. Этот старик совершенно не брал в учёт то, что первыми, кто воспротивился бы такому развитию событий, были бы сами жрецы Триединого Бога! А с учетом их сил, то тут Гарзу бы сначала поспорил, по поводу того — кто с кем сможет справиться! Ведь на стороне этих жрецов могли в любой момент выступить Аватары! Один раз уже они доказали свою состоятельность, когда защищали людей от преследования других рас на территории земли мира Ринар. И сейчас Архиепископ этой церкви с огромной радостью заявлял о том, что в любой момент может обратиться к своему Богу за столь удобной помощью. Естественно, что проверять это никто не хотел. Ведь насколько было известно, у Триединого Бога есть лицо не только Жизни, но и Смерти. Поэтому связываться с ним никто не желал. Но вполне может быть, что смелость Архимага в этом вопросе была связана с какими-то его знаниями в отношении этих святош? Кто знает, что мог накопать на них этот трёхсотлетний старик. Тяжело вздохнув, молодой дворянин снова посмотрел в окно, за которым медленно сгущались тучи, которые обещали довольно хороший проливной дождь.

Кроме этих проблем у молодого дворянина была ещё одна… Ему предстояло узнать то, как в одну из книг из библиотеки Академии попали страницы из дневника погибшего на территории Проклятых пустошей поисковика. Именно благодаря этому, Гарзу и удалось обнаружить Древнюю Башню в которой он нашёл много ответов, и ещё больше вопросов. Если кто-то сделал это специально, то парню предстоит столкнуться с тем, что этот неизвестный наверняка попытается узнать, получил ли молодой дворянин хоть какой-то результат от его поиска? Ведь расчёт этого неизвестного был именно на то, что молодой дворянин, пытающийся найти какие-либо сокровища на территории Проклятой пустоши, чтобы оплатить своё обучение в Академии магии, наверняка сунется в то самое место, которое описано в этих записках. А так как парень действительно смог раздобыть много уникальных артефактов и амулетов, которые сейчас продаются в столице, то не нужно быть слишком наивным чтобы понять то, что подобная экспедиция увенчалась успехом. Да, все эти амулеты и артефакты, которые по находил виконт на территории Проклятой пустоши, имели отношение к древним эльфам. И в этом случае возникал вопрос о том, где именно он бродил, что смог найти столько дорогостоящих предметов? Соответственно, в ближайшее время может появиться тот, кто начнёт задавать такие вопросы! Именно поэтому молодому дворянину необходимо будет узнать у библиотекаря, вполне возможно что даже за отдельную плату, как именно в библиотеке появилась та самая книга, которую ему тогда посоветовал прочитать сам Архимаг… Внезапно в голове молодого дворянина, мелькнуло озарение! Архимаг! Неужели он порекомендовал молодому дворянину прочитать эту книгу именно по той причине, что знал о том, что находится в ней? Если это так… То у виконта в этом году на территории Академии могут возникнуть просто невероятно огромные проблемы! Гарзу вспомнил о том, что этот злобный старик сам некоторое время был поисковиком, минимум лет пятьдесят. За это время он мог много чего интересного найти на территории Проклятой пустоши. Точно так же, он мог найти там и дневник погибшего поисковика! Кроме того, Страж — дракон отметил то, что эти листки, которыми он тогда перед ним размахивал, были написаны где-то лет сто — сто пятьдесят назад! Именно тогда будущий Архимаг, и ректор Академии, Таирус вернулся в Империю, и устроился в Академию магии преподавателем. Возможно, что у него именно тогда и появилось время для того, чтобы переписать эти страницы из дневника, чтобы не испортить оригинал, и заняться тщательным поиском. Это всё вполне входило в систему, ведь старик не мог уже самостоятельно отправиться на территорию Проклятой пустоши, и соответственно решил для себя найти того, кто всё сделает за него. Кроме того, молодой дворянин знал, что на территории Империи нет ни единого специалиста, который сможет разобраться в древних рунах. А вот Архимаг был знаменит тем, что изучал некоторое время манускрипты, оставшиеся в наследство от древних магов. Дополнительно ко всему этому, он всегда был добр и внимателен к виконту, и поэтому, скорее всего, молодой дворянин обратился бы за помощью именно к нему. Неужели этот старик всё заранее продумал и предусмотрел? Но чтобы разобраться во всём этом, Гарзу необходимо убедиться в том, что действительно он не ошибается. Это всё было возможно, только в том случае, если он сможет найти доказательства того, что эту книгу ему подсунул намеренно сам Архимаг! Вопросов было так много, что у молодого дворянина от них заболела голова. Ему нужно было в ближайшее время попасть на территорию Академии, чтобы оплатить дальнейшее своё обучение. Судя по всему, его будет ждать достаточно много разумных, которые надеются на то, что он всё-таки не сумел раздобыть нужной суммы, и тогда его можно будет закабалить в долги! Именно этого и пытались добиться на территории Проклятой пустоши эльфы. Обо всём этом ему рассказал тот самый старик, которого он допросил с помощью древних рун, который обнаружил в книге, оставшейся ему от Древнего Мага Андирадуса. С помощью такого допроса можно было заставить любого разумного рассказать всё то, что тебя интересует. Вырезанные на его теле руны объединялись в одном мощное плетение, которое просто выдавливало из разума этого существа, которое подверглось такому допросу, всю нужную информацию. Правда, после подобного допроса, этого разумного было бы лучше добить. Так как он просто сходил с ума! Кроме того, подобные знания относились к тёмному направлению, и было не желательно чтобы кто-то про них знал. Хотя… Если когда-нибудь молодой дворянин изучит магию Разума, и начнёт её применять, при возникновении каких-либо вопросов со стороны представителей Тайной службы Империи, можно всегда рассказать то, что он научился подобному способу допросов у своего отца, который являлся магистром Тёмной магии и Некромантии! Ведь афишировать то, что он будет изучать магию Разума, парню было нежелательно. Примерно набросав себе план будущих действий в Академии на этот год, виконт задумчиво хмыкнул. Ему еще предстояло разработать и создать специальный артефакт, который ему подсказал Древний Маг Андирадус, узнав о том, что на территории Академии магии постоянно проводятся соревнования между студентами разных курсов. В этом артефакте Гарзу собирался подсоединить накопители энергии, и плетения защиты. Таким образом он бы смог вынудить противника его беспрерывно атаковать, а сам мог бы выбрать момент для удачной контратаки. Плетения защиты, которые бы находились в этом артефакте, должны действовать самостоятельно, подпитываясь от накопителей энергии, которые находились бы внутри такого артефакта. В результате противникам бы пришлось потратить огромное количество энергии для того, чтобы достать тело виконта. Но естественно, что просто стоять и ждать пока это произойдет, парень не собирался. Поэтому возможно у него врагов в Академии ещё больше прибавится… Тихо усмехнувшись, и ещё раз посмотрев список будущих дел, которые предстояли ему в Академии, молодой человек отправился спать. Сейчас ему нужно было как следует отдохнуть, чтобы потом с новыми силами взяться за работу, которую ему вновь поручил Император. Самым важным для него сейчас было то, что необходимо было вывести на чистую воду заговорщиков, во главе которых стоял сам ректор Академии, Архимаг Таирус! А с учётом того, что этот старик уже многие годы умудрялся водить за нос Тайную службу Империи, то с ним нужно было быть очень осторожным…

Эльфы

— Что значит, ты никого не нашёл? — Великий князь Арнириир не скрывая своей злобы и ненависти смотрел на курьера, который только что вернулся из Приграничного городка, расположенного возле Проклятой пустоши. Он послал этого курьера для того, чтобы тот заставил старого слугу Алинира убедиться в том, что операция по захвату абсолютного мага пройдёт как можно быстрее, и без каких-либо проблем. Слишком уж сильно начали давить на Великого князя жрецы Великого леса. Эти эльфы, пользуясь тем, что их поддерживает покровитель всей расы, старательно пытались доказать всем то, что именно они имеют право диктовать условия и выбирать тех, кто будет руководить их народом. И поэтому он потребовали для Великого леса предоставить абсолютного мага, совершенно не задумываясь о тех плюсах, которые могли бы получить эльфы, от живого такого разумного. Великий князь был вынужден подчиниться, так как пока что не мог спорить со жрецами, у которых за спиной стоял Великий лес. Но как оказалось, ситуация далека от идеала. Вернувшийся курьер сообщил о том, что он так и не обнаружил старого слугу, который должен был побеспокоиться о выполнении планов дочери Великого князя, по закабалению человека, являвшегося абсолютным магом. Мало того, что, судя по прошедшему времени, абсолютный маг наверняка уже вернулся в столицу Империи Рикан, чтобы продолжить свою учебу в Академии магии… Так ещё и верный слуга, всю свою жизнь верно служивший роду Великого князя, куда-то исчез. Хуже всего было то, что курьер обнаружил в комнате, которую снимал этот старый пяти тысячелетний эльф, странные магические эманации. Судя по тому, что там кто-то прошёлся довольно мощным заклинанием, подчищающим все следы, этого старика наверняка убили. При этом это было сделано так, что никаких следов того, кто это сделал, или чего-либо указывающего на направление будущих поисков, не осталось. Единственный след, который мог указывать на настоящих участников происшествия, который обнаружил этот курьер, было плетение дроу, которое было предназначено для гашения каких-либо звуков. Скорее всего, старик попал в руки древних врагов эльфов. Такие плетения они обычно накладывали на помещение, где проводили усиленные допросы тех, кто попадал к ним в плен, и при этом знал какую-либо важную информацию. Скрипя зубами, Великий князь резким взмахом руки отослал курьера, который сделал всё что мог. Теперь было понятно, что старика уже не вернуть. Вспомнив про этого старика, Великий князь даже почувствовал какое-то сожаление, ведь если этот старик попал в руки древних врагов их расы, то он мог многое рассказать под пытками тем, кто мог задавать много интересных вопросов. Несмотря на то, что этот старик всю свою жизнь верой и правдой служил его клану, Арнириир переживал только за то, чтобы посторонние не узнали секреты их семьи, к которым имел отношение этот старик. Честно говоря, Великий князь уже был уверен в том, что этот древний эльф, наверное, когда-то заключил договор с самой богиней Аиюринной, слишком уж у него всё хорошо получалось, и всегда ему удавалось достичь хороших результатов. Но только не в этот раз! Что-то случилось такое, что неизвестно откуда в том самом городке появились вслед за ним и дроу. Курьер успел расспросить местных жителей, и выяснилось то, что там действительно были дроу, и даже вампирша. Судя по всему, они также охотились за абсолютным магом. Не сдерживая эмоций, Арнириир ударил кулаком по столу, потому что понимал то, что в этот раз их план провалился. Видимо эти охотники за абсолютной магом, и сумели первыми отреагировать на появление эльфа. И теперь нужно было пытаться перехватить этого абсолютного мага в Академии… Если его не перехватили раньше! Только этой проблемы Великому князю Арнирииру и не хватало! Мало того, что неизвестно откуда на территории Империи Рикан появились амулеты древних эльфов, так еще и это! Тяжело выдохнув, Великий князь повернулся к своему столу, который выглядел так словно он здесь вырос. Что поделать, но эльфы всегда любили подобные поделки и безделушки, которые выглядели естественно на любом фоне. На этом столе, лежало три амулета, которые ему привезли из столицы Империи Рикан его агенты. Арнириир уже убедился в том, что эти амулеты настоящие. Их действительно изготовили древние эльфы. Но возникал вопрос, откуда они взялись в столице Империи? Неужели кто-то нашёл один из городов, которые навсегда были погребены в Проклятой пустоши? Старый эльф совершенно не скрывал своих эмоций, когда брал дрожащими руками эти амулеты и внимательно их разглядывал. Ведь это был фактически шаг к его могуществу! Теперь Великому князю было просто необходимо узнать имя того, кто доставил всё это на территорию Империи! Узнав имя, Арнириир мог обратиться к этому разумному с определенным заказом. Он уже знал о том, что это какой-то молодой дворянин, который буквально перед появлением этих артефактов, вернулся из Проклятой пустоши. Он не был торговцем, и это сильно упрощало дело тем, что не нужно будет выслеживать путь этих амулетов от Проклятой пустоши до магазина артефактов, в котором они продавались. Тем более, что продавались они только в одном магазине в столице Империи. К сожалению, когда Великий князь попытался через своих эмиссаров в Империи заставить этих артефакторов самих назвать ему имя поставщика, внезапно выяснилось то, что за их спиной неизвестно откуда появились императорские гвардейцы. Эти артефакторы были личными поставщиками Императора Ларука! И пользовались льготами и защитой императорской гвардии! Поэтому эмиссары Великого князя были вынуждены отступить, так и не получив желаемого. Они узнали только одно, что этот дворянин имеет какое-то отношение к Академии магии. Вполне возможно, что это один из студентов в каких-то высших курсов, четвёртого или пятого. Студент с младшего курса не смог бы добыть таких артефактов, не потеряв свою жизнь. Убедившись в том, что следы этого поставщика действительно ведут в сторону Академии магии, Арнириир решил, что дальше этим делом займется его дочь.

— Отец, ты вызывал меня? — Ланариали как ни в чём ни бывало, вошла в кабинет Великого князя, и немного удивленно посмотрела на своего отца. — Что ты хотел мне сообщить?

Арнириир медленно повернулся и внимательно посмотрел на свою дочь. Да, она у него действительно выросла за последнее время в высокую и красивую девушку. Но почему-то она оказалась настолько глупой, что за целый год не смогла добиться никаких результатов на территории Академии, среди людей, которые были одержимы красотой эльфов. Судя по всему, девушка не всерьёз восприняла всё то, что он ей поручил. И это огорчало великого князя.

— Алинир, судя по всему, погиб! — Немного помолчав решил огорошить свою дочь этой информацией Великий князь. — Там, куда ты его послала, Алинира ожидала засада дроу! И в результате мы упустили абсолютного мага! А ты была возле него целый год, и ничего так и не добилась! Теперь неизвестно, где он находится, и в чьих он руках!

— Как, погиб? — Удивлённо расширившиеся глаза девушки посмотрели на Арнириира, судя по всему она даже не воспринимала всё это как какую-то обиду или потерю. — Но ведь ему была поручена простая задача? Нужно было просто проследить за этим человеком, и обеспечить его захват! Больше ничего сложного он не должен был делать! Да и откуда там взялись дроу?

— Откуда они там взялись, сейчас не имеет значения! — Устало отмахнулся от вопросов своей дочери Великий князь, и присел в своё кресло. — Достаточно знать то, что он умирал очень жестоко… Они наложили плетение молчания на его комнату, где проводили допрос. Судя по обугленному полу, становится понятно, что там было море крови. Так что весь твой план по захвату абсолютного мага провалился. И кого теперь будут винить жрецы Великого леса за то, что мы так и не получили абсолютного мага? Ты же уже знаешь, что Великий лес требует этого мага посвятить ему? И как мне теперь разговаривать с Верховным жрецом, не имея в руках того, кто им так нужен?

— Отец, ты хочешь сказать, что я в этом виновата? — В глазах девушки медленно стало проявляться понимание катастрофы, в которую она попала. — Но ведь меня там не было? Я только придумала то, как всё это нужно сделать, а всё должен был сделать слуга! Если он не справился, то я-то тут причём?

— Ты тут не причём… Он тут не причём… — Словно завывая какой-то речитатив проговорил Арнириир, после чего внезапно наклонился вперед и ударил кулаком по столу. — А я тут причём? Почему я должен за вас всё расхлебывать? Ты хоть иногда думаешь о том, что ты делаешь? Тебе было дано простое задание… Нужно было закабалить магов в Академии магии, и обеспечить наше княжество магами нужных нам направлений! Попутно, тебе нужно было обратить на себя внимание абсолютного мага! Именно ты должна была привлечь его внимание, и заставить этого мага стать нашим слугой! А что ты сделала за этот год?

— Я приказала девушкам… — Попыталась объяснить ситуацию Ланариали, но заметила бешеный взгляд своего отца, стушевалась и замолчала. Действительно, всё то, что он сейчас ей говорил, шло вразрез с тем, что она делала в Академии магии. На самом деле, девушка совершенно не предпринимала никаких мер по отношению к абсолютному магу. Дело в том, что она не считала нужным сама участвовать во всём этом. Ведь у неё для этого было сопровождение из более низкородных дворянок их расы. Не полагалось дочери Великого князя общаться с этими существами, которые были врагами эльфов. Тем более, не хватало ей ещё улыбаться кому-нибудь из них, чтобы добиться какого-либо результата. Вполне возможно, что сейчас отец был в чём-то прав, но Ланариали тоже считала себя в праве решать подобные вопросы самостоятельно, стоит ли ей поступаться своей честью ради того, чтобы достичь какого-либо результата? Судя по всему, отец был очень недоволен. Да, девушка отлично понимала, что провал операции, которую она придумала, действительно очень неприятен. Но ведь всегда существует возможность провернуть подобное и во время второго года обучения? Но как теперь это предложить отцу? Ведь он сейчас просто не в состоянии адекватно общаться?

— В общем так! — Не дождавшись каких-либо адекватных объяснений от своей дочери, Великий князь внимательно посмотрел на Ланариали злыми глазами, и припечатал ладонью по столу. — Даю тебе этот год на то, чтобы добиться нужного результата! Ты сама должна предпринять все возможные меры для того, чтобы маги были у нас в нужном количестве и качестве! Как ты это сделаешь, и что ты для этого предпримешь, меня не интересует! Всех, кого мог, я тебе выделил! Даже своего любимого слугу дал в помощь! А в результате что? Он погиб, да еще и неизвестно, что рассказал нашим врагам во время допроса! Так что постарайся, в этот раз не облажаться! Ты должна добиться результата, и привезти в наше княжество абсолютного мага! Твои проблемы, меня не интересуют! У тебя есть деньги, и есть твоя красота… Как ты его привлечёшь к себе, это твои проблемы! Хочешь, купи его с потрохами! А не получится, хоть веди его за руку, но чтобы он был здесь! Иначе, и ты, и я, и весь наш клан, будет посвящен Великому лесу! Я этого не хочу, именно поэтому и вынужден тебя заставить всё это сделать! Кроме того, у тебя будет ещё одно задание…

— Какое еще задание? — Настороженно посмотрела на своего отца девушка, прекрасно понимая то, что за этими словами не кроется ничего хорошего для неё! — Мне бы с этими заданиями справиться! Ты хочешь, чтобы я сама общалась с этими людишками? Хорошо, я попытаюсь! Но ты знаешь, что после этого я тебя никогда не прощу!

— Твоё прощение, сейчас меня не интересует! — Зло рявкнул на свою дочь Арнириир и снова ударил ладонью по столу. — Ты кажется забыла, кто здесь Великий князь? Так я тебе напомню! Если ещё раз, ты провалишь очередное задание, то можешь даже не возвращаться в княжество! Мне такая дочь — неудачница не нужна! А задание… Подойди к столу, и посмотри внимательно на эти амулеты!

Девушка медленно подошла к столу, с большим трудом сдерживая слёзы. Она видела, что её отец действительно сейчас не в себе от гнева и ярости. Но ведь она действительно была не виновата в том, что произошло с их верным слугой. Как она могла знать, что там могут быть дроу? Эти поклонники темной богини Ллос наверняка выследили старика за какое-нибудь его старое дело против них! Но сейчас это отца совершенно не интересовало. Его интересовало то, что старый слуга мог рассказать делах их семьи древним врагам их расы? И этот вопрос терзал его душу больше чем все остальные проблемы вместе взятые.

— Это очень хорошие амулеты, отец… — Ланариали взяла один из указанных Великим князем амулетов, и внимательно его рассмотрела. — Я даже не могу сказать, сколько он может стоить? Его делал какой-то очень хороший мастер — артефактор… Но у нас в княжестве таких, по-моему, даже нет! Но работа явно эльфийская!

Удивлённо переведя свой растерянный взгляд на своего отца, Ланариали положила этот амулет обратно на стол, и стала ждать то, что скажет ей задумавшийся старый эльф.

— Да, ты права! — Задумчиво посмотрел Арнириир на эти амулеты, а потом перевел свой взгляд на дочь. — Таких мастеров в нашем княжестве нет! Это амулеты древних эльфов! Раньше, до Великой войны Богов, именно так делали защитные амулеты в Империи эльфов… Только после того, как Аватары Бога людей уничтожили наше государство, таких мастеров практически и не осталось… Они все погибли там… Где сейчас расположена Проклятая Пустошь!

— Но тогда откуда взялись эти амулеты, отец? — Девушка удивленно снова взяла один амулет в руку и внимательно его рассмотрела. — Этот амулет очень старый, я даже не могу сказать сколько ему лет? Неужели их привезли из Проклятой пустоши? Но больше я даже не знаю, откуда могли их привести!

— Вот именно, дочь моя, о чём я тебе и пытаюсь сейчас сказать! — Великий князь ещё раз посмотрел на эти амулеты, и опять перевёл взгляд на свою дочь. — Эти амулеты появились в столице Империи Рикан буквально несколько дней назад. Мои эмиссары выяснили, что их привёз из Приграничного городка, расположенного возле Проклятой пустоши, какой-то дворянин. Видимо, он сам был поисковиком, и поэтому не стал их продавать там, а привёз к своим знакомым артефакторам. Которые и принялись их продавать на территории столицы… Как я понял, этот поисковик умудрился найти на территории Проклятой пустоши какой-то из наших городов…

— Он посмел разграбить город древних эльфов? — Вскрикнула Ланариали, не скрывая своего возмущения. — Да как он посмел! Отец, его нужно наказать! Надо послать наших эмиссаров, чтобы они потребовали от Императора…

— Ты действительно, такая дура, или просто прикидываешься? — Великий князь медленно повернулся к своей дочери, и встал с кресла чтобы рассмотреть её повнимательней. — На каком основании я буду что-либо предъявлять этим людишкам? Ты же отлично знаешь, что плевать они хотели на моё мнение, и мнение Великого леса! Да, если бы там у власти был кто-то из наших агентов, то тогда мы могли добиться бы какого-нибудь результата! Но сейчас… Мы не можем предъявить им ничего! Тем более, что фактически Проклятая пустошь считается частью Империи Рикан… И что там нашёл этот поисковик, принадлежит ему и Империи… Вот когда мы вернем нашу власть, и всю землю нашему народу… Тогда мы и можем что-либо требовать… Но до того времени, мы не имеем права что-либо говорить! Ты думаешь нас кто-то послушает?

— Отец, но что тогда делать? — Перепуганная девушка посмотрела на Великого князя, ещё больше расширяющимися глазами. — Зачем тогда ты показал мне эти амулеты, и говоришь про какое-то ещё одно задание? Я просто не понимаю того, что ты хочешь мне этим сказать?

— А сказать я тебе хочу вот что! — Великий князь снова устало сел в свое кресло, и внимательно посмотрел на свою дочь. — Ты сейчас же отправляешься опять в Академию магии! По информации, которую сумели получить мои эмиссары, этот дворянин имеет отношение к Академии… Скорее всего он является студентом или преподавателем… Скорее всего студент, так как слуга, у которого купили эту информацию, утверждал то, что он спешил успеть оплатить своё обучение. Поэтому, ты должна будешь узнать, кто именно из студентов Академии является этим самым поисковиком… Потом, ты не будешь устраивать каких-либо скандалов или ссор с этим дворянином, потому что он нам нужен! Ты отлично знаешь, что я давно хочу найти на территории Проклятой пустоши один древний артефакт нашего народа. Этот поисковик, который так хорошо ориентируется в Проклятой пустоши, нам пригодится для этих поисков. Пообещай ему, всё что угодно! Даже звёзды с неба… Обещай, что хочешь, но чтобы он согласился принять у меня заказ на поиск артефакта! То, что он дворянин, даже является положительным моментом, так как мы можем потом подложить под него какую-нибудь нашу квартеронку, под видом чистокровной эльфийки. Это сейчас неважно! Важно узнать, где именно он нашёл эти амулеты, и не является ли этот город, столицей нашего бывшего государства? Даже если это не так, то возможно он сможет найти для нас то, что нам нужно. Естественно, что выполнять что-либо из обещанного мы вряд ли будем… Главное, чтобы он доставил нам этот артефакт! А может быть что-то и выполним, смотря что он захочет? Но для начала ты должна выяснить, кто именно это сделал? А потом, постарайся связаться со мной с помощью наших эмиссаров. Ты сейчас отправляешься на учёбу на второй курс Академии. Студентов второго курса обычно уже выпускают на территорию столицы по выходным дням. Ты моя дочь, так что проблем с этим у тебя не будет. Ведь они же не захотят устроить скандал между нашими государствами? Поэтому я жду от тебя сообщений каждую неделю по поводу того, как проходят твои дела? Как только ты что-то узнаешь про этого студента, тут же сообщи мне! Тогда уже будем решать, что с ним делать! В первую очередь постарайся у него узнать, нужны ли ему деньги? Мы можем заплатить за этот артефакт сто тысяч золотых! Это хорошие деньги, особенно для того, кто за деньгами вынужден мотаться на территорию Проклятой пустоши! Но если он захочет поторговаться, или повысить цену, не пугайся! Даже если он захочет двести тысяч, соглашайся! Этот артефакт стоит гораздо дороже! И поверь мне, все эти деньги мы вернем и очень быстро!

— А если он захочет чего-нибудь другого? — Ланариали задумчиво посмотрела на своего отца, уже мысленно прокручивая в голове способы того, как можно было бы обойтись без выплат таких огромных сумм какому-то человеку. — Вдруг он захочет чистокровную эльфийку, которую потребует чтобы проверили маги? Где мы такую дуру найдём?

— Если даже он захочет такого, то этот вопрос вполне решаем! — Мрачно усмехнулся Великий князь своей дочери, отлично видя то, что она уже мысленно не здесь, а там, среди интриг. — Даже если он захочет чистокровную эльфийку, мы ему её дадим! Среди твоих подружек, с которыми ты там находишься на учёбе, есть парочка болтливых, которые слишком много позволили себе рассказать своим родственникам! В результате их болтовни жрецы Великого леса узнали о том, что мы ведем охоту за абсолютным магом! Именно поэтому, я с большим удовольствием отдам кого-нибудь из них…даже, если будет нужно и всех их, за этот скипетр! Поверь мне, это самое малое из того, что мы можем потерять, получив взамен такую мощь и силу, которые вернут Величие нашему народу! Так что ничего страшного в подобном развитии ситуации я не вижу! В этот раз мы можем обойтись без помощи этих отбросов, смесков, которых используем обычно в таких целях! Достаточно будет того, что мы избавимся от слишком болтливых особей, и добьёмся нужного результата. Кроме того, обрати внимание на то, каким магом он является? Если он боевой маг, то вполне возможно, он нам и пригодится потом, в войне с дроу. Хотя, если мы будем сражаться с дроу и иметь в руках скипетр короля, то и маги людей нам может быть и не понадобятся!

В этот день девушка впервые провела очень много времени со своим отцом. Честно говоря, за все годы своей жизни, Ланариали никогда не общалась со своим отцом так долго. Они обсуждали все вопросы, которые могли возникнуть у неё в этом году в Академии магии. Видимо старик решил, что в этот раз он не будет пускать дела своего народа, на территории Империи людей на самотёк. Именно поэтому и собирался чётко и полностью контролировать всё то, что там будет происходить. Только тогда, когда Великому князю показалось, что они обговорили фактически все нюансы будущих вопросов и проблем, которые могут возникнуть у его дочери в Академии магии за этот учебный год, он позволил Ланариали идти собирать свои вещи, и готовиться к отъезду. Время уже подходило к началу учебного года, и негоже было дочери Великого князя эльфов опаздывать, вызывая этим какие-либо пересуды и сплетни среди обычных людей. Что поделаешь, но эльфы действительно терпеть не могли этих грязных короткоживущих существ, которые посмели когда-то потеснить великих Детей Богов с их жизненного пространства. Старик отлично видел, что девушке категорически не нравилось то, что ей придется общаться с лицом, посмевшим ограбить погибший город древних эльфов! Но сейчас им категорически нельзя было ссориться с тем, кто наверняка хорошо ориентировался в Проклятой пустоши. Ведь от этого человека сейчас зависело очень многое. Главное, что беспокоило Великого князя эльфов, так это было то, что он чувствовал возмущение дочери тем, что она должна будет самостоятельно общаться с людьми. Возможно именно поэтому у неё в прошлом учебном году и ничего не получилось. Ведь она продолжала дистанцироваться от обычных людей, при этом старательно показывая свое превосходство над ними. А Великий князь уже знал не понаслышке о том, насколько мстительными и злобными бывают люди, когда видят то, что кто-то их недооценивает. Подумав об этом, Арнириир тихо покачал головой, и снова взял в руку один из амулетов древних эльфов. Когда-то представители их расы владели огромными знаниями и еще большим могуществом. И именно это их и погубило! Они недооценили людей! Несмотря на то, что эти существа обладали очень короткой жизнью, но у них были и другие качества, которых не было у эльфов. Ведь именно они сумели тогда докричаться до своего Бога, который прислал Аватаров им на помощь. Ни один из народов более могущественных рас, которые столкнулись с подобным, так и не смог противопоставить что-либо могуществу этих существ. И это несмотря на то, что у каждого из этих народов были свои Боги. Которым они приносили довольно большие и кровавые жертвы. Именно Аватары Бога людей залили кровью фактически всю землю Ринара, уничтожая даже малейшую угрозу людям, которая могла быть проявлена со стороны кого бы то ни было. Под конец Великой войны Богов, Аватары нанесли удар не только по эльфам, от которых уже остались одни ошметки, но по гномам, и демонам. Представители этих рас были также очень сильно наказаны за то, что недооценивали людей. Но самый страшный удар пришелся по Древним Магам. Их и так оставалось едва с десяток. Они жили в своих огромных башнях, и занимались чем-то своим, совершенно не обращая внимания на копошащихся у подножья их зданий муравьёв, которыми можно было назвать даже эльфов. Кстати, Великий князь эльфов помнил о том, что одна легенда рассказывала о том, как столица эльфов была построена вокруг одной из Башен древних Магов. Но почему это было сделано, и как на эту наглость отреагировал самый Древний Маг, никто не знал. Достаточно было знать то, что возможно именно из-за этого Аватары просто уничтожили весь город. И сейчас эльфам надо было выяснить то, из какого же города появились эти самые амулеты, которые так яростно распродают в столице Империи Рикан? Но всё это сейчас было в руках молоденькой девушки, которую Великий князь отправлял в государство людей, с целью получить как можно больше информации. Он конечно надеялся на то, что его дочь действительно возьмется за ум, и сама начнёт контактировать с людьми. Ей предстояло выйти замуж за одного из представителей княжеских семей. А там придётся делать разное, что частенько может вступать в разрез с её моральными принципами и нормами. Кто знает, как в той семье к ней будут относиться? Поэтому девушке надо научиться присмирять свою гордыню, и ждать момента для ответного удара. Точно также, Великий князь поступит и с этим человеком, посмевшим разграбить древний город его народа. Сначала они должны были получить от него максимум пользы. Даже если ради этого придется отдать ему какую-нибудь из высокородных эльфиек… Великий князь согласен и на это, если в обмен получит скипетр короля. А потом… Всегда можно разместить заказ в Ночной гильдии, на доставку головы этого дворянина. Всякое может случиться, когда он будет возвращаться с какого-нибудь приёма по тёмным переулкам столицы! Ведь это город людей, и там возможно всё! Но всё это будет только тогда, когда Арнириир всё-таки получит от него то, что хочет. Возможно потом, он даже позволит родственникам этой опозоренной эльфийки отомстить ему. Кто знает, какие мысли будут у тех, кто посмел донести на него и его действия жрецам Великого леса? Когда у него будет в руках скипетр короля, эти жрецы сами приползут к нему на коленях, и будут просить у него прощения! Ведь тогда самая мощная сила в этом мире будет в руках Великого князя Алинира! Когда эти эльфы сделали этот донос Верховному жрецу Великого леса на Великого князя, они совершили огромную ошибку… За всю свою жизнь, этот эльф так и не научился прощать! Он умел карать! И именно это ждало тех, кто посмел предать его и попытаться воткнуть ему нож в спину! Подумав об этом, Арнириир тихо усмехнулся, и снова бросил амулет на стол. Сейчас ему нужно было думать немного о другом. В первую очередь его интересовало то, что же такого важного мог рассказать старый слуга, попавший в руки дроу, про дела его семьи? Ведь действительно, там были некоторые операции, которые могли бы пролить свет на то, что происходило с представителями дроу в других государствах людей. С которыми они как-то контактировали! И теперь Великий князь опасался того, что информация о том, что эльфы позволяют себе делать какие-либо пакости и диверсии на территории чужих государств, может выйти за территорию княжества эльфов. Да, представителей его народа никогда не интересовало то, что могут подумать о них грязные люди! Кто они такие, чтобы Дети Богов перед ними отчитывались за свои действия? Но, к сожалению, пока что у этих людишек была сила и количество. И они действительно могли закидать трупами даже Великий лес. После чего добились бы своего! Поэтому пока у него в руках не было скипетра короля, Великий князь был вынужден терпеть и скрываться, старательно пытаясь не дать подобным слухам проникнуть на территорию государств людей… А с этим сейчас могли возникнуть очень большие проблемы!

Архимаг

Пожилой человек задумчиво смотрел в окно, за которыми яростно грохотал гром и сверкала молния. Сейчас этот Могущественный разумный размышлял о том, как он устал ждать. Архимаг Таирус больше ста лет пытался разобраться в дневнике поисковика, который обнаружил во время своих путешествий по Проклятой пустоши. Сейчас всё зависело от того, насколько шустрым и умным окажется молодой виконт Гарзу, которому он предоставил всё необходимое для того, чтобы он смог обнаружить, и выяснить правду про то, что когда-то понял из этих бумаг боевой маг, ставший потом ректором Академии магии. Кто-то мог бы подумать, что Архимаг мог бы и откровенно рассказать парню обо всём том, что он от него хочет получить. Но дело в том, что этот старый маг привык к тому, что никому нельзя доверять! Тем более, что речь шла о таких важных секретах, как Башня древнего Мага, которая избежала разграбления во время Великой войны Богов. Именно поэтому это строение интересовало старика. Но откровенно рассказать молодому дворянину о том, что он надеется получить в результате, старик не мог. Ведь сейчас всё зависело именно от того, что этот молодой, но ещё наивный парень, придёт за помощью именно к своему учителю, который всегда к нему был добр и внимателен. Кто бы знал, как сложно Архимагу быть добрым и внимательным к этому студенту? Куда гораздо проще было бы просто надавить ему на Разум, и заставить выполнять свои команды. Но проблема была в том, что этот паренёк был нейтральным магом. А природная защита разума нейтрального мага была настолько уникальной, что Архимаг опасался что-либо сделать не так. Ведь он привык действовать с обыкновенными людьми, и самыми обычными магами. По крайней мере, от них всегда можно было знать, чего ожидать. Но только не в этом случае! Этот парень обладал такой защитой, что Таирус при попытках воздействовать на его разум, натыкался на какую-то каменную или ледяную стену. В результате, он просто терялся, и не мог ничего сделать. Впервые за всю свою жизнь, этот старик оказался бессилен как-либо повлиять на защиту своего собственного студента, у которого был довольно хороший потенциал. И в данном случае потенциал имелся в виду не только магический. Этот парень был приближенным к членам Императорской семьи. Если правильно разыграть эту игру, то в скором времени этот студент мог бы стать доверенным лицом самого Архимага, с помощью которого Таирус мог бы нанести удар в спину Императору и его семье. Особенно если учитывать то, что этот парень, несмотря на свою молодость, уже был Мастером меча! И соответственно, у него было гораздо больше шансов выжить в этой мясорубке, которая могла завязаться во время покушения на Императора. Архимаг всё уже заранее подготовил. Магическая гильдия Империи и зависящая от неё Гильдия Охотников за нечистью сразу же поддержат Архимага, как только тот объявит о переходе власти в свои руки. Но для этого было необходимо сделать так, чтобы у его врагов, приверженцев Императора, не было руководства. Это было возможно только в том случае, если виконт Гарзу всё-таки согласится убить Императора и всех членов его семьи. Но с этим возникла большая проблема, раз парень не поддавался влиянию на его разум, то и приказы надо было ему отдавать в виде каких-либо просьб, или убеждений. А сейчас ещё и следовало ожидать того, какой результат от махинации старого мага с информацией про Проклятую пустошь он получит в начале этого учебного года? Ведь в результате того, что он подсунул парню листки из дневника погибшего поисковика, Архимаг ожидал того, что может быть два варианта развития событий…

Первый вариант, это если виконт обнаружил Башню древнего Мага, и придёт за советами и рекомендациями к своему старому учителю. Тогда Таирус сможет воспользоваться его знаниями этой тропы, которая очень узкая и ведет в сторону Древней Башни, чтобы добраться до библиотеки одного из самых могущественных разумных существ этого мира. Наверняка там может скрываться тайна Бессмертия. Ведь известно, что эти Древние Маги жили по несколько десятков тысяч лет! Никто не знал, откуда они появились, и почему среди них не было молодых представителей их расы. Создавалось впечатление, что они всегда были в этом мире. Но даже и обычные пара тысяч лет жизни для Архимага были бы огромным подарком.

Во втором варианте, Архимаг ожидал того, что молодой дворянин так ничего и не добился во время поисков по Проклятой пустоши. И соответственно, ему просто нечем платить за второй год обучения в Академии. А если он не может заплатить за второй год, то и за все остальные года он также заплатить не сможет. А значит Архимаг может закабалить его обычными долговыми обязательствами. Достаточно будет оплатить за этого парня остальное обучение в Академии магии, и он получит в свое распоряжение слугу, который будет обязан выполнять все приказы своего хозяина, вне зависимости от собственного желания. Подумав об этом, старик мерзко усмехнулся. Он заранее заготовил текст клятвы должника, в котором кое-что изменил. И теперь эта клятва была больше вассальной или кабальной, чем должника. Но на первый взгляд понять весь смысл, который крылся в этом тексте, было просто невозможно. Для этого нужно было быть очень опытным в составлении подобных документов.

Хотя второй вариант и был желательным для старика, но он и не отказался бы и от первого. Ведь тогда у него было бы гораздо больше времени для того, чтобы насладиться властью в Империи, которая станет его собственной вотчиной. Да и торопиться ему особо не нужно будет со своим заговором. Можно будет сделать всё медленнее, и аккуратнее. Как известно, спешка нужна при ловле блох. Тогда да, нужно очень спешить. Но в этом случае, когда дело касается государственного переворота, спешить нежелательно. Всегда может возникнуть какая-нибудь мелочь, которая привлечет к себе внимание, которое абсолютно ненужно в данном вопросе никому из тех, кто участвует в этом заговоре. Сейчас, когда шли последние приготовления к новому учебному году, старый Архимаг очень сильно нервничал. Ведь он не упускал из вида и третий вариант развития событий. Виконт, который отправился в Проклятую пустошь на поиск различных сокровищ и ингредиентов неизвестных тварей, мог там и остаться. Слишком уж там было опасно, а парень, не смотря на все свои боевые качества, всё-таки был еще очень молод. И как маг из себя ничего особенного не представлял. Именно поэтому старик немного переживал. Да, ему было не желательно, чтобы кто-то посторонний узнал о том, что именно пытался найти парень на территории Проклятой пустоши. Но то, что парень отправился в одиночку, также заставляло старика очень сильно напрягаться.

— Господин Архимаг, разрешите? — В кабинет ректора Академии медленно просочился главный бухгалтер, который принёс новые договора со студентами Академии, которые только что оплатили своё обучение. — Я тут принёс новые договора, и векселя с оплатой обучения. Большинство студентов оплатили всего лишь один год. Видимо они надеются на то, что в следующем году что-то изменится… Но один студент оплатил полностью обучение, начиная со второго года…

Архимаг медленно повернулся в сторону своего бухгалтера, и удивленно приподнял бровь. Это было необычно, так как студенты обычно либо платят каждый год… Либо сразу платят за всё своё обучение! Но в данном случае получалось, что какой-то студент сначала оплатил один год, после чего отучившись, оплатил и все оставшиеся годы обучения. Это было странно! И что-то всё это ему напоминало… Причем очень сильно!

— Могу я узнать имя такого хитрого студента? — Тихо проскрипел своим безразличным голосом Архимаг Таирус, делая вид что ему всё равно, хотя внутри его душа начала беспокоиться. — Как-то странно он оплачивал свое обучение, вы не находите?

— Да, этот виконт Гарзу сначала оплатил первый год обучения, мотивируя это тем, что на большее у него пока денег нет! — Сам того не замечая бухгалтер заставил вздрогнуть старого Архимага, и в ярости сжать свои кулаки. — Но потом, буквально полдня назад он заявился с целым мешком денег, и заплатил четырнадцать тысяч золотых за оставшееся обучение в Академии! Я ещё удивился, так как обычно так никто не поступает. Даже поинтересовался у него, чем вызвана такая оплата? Обычно студенты либо платят каждый год, либо оплачивают всё сразу, если заключили договор с кем-нибудь в виде Магической Гильдии, или какого-нибудь высокопоставленного дворянина, у которого есть такие деньги для обучения мага! Но этот молодой дворянин заявил, что у него для этого есть семья, которая его не бросила и всегда готова помочь. Это было немного странно потому, что семья могла бы ему помочь и во время первого года обучения!

Сцепив зубы от злости, архимаг медленно махнул рукой бухгалтеру, который даже уходя продолжал что-то бубнить про необычных студентов, которые уже запутали его своими платежами. Покинув кабинет бухгалтер уже не видел того, что Архимаг Таирус не смог сдержать своих эмоций, и сплюнул на пол. Надо ли говорить, что когда он уже плевался, то начал переживать о том, чтобы не попасть на собственную бороду? Вытерев её аккуратно платком, Архимаг с нескрываемой злостью уставился немигающим взглядом во тьму бури, бушевавшей за окном. Сначала, когда он только услышал имя этого виконта от бухгалтера, у старика мелькнула мысль о том, что парень всё-таки нашёл какие-то сокровища на территории Проклятой пустоши, и поэтому смог оплатить своё обучение до конца. Но тогда возникал вопрос, где именно он мог найти такие сокровища, которые могли бы оплатить полностью все его обучение в размере четырнадцати тысяч золотых? Это должно было быть что-то либо очень большое и дорогое, либо этого должно быть много… Первое подозрение конечно падало на ту самую библиотеку Древнего Мага, к которой хотел подобраться сам Архимаг. Но когда бухгалтер, совершенно не обращая внимания на реакцию своего оппонента, продолжал бубнить, Архимаг услышал, что виконт обратился за помощью к своей семье. Значит его путешествие в Проклятую пустошь не удалось. Хуже всего было то, что этот молодой и многообещающий дворянин, не обратился к своему старому учителю за помощью. Видимо что-то в его поведении всё-таки насторожило студента. А возможно на него повлияли и его собственные родственники, которые не желали отпускать такого бойца от себя далеко. Ведь и любому дураку понятно, что тот, кто заключает договор хоть с кем-то, будет вынужден отрабатывать на своего кредитора практически всю свою оставшуюся жизнь, пока тот не посчитает долг выплаченным. А это всё зависит от того, каких целей пытается добиться кредитор, чтобы получить всё от своего должника по максимуму? Точно так же и Архимаг Таирус хотел использовать виконта Гарзу в своих целях, чтобы достичь нужного результата хотя бы на территории Империи, если уж не получилось на территории Проклятой пустоши. Но как оказалось, у этого парня всегда было нестандартное мышление, да и действия его всегда выделялись эффективностью и быстротой. Он совершенно не стал пытаться искать кого-либо ещё, кто мог бы оплатить за него обучение. Достаточно было того, что он обратился к своей собственной семье. Что поделаешь, но у дворян очень сильна клановость и семейственность. Сейчас он будет должен деньги своей семье. И в данном случае, фактически ничего не теряет, особенно в отношении чести и своих будущих поступков. Заскрипев зубами от ненависти старый маг задумался о том, как же ему теперь воздействовать на разум этого виконта, когда у него не остается никаких дополнительных рычагов воздействия? В крайнем случае, его могла бы выручить клятва должника, через которую можно было бы пробиться сквозь защиту его разума. Но теперь, ничего подобного у него просто нет. И снова придется биться об эту ледяную стену, в надежде на то, что ему удастся переубедить этого парня поучаствовать хотя бы в нескольких экспериментах, связанных с магией Разума. Хотя весь прошлый год этот молодой дворянин демонстрировал то, что ему категорически противно и омерзительно заниматься этой магией. Ведь он дворянин! А для дворян, ковыряться в чужих мозгах это просто неприемлемо! Вспомнив об этих разговорах, старик едва не сплюнул во второй раз на блестящий пол. Как ему уже надоели эти дворяне со своим предвзятым отношением к долгу и чести! Старый маг с большим удовольствием заставил бы всех этих дворян стать людьми второго сорта, что-то вроде обычных крестьян только с мечами, и предназначенными на убой в случае войны. К сожалению, это было пока что невозможно. Хотя очень сильно хотелось. Кроме того, старому магу придётся теперь аккуратно узнавать у молодого дворянина о результатах его путешествия в Проклятую пустошь. Ведь ему всё-таки интересно, смог ли найти и увидеть, хотя бы издали, Башню древнего Мага этот молодой человек? Если она там действительно существует, то Архимаг, так уж и быть, мог бы организовать целую экспедицию в тот участок Проклятой пустоши. А если её там нет, то и экспедиции никакой не нужно делать. Просто не имеет никакого смысла! К сожалению, вмешательство семьи молодого дворянина испортило все планы Архимага, в которых принимал участие этот паренёк. Оставалась надежда только на то, что он всё-таки действительно не обратил никакого внимания на попытки воздействия на свой разум со стороны старого преподавателя. И тогда у Таируса всё-таки будет возможность повлиять на его разум и действия в будущем, заодно попутно узнав результаты его путешествия по Проклятой пустоши. Аккуратно скосив глаза на стол, где лежало три свитка, покрытых разноцветными узорами, старик снова тяжело вздохнул. Мало было ему первого года, когда эльфы, дроу и кровососка, мотали нервы своим преподавателям, старательно доказывая всем то, что лучше магов по их направлениям на земле этого мира просто не найти! Так теперь ещё и на второй год они же приезжают! Говорят, что княжна вампиров умудрилась попасть в какую-то переделку на территории Империи. Только всех подробностей Архимаг не знал, как их не знал и тот, кто ему рассказывал эту историю. Известно только то, что она попала в профессионально устроенную засаду. И только вмешательство какого-то проезжающего мимо дворянина, спасло ей жизнь. Откуда это было известно, и кто распространял подобные слухи, Архимаг не знал. Честно говоря, ему бы хотелось бы посмотреть в глаза этому идиоту, который спас кровососку? Ему что, делать больше было ничего? Нашёл кого спасать! Без неё и так проблем хватало в Академии, так ещё теперь она опять возвращается! Архимаг помнил, как в прошлом году это вампирша старательно пыталась преследовать виконта, в надежде на то, что он устроит с ней учебный поединок. В конце концов парень не выдержал и сорвался, пригрозив девушке дуэлью до смерти. Ведь он был Мастером меча, а для высшего вампира лучшего противника не найти! Но девчонка успела вовремя остановиться, особенно после того как с ней об этом поговорила дочь Императора, принцесса Лариза. Эта девчонка, несмотря на свой возраст и взбалмошный характер, была истинной дочерью своего отца. Поэтому она сразу поставила приоритеты княжне Сиаре на место объяснив ей то, что если она будет продолжать себя вести в том же духе, то Империя Рикан с большой радостью отправит её обратно в княжество Карион, с соответствующими рекомендациями для её отца. Естественно, что молодой вампирше это не понравилось, но ей пришлось стерпеть и успокоится. Всё-таки ей об этом сказала дочь Императора! А не кто — либо со стороны… Вспомнив об этой принцессе, Архимаг снова глухо выругался. Ему ещё не хватало на свою же голову обучать дочь Императора! Ладно ещё то, что она была магом — лекарем! По крайней мере, не боевым магом, и угрозы удара со спины от неё ждать не придется! К сожалению, зная о том, что Архимаг владеет магией разума, ему категорически было запрещено приближаться к принцессе. С ней могли общаться только её преподаватели, и больше никто! Хотя Таирус с большим удовольствием постарался бы влезть в её разум, чтобы сделать из этой девчонки себе рабыню. Представляете себе такую картину, дочь Императора моет вам ноги? Тяжело вздохнув, Архимаг снова мрачно посмотрел в окно, за которым погода была такого же состояния, как душа старика. В последнее время что-то всё больше и больше беспокойство охватывало его душу. У него создавалось впечатление, что против него настроены даже Боги. Честно говоря, у Таируса даже появилось желание, бросить всё и отправиться куда-нибудь в далекое имение, где он мог бы дожить спокойно свои годы. Только характер его стихии, пламени, не давал ему покоя. Он должен был воевать, сжигать и уничтожать! Покой был чужд Огню! Именно поэтому, Архимаг и не мог успокоиться. Он хотел уничтожать всё то, что мешает ему жить. А сейчас ему мешали жить все дворяне! Он считал, что только маги достойны жить так, чтобы им завидовали все, и мечтали стать магами! А сейчас что? Сейчас все мечтают стать в первую очередь дворянами! А уж потом магами, если дворянами не получилось! Задумчиво погладив свою бороду, Архимаг снова вернулся за свой стол и взялся за бумаги. Чтобы он не хотел делать, сейчас ему нужно было заниматься бумагами и оформлением тех самых договоров. Взяв в руки договор с виконтом, старик с большим трудом сдержал желание порвать этот бумагу, которая разрушила фактически все его планы. Но он не должен был проявлять таких эмоций, чтобы не демонстрировать своего яркого разочарования от того, что сейчас произошло. Он ждал все эти годы, сможет подождать еще пару лет. Рано или поздно, за время своего обучения, виконт поймет, что ему никуда не деться от магии разума. Это слишком большая сила, чтобы её можно было игнорировать. Именно поэтому, молодой дворянин и будет вынужден заняться этим искусством. Да, Архимаг будет хранить этот секрет в тайне. Ведь никому не нужно знать о том, что в Империи Рикан появится второй маг, владеющий подобным искусством. Если об этом хоть кто-то узнает, то и виконту будет запрещен вход в Императорский дворец. И тогда все планы Архимага рухнут. Да, он мог бы использовать магов для того, чтобы силой захватить власть самостоятельно. Но только тогда на стороне Императора выйдет вся армия, а там фактически нет его людей. Маги, давшие присягу на верность Императору, выйдут против Магической Гильдии Империи, которая сейчас верна Архимагу. И в результате будет страшное побоище. Хотя Архимаг Таирус и хотел устроить битву, чтобы всем показать свою силу, но также он отлично понимал и то, что в результате Империя понесёт огромный ущерб, и ещё большие потери в людях и магах. В результате, государство окажется под ударом соседей, которые с большим удовольствием постараются отхватить себе самые лакомые куски от страны, которая раздираема гражданской войной. Всего этого Таирус не хотел. Всё-таки сказывался его возраст. Именно поэтому он и хотел захватить власть как можно более бескровно. Да, резню в Императорском дворце особой кровью-то и не назовёшь. Ведь будет убита только Императорская семья, да приближенные к ним люди… Ну может быть, пара — сотня гвардейцев… не более того! При захвате власти, такие жертвы вообще не подсчитываются. Да и кто будет их подсчитывать, когда к власти придет новый и мудрый Император? Кому это будет нужно? Да, виконту придется на какое-то время исчезнуть… Ведь он будет считаться убийцей Императора! Потом, со временем, когда уже не будет нужды скрывать то, кто на самом деле устроил всё это, можно будет вернуть этого молодого и многообещающего дворянина к его служению, для нужд Архимага. Что поделать, а для некоторых заданий старику необходимы молодые ноги. В этом случае ему очень пригодился бы исполнительной и довольно сильный маг, который при этом не чужд использованию мечей. Это всё бы пригодилось в то время, когда пришлось бы успокаивать дворян, желающих забрать у магов власть. Они бы хотели обычной дуэли в дуэльном круге… Ну вот, пусть и выходят против Мастера меча! Ведь этот паренёк будет личным учеником Архимага, и кроме самого старика, только он сможет отвечать на эти вызовы на дуэль. Что так, что эдак, он довольно хороший боец. Поэтому его можно будет использовать для решения подобных вопросов. Но это всё сейчас отодвинулось на задний план в связи с тем, что задумка Архимага по закабалению этого виконта провалилась. Теперь ему нужно быть гораздо осторожнее, чтобы не привлекать к себе лишнего внимания. Всё-таки этот парень отличался довольно наблюдательным умом, Таирус это уже понял в то время, как занимался с ним. Он умел задавать вопросы, и что самое главное — он умел слушать и слышать! А это очень редкие сочетания в обычных студентах. Честно говоря, Архимаг мог бы гордиться таким учеником, если бы не его желание использовать этого человека в собственных целях как какой-то бездушный инструмент. Но ведь все были инструментами? Даже он сам когда-то был обычным инструментом, когда заключал договор с дворянином, отправившим Таируса на учёбу… Ведь тот дворянин также хотел использовать молодого мага, в личных целях. Только, к сожалению, этот старик так и не дожил до того момента, когда молодой маг вернётся к нему для того, чтобы выполнять свои обязанности. Таирус не был дураком по молодости, и поэтому не стал возвращаться к этому дворянину сразу, как только закончил обучение в Академии. Он сумел убедить этого дворянина в том, что ему необходимо попрактиковаться использовании магии в боевых условиях. И поэтому отправился в Проклятую пустошь, где это было сделать реально и довольно быстро. В результате будущий Архимаг провёл в Проклятой пустоши больше пятидесяти лет, вплоть до тех пор, пока этот дворянин не скончался от старости. Этот старик так и не понял того, что его просто обманули, воспользовавшись тем, что когда ему всё это рассказывали, Таирус использовал магию Разума, чтобы убедить дворянина в том, что это всё просто очень необходимо для молодого мага. Честно говоря, старик иногда задумывался о том, не понял ли этого дворянин, на смертном одре, когда так и не дождался своего мага, которого обучил за свой счёт? Но сейчас это уже никого не интересовало! Снова тяжело вздохнув, ректор Академии постарался отрешиться от всех посторонних мыслей и снова взялся за бумаги. Что поделать, а ему было необходимо заниматься ими, чтобы в Академии всегда был порядок…

Дроу

Две молодые жрицы Темной Богини задумчиво переглянулись между собой, превосходно понимая то, что идея молодого дворянина Империи, который им предложил заключать договора с молодыми студентами Академии магии, которые придут для обучения, сразу же после определения их стихии, действительно вполне выполнима в отличии от их прошлого плана! Ведь им только буквально за полдня удалось заключить договора с тремя магами, имеющими отношение к стихии Огня. Этот результат был гораздо лучше, чем за весь прошлый год, за время которого они смогли заставить всего двух магов Природы дать им Клятвы вассалов. И с этими магами у них могли возникнуть большие проблемы, ведь до этого они заключили договор с Магической Гильдией Империи Рикан. Девушкам еще предстояло пообщаться на эту тему с Архимагом, который явно будет очень недоволен подобным стечением обстоятельств. Странно было то, что до сих пор Архимаг Таирус не обратил внимания на то, что происходит прямо у него под носом? Скорее всего, у этого огнедышащего старца сейчас не было времени, чтобы заниматься такими проблемами. Возможно он не считал это нужным, ведь им, магам заключившим договор с Гильдией, по-любому придётся сначала отрабатывать свой долг у Магической Гильдии. Но как бы там ни было, а сейчас они были фактически в своей стихии, старательно заманивая в сети своего народа всё новых и новых молодых магов, которые должны будут по окончании обучения прибыть на территорию дроу, чтобы отработать свои задолженности. В отличии от гильдии магов Империи, дроу предлагали им определенный срок отработки. Достаточно было пробыть на территории дроу двадцать лет, выполняя различные задания их правительства. Правительства, или же той семьи, которая за них оплатила обучение. Это было специально указано в договоре, потому что жрицы не знали того, как на всё это отреагирует Высшая жрица храма Темной Богини, ведь она их послала для того, чтобы те раздобыли новых рабов, с магическими способностями. А сейчас девушки заключали контракты, и фактически нанимали магов, которые должны будут быть наравне с магами дроу. Но что девушки могли поделать? Ведь они целый год пытались как можно быстрее закабалить новых магов, но результата не было никакого! Только два мага — природника попались в ловушку, и теперь просто не знали, что они будут делать дальше. В отличии от них, которые сейчас были похожи на тени самих себя, и старательно пытались не попадаться жрицам на глаза… те маги, которые заключили с ними полноценные договора, вели себя вполне спокойно. Ведь благодаря этому договору, маги должны были отработать всего двадцать лет! Для мага — это не срок и не возраст! Многие живут до трёхсот лет, так что в этом не было ничего страшного. Хотя девушки заранее предупреждали магов Огня о том, что скорее всего им придётся принимать участие в боевых действиях их армии. Но в этом не было ничего удивительного, ведь маги Огня всегда были боевыми магами. И на них очень сильно влияла собственная Стихия, которую они использовали. Поэтому спокойная жизнь для таких магов была чем-то недосягаемым, и непонятным. Риира уже несколько раз подбегала к своей сестре, обращая её внимание на новых и новых студентов, приходивших в Академию на приём. Надо ли говорить, что эти молодые люди, совершенно никогда не видевшие в глаза представителей расы дроу, сейчас удивлённо рассматривали девушек, одетых в вызывающие наряды, и ведущих себя так, словно они хозяйки мира? Что поделаешь, но воспитание жриц давало себя знать. Именно благодаря своему шарму и легкому поведению, жрицы могли добиться результатов. Тем более, что они сейчас не перебегали никому дорогу, заключая договора со студентами прямо возле артефакта выбора стихии. Ошалевшие от появления таких необычных красавиц возле себя, студенты практически не могли им сопротивляться. А молодые девушки словно купались в их ощущениях того, что красота жриц действительно покорила сердца тех, возле кого они сейчас находятся.

— Сестра, ну что я тебе могу сказать? — Гиира задумчиво поправила на своем плече маленькую лямку от одежды, которая всё время коварно сползала вниз. — Я очень сильно сожалею о том, что мы не додумались до этого самостоятельно! Ведь благодаря этому, у нас есть возможность даже за этот год получить контракты довольно большого числа магов!

— Главное, сестра, чтобы наша семья нас потом не разорвала на куски! — Немного хмуро, но при этом всё же улыбаясь ответила ей Риира, внимательно осматриваясь по сторонам в поисках новых кандидатов на заключение контракта. — Ведь сейчас мы тратим огромные средства, которые наша семья могла потратить на что-то другое! Как ты думаешь, им это понравится, ведь мы с ними даже не посоветовались?

— Когда нас посылали сюда, то все знали о том, что нам могут понадобиться довольно крупные суммы денег! — Сердито отмахнулась от своей сестры Гиира, также разыскивая возможных кандидатов для заключения контракта. — Так что теперь пусть не обижаются, раз отдали нас в храм, и разрешили нам отправляться в эту поездку! Мало того, что мы провалили задание с абсолютным магом, который теперь знает то, что мы хотели с ним делать… Так мы теперь ещё и потеряли дружбу княжны вампиров!

— Да ладно тебе, сестра! — Легкомысленно отмахнулась от её замечания Риира старательно строя глазки проходящим мимо неё дворянами, которые прибыли для проведения выбора своей Стихии при поступлении в Академию магии. — Тоже мне, нашла из-за чего переживать! Рано или поздно эта девчонка поймёт свою ошибку! Ведь мы могли бы быть друзьями, а не конкурентами в охоте за абсолютным магом! А она умудрилась с ним сойтись, а потом ещё и перессориться!

— Неужели ты, сестра, так плохо слушала тот разговор, который у них состоялся перед отъездом Сиары из Приграничного городка? — Хмуро посмотрела на свою сестру Гиира и медленно покачала головой. — Дела обстоят намного хуже, чем ты думаешь! Среди всех, кто мог бы приблизиться к виконту, Сиаре это удалось лучше всех! Да, в результате, она попала к нему в должники… Но именно поэтому он к ней теперь относится так, словно она часть его жизни. Даже не сможет как-то ей противостоять, если она захочет подойти к нему, и побыть с ним рядом! Более того, теперь она будет с ним общаться так, словно его давно знает! И у него не будет никакого выбора для того, чтобы просто отослать её, или отказаться с ней общаться. В отличие от нас, которых он видел с очень нехорошей для себя стороны!

— Сестра, прекрати мне уже читать нотации! — Разозлившись Риира фыркнула на свою сестру, тщательно оглаживая на себе вызывающий наряд жрицы Темной Богини. — Я не хуже тебя знаю то, что мы обе виноваты в том, что произошло! И теперь у нас нет просто никакого варианта, чтобы приблизиться к абсолютному магу! Ты можешь и дальше обвинять только меня во всём произошедшем, но и твоя вина в этом тоже есть! Ты же совершенно не пыталась меня остановить там, в Приграничном городке, когда я предложила устроить охоту на этого эльфа, который появился там неизвестно откуда? Ты меня даже поддержала, вспомнив о том, что эльфы наши старые враги! А какой результат? В результате, виконт нас застукал во время обсуждения того, как мы торговались с этим эльфом за жизнь Сиары! Так что теперь поздно что-либо утверждать, или обвинять только меня в том, что произошло. Сосредоточься лучше на том, что мы сейчас должны привлечь к себе как можно больше студентов — магов, которые ещё не заключили договора с Магической Гильдией Империи! Хватит уже заниматься самобичеванием, этим у тебя будет время заняться, когда мы вернемся в храм Темной Богини, и нас накажут за самоуправство! Возможно именно то, что виконт подсказал нам этот способ, привлечь к себе нужных нам магов, и позволит нам позже с ним пообщаться на тему того, что можно было бы и ему предложить такой договор! Кроме того, мы ещё не знаем, сумел ли он заплатить за своё последующее обучение, так как я его ещё не видела!

— Ты его ещё не видела, и значит он не заплатил? — Возмущенно фыркнула Гиира внимательно стрельнув глазами по сторонам. — В этом и вся твоя ошибка! Ты недооцениваешь его! Я уже была в бухгалтерии Академии, и знаю то, что он полностью оплатил свое обучение! Он заплатил за себя четырнадцать тысяч золотых, и неизвестно откуда он их взял! То — ли заключил с кем-либо договор, то ли взял денег у своей собственной семьи… А может быть и нашёл что-то очень ценное на территории Проклятой пустоши… По крайней мере, я знаю то, что в столице Империи неизвестно откуда появилось большое количество артефактов и амулетов древних эльфов. Скорее всего, кто-то из поисковиков нашёл в Проклятой пустоши какой-то из погибших городов… Тебе это ни о чём не говорит?

— Погибший город древних эльфов? — Медленно повернулась Риира к своей сестре, и внимательно на неё посмотрела. — Случайно, не столицу древнего государства эльфов они обнаружили? Это было бы просто великолепно, ведь тогда была бы возможность обнаружить то, что нужно нашему народу!

— Вот этого как раз я и не знаю! — Зло сощурила глаза Гиира, и снова посмотрела по сторонам, в надежде на то, что заметит что-либо интересное. — Достаточно знать то, что вокруг магазина, где продаются эти амулеты, старательно вьются эмиссары Великого князя эльфов! Там даже возник скандал, когда эти эмиссары попытались надавить на хозяев магазина, потребовав чтобы те дали им какие-либо объяснения того, откуда взялись все эти амулеты… Было смешно наблюдать за тем, как их вышвырнули из магазина гвардейцы Императора! Оказалось, что эти маги — артефакторы, которые являются хозяевами этого магазина, на самом деле являются еще и прямыми поставщиками артефактов для Императора! Поэтому как-либо надавить на них, чтобы потребовать от них информацию, не получится! Но, по крайней мере, кое-что я сумела узнать!

— Что именно ты узнала, сестра? — Риира внимательно посмотрела на свою сестру, и сама поправила ей ту самую непокорную лямку, которая всё время сползала с её плеча. — Неужели тебе удалось узнать имя того поисковика, который раздобыл все эти артефакты? Если это так, то мы можем очень быстро узнать главную информацию, где именно он нашёл всё это, и что это был за город? Ведь люди очень жадные, когда дело касается золота, достаточно будет дать ему несколько золотых монет, и информация будет у нас в кармане!

— Всё-таки ты сестра очень сильно наивна до невозможности! — Как-то грустно и немного нежно усмехнулась Гиира, проведя кончиками пальцев по щеке своей сестры. — Это было бы очень сложно узнать, особенно находясь под прицельными взглядами Императорских гвардейцев. Но одно я успела заметить, до того момента, как мне пришлось выходить… Один из этих магов, который проживает в том самом доме, и является членом семьи хозяев этого дома, тот самый приятель виконта, Рин Аран! А значит он должен прибыть сюда в этом году, чтобы продолжить своё обучение! Ведь он перешел на второй курс Академии, а значит ему нужно учиться и дальше… У нас будет возможность пообщаться с ним прямо здесь, и тогда мы сможем узнать главную информацию про то, кто именно привёз те самые артефакты и амулеты!

— Сестра, а тебе не кажется странным то, что опять поблизости появился виконт? — Задумчиво посмотрела на свою сестру Риира, и прищурила свои красивые глаза. — В Проклятой пустоши виконт Гарзу спасал княжну Сиару… Здесь он появился возле того самого артефактора, в магазине которого продаются амулеты древних эльфов… Но я не помню того, чтобы он хотя бы что-то продавал в Приграничном городке, когда возвращался из Проклятой пустоши? Кроме того, я помню тот самый скандал, когда он на торговой улице этого городка, сцепился с торговцами, которые опустили безбожно цены на закупку различных ингредиентов и товаров… Тогда они попытались подешевле забрать у него всё то, что он привёз… А ты помнишь, что именно он тогда доставал из своей походный сумы, показывая торговцам?

— Нет, не помню, я тогда не обратила внимание на то, что там происходило! — Задумчиво покосилась Гиира на неё, и привычно поправила на себе платье. — Ты хочешь сказать, что это он мог привезти те самые амулеты и артефакты, которые сейчас продаются в столице? Но их же слишком много, для одного поисковика?

— Не знаю того, много ли их для одного поисковика или нет… — Всё также задумчиво кивнула своим мыслям молоденькая жрица, стрельнув хитро глазами на свою сестру. — Но, по крайней мере то, что он доставал из своей походной сумы артефактный меч древних эльфов, и пару их амулетов, я видела точно! Вполне возможно, что это именно он и нашёл те самые амулеты! Ведь ему довольно несложно было бы привезти их сюда! Тем более, что он дружит с самим этим Рином Араном, а значит и договориться с его семьей о продаже через их магазин его трофеев, было для него проще простого! У меня такое впечатление, что опять нам дорогу перешел именно виконт Гарзу! Если это так, то мы можем попытаться заключить с ним договор на проведение поисков на территории Проклятой пустоши. Ты сама не хуже меня знаешь, что нам нужно привлечь абсолютного мага к нашей расе любой ценой. Если не получилось хитростью или нашей красотой, вполне возможно привязать его к нам деловыми отношениями… Кроме того, нам нужно найти древнюю реликвию нашего народа! Которая осталась там, в Проклятой пустоши, благодаря этим идиотам — эльфам! Вместо того, чтобы устраивать показательную драку с Аватарами древних людей, им надо было прятаться! А они устроили балаган, и в результате потеряли всё! Вся армия нашего народа, была вынуждена отступать с боями, теряя своих бойцов тогда, когда эльфы развлекались, и жили в своё удовольствие. Ведь мы всегда для них были всего лишь мясом для войны! Ты не хуже меня это помнишь! Это история нашего народа, и поэтому мы вынуждены её знать, чтобы никогда не простить эльфов за то, что они совершили. Они нас предали, и бросили на убой. А когда нам понадобилась помощь, эти ублюдки закрылись в своем Великом лесу, не пуская нас туда, и просто развлекаясь, смотря на то, как нас уничтожают. Именно тогда остатки нашего народа ушли в катакомбы, и навсегда возненавидели тех, кто нас предал.

— Не заводись сестра, нам ещё работу надо делать! — Аккуратно положив свою ладонь на плечо молодой жрицы, Гиира постаралась её тут же успокоить. — Я не хуже тебя знаю историю, и помню эту кровь и ненависть, которая разделила народ эльфов и дроу навсегда! Мы никогда не простим того, как нас предали и бросили на растерзание врагов. Именно поэтому, я и думаю о том, что у нас была бы возможность вернуть древнюю реликвию нашего народа, которую когда-то хитростью забрали эльфы. Если нам удастся её вернуть, то мы сможем раз и навсегда вернуть Величие нашему народу, которое он потерял во всех этих войнах, превратившись в подземных крыс, благодаря предательству… Что поделать, но эльфы знамениты своим коварством и ненавистью ко всем расам, которые они считают недостойными существования. Когда-то мы считались единым народом, но благодаря этому предательству, наши предки увидели настоящее лицо этих лесных жителей, которым самое место на алтарях Темной Богини! Возможно ты и права, когда утверждаешь, что именно виконт Гарзу мог быть тем самым поисковиком, доставившим в столицу Империи все эти амулеты древних эльфов. Если это так, то действительно мы можем попытаться заключить с ним договор на поиск нашего древнего артефакта, являвшегося реликвией нашего народа. Но для этого нужно сначала узнать, что же именно он нашёл там, на территории Проклятой пустоши? Возможно мы сможем действительно найти с ним общий язык с помощью деловых отношений… Кроме того, нам же так и не удалось выяснить причины того, почему голос Темной Богини потребовал доставить к ней абсолютного мага? Может быть ему ничего и не грозит, ведь он является уникальным магом в своём роде, и поэтому Темная Богиня могла им просто заинтересоваться!

— А что, если она хочет сделать так, чтобы абсолютные маги рождались и у нашего народа? — Внезапно сверкнула своими шаловливыми глазами Риира и хитро при этом усмехнулась. — Тогда мы бы могли стать его жёнами для того, чтобы получить детей от виконта! Ты об этом не думала?

Видимо эта мысль действительно не приходила в голову её сестре, потому что Гиира удивлённо посмотрела на нее, после чего засмеялась, и шлепнула её по заднице. К сожалению, им нужно было не отвлекаться, ведь снова к артефакту выбора стихии подходила очередная партия студентов, среди которых могли бы те, кто мог бы стать ударной силой их войска. А война всё-таки продолжалась, и дроу действительно не могли появляться на поверхности земли Ринара, вынужденные постоянно искать какие-либо проходы, или делать отдельные коридоры, чтобы иметь возможность выйти на верх. Это было сложно, с учетом постоянного внимания рейнджеров эльфов, которые старательно отстреливали всех тех, кто выходил из таких коридоров. Девушкам удалось попасть в Академию только благодаря тому, что один из коридоров, который считался торговым, уходил настолько далеко в сторону, что ни эльфы, ни гномы, про него просто не знали. Хотя появление дроу в Империи Рикан, наверняка подскажет эльфам то, что какой-то коридор они всё же упустили из вида. Но сейчас это не беспокоило жриц. Имея под рукой магов людей, они смогут поставить эльфов на место и отогнать их рейнджеров от своих выходов на поверхность.

Появившаяся группа эльфов, привлекла внимание жриц, тем, что точно также они начали пытаться искать себе контакты среди молодых магов. Но уже был упущен момент. В самом начале на отбор приходили те студенты, которые действительно не могли платить за себя сами — это были в основном простолюдины, у которых проснулся магический дар. Таким людям было проще всего заключать договора. А уже к середине дня, начали подходить студенты, которые заранее заключили договора с Магической гильдией, или же имели свои собственные деньги. Это были дворяне, или же дети купцов, у которых также было много денег. Такие студенты не желали заключать какие-либо договора. Ведь таким образом они всего лишь одевали на себя долговой хомут. Но жрицы дроу не упускали и этих магов из своего поля зрения. Ведь таких магов можно уговорить во время учёбы дать вассальную клятву. Девушки учли в свой неудачный опыт, прошлого года, который их научил быть осторожнее в решении таких вопросов. Кроме того, они до сих пор не забыли той отповеди, которую им устроил виконт Гарзу в Приграничном городке, когда высказал всё то, что думает об их умственном развитии. Сейчас они отлично понимали то, что им надо быть аккуратнее и осторожнее, чтоб не привлекать излишнего внимания к себе. Чем они занимались. Но всё же им удалось зацепиться взглядом с эльфами, давая им понять то, что никто не забыл того, насколько подлая это раса, которая предала своих боевых товарищей. Судя по всему, эльфы тоже искали какого-то определенного, потому что старательно высматривали этого неизвестного среди присутствующих студентов. Честно говоря, жрицы подозревали, что сейчас эльфы высматривают абсолютного мага. Гиира и Риира до сих пор не забыли и того, как эти птички свили своё гнездо под окнами у этого студента, где начали завывать свои песни. Хорошо еще что какой-то из темных магов не выдержал всего этого, и тот момент когда все были на занятиях, уничтожил эту беседку плетением гниения, которое фактически не давало им больше возможности сделать что-либо подобное под окнами студенческого общежития. Возможно они надеются и в этом году продолжить подобное воздействие на этого виконта. Только что-то подсказывало жрицам Темной Богини, что ничего подобного у них не получится.

Оглавление

Из серии: Гомункул

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Гомункул. Интриги Архимага предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я