Луковица

Тимур Шакиржанович Касымов, 2021

Путешествия по разным странам, жизнь в диком племени не могли сравниться с теми приключениями, которые предложил Джо его друг-изобретатель. Последний знал, чем зацепить своего старого знакомого. Необыкновенные приключения нужны были для того, чтобы наглядно показать всем "Луковицу". Но этим их задачи не ограничивались…

Оглавление

  • ***

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Луковица предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

— Ты ведь всегда хотел побывать в параллельных мирах? Я предлагаю тебе уникальный опыт.

Клинт Фрей уговаривал своего друга Джо Картера принять участие в проверке устройства по переносу сознания.

— Причём здесь параллельные? — улыбнулся уговариваемый. — Тут ведь совсем другое дело.

— Ты поймёшь, когда побываешь в нескольких шкурах.

Джо затянулся сигарой и задумался. Его друг был прав — он хотел попутешествовать по параллельным мирам. Многим были известны его опыты с ЛСД и аяуаской. Ради последней он даже ездил в Перу, где целый месяц жил в одном из местных племён.

Клинт был выдающимся учёным и изобретателем. Именно он двенадцать лет назад создал устройство уменьшающее любые предметы до десяти раз. Через пять лет он усовершенствовал его — теперь оно могло возвращать уменьшенному прежние размеры.

— Я уже провёл испытания на животных, — продолжил учёный. — Всё подкорректировал и настроил. Последние пятьдесят переносов прошли гладко.

Джо знал Клинта ещё со школы — они учились в одном классе. Уже тогда будущий изобретатель поражал учителей и учеников различными устройствами, которые он собирал дома. Приносил необычные летательные аппараты, устройства, выстреливающие болты и гвозди с огромной скоростью за счёт магнитного поля, подставки для кастрюль и чайников, замедляющие остывание воды и много чего другого.

Тридцать два года после выпуска внесли существенные различия во внешность бывших одноклассников. В школе они были примерно одного сложения и веса, оба щеголяли с пышными шевелюрами: Клинт со светло-русой, Джо с тёмно-коричневой. Сейчас первый — продолживший свой путь изобретателя, — был худой и щуплый, а второй — избравший после школы карьеру бойца, — мог спокойно пройти кастинг на роль Рембо. Шевелюру сохранил только изобретатель, боец — точнее уже не боец, а тренер по джиу-джицу, — последние пятнадцать лет сверкал идеальной лысиной.

Какие-то тридцать два года и такие изменения… А что если бы люди жили до пяти тысяч лет и постоянно менялись? Встретились бы такие одноклассники через миллениум и смотрели бы друг на друга как на абсолютных незнакомцев.

— Ну что с тобой делать? — Джо затушил сигару. — Ты ведь знал кому это предложить.

— Конечно. Ты первый был у меня на уме. Тем более мои спонсоры выделили кругленькую сумму на добровольцев. Подзаработаешь.

— Приключения за деньги — что ещё нужно для счастья? — развеселился здоровяк. — Насколько кругленькую?

— Миллион зелёных. Но это на всех.

— Уау! А что, кроме меня ещё кто-то будет?

— Не знаю… Посмотрим. Если будешь один, то получишь всю сумму.

— Шикарно, — Джо широко улыбнулся. — Что за спонсоры у тебя?

— Они предпочитают оставаться инкогнито. Не публичные люди.

— Хмм, какие скромные. Я бы на каждом углу кричал о том, что поддерживаю науку.

— Эксперименты не всегда проходят удачно, — проговорил Клинт. — Так что лучше не кричать…

— Аа, вот оно что. Но этот…

— Этот эксперимент безопасен для жизни на сто процентов, для качества жизни на восемьдесят пять.

— В смысле на восемьдесят пять? Я что рискую своим здоровьем?

— Риск дело благородное, — попытался улыбнуться учёный. — Просто человеческие мозг и сознание более развитые, сложные. И потом, животные не могут рассказать мне, как они себя чувствуют. Но сканирование не показывало никаких отклонений.

— Последние пятьдесят раз?

— Последние пятьдесят раз.

Джо сказал, что подумает над предложением пару дней, но его учёный друг уже знал ответ. Ответ, на который оказывали влияние слишком много сил, желаний и интересов. Кроме тех, на которые сделал ставку Клинт: авантюризма, жажды приключений и наживы, мечты побывать в разных мирах — в её исполнении здоровяк был клятвенно заверен, — были ещё страх столкнуться с сожалением о упущенной возможности — который, кстати, являлся одним из главных двигателей яркой и интересной жизни Джо, — а также мечта побывать в шкурах различных существ. Последний фактор был давно забытым и неизвестным многим — рассказы Джека Лондона, прочитанные в детстве, где главными героями были волк и собака, разожгли в душе юного Картера это желание ощутить мир в шкуре другого существа, с другим набором чувств и инстинктов, с отличными от его возможностями слуха, нюха и зрения.

*****

Через неделю всё было готово для первого переноса сознания, и Клинт повёз Джо в свою загородную лабораторию.

Небольшое серое здание одиноко стоявшее на окраине небольшой деревушки — к которому они подъехали через пару часов после выезда из своего родного Куахога, — не произвело на нашего здоровяка большого впечатления. Снаружи их встретили крепкие вооружённые парни.

— Здравствуйте, мистер Фрей! — поприветствовал один из них Клинта.

— Привет, Макс, — ответил учёный.

Джо даже не проверили.

— Вот это да! — впечатлился, наконец, он, когда они начали спускаться на лифте. — Военная что ли лаборатория?

— Можно сказать и так, — ответил учёный. — Охрана и защита от взрывов у неё на высочайшем уровне.

Через полминуты лифт остановился.

«Метров на пятьдесят спустились» — подумал Джо.

Пройдя по хорошо освещённому коридору, металлические стены которого были очень толстыми — наш любопытный здоровяк проверил толщину, постучав по ним костяшками пальцев, — друзья зашли в просторное — ещё более светлое, чем коридор, — помещение. Две девушки и один парень в белых халатах, горячо обсуждавшие что-то, сделали паузу и поздоровались с ними.

«Уже знают про меня, — подумал Джо. — Про подопытного кролика»

Повсюду стояли столы с какими-то приборами и инструментами. Несколько непонятных установок, дюжина кушеток, барная стойка, стулья и компьютеры дополняли картину.

— Лаборатория? — вопросительно посмотрел Джо на Клинта.

— Она самая. Сердце этого комплекса.

Пять дверей — не считая ту главную, через которую завели «подопытного кролика», — было в помещении.

— О, котяра! На улице подобрал? — усмехнулся здоровяк, увидев крупного рыжего кота, разгуливающего между столами.

— Да, возле дома ошивался, — ответил Клинт.

Именно в голову этого кота предстояло перенестись сознанию Джо.

— Ничего не употреблял эти дни?

— Как ты и просил, — показал пальцами «ок» здоровяк. — А кот? Не больной?

— Кота уже давно проверили и прокололи чем надо. Пойдём, тебя обследуем.

Клинт завёл его в соседний кабинет и подключил к специальному сканирующему аппарату.

— Всё прекрасно, — объявил он, рассматривая какие-то таблицы на ноутбуке.

— Другу не веришь. Сказал же, что не употреблял.

— Верю. Но тут не только это проверяется. Этот аппарат делает полную диагностику организма.

Они вернулись в главный отсек лаборатории.

— Можно приступать, — учёный взял кота на руки и сделал ему укол маленьким пистолетом. Потом положил обмякшее животное на кушетку. — Ложись, Джо. Сейчас я вас соединю.

— А это что за штука? — ткнул пальцем в какую-то огромную сферу на потолке его друг.

— Это банк сознаний, — начал объяснять Клинт. — Сначала ваши сознания загрузятся туда, потом выгрузятся в нужные отделы центральной нервной системы. Это нужно для того, чтобы срезать то, что не влезет.

— Как это, срезать?

— Твои сознание, память и опыт просто колоссальны для кота. Я введу ему специальное вещество, расширяющее возможности нервной системы, чтобы как можно больше твоего «я» вместилось…

— Какое вещество? Что-то из психоделиков?

— Да. Такого ещё нет на рынке. Оно стабильное и безопасное.

— Люди парят от психоделиков на неведомых уровнях, а кот будет парить на уровне людей, — задумчиво проговорил Джо.

— У тебя есть опыт, тебе и объяснять не нужно, — улыбнулся изобретатель.

— Но что-то всё равно срезается?

— Да. Даже под этим веществом нервная система кота может оказаться неспособной вместить всё твоё сознание. Поэтому часть придётся срезать. Также этот банк будет хранить полные копии ваших «я». Чтобы при обратном переносе ничего не потерялось.

— Полные копии? То есть ты сможешь загрузить эти данные в другого человека, и он станет мной?

— Теоретически да, но практически… не думаю. Нейроны, глиальные клетки, различные связи твоей нервной системы развивались в координации с твоим сознанием. В другом теле чего-то может не быть, что-то будет лишним. В общем истинный Джо будет только в твоём родном теле. Копия «я» это как сложная трёхмерная… даже десятимерная деталь паззла, которая идеально сядет только в организм своего изначального владельца.

— А если меня убьют в теле кота, ты меня воскресишь? Моё тело ведь будет здесь?

— Да, оно будет спать — не хочу иметь дело с твоими мышцами под управлением кота.

Джо ждал ответа на главный вопрос.

— Воскрешу, но… — учёный замялся. — Понимаешь — для меня не будет никакой разницы. Ты будешь тот же Джо. И для Джо не будет. Он будет думать, что он и есть тот самый Джо, который разговаривал со мной перед переносом. Вот только именно тебя не будет. Ты умрёшь.

— Блин! Так и думал. Я читал про такое. В рассказе про телепорты. Люди думали, что это они выходят из телепортов, но на самом деле выходили их идеальные копии, а они умирали.

— «Вето на телепорт»? (Здоровяк кивнул) Да, здесь тоже самое. Поэтому береги кота!

— Буду беречь! А зачем вообще загружать сознание кота в моё тело? Если есть банк сознаний?

— Тело без сознания деградирует. А с сознанием будет просто спать.

— Но ты мог бы не сознание кота, а копию моего сознания загрузить.

— Тогда это был бы уже настоящий Джо. При обратном переносе сознания могут спутаться. Он останется, а ты исчезнешь.

— Да уж. Абракадабра какая-то.

Джо задумался.

— Фантастика просто, — сказал он через несколько секунд. — Я по всему миру колесил, чудеса искал. А ты их тут, под моим носом создавал!

— Моя страсть к чудесам не меньше твоей, — проговорил Клинт. — И ещё… Вещество действует тридцать шесть часов. Сейчас десять часов утра. Специальный нанонаушник в ухе будет указывать тебе дорогу ко мне уже через тридцать часов.

— А если не успею?

— Будешь воспринимать мир на уровне кота. Надеюсь, что найду тебя в этом случае.

*****

«Вау! Какая лёгкость!» — подумал кот Джо и спрыгнул с кушетки.

Над ним возвышался Клинт.

«Ничего себе гигант».

— Перенос прошёл успешно, Джо. Поехали, я отвезу тебя к своему дому.

— Мяу-мяу-мяяя, — вырвалось у нашего героя вместо: «Хорошо, поехали».

«Поговорить ни с кем не получится»

Возле дома Клинт посадил кота на землю.

— Побегай по моему кварталу. Здесь хороший район. Хулиганов и злых собак я здесь не замечал. И кошек много. Как заработает наушник, сразу беги ко мне… И если проголодаешься приходи сюда — я вынесу что-нибудь. До встречи!

— Мяу, — ответил Джо.

Он с лёгкостью забрался на ближайшее дерево и машинально стал умывать лицо лапками, обильно смачивая их слюной.

«Вот тебе на. Никогда ведь такого не делал. Инстинкты и привычки кота сохранились»

Джо видимо забыл, что с такой скоростью на деревья он тоже никогда не залазил. А деревья были для него сейчас просто колоссальные.

«Так с чего начать? Кошек что ли поискать? Или…»

Он вдруг почувствовал, как электрический разряд прошёл по его телу и поднял шерсть дыбом. Атмосфера вокруг накалилась, воздух наполнился запахами опасности и ненависти. Мимо проходила девушка с мощным питбулем. Джо смотрел на собаку глазами, полными страха и злобы. Та тянула свою хозяйку к дереву, на котором сидел её заклятый враг.

— Фу, Бэк! — крикнула девушка и резко дёрнула пса за поводок. — Сдалась тебе эта кошка.

«Вообще-то кот».

Чувство напряжения постепенно прошло, когда псина скрылась из виду.

««Злых собак не замечал» — передразнил Джо Клинта. — Ладно, в дорогу»

Он спустился с дерева и направился к автомобилям, стоящим неподалёку.

«Вдруг под ними есть кошки»

— Ах ты ж какая киса! — вдруг раздалось справа от него.

Он повернулся. Три девочки, лет двенадцати, стояли неподалёку и смотрели на него. Две из них присели на корточки.

— Кис-кис-кис. Иди сюда, — позвали они его к себе.

Чувство тревоги смешалось у кота с желанием ласки.

«Неведанные раньше эмоции и чувства»

Девочки казались ему великаншами.

«Лучше не рисковать»

Джо сделал двадцатиметровый спринт и спрятался под машиной.

«Ну и что я могу? Ограничен во всём. Собаки, девочки пугают меня. Не говоря уже о каких-нибудь хулиганах»

Вдруг неподалёку от машины приземлился воробей. Кот пригнулся к земле и медленно пополз в сторону птички. Все его чувства обострились, органы слуха, нюха и зрения были сосредоточены на жертве. Сократив расстояние между собой и потенциальной добычей до метра, Джо резко рванул вперёд и прыгнул на птичку. Неудачно… Воробушек улетел.

«Ну и нафига он мне нужен был? Неужели я стал бы его есть?»

Он забрался на ближайшее дерево и стал прыгать с ветки на ветку.

«Вот это класс. Как круто кошки прыгают. Мощь! Я так могу весь район обойти, не касаясь земли»

Одна из веток оказалась слишком слабой, и кот сорвался. Его тело перевернулось в воздухе, и он благополучно приземлился на подушечки лапок.

«Вау! Как это я умудрился? Это ж с какой высоты я упал? И какой была бы эта высота для меня-человека, если увеличить её пропорционально?»

Джо начал срываться спиной вниз с веток пониже. Ему понравилось чувство перевёртывания в воздухе.

«Даже если я не захочу — всё равно перевернусь! Вот система!»

Через десять минут вокруг него образовалась толпа. Люди снимали его на свои смартфоны.

— Первый раз такое вижу, — сказал один из снимающих. — Это видео наберёт миллионы просмотров.

— Какая-то цирковая кошка! — восхищенно воскликнула девушка, стоящая к Джо ближе всех.

«Ладно, хорош дурачиться. Сделал кота известным на весь мир».

«Взлетев» на ближайшее дерево, Джо понёсся по веткам подальше от этого места.

«Ещё сдадут куда-нибудь. Клинт потом фиг найдёт»

Пробежав по нескольким деревьям, кот остановился и осмотрелся. Судя по всему, он забежал в небольшой скверик.

Симпатичная молодая девушка читала книгу на скамейке неподалёку от него. Джо захотелось подойти к ней — какая-то приятная аура спокойствия и добра окружала эту любительницу почитать на свежем воздухе.

— Ой, киса, — радостно сказала девушка, когда кот подошёл к её ногам. — Иди сюда.

Она взяла «кису» на руки.

— Оо, ты не киса, ты котофей, — улыбнулась обладательница приятной ауры, лаская Джо. — Откуда ты такой хороший? Неужели бездомный?

«Боже, как приятно!» — думал наш герой.

Он мурлыкал от удовольствия с полузажмуренными глазами.

— Тебе не хватает ласки.

«Мне не хватает ласки»

— Я бы с радостью взяла тебя к себе, но папа… Папа не любит кошек.

«А я люблю. Как ни странно. Раньше вообще пофиг на них было»

Он посмотрел на обложку книги.

«Американскую трагедию читает! Это ж моя любимая»

— Что, книжка понравилась?

— Мяу.

— Мне тоже. Подруга посоветовала.

Девушка раскрыла книгу и возобновила чтение. Одной рукой она продолжала ласкать и почёсывать кота.

«Скромная девица, робкая. В виде Джо я бы к ней на километр не подошёл. А коту всё можно»

Кот стал читать Драйзера вместе со своей новой подругой.

«Как трудно фокусироваться на буквах»

Через минуту он понял, что девушка не читает. Джо поднял голову вверх и увидел округлившиеся от изумления глаза и раскрытый рот книголюбки.

— Ты что, читаешь? — вскрикнула она.

Кот не мог читать одними глазами — не мог не поворачивать голову. Не получалось. Поэтому его чтение и привлекло внимание.

— Офигеть! — продолжала изумляться девушка. — Или ты цирковая? Просто подражаешь? Ну, конечно, подражаешь — о чём это я! Кошки ведь не читают. Можешь ещё так поделать? Я поснимаю. Топ видео будет!

«Ну, началось»

Джо выполнил просьбу, ещё больше увеличив будущую популярность кота.

«К кошкам хочется, — подумал он. — Эта милая девушка мне совершенно не интересна»

Кот спрыгнул на землю.

— Мяу.

— Что, уже пошёл? Пока, пупсик. Приходи сюда иногда. В следующий раз захвачу тебе чего-нибудь. Спасибо за видео!

— Мяу.

Джо отправился искать кошек.

«Вот уж не думал, что они будут так меня привлекать» — улыбнулся он мысленно.

Время тянулось долго. До ночи прошла целая жизнь. Три кошки были осчастливлены нашим героем. Четыре раза деревья и машины спасали его от разъярённых собак. Три раза он подрался с другими котами — один кот был совсем дикий, пришлось убежать по добру по здорову. Несколько раз к нему приставали дети и девушки, пару раз даже брали на руки и долго не отпускали. Его подзывали, кормили колбасой и кошачьим кормом, на него топали и шикали, в него кидали какой-то мусор…

Птичек он так и не поймал, зато вдоволь посбивал мух и других летающих насекомых. Они летели для него намного медленнее, чем для Джо-человека.

«Вот почему Клинт говорил о другом измерении, — подумал Джо, забравшись высоко на дерево, чтобы немного отдохнуть. — Кошачий мир — это и есть параллельный мир. Параллельный с нашим людским. Столько всего произошло со мной сегодня. Как будто неделю прожил»

Кот знал, что уже ночь — он специально заглянул в ближайшее с деревом окно, чтобы узнать точное время. 00.47 показывали электронные часы в комнате. Но темноты не чувствовалось. Всё вокруг было светло-серое.

«Класс! Темнота мне нипочём».

Спустившись на землю, он увидел яркую красную точку возле себя.

«Это ещё что такое?»

Джо прыгнул на точку, пытаясь поймать её в лапки. Красное пятнышко быстро отодвинулось. Он опять прыгнул. Оно снова отодвинулось.

«Что за белиберда?»

После пятого прыжка, пятнышко начало кружиться вокруг него.

«Это же лазерная указка! — вспомнил кот. — Бегаю тут, как дурак, а какой-то мальчишка веселится в окне»

Джо гордо вскинул голову и развернулся, чтобы уйти. Оказалось, что это не так просто.

«Как же хочется побегать за этим красным пятнышком!»

Оттащил он себя от этого захватывающего развлечения только вдоволь навеселившись и устав.

«Ещё бы клубок ниток бросил кто-нибудь»

Зря он об этом вспомнил. Вся его кошачья сущность нестерпимо захотела поиграть с клубочком.

«Вот это зависимость у котов» — задрожал Джо, пытаясь переключить мысли на что-нибудь другое и забыть о нитках.

Вскоре ему это удалось. Он переключил своё сознание на милых кошек.

Ночью прошла ещё одна — не менее насыщенная, чем днём, — жизнь, а под утро наш герой уснул с одной из подруг в каком-то подвале. Так уютно он себя давно не чувствовал.

В обед его разбудил старушечий голос.

— Кис-кис-кис кошечки мои. Идите кушать. Кис-кис-кис.

Старушка стояла возле подъезда и её хорошо было слышно из подвала. Подружка лизнула Джо в мордочку и побежала на улицу. «Кавалер» устремился за ней.

— Доброе утро, Глория! Том! Давно тебя не видела! Думала уже всё — забрали! — приветствовала пожилая женщина нашу парочку, вылезшую из темноты.

«Эта старушка знает кота. Значит Том»

Несколько чашек с едой, молоком и водой были расставлены неподалёку от подъездной двери.

В этот момент старушка показалась Джо лучшим человеком на Земле.

«Есть же добрые люди» — подумал он и накинулся на еду.

Глория уже вовсю работала челюстями. Скоро подошли и другие коты с кошками. В конце трапезы наш герой насчитал восемь кошачьих. С одним из них он вчера подрался, но недавний соперник как будто и не помнил об этом.

— Опять вы этих кошек кормите! — возмущённо сказал мужчина, проходящий мимо. — Всю ночь они орут, спать не дают. Позвоню сегодня куда следует — пусть их отловят.

— Не грозись! — вспыхнула старушка. — Ишь ты! Спать ему мешают! Они тоже твари божьи — имеют право на жизнь!

«Вот именно» — мысленно поддержал её Джо.

— Да они только заразу по подвалам собирают! — крикнул мужик и скрылся из виду.

— Сам ты зараза! — крикнула ему вдогонку бабушка.

— Мяу, — выдавил из себя наш кот в сторону бабули вместо «спасибо» и побежал навстречу приключениям.

Джо уже нравилось быть в шкуре кота. Лёгкость, беззаботность, веселуха…

«Почему же в нашем, людском мире не так? Постоянно нужно что-то делать, с девушками сложнее. И после драки так легко и просто не разбежишься…»

И снова кавалькада ярких радостей кошачьей жизни захлестнула нашего героя. Ласки с кошками, стычки с котами, улепётывание от собак и людей, лазание по недоступным для Джо-человека местам.

Ближе к вечеру наушник в ухе начал указывать дорогу к Клинту:

— Через пятьдесят метров поверните направо. Через двадцать метров налево. Пятнадцать метров вверх.

Джо решил не испытывать судьбу и сразу побежал искать друга.

«Кто его знает — может раньше закончится действие вещества. Или помешает мне кто-нибудь добраться до Клинта».

— Здравствуй, Джо! — учёный открыл дверь квартиры, когда кот начал биться в неё.

— Мяу, — ответил тот.

*****

— Просто офигеть, Клинт! Просто офигеть!

Джо недавно очухался. Он сидел на кровати, ощупывал своё тело и восхищался испытанным.

— А где Том?

— Том? — удивился Клинт.

— Кота зовут Том. Одна старушка у тебя на районе его знает, — объяснил Джо.

— Познакомился с моим районом? — улыбнулся учёный.

— Знаю его теперь лучше, чем ты, — улыбнулся в ответ здоровяк.

— Не сомневаюсь. Тома уже просканировали и вернули на место. Ты уже тринадцать часов в своём теле храпишь. Пойдём, проверим тебя.

— Хотелось увидеть котика…

— Приезжай ко мне, пообщаетесь вдоволь во дворе. Но без сосисок он не принимает.

— Обязательно приеду. С самыми лучшими сосисками.

— Пойдём.

В диагностическом кабинете у Джо не закрывался рот. Эмоции после невероятных приключений переполняли его.

— Подожди, Джо…

— Сейчас всё подробно расскажешь… — то и дело останавливал его учёный.

Сканирование прошло успешно. Организм здоровяка был в превосходном состоянии. Никакой патологической активности в мозгу, никаких психических отклонений. Нервная система не пострадала.

— Не возражаешь, если я буду записывать беседу на камеру? — спросил Клинт, когда они вышли из диагностического кабинета и уселись друг напротив друга на стульях.

— Конечно, нет, — ответил первый человек, побывавший в шкуре кота.

— Спасибо. Ну как впечатления, первопроходец?

— Впечатления потрясающие! Ты был прав насчёт параллельных миров. Кошачий мир и вправду живёт как будто отдельно от нашего. Другие законы, другое восприятие, другое отношение всех вокруг… Время тянулось долго — я будто неделю котом был.

— Всё верно. Время течёт для всех по разному. Даже для представителей одного вида бывает заметно. Не говоря уже о разных.

— А от чего это зависит?

— Размер — главный фактор. Для мелких насекомых и день может месяцем показаться.

— Хмм, интересно, — Джо почесал голову. — А если будет гигантское существо?

— Если будет размером с Землю?

Здоровяк кивнул.

— Тогда все действия людей для него будут как видео на быстрой перемотке. Здания, как грибы будут вырастать.

— Да ну?

— Трудно представить, да? Надо найти такое существо и пообщаться. Долгий будет разговор для нас! — весело проговорил Клинт. — Ладно про время. Давай про остальное.

Джо подробно рассказал про все свои кошачьи приключения. Его друг только цокал и покачивал головой время от времени.

— Иногда кот управлял мной, заставлял делать вещи, которые я никогда не делал… И даже не подумал бы сделать в своём теле.

— Часть кошачьей памяти осталась. Движения, рефлексы, инстинкты. Без них тебе пришлось бы туго в его мире.

— Я так и подумал.

— Что ещё ты чувствовал?

— Свободу, беззаботность, — вспоминал Джо. — Я был как во сне. Порхал и веселился до потери сил. Насекомые летали медленнее — я сбивал их лапами.

— Как ты думаешь, из чего складывалось ощущение другого мира? Что было главное?

Первопроходец задумался.

— Из другого восприятия мира и из другого отношения этого мира ко мне.

— Расскажи о другом восприятии.

— Ну, во-первых, размеры — всё вокруг казалось мне гигантским: огромные деревья, собаки, люди-великаны. Во-вторых, мои органы восприятия. Я видел, слышал, улавливал запахи по-другому. Неведомые мне раньше чувства удерживали меня, предупреждали, подсказывали что делать.

— Что насчёт другого отношения к тебе?

— Собаки, кошки, люди, которых я встречал, реагировали на меня абсолютно не так, как они реагировали бы на меня человека. Собаки лаяли и бежали за мной, кошки заигрывали, коты зловеще рычали. Людей я вообще увидел с другой стороны — они не стеснялись кота, делали в мою сторону что хотели — особенно, когда никого не было рядом. Даже взрослые вели себя нелепо и смешно.

— Эмоции и чувства, поддерживающие иерархию и порядок, не сдерживали их в отношении тебя.

— Что? — не понял Джо.

— Внутри каждого вида животных на Земле есть определённые эмоции и чувства, поддерживающие гладкое течение жизни. Указывающие каждому его место в сообществе. Без них был бы хаос.

Здоровяк внимательно слушал.

— Встретились, допустим, два леопарда, порычали друг на друга, поугрожали, поняли, кто главный и разошлись. Слабый уступил дорогу, потому что интуиция и чувство страха подсказали ему, что он слабый. Без этих регулирующих чувств один из них бы погиб, второй остался покалеченным. И так повсюду. Без регуляторов все лезли бы на рожон, не соблюдая никаких правил.

— Поэтому и не дрались мы долго с котами. Они убегали, чувствуя силу. Один раз и я драпанул. Такой страх меня погнал.

— Вот видишь. Все остались живы, здоровы.

— У людей не по-другому?

— У людей, кроме натуральных чувств и эмоций, есть ещё «искусственные» или социальные. Слабая и хилая особь может быть большим шефом или сыном большого шефа. Эмоции будут удерживать тебя от конфликта с ней, даже если ты намного сильнее. А этой особи её социальное положение, наоборот, будет давать смелость. «Искусственную». Или социальную.

— Хмм, — почесал подбородок Джо. — А почему ты сказал, что эмоции не сдерживали людей в отношении меня?

— Да потому что эмоции работают внутри одного вида. Если тебе скажут станцевать перед пятью тысячами людей, будет страшно?

— Трезвым — да. Я сцены боюсь. Надо будет выпить немного.

— А если вместо людей будет пять тысяч собак, лошадей или обезьян?

Первопроходец рассмеялся.

— Тогда можно и без выпивки!

— Видишь. Эмоции делают трудным выступление именно перед своим видом.

— А кто-то порхает на сцене…

— Человек на то и человек, чтобы бросать вызов и побеждать и натуральные эмоции и искусственные, — улыбнулся Клинт. — А если порхающий ещё чувствует, что он не уступает по силе и значимости никому из присутствующих в зале… Суть не в этом. Суть в том, что перед другим видом мы не ощущаем ни сдерживающих эмоций, ни вдохновляющих. Всё гладко и легко перед ними, как наедине с самим собой. Поэтому и вытворяли люди перед тобой-котом всё, что хотели.

— Одна женщина рожи корчила и язык показывала. Ещё пузач был, который растанцевался передо мной в каком-то закоулке.

Учёный засмеялся.

— В своём теле ты бы это вряд ли увидел.

— Трезвыми они бы это точно не сделали.

— Алкоголь хорошо притупляет все чувства. Но даже внутри одного вида эмоции могут работать слабее. Если ты попадёшь в совершенно другую культуру, среду… Например, тебя попросят выступить перед индусами в их стране.

— Перед индусами мне будет намного легче, — согласился Джо, задумчиво покачав головой перед этим.

— У них свой социум, свой мир. Короче, ты понял. Что больше повлияло на ощущение другого мира, когда ты был котом — другое восприятие или другое отношение к тебе?

— Да одинаково вроде.

— Спасибо, Джо. Эксперимент прошёл блестяще.

Клинт выключил камеру.

— Сегодня я переведу на твой счёт двести тысяч, — сказал он.

Здоровяк встал со стула и улыбаясь начал щёлкать пальцами.

— Двести штук! Спасибо, что выбрал меня, Клинт.

— Не за что — ты идеальный кандидат. Готов к следующему переносу?

— Всегда!

— Мне нужно всё подготовить. Я тебе позвоню. Отдыхай. Неделя у тебя точно есть. Ничего не употребляй!

— Не беспокойся!

*****

Клинт позвонил через девять дней. На этот раз Джо сам приехал в лабораторию.

— Здорово, головастый! — широко улыбнулся он, увидев своего друга. Первопроходец был навеселе — полученные и ожидаемые денежки грели его душу и сердце.

— Здорово, качок, — улыбнулся в ответ учёный. — Настрой вижу у тебя хороший. Организм в норме?

— В идеальной! В кого на этот раз…

Джо осёкся, когда Клинт отошёл от кушетки. На ней лежал огромный орёл.

— Ухх… В орла! — воскликнул здоровяк. — Ничего себе! Ты прям мысли мои читаешь. Это ж моя давняя мечта — полетать! Где ты его взял?

— Ребята поймали в горах.

— Офигеть! Благородная птица! А что, в городе не было?

— Живущие в неволе не подходят. Не те чувства у них, не те рефлексы.

— Понятно. Это самец?

— Самец, самец. Я пока в другой пол сознание не переношу. Рано. И без этого нюансов много.

— Ок. Приступим?

— Конечно, после… — Клинт кивнул в сторону кабинета диагностики.

*****

— Тише, тише, Джо. Не маши ты так крыльями.

«Блин, в теле кота было гораздо удобнее. Как вот мне спрыгнуть с кровати? Крылья эти огромные раскрываются»

Нежелание падать вперёд — возникшее из-за осознания того, что вытянутые руки при этом не помогут по причине их отсутствия, — заставляло Джо беспорядочно махать крыльями.

— Стой на месте, — сказал Клинт. — Я перенесу тебя в машину.

Учёный бережно взял орла на руки.

— Отвезу тебя в родные горы. Здесь орлу нечего делать.

Джо издал какие-то непонятные скулящие звуки.

«Как же неудобно без рук. Или хотя бы лап этих передних»

«Но зато сколько энергии! Какая мощь, сила наполняют меня!»

Всю дорогу до гор наш герой наслаждался новым для него чувством переизбытка энергии. Он чувствовал себя каким-то полубогом, хотелось что-то делать, душа ныла и требовала действий: полёта, схватки… Чего угодно, лишь бы не сидеть без дела.

Наконец, машина съехала на обочину и остановилась. Огромная горная гряда расстилалась перед друзьями. Клинт открыл дверь и вытащил Джо.

— Ну, всё, гордая птица! Отсюда сам долетишь! Где-то в этих горах, — он указал рукой на горы, — поймали этого орла. Завтра к вечеру прилетай к лаборатории. Наушник в ухе у тебя есть.

Скулящие звуки в ответ. Джо расправил крылья и замахал ими, одновременно отталкиваясь своими мощными лапами от руки Клинта. Через пару мгновений он уже летел.

«Вот это кайф! Я лечу!»

Могучие крылья уносили его в сторону гор. Он обернулся посмотреть на друга. Расстояние между ними было уже больше двухсот метров, но Джо видел каждую морщинку на лице учёного.

«Зрение, конечно, атас!»

Орёл видел идеально на тысячи метров вокруг. Травинки, жучки, змеи, заяц… Заяц!

«Не уйдёшь, ушастый!»

Джо полетел в сторону ушастого, набирая скорость. Потом начал резко снижаться.

«Уау! Вот это скорость! Любой экстремал бы обосрался!»

Не любой экстремал бы ещё согласился на такое.

А орлу было пофиг. Страх высоты и скорости у него отсутствовал.

В самый последний момент обречённый зайчишка поднял мордочку вверх, почуяв неладное. Поздно… Сильные когти орла вонзились в его нежное тельце и оторвали от земли.

Конец ознакомительного фрагмента.

Оглавление

  • ***

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Луковица предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я