Полукровка полукровке рознь

Толана Становская

Иной мир населяют три расы: люди, дамфoры и альсины. Альсины владеют магией эмоций, дамфoры – магией разума. И только люди не наделены магическими способностями, да и жизнь их коротка. Однако лишь с людьми эти две расы способны воспроизводить на свет уникальное потомство – существ, внешне похожих на человека, но обладающих способностями и долголетием дамфоров и альсинов. Главная героиня Заира сочетает в себе кровь всех трёх рас, но всячески скрывает свои способности, поскольку в мире людей полукровок используют в бизнесе и политике для подчинения и оказания давления, а на землях иных рас полукровки обречены быть рабами. Именно поэтому Заира считает магию злом. Однако у богов своя воля. Случайно найденные и активированные брачные кинжалы дамфoрского магистра переворачивают размеренную жизнь героини с ног на голову. Впрочем, разве не в принятии собственной судьбы состоит истинное счастье?

Оглавление

  • ***

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Полукровка полукровке рознь предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

…Всё началось с того, что Алёнка (моя коллега и единственная в этом городе, да и, пожалуй, во всём мире приятельница) ошарашила меня новостью:

— Заирка, мы со Славиком решили жить вместе. Я к нему завтра переезжаю!

— Круто! — С одной стороны, я обрадовалась за подругу: она уже три года встречается с этим своим Славиком — и, наконец-то, свершилось! Но вот с другой… Мы вместе с Алёнкой снимали квартиру — скромную однушку с диваном и раскладушкой, но нам хватало, а теперь мне придётся искать ещё более убогое жилище, ибо платить целых восемь тысяч манат в месяц я не смогу! Максимум — пять… и то, если премию на работе будут начислять регулярно. А завтра как раз последний день месяца — не рассчитаюсь за следующий месяц, и можно выкатываться на все четыре стороны! Эх, надо будет Фимке позвонить, может, чем и поможет?! Если Алёна — моя единственная приятельница, то Фимиам (попросту Фимка) — мой единственный настоящий друг. Мы вместе росли на границе и вместе же вырвались в столицу, я стала кредитным аналитиком, а Фимка — риэлтором, так что на него одна надежда! Я отогнала от себя гнетущие мысли и поздравила подругу с первым «прыжком» по направлению к её мечте — счастливой семейной жизни с… да неважно с кем, хоть с тем же Славиком!

— Заир, — виновато протянула подруга, — ты это… прости! Неожиданно так получилось… Тебе же теперь квартиру искать… А хочешь, я со Славкой поговорю? У него вроде как двушка…

— Нет, Алёнушка, — успокоила я её. — Я вечером Фимке позвоню, он поможет. Если только вещи к себе на пару дней заберёте… — Жить в одной квартире с этим субъектом желания у меня не было. Бабник он и сволочь! Только вот подруга меня не слушает…

— Конечно! — Алёнка тут же повеселела и принялась рассказывать о том, как её белобрысое сокровище докатилось до такого серьёзного предложения:

–… И вот сидим мы в кафе, — вещала моя рыжеволосая приятельница, — тут к нему подруливает какая-то фифа разукрашенная и начинает права качать. А Славик ей заявляет, что у нас с ним всё серьёзно и что я завтра к нему переезжаю!

— Ой, и дура же ты у меня! — Всплеснула я руками. — Он же это для отмазки придумал.

— Я его спросила потом. — Тихим голосом произнесла Алёнка. — Он ответил, что-то типа: «Как я сказал, так и будет»…

— Ладно! Фигня это всё! Лишь бы ты счастливая была! — Я заключила подругу в объятья и легонько похлопала по спине.

Потом мы на пару собирали вещи, а вечером я позвонила другу моему Фимиаму (вот сама не знаю, почему меня всегда на хи-хи пробивает, когда я его полное имя слышу или произношу):

— Фимка, привет! — Максимально жизнерадостно выдала я в трубку.

— Привет, Заирище! Как твои дела?

— Да всё в порядке… почти… Короче, мне помощь твоя нужна…

— Выкладывай! — Друг тут же перешёл на деловой тон.

— Нужна однушка в районе моей работы, простенькая, но не убитая. Ценник в месяц — не больше пяти тысяч манат… Лучше меньше.

— Хм… — По ту сторону «трубы» воцарилось молчание. — Сколько времени на поиски? — Наконец-то, уточнил Фимка.

— Эээ… Вообще-то один день. — Повинилась я. — Мне завтра уже ночевать негде будет. Вещи у Алёнкиного бойфренда оставлю, а сама на вокзал, поди, пойду, если ты меня не спасёшь от этой печальной участи.

— Блин, Заир! Ты хоть понимаешь, что более-менее пригодный для проживания вариант за пять тысяч с ходу не ищется?

— Так я сама только что узнала… — Буркнула я в ответ.

— Гадина — твоя Алёнка! — Заметил друг детства.

— Нее… Дурочка влюблённая просто. — Хмыкнула я, проверяя местонахождение Алёны. В ванной ещё, значит, можно спокойно обсудить события.

— Когда же уже ты, душа моя, влюбишься? — Ехидненько поинтересовался Фимка. — Так, глядишь, пристроили бы тебя к какому мужичку, и жила бы ты себе у него совершенно бесплатно, заметь!

— Бесплатно, говоришь? — В тон ему почти пропела я. — А он бы меня за красивые глазки в свой дом пустил?

— Я же тебе по любви предлагаю, — я прямо-таки почувствовала, как обиженно надувает щёчки мой друг. — Другие варианты ты ведь рассматривать не хочешь…

— Какие ещё другие? — Фыркнула я.

— Ну… Можно было бы запудрить мозги какому-нибудь дяденьке. Он бы и в дом тебя пустил, и не приставал бы…

— Ага! — Понятно, на способности мои магические дружок намекает. — А потом бы сам ещё и квартирку свою на меня бы переписал?

— Можно и так! — Оживился Фимка. — Эту схему вообще на поток поставить можно!

— Слышь, риэлтор ты мой чёрный! — Я начала хихикать. — Хватит уже об этом!

— Заирка! Вот если бы не твои дурацкие убеждения, работала бы в приличной компании на хорошей должности и свою хату бы уже имела!

— Я не буду ломать волю людей! — Отрезала я. — Ты помогать-то будешь?

— Да куда ж я денусь. Завтра после обеда жди звонка — чего-нибудь придумаю.

— Ок. Фимка, спасибо!

— Да пока не за что!

* * *

Ночь прошла спокойно, а утром за Алёнкой приехало её «щасье» на белом джипе.

— Славик, можно Заиркины вещи у нас пару дней полежат? Пока она квартиру найдёт… — Робко промяукала приятельница.

— Я тебе камера хранения, что ли? — Взвилось белобрысое сокровище, а потом снисходительно заявило: — Хорошо, но только два дня.

— Ой, Славка, какой ты у меня хороший! Как я тебя люблю! — Подруга повисла на шее своего принца. Принц же молча терпел и кривился в сторону.

— Спасибо. — Вежливо кивнула я. Вещей у меня, конечно, немного, но вот искать новое жилище с рюкзаком за спиной и синтезатором под мышкой будет затруднительно.

А по прошествии получаса все мои пожитки уже были размещены в прихожей Славика.

— Ещё раз спасибо! Я пойду, Фимка обещал, что мы уже после обеда отправимся квартиры смотреть. — Я искренне улыбнулась: — Рада за вас!

К моему глубочайшему разочарованию другу не удалось найти ничего. Вообще. Оказывается, восемь тысяч манат — это ещё вполне дёшево. Куда катится наш мир? Я получала в среднем десятку в месяц, и это ведь считалось неплохим заработком! Даже для столицы Северной человеческой Империи… Но рынку аренды, видимо, плевать на статистику.

— Заир, давай, я с комендантом поговорю. — Предложил Фимка: у них при риэлтерской конторе функционировало общежитие для иногородних.

— Угу. — Мрачно вздохнула я. — Сам же говорил, что комендант — зверь, никакой личной жизни. — Фимка всегда был красавцем: высокий подтянутый шатен с голубыми глазами. Так что суровые законы риэлтерского общежития действительно сильно портили ему жизнь.

— А может, с ним ты поговоришь?

— Фимиам! — Вспыхнула я. — Ну сколько раз тебе повторять?! Не буду!

— Ладно-ладно! — Друг примирительно поднял руки ладонями наружу. — Тогда предлагаю следующий вариант: вчера вечером к нам пришла заявка на сдачу в аренду квартиры в этом районе, официально она будет внесена в базу только в понедельник, значит, смотреть её раньше вторника никто не станет. Поживёшь пару дней там, а я за это время попробую найти что-нибудь более-менее подходящее.

Квартира оказалась просто шикарной, я даже присвистнула:

— Ого! Впервые вижу однушку площадью сто квадратов!

— А сколько здесь техники напичкано! — Восторгался Фимка. — Вот, смотри! — Он нажал на какую-то картинку на стене — и стены комнаты разъехались в разные стороны, открывая вид на кухню. Эдакая полустудия получилась! — А ещё здесь потолок ночью мерцает — эффект «звёздного неба».

— И сколько стоит аренда этой красоты? — Из чистого любопытства спросила я, попутно разглядывая кухонную мебель и технику.

— Восемнадцать в месяц.

— О…чуметь! — Выдохнула я. — Интересно, а в каком дворце тогда собственник этого великолепия обитает?

— Квартира принадлежит фирме. Скорее всего, её покупали для проживания какого-нибудь особо ценного специалиста. А теперь специалист или свою квартиру приобрёл, или уволился, или ещё чего-нибудь. — Фимка пожал плечами.

— Всё равно, круто! Спасибо! Ты настоящий друг! Кстати, я собираюсь суши заказать, присоединишься?

— Я бы с удовольствием, но у меня через час свидание. А мне бы ещё заскочить в общагу — душ принять, рубашку поменять, — ну и всё такое.

— О! Ну тогда, конечно, не смею задерживать. — Хихикнула я. — С дамой сердца-то хоть познакомишь потом?

— Заирка, ты же знаешь, в моём сердце одна дама — это ты! — В тон мне ответил друг.

— Понятно, очередное увлечение, значит? — Прищурилась я. — Так и быть, мой верный рыцарь, иди с миром… и не возвращайся без победы!

— Как пожелает Императрица! — Выдал очередную дурость Фимка и ушёл решать свои амурные дела. Я же заказала по сотовому доставку суши через час и, раздевшись до футболки и плавок, улеглась на широченную кровать.

Однако отдохнуть мне не удалось, поскольку из прихожей послышались какие-то звуки. Я выскочила в коридор и увидела, как открывается входная дверь. Через мгновение в дверном проёме возник неопознанный субъект мужского пола лет тридцати-тридцати пяти, вполне симпатичный: высокий (даже выше Фимки), широкоплечий (смогла бы я обхватить его руками?), определённо накачанный, темноглазый брюнет.

— А Вы кто? — Спросила я у субъекта.

— Хозяин квартиры вообще-то. — Хмыкнул он в ответ. — А вот, кто Вы такая и что делаете в моей квартире?

— А мне в агентстве сказали, что квартиру сдаёт некая организация.

— Ну да, формально квартира зарегистрирована на компанию, в которой я работаю. — Согласился брюнет. — Только что-то не помню, чтобы нам присылали договор аренды.

— Видите ли, — начала я сочинять на ходу, — я пока не уверена, буду ли снимать Вашу квартиру. Для того чтобы понять, будет ли комфортно, мне необходимо здесь переночевать. А то, знаете ли, бессонница мучает, если место не подходит.

— Надо же, как интересно! — Впечатлился хозяин квартиры. — А если честно?

— В смысле? — Я недоумевающе похлопала ресницами.

— Ладно, сам посмотрю. — Радужная оболочка глаз мужчины зажглась зелёным светом — и я почувствовала, как он пытается проникнуть в мои мысли. Ну уж нет! Я мгновенно подняла свои ментальные щиты, позволив своим глазам также включиться.

— Значит ты тоже полукровка-дамфор? — Улыбнулся он и сразу же прекратил попытки вторжения в моё мысленное пространство. — Рассказывай, что ты здесь делаешь!

— Я скоро уйду. — Я потупилась. — Только доставку дождусь и сразу…

— Какую доставку?

— Суши…

— А как давно ты их заказала?

— Минут десять назад, доставить должны в течение часа.

— Отлично, звони в службу доставки. — Я подняла на него глаза: да, пожалуй, он прав — отменить заказ ещё не поздно, однако мужчина меня удивил: — Я тоже голоден.

Следующие пять минут мы, сидя на кухонном диванчике, занимались уточнением заказа. Как бы меня потом по судам не затаскали! А то лопнет хозяин квартиры от передоза морской кухни, а я стану крайней, как адресат доставки!

— Ладно, рассказывай уже! — Брюнет окинул меня взглядом, и до меня, наконец, дошло, что я сижу тут перед ним практически раздетая.

— Хорошо, только джинсы надену.

— Эти? — Мужчина провёл в воздухе круг указательным пальцем правой руки, и мои штаны оказались на моём же теле.

— Да, спасибо. — Похоже, отец у него из дамфоровской знати, я вот так одеваться, например, не умею — не мой уровень! Да и образования в магической сфере не хватает.

— И? — Он вопросительно на меня посмотрел.

— Мне просто некуда идти. — Я пожала плечами и рассказала ему всю историю.

— Можешь жить у меня, я отзову заявку на сдачу в аренду.

— Но я не смогу платить восемнадцать тысяч манат в месяц!

— Ты вообще не будешь платить за проживание. — Поймав мой обалдевший взгляд, брюнет пояснил: — Такие, как мы, должны помогать друг другу. Кстати, мы так и не познакомились. Меня Эл зовут.

— Заира. — Растерянно ответила я.

— Зай, если у тебя проблемы с финансами, могу помочь с поиском работы. — Вот ведь гад! Так моё имя сократить!

— Нет, не надо. Я не свечу своими способностями. Не хочу ломать волю других людей ради целей империи или корпораций.

— Ты вообще-то не человек. — Заметил он. — И кстати, сколько тебе лет?

— Тридцать уже. — Обречённо выдохнула я.

— Тридцать… — Задумчиво повторил он. — То есть лет через пятнадцать-двадцать правда всё равно выплывет.

Он был прав: чистокровные дамфоры жили не менее пятисот лет, в среднем — семьсот, а люди — не более ста. Абсолютные полукровки (то есть те, у кого один из родителей был чистокровным дамфором) — такие, как я или он — наследовали долголетие в полной мере. Более того, по законам дамфоров, после наступления совершеннолетия (тридцати пяти лет), когда цвет нашей магии сменится с зелёного на чёрный, время для нас начнёт течь иначе: за десять лет мы будем стариться всего на один год. Поэтому, если за оставшиеся пять лет мне удастся сделать карьеру, ещё лет двадцать я смогу скрывать своё происхождение, надо только будет почаще уезжать — якобы пробовать современные технологии омоложения. А вот, что после, — это вопрос. Скорее всего, придётся подделывать документы и эмигрировать в другое человеческое государство. И так каждые двадцать лет…

— А тебе сколько? — Поинтересовалась я.

— Тридцать четыре. — Эл поднялся с дивана и направился в прихожую. Я сосредоточенно просканировала пространство: точно! Курьер уже поднимается по лестнице! И всё-таки он странный… Зачем он постоянно использует магию?

Хозяин квартиры вернулся через пять минут с внушительным пакетом еды — и мы приступили к ужину. Вопрос продолжал крутиться в голове, поэтому я решилась его задать:

— Эл, а почему ты даже элементарные действия производишь с помощью магии?

— Я должен быть постоянно в форме. Это моя работа.

— Понятно. — Я нахмурилась.

— Ничего тебе не понятно! — Заявил он, отправляя в рот очередной ролл. — Я — начальник службы безопасности. Моя задача — защищать волю руководителя от внешнего влияния в ходе переговоров. Наша компания — это совместное предприятие людей и дамфоров, но генеральный — человек. Всё-таки у дамфоров слегка экзотическая внешность.

Тут он снова был прав. Особенностью внешности дамфоров было полное отсутствие белка в глазах. То есть до тридцати пяти лет глаза у них были зелёные с чёрным зрачком, после тридцати пяти — полностью чёрные.

— А дамфоры нормально относятся к тому, что ты на них работаешь? — Удивилась я. Нас полукровок не признавали ни люди (для них мы были чужими — долгожители с магическими способностями, напоминающие им о том, как недолговечны и слабы они сами), ни дамфоры (если полукровке не повезло оказаться на землях дамфоров, то его или её ожидала участь раба).

— Нормально. — Кивнул брюнет, уничтожая какого-то морского гада. — Я же проходил обучение на землях дамфоров. — Я замерла и ненавязчиво просканировала его ментальное пространство на предмет наличия клейма. Хм… Ничего…

— Не ищи, — усмехнулся мужчина. — Я свободный эмм… не знаю, кем себя считать… не человеком же! А как тебе удаётся скрываться?

— Ну, мама вышла замуж за отчима, когда была беременна мной. Отчим признал меня своей дочерью, так что все считают меня человеком. Тем более что я на маму похожа.

— Хм… Тогда могу понять твоего биологического отца. — Брюнет неожиданно сверкнул глазами, и я вздрогнула. — И что? Никто не знает?

— Только мой друг — Фимка, который риэлтор. На нас в детстве стая диких собак напала, пришлось мне раскрыться. Но Фимка надёжный, не сдаст.

— А откуда здесь стая диких собак?

— Так мы же с границы: там чего только нет!

— С какой, если не секрет? — Мой собеседник умудрился уже перейти к десерту, в то время как я ещё только доедала свой восьмой ролл из двенадцати.

— Я родилась на границе с Уриццу.

— О! А я наоборот — в Мицуре. — Северная человеческая Империя граничит с двумя государствами дамфоров: с Уриццу — на Востоке, с Мицуром — на Западе. И представители обоих дамфорских государств развлекаются с человеческими женщинами на территории Северной Империи. Ходят слухи, что дамфоры — потрясающие любовники, любопытно, а как с этим у полукровок-мужчин? Так! Всё! Мне больше не наливать!

— А учился ты тоже в Мицуре? — Я попыталась отогнать прочь навязчивые мысли.

— Да, но побывать мне довелось и в Мицуре, и в Уриццу. Там очень красиво. Совсем по-другому, не так, как на человеческих землях. И сама земля… живая, что ли. Обязательно туда съезди, когда будет возможность.

— Ага! Прямиком на невольничий рынок! — Я сделала над собой усилие и дожевала-таки последний двенадцатый ролл.

— Я что-нибудь придумаю. — Пообещал брюнет и налил мне чай, параллельно пододвигая десерт из безе со взбитыми сливками и мороженым.

— Зачем? — Я чуть не подавилась от удивления. Что за странная забота?

— Говорю же, там здорово! Потом спасибо скажешь. — Он мне подмигнул. Я улыбнулась в ответ, исключительно из соображений собственной безопасности: судя по подобным заявлениям, хозяин этой квартиры был немного не в себе…хм… хотя нет! Не немного! Предложение прокатиться в государство дамфоров, адресованное полукровке, как минимум тянуло на абсолютное безумие! Пытаясь ненавязчиво и незаметно определить степень вменяемости Эла, я схомячила десерт.

— Хватит меня сканировать. — Вот блин! Заметил всё-таки! — И вообще пора уже спать ложиться. Пойдём. — Он взмахом руки раздвинул стены кухни и потянул меня за руку в комнату.

— Эл, а где я буду спать?

— Как где? В постели, естественно.

— А ты? — Уточнила я, одновременно краснея до кончиков волос.

— Там же. А тебя что-то смущает?

— Ну… Я не могу спать в одной постели с незнакомым мужчиной.

В ответ на моё признание он заржал как конь. Ну да! Конечно! Я тут уже себе нафантазировала… что же делать со своей излишней мечтательностью? Если посмотреть на ситуацию объективно, то Эл — красавчик, при этом богат (ещё бы, ведь он начальник службы безопасности корпорации), зачем ему такое несуразное мелкое нечто?!

— Ты чего? — Хозяин квартиры обнял меня за талию и обеспокоенно заглянул в глаза, выдернув меня таким образом из процесса самокритики. — Заира, ты обиделась, что ли? Какая же ты забавная! Поселиться в квартире у незнакомого мужчины ты, значит, можешь, а спать с ним на разных концах огромной широкой кровати — нет?

— Э-э… не знаю… наверное, могу. — Растерянно промямлила я.

— Вот и славно. — Он чмокнул меня в макушку так, как это обычно делает мой младший братик. Да, у мамы и отчима есть общий сын — мой младший братишка Шин, который на голову выше меня (и в кого же я такая мелкая?). — Тебе завтра во сколько вставать?

— Да без разницы… Выходной же!

— Отлично, тогда с меня кофе в постель. Договорились?

— Хорошо. — Я, наконец-то, расслабилась. Даже не знаю, что на меня так повлияло. Может быть то, что Эл почти полностью скопировал поведение моего брата? Шин тоже всегда по утрам задабривал меня свежесваренным кофе. Стоп! Этот гад просканировал мою память? Я сосредоточилась на собственных ощущениях, но следов постороннего вмешательства не обнаружила. Ладно, будем считать, совпадение. Пока я проверяла целостность ментальных щитов, брюнет усадил меня на край кровати и начал снимать мои джинсы.

— Ты что творишь? — Я пришла в себя.

— Да вот думал, когда ты уже заметишь происходящее. — Его чётко очерченные губы растянулись в улыбке. — Ты всегда отключаешься от действительности, когда работаешь со щитами?

— Я редко работаю со щитами. — Пришлось отвести глаза, чтобы не покраснеть, когда брюнет, задумавшись над мои словами, слегка прикусил зубами свою нижнюю губу.

— Понятно. — Протянул он. И что же ему такое понятно? — Тебе нужно учиться находиться на двух уровнях одновременно. Потенциал у тебя неплохой, а всё остальное — исключительно из области теории и практики.

— Я не хочу учиться магии. — Я помотала головой. — Воздействие на волю других… э-э… разумных недопустимо.

— Зря! Можно ведь и с неживой материей работать.

— Это как ты с моими джинсами? — Да, вот это было бы круто! Но раньше я не встречала информацию о том, чтобы полукровки могли диктовать свою волю предметам. Про использование собственной воли дамфорами ходили легенды, а оказалось, что и мы так можем.

— Ага, — ответил Эл, укладывая меня на кровать и заботливо поправляя одеяло. Надо ему спасибо сказать за то, что не стал футболку снимать. — Если хочешь, попробую тебя чему-нибудь научить, но для начала тебе просто надо почаще работать со щитами.

— А куда ты переезжаешь? — Мысль о том, чтобы облегчить себе быт с помощью магии, показалась заманчивой.

— В понедельник я отправляюсь в Мицур. — Мужчина улёгся с другой стороны кровати, предварительно раздевшись до трусов и продемонстрировав мне свою спортивную фигуру (хотя да, он же начальник службы безопасности — должен быть всегда в форме).

— А надолго? — Поймав вопросительный взгляд собеседника, я тут же пояснила: — Когда бы ты мог со мной позаниматься… магией?

— Я буду приезжать в Метрополис по делам где-то раз в месяц на два-три дня. Думаю, вечеров нам будет хватать для того, чтобы я объяснил и показал тебе базовые принципы проявления воли. Остальное время будешь выполнять домашнее задание. Единственное — мне придётся останавливаться здесь, чтобы у нас было достаточно времени для занятий.

— Это не проблема. — Невесело заметила я.

— Не складываются отношения с человеческими мужчинами? — Догадался Эл.

— Типа того.

— А ты не пробовала встречаться с кем-нибудь из наших? — Спросил он.

— Неа, я же скрываюсь.

— Извини, забыл. Похоже, от усталости у меня начались проблемы с памятью, — заметил мужчина, — я двое суток не спал.

— Ой, это ты прости! Я тебя заболтала! Спокойной ночи!

— Спокойной ночи, Заира. — Прошептал он, поворачиваясь ко мне спиной.

* * *

— Открывай глазки, соня. — Кто-то ласково тормошил меня за плечи.

— Ммм… — Замычала я, кривя нос и поворачиваясь спиной к внешнему раздражителю. Увы, это не спасло! «Садист», кем бы он ни был, сдёрнул с меня одеяло и принялся щекотать. В итоге ничего не оставалось, кроме как проснуться. С диким визгом я начала отбиваться, стараясь лягнуть «маньяка», а когда всё-таки сумела повернуться к нему лицом, дабы взглянуть в его бесстыжие очи, застыла… Блин! Я же забыла, где и с кем я нахожусь! Эл рассмеялся и звонко чмокнул меня в левый висок.

— Мы с кофе вернёмся через десять-пятнадцать минут. — Радостно сообщил он и отправился на кухню, закрыв за собой стену.

Я вскочила с постели и помчалась в ванную комнату — приводить себя в порядок. Конечно, брови, ресницы, губы и кожа у меня всегда были в идеальном состоянии безо всякой косметики — всё-таки на управление личным организмом моей магии хватало, но вот принять душ и почистить зубы хотелось безумно. Я управилась за десять минут, чтобы не провоцировать хозяина квартиры на поиски моей беззащитной тушки, и вернулась в кровать — ожидать обещанный кофе.

К кофе прилагались булочки с сыром, круассаны с апельсиновым джемом, а также подозрительно довольный жизнью сотрапезник.

— Ты чего такой радостный? — Я, прищурившись, запустила ментальный сканер, от которого он легко увернулся и даже, более того, умудрился перенаправить на меня. Всё это произошло так неожиданно, что я не успела среагировать — посему в последующие пятнадцать минут была вынуждена заниматься самоанализом. Выводы были неутешительные: как ни запрещала я себе мечтать о нормальной жизни и отношениях, окончательно искоренить обычные человеческие желания всё-таки не удалось. Где-то глубоко уже начала зарождаться надежда на то, что ещё не всё потеряно, и что стоит попробовать с кем-нибудь из таких же, как я. Чего скрывать, хозяин квартиры мне понравился, вот только… У него, наверняка, нет проблем с женским полом. Эх, мечты-мечты! А ведь если бы моим мужчиной был полукровка-дамфор, молодость можно было бы списать на его магию. Конечно, пошли бы разные слухи по поводу того, чем я его удерживаю, но пусть лучше считают развратницей, чем нелюдем! Я, наконец-то, вынырнула из глубин собственного сознания.

— Так не честно… — Разочарованно протянул Эл. — На самом интересном месте!

— Что, прости? — Не поняла я.

— Забавные у тебя мысли. — Он широко улыбнулся, демонстрируя мне все свои зубы. — Так чем бы ты меня удерживала? — Улыбка стала ещё шире.

— Как ты мог?! — Я почувствовала, как кровь прилила к щекам. — Кто тебе разрешил лазить в моей голове?! — В нагло ржущего брюнета полетела подушка, но и её он словил.

— Извини, ты сама запустила сканер, я только прицепил к нему свой маячок. Кстати, весьма полезный навык. Хочешь, научу? — Эл отложил подушку в сторону и взял с подноса свою чашку с ароматным напитком. — Ну вот! Пока ты занималась самокопанием, кофе остыл. — Он поставил чашку обратно — рядом с моей, после чего расположил над ними ладони и на мгновение прикрыл глаза. — Готово! Как будто только с огня.

— Спасибо. — Тихо прошептала я, забирая свой горячий (!) кофе, и вгрызлась в нежнейшую сдобу.

— Зай, не обижайся, ты — славная. И я считаю, что нам действительно стоит попробовать. — На этом месте я чуть не подавилась, но взяла-таки себя в руки и просто уткнулась носом в кружку, делая вид, что ничего не слышу и вообще полностью поглощена процессом дегустации.

— Ладно, понял. — Прокомментировал он моё молчание. — Не буду тебя торопить. Значит, для начала цветы, кино и рестораны?

— Про конфеты забыл. — Ехидно заметила я, не торопясь высовываться из своего «убежища».

— Хорошо, и конфеты! Договорились! — Деловым тоном выдал он.

— Ни о чём я с тобой не договаривалась! — Пылая праведным гневом, я гордо вскинула голову и посмотрела прямо в его глаза, одновременно усиливая щиты. Он опять расхохотался. Дожила! Никогда не думала о том, чтобы работать шутом. Видимо, зря! Такой успех! Глядишь, и на квартиру бы заработать удалось! Тут я представила, как этот красавчик пытается за мной ухаживать и мне тоже стало смешно.

— Ну что? Поедем за твоими вещами? — Отсмеявшись, минут через пять спросил он.

— Ага. — Согласно мотнула головой я. — Сейчас позвоню Алёнке, узнаю дома ли они, и машину закажу.

— А моё авто тебя не устроит? — Удивился Эл. — Или у тебя так много вещей?

— О, да! — Я картинно закатила глаза. — Захламлю всю твою квартиру! Хотя, если синтезатор на клавиши разобрать и раскидать их по полу…

— Ух ты! Сыграешь что-нибудь? — Заинтересовался мой потенциальный ухажёр.

— А что мне за это будет?

— Ты, кажется, конфет хотела?

— Хм… А ты знаешь, как уговорить девушку! Ладно, мне нужно позвонить.

Алёнка и Славик были дома. Последний, вырвав трубку у подруги, верещал, чтобы я приезжала немедленно, ибо Их Высочество постоянно запинается о мой рюкзак, курсируя по маршруту «спальня — туалет — кухня — зал» и обратно.

Быстро натянув джинсы, я обрадовала Эла коротким «Едем!». Мы спустились на лифте до минус первого этажа, на котором располагалась подземная парковка, и я буквально лишилась дара речи, увидев тот шедевр современного автопрома Западной человеческой империи, на котором новый знакомый собирался перевозить мои вещи.

— Нравится? — Осведомился владелец этого чуда, стоящего примерно столько же, сколько и хоромы, из которых мы только что спустились. Я молча кивнула. — Мне тоже. — Усмехнулся он, снимая машину с сигнализации и галантно открывая дверь переднего пассажирского сиденья.

— Спасибо. — Поблагодарила я и нырнула в шикарный салон. Мне доводилось ездить на дорогих машинах в силу специфики работы (кредитный аналитик — это такая важная птаха, которую заёмщик обязать вывозить к себе в офис, по дороге отвечая на разнообразные дурацкие вопросы), но на такой — никогда!

— Ручная сборка. — Пояснил на мой обалдевший взгляд эээ… «миллиардер»?

— Круто! — Выдохнула я.

— Ты всё ещё не хочешь работать, используя свои способности? — В тёмных глазах вспыхнули зелёные искорки. Искуситель, блин!

— А зачем? Ведь возить в кино и рестораны меня будешь ты. — Подколола я его.

— А на работу? Я ведь редко буду приезжать. — Заметил Эл.

— А на работу я буду добираться на общественном транспорте.

— Не хочешь пойти на вождение? Всё равно я машину здесь оставляю, сможешь пользоваться. — Предложил он. Слишком щедрое предложение! Что-то тут не чисто! Может? В голове возникла шальная мысль: вдруг красавчик занимается поиском полукровок и продаёт их в земли дамфоров? Тогда становится понятным, почему он так активно предлагал мне там побывать. Я потрясла головой из стороны в сторону. Бред! Больная у меня всё-таки фантазия! — Зай, о чём ты снова задумалась?

— Представляю, что ты со мной сделаешь, если я её разобью. — Сорвался с языка самый очевидный ответ.

— О нет! Не представляешь! — Эл сделал страшные глаза и изобразил зловещий смех.

— Светиться не хочу. — Уже серьёзно сказала я. — Если коллеги увидят меня на Фершетти, сразу пойдут разговоры, да и служба безопасности интерес проявлять начнёт.

Мы вывернули из дворика на широкий проспект и помчались. Ммм! Как же я люблю скорость! Я в Раю! Мимо проносились дома, скверы, фонтаны, а мы летели за Солнцем!

— Эл, останови вот здесь — напротив арки. — Попросила я: не хватало ещё, чтобы подруга и её хахаль увидели моего нового знакомого и его авто.

— Конечно, как скажешь. — Он припарковал машину и выжидающе уставился на меня: — Мне подождать тебя здесь?

— Только не обижайся, ладно? — Я, поддавшись необъяснимому порыву, чмокнула его в щёку и выскочила на улицу: — Скоро буду!

Нырнув в арку, я оказалась в тихом маленьком дворике, одном из многих. Эти похожие друг на друга, словно близнецы, уголки живой природы — визитная карточка Метрополиса, на границе подобного нет. Дома природа дикая, необузданная, а в столице она подчиняется строгим геометрическим правилам. Так, сравнивая два разных мира, сосуществующих в одной империи, я добралась до подъезда, обречённого на постоянный контакт с «прынцем» Славиком. Эта сволочь белобрысая и ко мне ведь приставать пыталась, когда подруга в больнице лежала! В общем, не переношу я его с тех пор, хотя Алёнке ничего рассказывать не стала — и так друзей-приятелей у меня практически нет.

Дверь открыла подружка: рыжие волосы торчали во все стороны, глаза подозрительно припухли. Наверняка, жених довёл. Вот ведь гад!

— Привет, я за вещами. — Улыбнулась я, стараясь не показывать свои переживания. Послезавтра на работе всё обсудим во время чайного перерыва.

— Ого, да Фимка просто волшебник! — Воскликнула она. — Заходи! — Алёнка потянула меня за руку в прихожую.

— Именно, — согласилась я. — А я ведь говорила тебе: присмотрись к моему другу получше. — Да, каюсь, была у меня такая мысль: свести близких людей вместе, но приятельница никого, кроме своего Вячеслава замечать не желала, хотя Фимка, помнится, интересовался, где такие симпатичные «коллеги» водятся.

— Уже приехала? — Из дверного проёма в ванную комнату высунулась мокрая Славиковская голова. — Лёнь, принеси чистые трусы!

— Да, милый, конечно! — Кинулась исполнять поручение ненаглядного подруга. У меня же зазвонил мобильный. А вот и Фимиам, лёгок на помине!

— Привет, Фимка! — Незамедлительно ответила я.

— Привет, Заирище! Я освобожусь через час и буду весь в твоём распоряжении! — Отрапортовал мой персональный риэлтор.

— Хмм… Ты знаешь, я как бы немного занята. — Блин! Вот идиотка! Ругала я саму себя. Это же надо было забыть предупредить друга, что квартира мне больше не нужна!

— Я тут пару вариантов подобрал. Честно говоря, от твоей прежней квартиры на пару остановок дальше, но даже их могут забрать с минуты на минуту.

— Фим, ты только не дуйся на меня! Мне больше не нужна квартира — я остаюсь в той, которую ты мне вчера показывал. — Повинилась я.

— Ты ходила ночью в казино и сорвала джек-пот? — Предположил друг.

— Нет, я с хозяином квартиры договорилась. — Со стороны ванной комнаты донёсся презрительный фырк с намёком на то, что Их Высочество ни разу не сомневались в моём распутстве (он мне тогда так и говорил: «невзрачные девушки должны быть сговорчивыми, иначе быть им старыми девами»). Фимиам же понял мои слова по-своему:

— Ну, наконец-то! Когда дарственную будем оформлять?

— Думаю, до этого не дойдёт. — Рассмеялась я. — Но я обязательно подумаю над твоим предложением и дам знать о своём решении!

— Ну что ж, как будет угодно Императрице! — Я прямо почувствовала, как пухлые губы приятеля расплываются в ехидной улыбке. — Позвони мне в понедельник, чтобы оформить бумаги. — Уже серьёзным тоном добавил Фимка.

— Бумаг не будет, можешь удалять объект из базы — в понедельник придёт отзыв заявки. — Прокомментировала я.

— Заира, во что ты вляпалась? — В голосе друга появилась обеспокоенность.

— Всё в порядке. — Промямлила я, страстно желая, чтобы так оно и было. — В общем, послезавтра позвоню с работы, — ну да, с рабочего телефона можно звонить бесплатно! Хотя, о чём это я? У меня же теперь лишних четыре тысячи в месяц появляются, — и всё подробно расскажу.

— Ладно, отбой. — Фимка расслабился.

— Отбой. — Подтвердила я и нажала на завершение разговора.

Славик уже выпорхнул из ванной и щеголял, судя по всему, специально для меня в одних трусах. Мол, посмотри, от чего ты отказалась! Ладно… Если объективно, то фигура у него неплохая, но поскольку я до сих пор находилась под впечатлением от торса, увиденного вчера перед сном (удивительно ещё, что сны эротические меня не посетили), то «прынцу» достался полный игнор.

— Ладно, спасибо за всё. Я пойду. — Рюкзак за спину, синтезатор в объятья.

— Заир, может, тебя отвезти? — Предложила подруга и тут же скукожилась под возмущённым взглядом суженного.

— Нет, спасибо! Я такси заранее вызвала. Увидимся на работе! — Я обняла Алёнку, помахала рукой Славику и помчалась вниз по лестнице.

… На выходе из арки мне неожиданно перегородила дорогу группа пьяных парней лет восемнадцати-двадцати. А ведь ещё только день субботы! Или они со вчерашнего дня не отошли? Впрочем, это неважно! Сейчас главное аккуратно пройти мимо, никого не задев. Вот только с синтезатором в руках сделать это нереально.

— А куда это девушка торопится? — Поинтересовался один из них, подходя вплотную и дыша перегаром прямо в лицо.

— Эй, — раздался знакомый голос со стороны проспекта, — а ну разошлись! Девушка действительно торопится!

— Не лезь не в своё дело! — Рявкнул кто-то из пацанов.

— Уверен, что это не моё дело? — Эл сверкнул зеленью глаз и лёгким движением руки приложил говорившего к стене дома.

— Не надо! — Я покачала головой и призвала на помощь магию эмоций. Сейчас мальчишки начнут относиться ко мне как к младшей сестрёнке, которую нужно беречь и защищать. Вот они уже расступаются и пропускают меня. Я быстрым шагом дошла до Эла и вручила ему музыкальный инструмент. — Пойдём скорее, они уже приходят в себя.

— Что это было? — Настороженно спросил Эл, укладывая в багажник рюкзак и синтезатор. Я молчала. — Зай, я ТЕБЯ спрашиваю! — Он открыл мне дверцу и помог сесть. — Твои глаза стали красными!

— Да, стали! — Заявила я, пристёгиваясь. — Потому, что я использовала магию эмоций.

— Ты же говорила, что твой отец — дамфор.

— Это правда. — Блин! Как глупо спалилась!

— У дамфоров и альсинов не бывает потомства. И даже если бы было, вряд ли бы обладало человеческой внешностью.

— Мой дедушка по материнской линии абсолютный полукровка. Его мать была и вроде как поныне является чистокровной альсинкой. — Нехотя пояснила я.

Всю дорогу Эл молчал, видимо, переваривал информацию.

В абсолютной тишине мы поднимались на лифте в квартиру, которая в ближайшее время будет мне домом, если, конечно, хозяин сего великолепия не передумает. Я украдкой взглянула на брюнета: его лицо не выражало никаких эмоций. Вообще!

— Эл, что случилось? — Тихо спросила я, рассматривая широкую спину. Он молча открыл входную дверь и, так и не удостоив меня своим вниманием, прошёл в комнату. Блин! Что же делать? Пробить ментальные щиты для того, чтобы покопаться в его загадочных мужских мозгах, я не сумею. Тогда попробовать надавить на чувства?

Захлопнула брошенную без присмотра дверь и аккуратно заглянула в комнату: сидит на кресле и таращится в окно. Так, Заира! Бояться нечего! Нужно просто потянуть за правильные ниточки эмоций, чтобы ему захотелось выговориться. Я мышкой прошмыгнула к креслу и, сосредоточившись, медленно положила руки ему на плечи и попыталась передать через ладони ощущение расслабленности и желание открыться.

Упс! Видимо, я чего-то не учла… Иначе сидела бы сейчас напротив красавчика и отыгрывала роль личного психолога, а не болтала ногами в воздухе, будучи вплотную прижата к стене. Стальные пальцы сомкнулись на шее, не давая возможности даже нормально дышать, не говоря уже о том, чтобы молить о пощаде. Зазеленевшие глаза пылали яростью — и, несмотря на то, что я активно оборонялась, мои щиты уже начали трещать. Вот так бездарно я и погибну во цвете лет! Если только… Я собрала в «виртуальную кучку» всю свою волю и заставила себя перестать сопротивляться. Чужое сознание резко вторглось в моё ментальное пространство, отчего меня тут же накрыла жуткая головная боль. Мучения длились минут пять, после чего пальцы, сдавливающие мою шею, разжались — и я сползла по стеночке на пол, ощутимо долбанувшись копчиком.

— Зачем? — Спросил этот странный субъект, присаживаясь на корточки и всматриваясь в моё лицо уже обычными (человеческими) тёмными глазами.

— Хотела понять, что с тобой произошло. — Осипшим голосом поведала я.

— Горло сильно болит? — Он погладил меня по щеке.

— Угу… и голова тоже… — Промычала я. Ещё бы оно не болело! Да надави он хоть капельку сильнее — и всё, лежал бы тут мой хладный трупик!

— Прости, сейчас исправлю. — Пробормотал Эл и приложил к моей шее моментально похолодевшую ладонь. Да, дамфоры — отличные лекари: любые физические недуги они исцеляют простым наложением рук. Только полукровкам этот дар редко передаётся в полном объёме. Я, например, могу лечить от простуды или ускорить регенерацию тканей при порезе или ожоге, но это если повреждения незначительны. А если нужно, скажем, прирастить отрезанный по неосторожности палец, то с меня вряд ли будет много толку. Интересно, какой уровень целительского мастерства у гения, оказавшегося по совместительству хозяином подвернувшейся мне недвижимости? Горло перестало ныть, стоило ему лишь прикоснуться. О! Да что он себе позволяет? Десять минут назад чуть не убил, а сейчас целоваться лезет! И не просто лезет, а уже мягко прикасается к моим губам своими! А это что за…? Со всей силы оттолкнула от себя наглого типа и стремительно подняла щиты, пытаясь преградить путь бледно-зелёным щупальцам, тянущимся от его сознания к моему.

— Не бойся, — Эл поднял руки в примирительном жесте, — я просто хочу устранить последствия своего вторжения в твоё ментальное пространство.

Я настороженно посмотрела на него и, не почувствовав в словах лжи, согласилась:

— Ладно, действуй, «агрессор»! — Голова будто раскалывалась на кусочки.

Брюнет подхватил меня на руки и вместе с моей многострадальной тушкой уселся обратно в кресло. Он бережно взял моё лицо в свои ладони и продолжил прерванный поцелуй. Я же изо всех сил пыталась расслабиться и не обращать внимания на щупальца. Наконец, они достигли моих ментальных щитов и присосались к ним (примерно так же, как Эл к моим губам), даруя столь желанную прохладу.

— Вот и всё. — Он улыбнулся.

— А целоваться было обязательно? — Язвительным тоном поинтересовалась я.

— Нет, но мне понравилось. — Хмыкнул этот… этот… а-а-а! Даже не знаю, как его назвать после того, что было! — А тебе? — Решил добить он меня вопросом.

— Может, лучше расскажешь, что на тебя нашло? — Тему нужно срочно переводить.

— Почему ты применила магию альсинов?

— Я же тебе говорила, что не люблю ломать волю. А магия эмоций позволяет решить любые конфликты мирным путём.

— В самом деле? — Процедил Эл сквозь зубы.

— Ну да! Ты просто располагаешь к себе своего оппонента и…

— То есть всё так просто? — Грубо перебил меня мой, кажется, уже несостоявшийся «ухажёр». — А ты никогда не задумывалась о том, сколь губительной может быть магия эмоций? Это же подло — заставлять любить!

— Я не заставляла никого любить себя!

— Ты — нет, но альсины… — Лицо мужчины исказила гримаса боли и горечи.

— Эл, о чём ты? — Я успокаивающе чмокнула его в щёку, всё-таки придётся поработать психологом. — Расскажи, тебе станет легче.

— Из-за магии альсинов погибла моя мать. — Ответил он и снова замолчал.

Я не стала лезть к Элу в душу: захочет — сам поделится. Вместо расспросов я плотно прижалась к широкой мужской груди и крепко обняла его, обхватив руками за талию.

Не знаю, сколько времени мы так просидели. Мне просто было уютно и спокойно рядом с ним. И… да, поцелуй мне понравился, хотя красавчику об этом знать необязательно. Достаточно того, что этот «негодяй» уже покопался в моих мыслях. Что же он там искал? И как ему удалось нейтрализовать моё эмоциональное воздействие? Попыталась определить области своего разума, недавно подвергшиеся сканированию, — ничего не обнаружила. Странно.

— Зай, ты случаем не проголодалась? — Мягкий баритон отвлёк меня от самоанализа.

— Ммм… не знаю. — Я прислушалась к организму, тот обиженно заурчал, мол, «не заботишься ты обо мне, хозяйка». — Пожалуй, да!

— Тогда на кухню? — Выдвинул предположение Эл.

— Да, хорошо. — Согласилась я, параллельно выискивая в своей голове отсек с кулинарными рецептами. — Что ты хочешь на обед?

— О, нет! Ты моя гостья, так что готовить я буду сам! — Выдал он и, не выпуская меня из объятий, поднялся с кресла и отправился на кухню. Хм… Такими темпами я скоро разучусь ходить, хотя он ведь скоро уезжает. Мне стало грустно.

— Малышка, что такое? — Эл усадил меня на кухонный диванчик и звонко чмокнул в нос. — Не бойся, шеф-повар — моя вторая профессия.

— Да я не боюсь, просто такая отличная возможность была тебя «травануть», а ты всё испортил! — Попеняла я ему, но увидев, как брюнет нахмурил брови, поспешно добавила: — Шутка!

— Смешно. — С каменным выражением лица произнёс он.

— Извини, по-дурацки как-то вышло… — Блин! Как неудобно получилось!

— Хм… То есть ты поверила? — Мужчина заржал как конь.

— Не поняла? — Я растерянно на него уставилась и тут до меня начало доходить. Вот ведь гад! Он специально заставил меня почувствовать себя виноватой! Но зачем? Я схватила со стола первое, что подвернулось под руку, и запустила этим в Эла. Когда ему в лоб прилетел рулон с бумажными полотенцами, в тёмных глазах мелькнуло недоумение: «за что»? Я злобно усмехнулась и потянулась за следующим предметом.

— Вот видишь, как неприятно, когда твоими эмоциями манипулируют. — Он быстро подошёл и отобрал у меня подставку под салфетки. — И не надо на меня обижаться.

— Отстань, ладно?! — Гневно фыркнула я и поднялась с дивана, намереваясь покинуть как минимум эту негостеприимную кухню. Надо было поехать с Фимкой — посмотреть его варианты… Эх, теперь уже поздно.

Уйти мне не дали! Эл сгрёб меня в охапку и снова поцеловал: на этот раз по-нормальному, без щупалец и прочих инструментов вторжения в сознание.

— Ну что, я прощён? — Осведомился он, оторвавшись от моих губ, когда от нехватки воздуха у меня уже начала кружиться голова.

— Я подумаю над этим вопросом. — Пообещала я и вцепилась в его предплечья пальцами, чтобы не упасть. Ноги отказывались держать такую тяжёлую меня.

— Зай, какая же ты смешная. — Последовал ещё один поцелуй, на сей раз короткий. После чего мужчина усадил меня обратно на диванчик и, мурлыча что-то себе под нос, занялся приготовлением обеда. Обалдеть! Это первый мужчина в жизни, который готовит для меня! Может, и правда, попробовать закрутить с ним роман?

Через полчаса пространство наполнилось сводящим с ума ароматом запекающегося мяса — желудок восторженно застонал. «Молчи, предатель!» — Мысленно гаркнула я оголодавшему организму, но тот не спешил принимать мой приказ во внимание.

— Эл? — Позвала я, втайне надеясь на то, что разговоры отвлекут меня от мыслей о еде. — А можно спросить?

— Будет готово через тридцать-сорок минут. — Ответил он, доставая из холодильника пакет с овощами.

— Я не об этом.

— Ммм… Спрашивай. — Неохотно согласился мой брюнет. О да! Как мало женщине нужно для того, чтобы начать считать мужчину своим!

— Что ты хотел найти, когда меня сканировал? — Голосок потише, взгляд поневиннее.

— Интересовался твоими намерениями. — Усмехнулся он. — Ты же пыталась надавить на мою эмоциональную составляющую. Как выяснилось — стремилась помочь.

— И до сих пор не понимаю, почему не вышло. — Пробубнила я.

— Потому что отец нанимал для меня специалистов по магии альсинов, чтобы я при необходимости мог ей противостоять. — Пояснил Эл и снова умолк, сосредоточившись на нарезке зелени.

— Ты знаком со своим отцом? — Нарушила я спустя некоторое время тишину, с трудом переварив услышанное.

— Да. — Коротко ответил он, смешивая оливковое масло с бальзамическим уксусом.

— И какие у вас отношения? — Неужели среди дамфоров есть те, кто воспринимают своё потомство от людей хотя бы нейтрально?

— Отношения как отношения, — брюнет неопределённо пожал плечами.

— А у твоего отца есть другие дети? — Может, Эл — единственный ребёнок, и поэтому родитель вырастил его на своих землях?

— Почему тебя это интересует? — Ох, если бы голосом можно было замораживать, то быть бы мне ледяной скульптурой.

— Вообще, я хотела спросить, общаешься ли ты со своими братьями и сёстрами? И как ты с ними ладишь? — Просто загадка, а не мужчина! И ведь не поймёшь, какой вопрос и как надолго вгонит его в ступор!

— Мне неизвестно, есть ли у моего отца ещё кто-нибудь. — Уже ровно и спокойно произнёс он. — Давай обедать?

Эл выудил из духовки нежнейшую телятинку, запечённую в рукаве, и положил её на огромную тарелку, с одной стороны которой уже обитал салат. Затем всё это умопомрачительное блюдо было перемещено на стол — и мы приступили к трапезе. Хм… Что он там говорил по поводу своей второй профессии? Я уплетала мясо за обе щеки и искренне сожалела о том, что у меня всего один рот и один желудок.

— Нравится? — Мой личный повар, хихикая, наблюдал за тем, как я поглощаю пищу.

— Угум, оше…е…нь вкуш…но. — Ответила я с набитым ртом.

— На десерт — мороженое с фруктами? — Предложил он.

— Ещё и десерт? Ты — волшебник!

— Есть немного. — Кивнул Эл и извлёк из холодильника обещанное лакомство.

Спустя двадцать минут я не находила в себе сил даже для того, чтобы пошевелить рукой или подрыгать ногой. Лишний вес мне, конечно, не грозит: наследственность хорошая, да и магии моей на ваяние фигуры хватит, но всё равно. Столько есть нельзя!

— Пойдём разбирать твои вещи? — Ой, точно! А я и забыла!

— Пойдём, только давай ещё пять минуточек посидим? Ты не против? — Я умоляюще взглянула на него.

— А может, лучше полежим? — Эл оторвал мою потяжелевшую тушку от дивана и отнёс на кровать. Моя физиономия расплылась в довольной глупой улыбке. Да, именно так! Меня надо кормить вкусными обедами и носить на руках! Я его уже почти люблю!

— Не подвинешься? — Идеальный мужчина тем временем скинул с себя футболку и удивлённо взирал на позу «звёздочка» в моём исполнении: я, раскинув в разные стороны руки и ноги, умудрилась занять широченную кровать целиком.

— Так нормально будет? — Я милостиво освободила примерно полметра кровати.

— Всё, больше не буду тебя кормить. — Тяжело вздохнул он. — А то скоро мне спать негде станет. — Эл, вытянувшись по струнке, примостился рядом. Но уже через пару минут отвоевал у меня территорию, уложив мою голову к себе на грудь.

* * *

…Мне снился какой-то кошмарный бред: за мной гнался маньяк, сначала мне удавалось ускользать и прятаться, но потом я оказалась привязана к стулу, а невидимый садист приставил к моему правому бедру перфоратор и приготовился продырявить его насквозь. Я изловчилась и изо всех сил вцепилась высвободившейся правой рукой в предполагаемое орудие моего убийства. И… проснулась от раздавшегося прямо над ухом отборного мата.

— ***, ***, ***! Зай, что ты творишь? — Прошипел мужчина, отпихивая меня в сторону и сворачиваясь калачиком.

— Эл, прости, мне кошмар приснился. — Повинилась я, гладя его по спине и одновременно краснея. Это за какое же место я его цапнула, что он так выражался?!

— Похоже, придётся тебя за руки к кровати пристёгивать во избежание. — Заявил брюнет и, помолчав с минуту, добавил: — И за ноги тоже, на всякий случай.

— Ммм… я не фанатка БДСМ.

— Правда? — Он повернулся в мою сторону и через мгновение уже нависал сверху, заведя мои руки мне же за голову и крепко их удерживая. — Не похоже… — Эл внимательно осмотрел губы и впился в них жёстким поцелуем-укусом, но тут же отпустил, видимо, заметив в моих глазах животный ужас.

Мне тогда было лет пять, я играла с соседскими детьми в прятки и решила, что лучше всего будет схорониться в лесу, который начинался прямо за нашим домом. Откуда ребёнку было знать, что именно там скрывался дезертир?!

Служба в имперских войсках — пожизненное ярмо: все новорождённые мальчики заносятся в единую базу, из которой потом случайным образом отбираются будущие «дворняги Империи». И с этим ничего не поделаешь. Можно, конечно, откупиться, но такой вариант по карману где-то десяти процентам населения. Поэтому бывает, что молодые солдаты убегают из частей и стремятся на границу, чтобы пока всё не утихнет, отсидеться на землях дамфоров или альсинов. Ни те, ни другие не допускают вхождения на свою территорию отрядов по отлову дезертиров, но при этом совершенно не препятствуют пребыванию чистокровных людей-одиночек на своей стороне границы. Говорят, что зарплаты простых работяг в государствах нелюдей гораздо выше.

Так вот… В лесу я наткнулась на беглого солдата. У парня был бы шанс, если бы он убил меня сразу, но солдат, судя по всему, озверевший от продолжительного отсутствия секса (в имперской армии практикуется целибат), сначала решил развлечься. Он зафиксировал мои руки и ноги так, чтобы я не дёргалась. Я убила его: выжгла мозг, используя магию разума. Как он кричал! Родители солгали военным, сказав, что меня спас какой-то дамфор, исчезнувший сразу после того, как они нашли меня (на границе зеленоглазых часто можно встретить, так что в версии мамы и отчима никто не усомнился). А я зареклась применять свою силу во вред людям.

…Я с трудом очнулась от тяжёлых воспоминаний: по щекам катились слёзы, тело била мелкая дрожь. Эл убрал волосы с моего лица и вытер с него влагу:

— Малышка, я не знал. — Прошептал он, целуя мои глаза. Вот поганец, снова влез в мои мысли, в мою память!

— Поможешь разобрать вещи? — Мне не хотелось обсуждать прошлое.

— Непременно! Помнится, кто-то мне обещал на синтезаторе сыграть.

— А ты уже купил конфеты? — Я состроила сомневающуюся рожицу. — И когда только успел? Неужели, пока я спала?

— Эмм… я предусмотрительно приобрёл коробочку Бришт неделю назад, как чувствовал. — Хмыкнул он. Бришт! Это же мои любимые конфеты! Что ж, сыграю чего-нибудь — пальцы разомну.

— Хорошо, но сначала вещи. — Настроение рекордными темпами улучшалось.

* * *

…Утро воскресенья выдалось тёплым и солнечным: Эл потащил меня по магазинам, несмотря на отчаянное сопротивление с моей стороны. Оказывается, женщине непростительно иметь такой скудный гардероб! Хотела обидеться, но в чём-то он прав. Ничего, теперь у меня будут лишние четыре тысячи в месяц — приоденусь. Пока я размышляла о том, что купить в первую очередь, мы уже приехали в ЦИМ (Центр Имперской Моды).

— Я туда не пойду! — Упрямо заявила я, вцепившись пальцами рук в сидение авто. Не объяснять же, что моих четырёх тысяч хватит в лучшем случае на носовой платок!

— Зай, ты теперь моя девушка — и должна выглядеть соответствующе.

— Во-первых, я никому ничего не должна, в том числе и тебе…

— А во-вторых? — Прервал он мою гневную тираду. Я набрала воздуха в грудь и, с вызовом уставившись в тёмные глаза с пляшущими зелёными искорками, продолжила:

— Во-вторых, с каких это пор я стала твоей девушкой?

— Разве мы не договорились? — Мой, как оказалось, парень удивлённо приподнял левую бровь. — Ты сама согласилась попробовать.

— А ты обещал, что не будешь меня торопить! — С досадой фыркнула я.

— Я и так очень сильно притормаживаю. — Заметил он и, встретив мой вопросительный взгляд, пояснил: — Ты до сих пор не побывала в моей постели.

— Это в какой? А что? Та широкая кровать с льняными простынями шоколадного цвета не твоя? — Я состроила рожицу а-ля клиническая идиотка.

— Малышка, ты прекрасно знаешь, что я имею в виду. — Эл расхохотался и заключил меня в объятья.

— Понятия не имею. — Пробормотала я, изворачиваясь.

— Ну, перестань! Мы оба достаточно взрослые. — Он приподнял мою голову за подбородок и принялся легко целовать мои губы: то краешек, то серединку, то верхнюю, то нижнюю. Я не выдержала и, оседлав брюнета, впилась в его уста долгим поцелуем.

— Вот видишь — всё просто! — Эл довольно улыбался. — Пойдём?

— Ладно, — сдалась я на милость победителя. — Но я сама решу, что буду покупать!

— О нет! Ты ничего покупать не будешь! — Возразил он. — Доставь удовольствие своему мужчине: разреши ему одеть тебя на свой вкус и за свой счёт?!

— Эл, это неправильно! — Буркнула я, потупившись. — Я не привыкла, чтобы мужчины за меня платили. Я всегда и всё покупаю себе сама с того времени, как закончила ВУЗ.

— Привыкай, теперь я буду удовлетворять все твои потребности, и так будет всегда. — Он запустил пальцы в мои волосы и нежно начал массировать затылок.

— Не всегда, а до тех пор, пока ты меня не бросишь. — Выдала я, мурча от наслаждения. Затылок всегда был и остаётся моей эрогенной зоной.

— Зай, ты невозможная! — Эл осуждающе покачал головой. — Как я понимаю, переубеждать тебя бессмысленно. — Он вышел на улицу со своей стороны, затем обогнул авто и, открыв дверцу для меня, галантно подал руку. Мечта, а не мужчина! Интересно, сколь долго он сможет меня терпеть после того, как получит желаемое?

Итогом похода по магазинам стало увеличение объёма моих пожитков примерно в три раза. Затем мы заехали перекусить в очаровательную кафешку с «кусучими» (знаю, что такого слова нет, но другие здесь не подойдут) ценами. Потом Эл потащил меня в супермаркет и набрал, наверное, тонну еды — чтобы я в его отсутствие ни в чём не нуждалась. Наконец, уставшие мы добрались до дома, максимально быстро разобрали покупки и синхронно растянулись на кровати, оставшись без сил.

— Зай, я в душ собираюсь. Потрёшь мне спинку?

— Перебьёшься! — Бросила я. — Вот скажи, куда и зачем ты так торопишься?

— Хочу быть уверен в том, что ты — только моя. — Он пожал плечами.

— Ах, да! Я же и забыла, что о такой красоте неописуемой каждый встречный и поперечный мечтает! Может, не поедешь никуда, а то вдруг меня уведут? — Ехидничала я.

— Милая, я уже говорил тебе, что вырос на землях дамфоров. У них иные понятия о красоте, нежели у людей. Поверь мне, ты потрясающе привлекательная женщина. — С этими словами мой новый парень отправился-таки в душ, а я, оставшись в одиночестве, принялась размышлять.

Пусть даже по меркам дамфоров меня можно назвать симпатичной, но это же не повод так на меня набрасываться! Он бы ещё в ЗАГС меня потащил на третий день знакомства! Что-то здесь не чисто… Нужно проверить фирму, в которой он работает. Благо, я как кредитный аналитик имею доступ к базе компаний, зарегистрированных на территории Северной человеческой Империи. Решено, так и поступим! Позволив себе мысленно расслабиться, я подняла своё бренное тело с постели и направилась на кухню. Как бы то ни было, но ужин своему мужчине я приготовлю, — заслужил!

Так сосредоточилась на приготовлении салата с морепродуктами, что взвизгнула от неожиданности, когда сильные и слегка влажные мужские руки обхватили за талию, а к ягодицам прижались мужские же бёдра с чем-то (ох, лучше не спрашивайте, с чем именно) твёрдым и горячим посередине.

— Малышка, ты чего кричишь? — Мочку левого уха слегка прикусили.

— Ты меня напугал. — Ответила я и сама удивилась тому, насколько чётко в моём собственном голосе слышались предвкушение и страсть.

— Хм… — Лёгкий выдох, щекочущий шею, — и по телу начинают расползаться предательские насекомые, прозванные в народе «мурашками». — Как же ты тогда кричишь, когда испытываешь удовольствие?

— Эл, разве я не просила тебя сбавить скорость? — Я исхитрилась повернуться к нему лицом и тут же столкнулась с затуманенным желанием взглядом.

— Хорошо. — Он сделал глубокий вдох и на какое-то время задержал дыхание. — Просто ты так эротично смотришься возле кухонного стола…

— Хватит об этом, прошу тебя! — Я нахмурилась, из последних сил блокируя внутреннюю «самку», настырно твердившую о том, что мужчины у меня и так уже давно не было, и этот тоже завтра уедет на целый месяц!

— Напишу тебе список упражнений для развития воли. — Эл щёлкнул меня по носу указательным пальцем правой руки и отправился к ящичку со всякими бытовыми мелочами: искать ручку и бумагу.

С упражнениями мне довелось ознакомиться сразу после ужина. По большей части, дыхательные и на концентрацию. Довольно просто! Что невозможного в разглядывании пламени свечи в течение пятнадцати минут, если эти самые пятнадцать минут в наличии? Учитывая, что делать мне по вечерам всё равно нечего, буду заниматься. Надеюсь, не повредит! Я продемонстрировала Элу исполнение поставленных задач, получила его одобрение — и мы отправились спать. С тоской подумала о том, что послезавтра буду просыпаться одна. Как же тяжело всегда быть одной! Все непролитые за последние лет десять слёзы хлынули сумасшедшим потоком по щекам.

— Зай, что с тобой? — Услышала я его вопрос сквозь собственные рыдания. — Всё будет хорошо. Спи. — Мягкий зелёный свет окутал меня, даря успокоение и погружая в мир грёз.

* * *

…В восемь утра, как это всегда бывает по будням, мой телефон помесью гроулинга и скриминга известил нас о том, что пора вставать. Я как обычно недовольно заворчала и, выключив звук, перевернулась на другой бок, чтобы поваляться «ещё пять минуточек». Но не вышло… Это Алёнка за время совместного проживания привыкла к моему эксклюзивному будильнику, Эла же, судя по всему, выдёргивали из сна таким образом впервые. Мой брюнет резко подскочил с кровати и принялся оценивать обстановку зазеленевшими глазами. Похоже, решил, что на нас напали монстры. Я хихикнула:

— С добрым утром! Вижу, мелодия моего будильника тебе понравилась.

— Зай, ну нельзя же так! Я чуть не поседел! — Возмутился он.

— Привыкай! Заодно проверю, пойдёт ли тебе седина. — Засмеялась я и быстро (пока он не успел меня поймать) направилась в ванную комнату совершать утренний ритуал приведения себя любимой в деловой вид.

Блин! Я точно буду по нему скучать! К тому моменту, как я вышла из ванной, из кухни уже доносился аромат свежесваренного кофе, а на столе обнаружились бутерброды с сыром и яичница-глазунья с беконом. Мой желудок тут же подкинул сознанию идею о том, что было бы неплохо так завтракать каждый день (ну да, обычно несчастный орган получает по утрам маленькую баночку йогурта или один бутерброд).

— Начинай без меня, — Эл провёл кончиками пальцев правой руки по моей щеке. — Я в душ. — Сознание вступило в сговор с желудком и отправило сердцу картинку обнажённого торса (и не только торса) мужчины под струями воды. Сердце пропустило удар.

— Угум… — Промычала я и покраснела, поймав себя на том, что рассматриваю кубики на его плоском животе. Всё-таки работа в службе безопасности имеет свои плюсы.

Потом мы вместе завтракали, болтая ни о чём, одевались (мой старенький рабочий костюм был критически осмотрен со всех сторон и забракован, пришлось подчиниться и нарядиться в обновки) и собирались. Всё было так правильно, но меня не покидало ощущение нереальности происходящего.

— Ты же знаешь, что в дамфорских землях техника не работает? — Спросил он, пока мы спускались в гараж.

— Ага. — Кивнула я. Это общеизвестный факт: технические средства функционируют только на человеческих территориях. Хоть какой-то бонус людям перепал!

— Поэтому созваниваться мы не сможем, но если что-то срочное, то пиши мне на электронную почту, адрес я оставил на комоде.

— Хорошо. — Машинально согласилась я, через пару секунд мозг всё-таки включился: — Подожди, а как ты будешь читать мои сообщения, компьютеры у дамфоров тоже не работают. Или я что-то путаю?

— Нет, не путаешь. — Эл открыл мне дверцу машины. — Компания, в которой я работаю, как раз занимается исследованиями в сфере высоких технологий. Нашим специалистам удалось разработать персональный планшет, который функционирует, питаясь энергией от своего хозяина. Это пока эксперимент, но я себе такой достал.

— Ого! — Мои глаза превратились в два блюдечка, а словарный запас иссяк. Если им удастся задуманное, то весь мир ждёт невероятный прорыв — фактически полномасштабная технологическая революция! Пребывая в шоке, я не заметила, как начальник службы безопасности суперинновационной корпорации довёз нас до Банка Метрополиса — центрального аквариума, в котором я играю роль офисного планктона.

— Малышка, мы приехали. — Эл припарковался у центрального входа.

— А откуда ты знаешь, где я работаю? — Удивилась я.

— Ты же сама мне сказала. — Улыбнулся он и пригладил мои волосы.

— Хм… что-то не помню. Когда я говорила с тобой о работе? — Я наморщила лоб.

— По-моему, по дороге к твоей подруге, ты ещё рассказывала, что вы вместе работаете. — Мой брюнет пожал плечами. — Почему ты спрашиваешь?

— Да так, просто. — Я сделала вид, что всё в порядке, и в целях перевода темы легко поцеловала его в губы. — Буду скучать по тебе.

— Я тоже, Зай. Напиши мне вечером на «электронку», ладно? — Он нежно щёлкнул меня пальцами по носу. — И не забудь, что ты каждый день должна заниматься! Приеду — проверю! — Он сверкнул зелёными глазами и вернул мне короткий, но сильный поцелуй.

— Ладно, мне пора бежать: не хочу опаздывать, чтобы потом не пришлось задерживаться. — Я потёрлась носом о его щёку. — Хорошей дороги!

Я вышла из машины и быстрым шагом направилась к входу в банк, стараясь не сорваться на бег. Нужно срочно позвонить Фимке и узнать ПРН[1] фирмы, на которую оформлена квартира, доставшаяся мне в безвозмездное пользование. Эх, ещё бы найти кого-нибудь, кто лично знает их начальника службы безопасности! Я абсолютно уверена, что не говорила ему о месте своей работы, тем более, о том, что тружусь в головном офисе! А ведь Банк Метрополиса имеет более ста отделений в столице! Как он узнал? Я ведь проверяла свой разум на предмет внешнего сканирования: области, относящиеся к работе, были не тронуты! Да и зачем ему это? Кредитный аналитик не принимает никаких решений, только интерпретирует цифры, превращая их в слова.

Я спешно промчалась к своему рабочему месту, расположенному в углу огромного «опенспейса», громко поприветствовала коллег и набрала номер друга.

— Заирище, я весь внимание! Рассказывай! — Да уж, любопытство не порок!

— Эмм… У меня тут человек пятьдесят в кабинете. — Попыталась отмазаться я.

— Ты обещала! — Фимиам издал возмущённый фырк.

— Да помню я… Сможешь пообедать сегодня со мной и Алёнкой? Не хочу дважды пересказывать, а то ей я тоже обещала подать подробности на блюде.

— Так и быть, — смилостивился приятель. — Ровно в час дня жду на выходе из банка.

— Ага, только… Фим?

— Что такое?

— Можешь продиктовать ПРН компании, которая выставляла квартиру на сдачу?

— Не вопрос… Повисишь немного? А то они и правда, заявку отозвали, её теперь из архива распаковывать надо. — Друг защёлкал пальцами по клавиатуре.

— Конечно! Кстати, как твоя пятничная битва на любовном фронте? Победа?

— Угу, полная и безоговорочная капитуляция противника. Враг, в буквальном смысле, был уложен на лопатки. — Фимка хохотнул. — И не только!

— О, рада за тебя! — Можно было и не спрашивать: устоять против обаятельного голубоглазого шатена не могла ни одна дама.

— Нашёл! Записывай! — Обрадовал приятель.

Я записала цифры (все восемь) под диктовку, затем повторила их Фимке и запустила поиск по базе данных организаций Северной человеческой Империи.

Конец ознакомительного фрагмента.

Оглавление

  • ***

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Полукровка полукровке рознь предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Примечания

1

ПРН — персональный регистрационный номер, аналог российского ИНН

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я