Шахматы богов 2. Заговор Отверженных
Сергей Сергеевич Ткачев, 2016

Не успев оправиться от прошлых потрясений, наш герой попадает в очередной водоворот интриг. На носу главное состязание столетия и только самые достойные смогут принять в нем участие. Сможет ли войти в их число первый последователь возродившейся богини? Приключения неунывающего попаданца продолжаются.

Оглавление

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Шахматы богов 2. Заговор Отверженных предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Глава 3. Снова в школу

Следующую неделю я жил в гостевых покоях центрального дворца совета и готовился к поступлению, узнавая разную информацию о будущем месте моей учебы. С Селестиной мы больше не виделись. Она уехала в Академию на следующий день. Ей следовало еще отчитаться по практическим занятиям перед своими инструкторами. За время моего добровольного уединения, мне удалось узнать следующее. Высшая Олинская Академия была не совсем тем, чем я ее представлял вначале. Там не существовало каких-либо курсов или годов обучения. Студенты делились на группы относительно тех дисциплин, которые хотели изучать. В год можно было выбрать от одного до трех разных предметов изучения. Будь то военное искусство, государственное управление, разные научные дисциплины, все сразу выучить было невозможно. Поэтому любой абитуриент выбирал несколько предметов, сдавал вступительные испытания и в течение учебного года осваивал их, чтобы в конце сдать экзамен. На следующий год можно было повторить курс при провале экзамена, либо взять новый при успехе. Обучение ничего не стоило, так как Академия постоянно поставляла новые кадры государству, то и финансировалась она за его счет. Единственным правилом было то, что внутри Академии все равны. Все жили, питались и обучались в равных условиях, и не положение не социальный статус семьи не наличие богатства не играли ровным счетом никакой роли.

Сама же Академия находилась в лесном массиве, в десяти километрах от Миглиора, и представляла собой комплекс зданий разной направленности. Два жилых пятиэтажных корпуса. Несколько полигонов и лабораторий и главный учебный корпус для теоретических занятий. Попасть из Миглиора туда можно было стационарным телепортом. Что я и проделал по прошествии недели с того самого светского раута. Раз уж выдалась возможность узнать что-то новое и повысить свои навыки, я выбрал доступные дисциплины по максимуму. Ими стали фехтование, артефакторика и монстроведение. Фехтование меня интересовало, прежде всего, из-за турнира. Так как мои навыки в нем не впечатляли, а рассчитывать на свои параметры в борьбе с лучшими бойцами Атреи было, по крайней мере, глупо. Изучив артефакторику, я хотел набраться опыта и попрактиковаться в тех знаниях, которые мне достались от Кены, а так же сравнить их с последними достижениями современной науки. Ну и монстроведение представляло собой изучение всевозможных чудовищ, обитавших в мире и тактики борьбы с ними. Оно должно было облегчить мне поиск эпического монстра, достойного Божественного турнира.

Вступительное испытание по артефакторике было первым. Старый седой олин по имени Корелиус, предложил мне из кучи артефактов, сложенных на столе в его мастерской, выбрать один, который может служить сигнальным передатчиком.

— Честно говоря, даже не представляю, зачем ты Шейд выбрал эту дисциплину. К нам идут только те, кто обладает элементом света. Ты же воздушник, и не сможешь работать с артефактами. — Высказал он свои сомнения, после того как увидел мои характеристики в карте.

— У меня есть способность, называется Глаза бога, с ней я могу видеть информационную структуру любого объекта, по аналогии с аурами у светляков. Поэтому моя стихия не будет проблемой.

— Первый раз слышу о такой способности. Тогда найди мне тут передатчик. — Пусть и с излишней долей скепсиса, но он все же выдал мне задание.

На столе было десятка полтора разных артефактов. От простых светильников до боевых артефактов, стреляющих огнешарами. Увидев последний, на меня накатило сильное чувство тоски и меланхолии.

— Что-то не так?

Вывел меня из транса учитель.

— Нет, вот эта деревянная фигурка в виде гоблина. Ее следует сжать и мысленно отдать приказ. Тогда тот, у кого находится вторая такая же, почувствует легкий укол. Артефакт односторонний, магический контур довольно примитивен и состоит всего из четырех рун, отвечающих за разные части магической последовательности. Этого достаточно?

— Да! Просто поразительно, ты даже знаком с рунным алфавитом! Вступительное испытание пройдено, информацию по времени и месту проведения занятий можно будет получить в информационном бюро главного корпуса.

Вторым было испытание по монстроведению. Условием к его прохождению был третий уровень повышения. В своей карте я указал шестой, увидев который экзаменатор больше ничего спрашивать не стала. И так понятно было, что я получил его, будучи приключенцем. Сама экзаменатор была скорее полукровкой, чем чистокровным олином. У нее было мощное телосложение и хорошо развитая мускулатура, но ничего лишнего, вроде жировых отложений. Основные расовые признаки в виде больших глаз и рысьих ушей тоже присутствовали. Представилась воительница Соматрой и повторив слова Корелиуса о том где можно будет узнать расписание, она переключила свое внимание на других соискателей, уже перешептывающихся за моей спиной. Видать не часто тут зачисляли экстерном. Другим приходилось отвечать на какие-то вопросы, касательно своих характеристик.

Последним испытанием была обычная показательная дуэль с одним из инструкторов. Это был средних лет олин, назвавшийся Николасиусом. Выделялся он наличием самых настоящих усов. Все олины отличались отсутствием какой-либо растительности на лице, но этот вероятно был исключением.

— Шестое повышение, не плохо! Каким оружием владеешь? — Сухо спросил этот наставник.

— Одноручные мечи. — Я был в своей броне, так что сразу достал из-за спины и показал ему свой чуть изогнутый, катанообразный меч с фальш-лезвием на конце.

— Ух ты! Оружие необычное, но очень качественное. И видно, что побывало не в одном сражении. Прежде чем мы приступим к испытанию, я хотел бы у тебя спросить, для чего тебе фехтование? Судя по всему, ты не плохой приключенец, но моя дисциплина учит тому, как лучше всего сражаться с разумными, а не с монстрами.

— В нашем мире следует уметь защищать себя и своих близких от разного рода опасностей. Разумные, чаще всего оказываются намного страшнее и опаснее самых сильных монстров.

— Принимается. Тогда покажи, что умеешь и не сдерживайся. Я достаточно давно прошел пятое повышение, так что не бойся по поводу разницы в наших характеристиках.

Выбрав себе деревянный макет, наиболее похожий на мой меч, я встал в стойку напротив Николасиуса. Он взял такой же аналог одноручного меча, как и у меня. Сначала я решил не использовать свои навыки и полагаться только на мастерство владения оружием. Вспоминая все, чему меня учили в течение года Лерон и Берт, я провел серию обманных выпадов. Противник не среагировал не на один из них, чувствовалось его мастерство. Все мои атаки блокировались, от выпадов уклонялись. Олин только защищался, но было понятно, что в любой момент он может перейти в контрнаступление. Его он осуществил после очередного моего глубокого выпада, отводя мой меч чуть в сторону, его оружие проскользило вдоль него и совершило укол в мое левое плечо.

— Видно, что фундамент положен, но не хватает практики и мастерства. Слабо для шестого повышения. — Отскочив в сторону, сказал мастер.

Это высказывание разозлило меня. Тактик включился сам собой, а я перешел на информационное зрение. Анализ ситуации. Противник профессионал, отлично владеет одноручным стилем фехтования. Судя по бою, упор в развитии на силу и ловкость. Следовательно, пятое повышение прошел по одному из этих параметров либо по обоим сразу. Слева, в десяти метрах находится ограждение, атаки оттуда он ждать не будет. Слабые стороны: недооценка противника, возможное отсутствие необходимой практики на должности преподавателя. Выбор стратегии: подойдет тактика боя с волколаками в Башне.

Отскочив, Николасиус оставил между нами около пяти метров дистанции, этим я и воспользовался, делая рывок в его сторону и мгновенно эту дистанцию сокращая. Выпад такой силы отклонить или заблокировать он не мог, поэтому тут же уклонился, смещаясь влево. Я свой удар специально направил так, чтобы в эту сторону уклоняться было намного удобнее. После удара я снова разорвал дистанцию, переместившись на прежнее место, и тут же повторил свою атаку. Олин, уклоняясь, сместился еще левее. Не давая ему опомниться, я проделал ту же комбинацию в третий раз, но вместо того, чтобы после этого ретироваться, я совершил двойной прыжок, первым перелетев своего противника, а вторым оттолкнувшись от ограждения слева. Мгновение, и меч несильно ударяет не успевшего отреагировать инструктора в спину.

— Браво. Ты зачислен. Я увидел все что требуется, и буду рад обучить тебя всему, что умею сам.

В голосе Николасиуса не чувствовалось никакой досады или раздражения. Возможно, он поддался, а возможно и вправду не уследил за мной. Но главным было то, что у меня наконец-то появится нормальный учитель по фехтованию. Именно за этот аспект своей подготовки я волновался больше всего перед турниром.

После вступительных испытаний, всех прошедших абитуриентов собрали в холле главного здания. Он был поистине впечатляющим, и занимал наверно добрую половину всего первого этажа. В планировке угадывался аскетический минимализм. Никаких узоров, мозаик или вычурных барельефов, лишь однотонные светлые цвета стен, потолка и пола, отделанных блестящим кафелем. Ничего не должно было мешать или отвлекать от процесса обучения. Всего поступивших было около сотни, и пусть Академия старалась исключить социальное расслоение, но все равно студенты группировались именно по этому принципу. Я же стоял у стены в одиночестве и старался не привлекать к себе излишнее внимание. У противоположной стены стояли мои недавние знакомые Альбион и Ровшаг в компании еще нескольких олинов и фареонов. Так же было на редкость много девушек. Дискриминации по половому признаку в Атрее не существовало, поэтому они наравне с мужчинами выбирали себе как мирные, так и боевые дисциплины. И одна такая группа прекрасных фей сейчас как раз направлялась ко мне. Во главе, конечно же, была Селестина, а окружали ее еще пятеро молодых девушек.

— Шейд, я очень рада нашей новой встрече, — с теплотой в голосе произнесла она. — Позволь представить тебе моих подруг, которые тоже будут учиться с нами в этом году.

— Эти три белокурые леди: Мирана, Илина и Силана Брюинские. А слева от меня Настирия Шосская и Катарина Мезенская. Они все родственницы друзей и союзников моей семьи и законной власти в Элинии. Девушки рада вам представить Шейда Каэторского, отличного воина и моего спасителя.

— Очень приятно познакомиться со столь очаровательными девушками. — Улыбнулся я своим новым знакомым.

У меня всегда была плохая память на имена, поэтому я постарался просто запомнить их лица и внешность. Девушки выражали сдержанную заинтересованность, спрашивая меня о том как удалось победить того монстра. Просили рассказать что-нибудь интересное про драконов, а так же про свою расу. Я же в свою очередь отделывался общими фразами или односложными ответами. В этой компании, кроме Селестины, я не видел полезных для себя разумных, поэтому лишь соблюдал рамки этикета, пока мы ждали своей очереди к информационному бюро. Оно находилось тут же в центре зала около входа на лестницу, ведущую на верхние этажи. Рядом с обычными двойными дверями располагалось табло, на котором высвечивались имена тех студентов, которых ожидали в данный момент внутри. Каждый из них получал личное расписание, а так же ключи от своей комнаты. И то и другое зашивалось в идентификационную карту, что было очень удобно. Комнаты в двух жилых корпусах были одноместными, попасть туда без приглашения или наличия ключа у хозяина, было невозможно. Корпуса находились слева и справа от главного здания, и ничем друг от друга не отличались. Вначале я подумал, что один из них был женским, а другой мужским, но и здесь не было никакого гендерного разделения.

Ключом от моей личной комнаты оказался магический контур, который вступал в реакцию с таким же на замке в двери, и она убиралась в стену. Контур был достаточно мал и записывался на карту. Расписание было дополнением к нему, и высвечивалось в виде информации по аналогии с моими параметрами, стоило только мысленно приказать. Это я и сделал, войдя в свои новые жилые апартаменты на пятом этаже. Сама комната была подстать антуражу остальной академии. Деревянные стол, стул и одноместная кровать. В стену вмонтирован шкаф, который был как половина комнаты. Вероятно, тут следовало хранить свою амуницию и учебные принадлежности. В самом бюро, строгого вида мужчина рассказал мне о правилах, существующих в Академии. Всем студентам здесь предписывалось носить одинаковую одежду, она предоставлялась учебным заведением. Так же запрещалось носить с собой оружие и затевать какие-либо дуэли и драки на территории Академии, если это заранее не оговорено с учителями или не является частью обучения. Так вот, в шкафу висело три одинаковых бежевых комбинезона и стояло три пары обуви похожей на кроссовки, только с высокими задниками. Сняв броню и переодевшись в комбинезон, я приступил к изучению расписания.

Расписание: Семидневный цикл обучения. Шейд Каэторский.

День 1. Монстроведение — Теоретическая часть. Главный корпус.

День 2. Артефакторика — Теоретическая часть. Главный корпус.

День 3. Артефакторика — Практическая часть. 1я Лаборатория.

День 4. Фехтование — Практическая часть. Полигон №1.

День 5. Фехтование — Практическая часть. Полигон №1.

День 6. Монстроведение — Практическая часть. Внешние территории.

День 7. Свободное время.

Расписание немного удивляло. Если обучение тут длится почти год, то студенческая жизнь в этом заведении довольно насыщенна. С такими мыслями я и лег спать. Хорошо выспавшись ночью, утром следующего дня я направился на первое свое занятие. Зайдя в главное здание, я увидел на табло, на котором вчера высвечивались наши имена, указатели. Монстроведение. Теоритическая часть. Этаж два. Аудитория один. Поднявшись на второй этаж, я зашел в нужную аудиторию. Она была меньше общего зала, и представляла собой три ряда лавок, находящихся одна над другой и информационное табло, аналогичное тому, которое висело в общем зале. Нас тут собралось пятнадцать разумных. Помимо меня из иностранцев присутствовали две девушки, одна из расы фареонов, другая была обычным человеком. Но рассмотреть своих одногруппников мне не дал преподаватель.

— Рассаживаемся поскорее, — сухим басом сказала Соматра. — Итак, все вы попали на курсы монстроведения по своим личным причинам, но уясните сразу главное правило. Я не потерплю расхлябанности или выполнения моих заданий спустя рукава. Все вы с этого дня являетесь моими учениками, и все вы обязаны будете по истечении срока обучения сдать экзамен. Это не обсуждается, у меня не бывает неудач!

Строгость этой сильной леди вкупе с внушительной внешностью давала свой результат.

— На теоретических занятиях мы будем изучать фауну внешнего мира, с которой столкнемся на практике. Так как практика будет проходить в естественных условиях, настоятельно не рекомендую прогуливать или пропускать мимо ушей мои лекции, — тем временем продолжила она свой инструктаж. — На этом все. Мир Атреи огромен, и чтобы не терять времени начнем наше занятие. Первая наша вылазка будет в предгорные леса Элинии. Итак, что вам нужно знать по этой местности и обитающим там монстрам…

Занятие продолжалось несколько часов. Соматра рассказала про сильные и слабые стороны обитающих в предгорьях троллей и гоблинов, а так же диких кошек и другой живности. Затронула даже моих старых знакомых колопиров. Будь у меня такой инструктор перед походами в Башню, я бы избежал многих своих ошибок. Такие мысли возникли у меня по итогу обучения. Оно кстати прервалось в середине дня на обед. Прием пищи тут происходил три раза в день. Но на завтрак я не пошел сознательно, дабы не опоздать на занятие. Обед и ужин были обильными и подавались в местной столовой, под которую было выделено одноэтажное здание позади главного корпуса. Но на удивление не было мяса, хотя каши можно было взять сколько угодно порций. Присутствовал так же и хлеб в виде старых добрых лепешек. Запивать все полагалось обычной родниковой водой. Прямо таки спартанские условия!

— Приветствую Шейд, разреши присоединиться? — Селестина подошла как раз тогда, когда я заканчивал с осмотром.

— Конечно. Ты сегодня одна? — Кивнул я, отвечая олинке.

— Ну, я вас уже познакомила, ритуал вежливости соблюден, думаю этого достаточно. — Немного удивилась Селеста.

— Ты не так поняла, я имел ввиду другое. Твои подруги не обидятся, что ты предпочитаешь мою компанию им?

— А, нет, все в порядке. Мы и так посещаем одни и те же занятия, а с тобой я почти не вижусь. — Произнося это, она состроила довольно милую, расстроенную гримасу.

— Кстати, а какие ты выбрала дисциплины?

Тут я понял, что совсем забыл про свои обязанности. Думая только о том, как попасть на турнир, я совсем упустил из виду вторую причину пребывания здесь, а ведь уже пошел второй день, как я поступил.

— Государственное управление (второй год); Дипломатия; Элемент воды, боевая магия.

— Здорово, как раз под стать твоему положению. — Восхитился я выбору этой юной леди. Вместо того, что бы искать себе удачную партию, она стремится занять высокий пост в своем государстве.

— Да. Вот уже третий год я провожу здесь. Кстати к каше успела привыкнуть. — Перебирая ложкой в миске, пошутила она.

— Признаться честно, меня здешний рацион немного угнетает.

— Так не всегда, ты же одной из своих дисциплин выбрал монстроведение? — Увидев мой утвердительный кивок, она продолжила. — Так вот, твоя и еще несколько групп так же выбравших эту дисциплину будут проходить практику за пределами академии. Вот там и будет разрешена охота.

— Но Академия же культивирует правило равенства обучающихся, разве нет? — Этот факт меня сильно удивил.

— Так на практических занятиях вы и рискуете больше остальных. Поэтому было бы логично как-то вас поощрять. Обычно те, кто выбирают курс монстроведения, либо уже являются приключенцами, либо пытаются ими стать. Такие разумные необходимы государству, ведь инциденты, аналогичные тому, который произошел с троллем не редкость.

— Понятно, ну я тогда постараюсь за двоих и приглашу тебя, когда охота выдастся удачной.

— Я буду тебе очень признательна, ты не представляешь, как надоедает это каша уже к концу первой недели обучения.

Ужин мы так же провели вдвоем. Проводив ее до второго жилого корпуса, я отправился к себе спать. На следующий день, в этой же аудитории нас ждал новый предмет. Мастер Корелиус, так попросил себя называть наш преподаватель, начал обучение с азов рунного алфавита. Мне все это было известно, поэтому уже в перерыве я попросил его выделить мне немного времени на разговор.

— Мастер Корелиус, могу я сразу сдать экзамен по рунному алфавиту? Я его уже знаю, и выбрал эту дисциплину, чтобы ознакомится с последними достижениями современной науки в этой области, не хочется терять время на азы.

Интересно, у него есть брат в Геране, уж больно они именами похожи? Хотя Мастер Гариус был человеком.

— Это возможно, я помню, как ты дал полную характеристику тому передатчику. Завтра у нас практическое занятие, поэтому там тогда его и пройдешь.

За обедом меня уже снова ждала Селестина.

— Приветствую Шейд, ты сегодня опоздал. Что-то случилось?

— Задержался с учителем по артефакторике, нужно было выяснить кое-что. Кстати все хотел тебя спросить, почему ты так официально со мной общаешься? После того, как мы прибыли в Элинию, твое отношение ко мне изменилось, может я сделал что-то не так?

— Нет, что ты! Просто я подумала, раз ты Высокий то и относится к тебе в обществе следует подобающе.

— Ясно. Мне будет удобнее, если все станет как прежде. Весь этот официоз никогда мне не нравился.

Далее обед и следующий за ним ужин прошли в более непринужденной обстановке. По истечении двух дней, проведенных в Академии, я недоумевал, что могло побудить отца Селесты на его просьбу. Все студенты максимально заняты на занятиях, свободное время появляется только вечером после ужина, да и то многие предпочитают его проводить в своих комнатах. А там с ними априори ничего плохого произойти не может. Но мои сомнения были развеяны уже в последующие несколько дней. На практике по артефакторике Мастер Корелиус предложил мне описать свойства одного интересного артефакта. Его лаборатория была похожа скорее на комнату безумного ученного. То тут, то там на столах валялись разного рода артефакты, некоторые с большим слоем пыли на них. Освещалось помещение двумя тусклыми светильниками, что придавало пространству в нем атмосферу некоторой таинственности. Когда вся наша группа там собралась, он передал мне железный предмет цилиндрической формы, и попросил рассказать, для чего тот используется. Посмотрев на магический контур через третье пространство, я был немало удивлен. У меня в руках находился настоящий магический переходник, правда сам контур был явно поврежден. О чем я и сказал преподавателю, попросив дать мне время на его починку. Этот переходник был более грубой версией того, который располагался на моем доспехе. Он преобразовывал магический концентрат из энерголита, в доступную для использования разумными, магическую энергию. Для меня он был бесполезен, так как я мог это делать и сам, но вот для многих других этот артефакт представлял большую ценность, в особенности для боевых магов.

На четвертый день наступило время занятий по фехтованию. Нас снова набралось около пятнадцати человек, наверно это стандартное количество учеников для одной группы. Как оказалось, мы должны были проводить спарринги между собой, а один раз в неделю учитель выделял личное время на каждого студента. Николасиус вел занятия только по бою на мечах. Еще существовали классы древкового оружия и тяжеловооруженной пехоты. Последние использовали металлические доспехи и щиты. Вначале учитель показал нам движения разминки с мечем и без него, попросив их хорошенько запомнить и проводить ежедневно, тратя на нее минимум полчаса своего личного времени по утрам. Разминка была похожа на смесь танца и движений кунг-фу. Мне она очень напомнила сцены, виденные мной давно по телевизору, когда группы лысых монахов одновременно проделывали какие-то странные движения в своих тибетских монастырях. После этого мы разбились на пары, и приступили непосредственно к фехтованию. Кстати, стоит отметить, что сражались мы своими мечами. Учитель категорически отрицал использование деревянных и каких-либо других макетов в обучении. Поэтому сразу же попросил приносить на занятия наше оружие, которым мы и планируем сражаться. На него одевались специальные чехлы из какого-то легкого, но прочного материала, похожего по свойствам на резину. Используя такую технику безопасности, кроме синяков мы никаких опасных травм друг другу нанести не могли. Моим спарринг-партнером оказался молодой, русоволосый олин.

— Меня зовут Мелорн Миглиорский. — Предствился он мне перед боем.

— Я Шейд Каэторский, рад нашему знакомству Мелорн, можешь называть меня просто Шейд.

— Взаимно Шейд, и ты тогда называй меня по имени.

Наша дуэль поначалу проходила с его преимуществом. Чувствовалось, что меч он использует с ранних лет. Но потом, немного приноровившись к манере боя противника и используя свои завышенные параметры, я постепенно выровнял ситуацию и под конец даже смог одержать несколько побед.

— А ты не так прост, каким хочешь казаться Шейд. — Сказал он мне, когда мы уже направлялись к столовой на обед.

— Николасиус говорил то же самое после вступительного испытания.

— Я прошел три повышения по ловкости перед поступлением в Академию. Но ты же очень быстро приноровился к моей скорости и даже подстроился под нее. Мне показалось, что ты можешь быть еще быстрее и просто сдерживаешься.

— Ты прав, по ловкости я прошел больше повышений. Но мое мастерство фехтования очень далеко от идеала, а все время полагаться на характеристики было бы глупо. Поэтому надеюсь на наше дальнейшее сотрудничество. — Я чуть склонил голову и приложил кулак к груди.

Мы с Мелоном были очень полезны друг другу. Он в бою со мной мог развивать свои основные характеристики, я же в свою очередь набираться опыта непосредственно в фехтовании. Поэтому я и пригласил его на обед, решив закрепить наши дружеские отношения.

— Вижу, ты познакомился с Мелорном.

Не прошло и пяти минут после начала трапезы, как к нам подошла Селеста.

— Привет Селеста. Да, мы сегодня были спарринг-партнерами на занятии по фехтованию. Кстати, а вы случайно не родственники?

— Все верно Шейд. Мелорн младший сын Родеморта. Он немного младше меня и это его первый год в Академии, но я рада, что он сюда попал. — С теплотой в голосе сказала Селеста, улыбнувшись.

— Твой друг очень силен сестренка, на уроке я еле за ним успевал. — Не упустил возможности он похвалить меня.

— Но твое мастерство владения оружием выше, так что это уравнивает шансы. — Не остался я в долгу.

— Ладно мальчики, пока хватит взаимной похвалы, скоро уже обед закончится.

После трапезы, мы с Мелорном вернулись обратно на полигон, и остаток дня посветили практике. Партнеров приходилось постоянно менять, но никто, так как Мелорн, меня больше не напрягал. Вечером после занятия мы всей группой направлялись на ужин, когда наше внимание привлекли восторженные голоса, раздававшиеся из соседнего полигона. Там свою боевую практику проходили фареоны. Их стиль боя отличался от нашего, они практически не использовали какого-либо холодного оружия, а полагались целиком и полностью на свои физические параметры. Сейчас же все звероподобные стояли перед большим, десять на десять метров сооружением. Оно было без окон и с одной входной дверью.

— О, Шейд да еще и с Мелорном. Приветствую вас. — От группы фареонов отделился единственный олин. Им был, конечно же, Альбион.

— Приветствую Альбион, тоже пришел посмотреть на тренировки наших друзей? — Не стушевался Мелорн, я же в свою очередь просто кивнул ему.

— Да, мы с Ровшагом договорились тут встретиться после занятий. Это здание, кстати, является тренажером. Внутри стоят пушки, которые выстреливают шарами в разные стороны, и ты должен продержаться пока все выпущенные снаряды не израсходуют всю свою кинетическую энергию.

— Хороший тренажер, Шейд ты ведь тоже ловкач, не хочешь попробовать? — Этот вопрос уже задал подошедший Ровшаг.

— Точно! Покажи нам свое мастерство. Пока еще не один разумный в нашей Академии, принадлежащий к другим расам, не смог там выстоять даже одного раунда. — Присоединился к нему Мелорн.

Похоже, этот паренек слишком сильно уверовал в мои силы. Ну да мне и самому хотелось попробовать.

— Хорошо, что надо делать?

— Просто заходи внутрь, а я закрою за тобой дверь. Это мера предосторожности, чтобы у ученика не возникло желания выбраться от туда раньше времени и подвергнуть опасности своих сокурсников. Ты ведь не против? — Ехидно сказал Ровшаг.

— Нет конечно, делай что нужно.

Я зашел в помещение и осмотрелся. Внутри это была обычная квадратная комната без какой-либо мебели. В стены были вмонтированы несколько круглых отверстий, кончик которых выдвигался и выстреливал обычным резиновым шаром семи или восьми сантиметров в диаметре. Когда дверь закрылась, пять пушек последовательно произвели три выстрела. И шары начали хаотично летать по комнате, бодро отскакивая от стен. Все это действо мне напомнило цветочный луг на пятом уровне Башни с его прыгунами. Помещение освещалось одним единственным магическим светильником, который был спрятан под ударопрочным стеклом. Уворачиваться от всех шаров труда не составляло, и я уже было подумал, что этот тренажер будет слишком легким, как вдруг погас свет. Для любого другого, это стало бы серьезной проблемой, так как шары летали с довольно высокой скоростью, и если они заденут незащищенное тело то, как минимум останется большой синяк. Но начав тренировку, я неосознанно перешел на Глаза бога, и уже успел отметить все шары в третьем пространстве, теперь наличие света не играло ровным счетом никакой роли, так как я отслеживал их перемещение через него. Тренировка продолжалась около двадцати минут, за это время все шары потеряли последние заряды энергии и входная дверь отворилась.

— Шейд ты как, не ранен? — Первым ко мне бросился встревоженный Мелорн.

— Нет, все в порядке. Правда, когда погасло освещение, я немного удивился. — Говоря это, я посмотрел на Альбиона.

— Мы решили, что столь сильный воин, победитель эпических троллей и прочей нечисти не будет против дополнительных трудностей. Или это было для тебя слишком? — Альбион даже не скрывал того, что это была его задумка.

— Нет что ты, никаких сложностей. — Я постарался как можно непринужденнее ему улыбнуться в ответ.

— Тогда никаких проблем.

Он ответил мне тем же и наш матч по лицемерию завершился ничьей один — один.

— Я думал, что придется вызывать светляков уже тогда, когда они включили тренажер на третий уровень сложности. С пятнадцатью шарами занимаются только Ровшаг и еще парочка фареонов из его команды. Но вмешаться не мог, ты ведь не обговаривал на каком режиме пойдешь туда.

— Да все в порядке Мелорн, я же сказал, что для меня это не проблема.

За ужином, мы присоединились к уже ждавшей нас Селесте. И теперь втроем обсуждали мое маленькое приключение.

— Все равно Шейд не стоит поддаваться на их провокации. Альбион с Ровшагом привыкли играть на чести и гордости с самого детства, тут их поле боя.

— Селеста, ты совсем не веришь в меня? — Притворно расстроился я.

— Конечно верю! Никому здесь не сравниться с тобой в мастерстве, но они найдут как тебе досадить и без того чтобы сталкиваться с твоей силой напрямую.

— Новые вызовы это всегда приятно. За последние несколько месяцев, было всего одно столкновение с тем троллем. Поверь, наша взаимная неприязнь только пойдет мне на пользу.

На следующий день никаких приключений не случилось. Занятия прошли тихо и спокойно. Николасиус с утра провел с нами тренировку, посмотрел на первые спарринги, подсказав кому и на чем стоит сосредоточиться. Потом он выбрал двух учеников, с которыми сегодня будет заниматься отдельно, и оставил нас практиковаться дальше по круговой системе. На шестой день мы всей группой по монстроведению собрались в главном корпусе у круга телепортации.

— Идем общей группой, никто не разбредается, при боестолкновении все слушаемся меня и выполняем приказы беспрекословно. — Сказала Соматра, когда мы перешли уже в маленькую деревушку без названия.

Оттуда мы всей группой двинулись в лес. На лекции про местную фауну было рассказано достаточно и сейчас нас ждало первое практическое занятие. Для меня, конечно, это все были детские забавы, но стоило соответствовать остальным и притворяться сосредоточенным. Первый сюрприз подстерегал нас уже через полчаса после начала этой экскурсии. Это был Колопир, наша группа застала его за поеданием рийской лианы. И то, что его оторвали от своего любимого занятия, ему сильно не понравилось. Злобно на нас посмотрев, он хотел было атаковать, но потом, увидев количество возможных противников, что-то глухо прорычал и скрылся в ближайших кустах. Соматра сразу же завела лекцию о колопирах, местах их обитания, атакующих способностях и способах противодействия им, повторяя все то, что уже было на лекции. До предгорий мы добрались за час и там уже встретили более серьезных противников. Это был отряд гоблинов, численностью в шесть особей. Соматра стала впереди и, прикрываясь щитом, принимала их дальние атаки камнями на себя. Ее примеру последовали еще два латника олина. Остальные же спрятались за их спинами и ждали команды.

— Шейд и Горин, заходите с флангов пока мы прикрываем остальных. — Соматра не заставила себя ждать.

Мне повторять дважды не нужно было. Выхватив меч, я рывком справа, мгновенно сократил дистанцию, и двумя точными ударами умертвил ближайших ко мне противников. Перепрыгнув их оседающие на землю трупы, я повторил маневр, видя как мой временный напарник проделывает тоже самое, замыкая полукруг и не давая и шанса к отступлению для серокожих. На моем счету оказалось четверо убитых, Горин добил двух оставшихся. Он тоже сражался, опираясь на силу и ловкость, и входил в мой класс по фехтованию. Поэтому в его навыках я был уверен. Когда все враги были повержены, Соматра опустив щит, продолжила свою лекцию, я же старался не терять бдительности и первым заметил, что опасность еще не миновала. Гоблины атаковали нас с возвышенности, и оттуда я увидел, как на миг в кустах слева показалась ярко-рыжее пятно. Ближе всех к приближающемуся врагу стояла девушка из расы людей. Противник в самое ближайшее время собирался на нее наброситься из засады.

— Опасность слева! — Активируя Лезвие ветра и, бросаясь рывком ему вдогонку, на лету прокричал я.

Лезвие не попало по горной кошке, но дало мне еще пару секунд, во время которых я успел подхватить девчонку на руки и отпрыгнуть назад, разминувшись с когтями рыжей, буквально на пару сантиметров. Первой в себя пришла инструктор. Кошка еще не успела завершить свой маневр, как ее щит врезался в мохнатый бок нашей противницы, откидывая последнюю на несколько метров. Я же, опустив девушку на землю, сформировал еще два лезвия и послал вдогонку горной кошке. На какие-либо слова времени не было, и мы с инструктором действовали на автомате. Она принимала на щит ее атаки, а я контратаковал в ответ. Кошка была очень крупной и достаточно проворной, а наше положение усугублялось тем, что мы были ограниченны в маневре, ведь за нашими спинами находились товарищи. Магические атаки не приводили к каким-либо ощутимым результатам, поэтому мы решили перейти к другой тактике. Уйдя влево, наша противница, попыталась атаковать с возвышенности, на которой мы только что убили гоблинов. Прыгнув, она постаралась достать Соматру, но та пригнулась, пропуская кошку в наш тыл. Та никак не ожидала от воительницы такой подлянки и на несколько секунд растерялась. За это время я смог подготовить свою атаку. Пока хищница выбирала себе новую жертву, зайдя со спины, я рубанул ее по задним лапам как раз в момент прыжка. Следующий мой удар отсек ей голову. Победа была на нашей стороне. Бой продлился всего пару десятков секунд и некоторые даже не успели понять, что же произошло.

— Горные кошки, одни из самых опасных диких животных, обитающих в этой местности. Встретившись с такой лицом к лицу, без должной подготовки не победить. Поэтому все время до конца занятия, мы посвятим отработке командных и одиночных действий по противостоянию таким противникам. — Сказала Соматра после боя.

— Спасибо тебе большое, что спас меня. Я даже ничего сообразить не успела. — Тем временем ко мне подошла та самая спасенная мной девушка.

— Ничего страшного, тут дело практики. Я просто много времени провел в горах. — Постарался я ее успокоить.

— И все же, это не отменяет случившегося. Меня зовут Аюна Крестская. — Сделала она неглубокий реверанс.

— Шейд Каэторский, очень приятно. Впредь будь более внимательна Аюна. Вот, дай мне свою руку.

Увидев, что на внешней стороне чуть ниже плеча, ее кожаная рубаха порвана, я сорвал росшее рядом растение, с анестетическими и обеззараживающими свойствами и приложил к небольшому порезу на руке девушки. Кошка смогла в первой атаке немного ее зацепить.

— Ох, спасибо большое, я и не заметила сразу.

— Такое бывает, просто еще шок не прошел. Но все же, как вернемся в Академию, промой хорошенько рану и используй какую-нибудь заживляющую мазь. Я с собой ничего такого не брал, но если вдруг понадобится, у меня в комнате есть. Светляки наверняка уже отправились в город на выходной. Корпус один, пятый этаж, сорок вторая комната.

— Хорошо, я зайду вечером. Еще раз спасибо. — Теперь реверанс стал немного глубже.

Следующие полдня ушли у нашей группы на отработку командного взаимодействия. Встретив вторую группу гоблинов по дороге домой, мы с Горином предоставили другим роль первой скрипки в бою, и просто страховали трех олинских воинов, которые бросились по нашему примеру обходить их с флангов. Рысь я разделал под удивленные взгляды не только одногруппников но и Соматры. Шкуру она попросила себе, а часть мяса я упаковал в холодильник. Вообще на эту вылазку нам разрешили брать абсолютно все, что душе угодно. Единственным ограничением было то, чтобы эти вещи не мешали в самом походе. Я помимо доспеха взял с собой и свою походную сумку с холодильником. Остатки мяса мы употребили прямо там, поджарив их на костре. Признаться честно, за проведенное в Атрее время я сильно привык к мясной диете, и в Академии всю последнюю неделю мне его сильно не хватало.

К вечеру мы благополучно вернулись в приграничную деревню, а оттуда уже в Академию. Никаких неприятностей или сильных монстров на обратном пути мы не встретили, поэтому дорога заняла вдвое меньшее время. Моя гостья так же не заставила себя долго ждать. Я лишь успел принять душ и переодеться в форменную одежду, как услышал, что в дверь тихонько постучали.

— Проходи Аюна, как твоя рука?

— Все в порядке, только порез немного щиплет, после того как я его промыла.

Девушка была в той же одежде, что и я. Но благодаря обтягивающему эффекту, можно было теперь ее, как следует разглядеть. Темно-русые волосы до плеч, маленький нос, правильный овал лица, среднее телосложение. Потрясающей красоткой, как та же Селеста, она не была, но и ничего лишнего, вроде горы мышц Соматры тоже не видно. Таких обычно хотят себе в жены, чтобы и другие не засматривались в толпе и самому было на что посмотреть, оставшись наедине в постели.

Комбинезон хорошо тянулся, и она через шею вытащила руку, открывая отличный вид не только на ее ранение, но и аппетитно выступающий, чуть прикрытый холм груди. Щечки ее лица, при этом тронула краска, а взгляд она смущенно отвела в сторону. В общем, картина выдалась потрясающая. Что может быть красивее застенчиво обнажающейся, милой девушки в твоей комнате?! На несколько секунд от такого вида я впал в ступор, но быстро взяв себя в руки, стал осматривать ее порез. На внешней стороне руки, чуть ниже плеча и почти до локтя, тянулась небольшая ранка. Кожа Аюны была белого цвета, видно у аристократов в Атрее загар был не в моде, потому что я за все время пребывания здесь, не видел еще не одного Высокого, принимающего солнечные ванны. Так вот, кожа девушки по краям пореза немного припухла, но это был ожидаемый эффект, ничего серьезного, как я и думал с самого начала. Взяв свою мазь, я стал аккуратно ее втирать в руку девушке.

— Это аналог Малого восстанавливающего зелья для наружных ранений. Завтра утром не останется даже шрама. Так что если переживала за свою красоту, теперь можешь облегченно выдохнуть.

Я попытался в шутливой форме привести Аюну в чувство, потому что похоже было, что она чувствовала себя не в своей тарелке. От моих действий она покраснела еще больше.

— Да, спасибо.

— Тебе неприятны мои касания? Я все понимаю, моя внешность отличается от твоей, но на самом деле, не так существенно как может представиться на первый взгляд.

— Нет, что ты! Просто меня еще никогда не касался посторонний мужчина. Это сильно смущает.

— Я рад. Ты просто только и делаешь, что молчишь и краснеешь. Я уж подумал, что делаю что-то не так.

— Дело не в тебе. Я выросла в окружении слуг и своей семьи, поэтому редко контактировала с чужими людьми.

— Ну, я не совсем человек, так что можешь расслабиться. — Подмигнул я девушке.

— Да, поэтому меня сюда и отправили. Крест, это портовый город-государство, через который проходит множество морских торговых путей. И так как мы, благодаря такому выгодному местоположению развиваем отношения со многими странами, то послами в них обычно назначают кого-то из правящей семьи. Недавно мы стали налаживать торговые связи и с государствами, не имеющими морских границ. В частности Элиния одна из таких. Поэтому я здесь и учусь, после выпуска мне предстоит занять должность посла.

— Но разве для этого не следует изучать какие-то местные законы дипломатии или нечто подобное? Какой смысл выбирать монстроведение при таких перспективах?

— Третьей дисциплиной я взяла дипломатию, а первые две это монстроведение и боевая магия воздуха. До того когда мне как послу подыщут правильную партию, я должна и сама уметь за себя постоять. Поэтому пройдя инициацию, я за год до поступления в Высшую Олинскую Академию прошла два повышения по характеристике магия. Остальное мне дается с трудом, к сожалению. Так как я мало контактировала с чужаками, то все время тратила на изучение магии, и ее практику. Читала про сражения приключенцев, тоже мечтая однажды испытать нечто подобное. А потом решили расширять наши торговые связи и меня поставили перед фактом. Просто потому что больше некому было этим заняться. Несправедливо. В общем, это мой каприз, перед тем как занять должность, я должна за три года пройти все нужные предметы, только при этом условии мне разрешили изучать магию и монстров.

В конце она почти расплакалась, а я непроизвольно погладил ее по голове. Я никак не мог убрать этого из своей привычки. На мое действие она улыбнулась и успокоившись, закрыла глаза.

— Что-то я разоткровенничалась, уже так поздно. Наверно мне уже стоит идти готовится ко сну. — Вдруг пришла в себя она через минуту.

— Да, не смею больше задерживать. Но если вдруг захочется поговорить, приходи снова. А еще лучше завтра приходи за фехтовальный полигон, я в районе обеда планирую там поджарить мясо, оставшееся после разделки рыси. Будут несколько друзей, познакомлю вас, за одно и потренируешься в беседах с представителями других рас.

— Хорошо, я приду. Спокойной ночи Шейд, спасибо тебе за мазь.

Она улыбнулась напоследок и скрылась за дверью. Закрыв за ней, я задумался о новых перспективах. Крест сильное государство, с хорошими связями. Не следовало упускать такой возможности.

Оглавление

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Шахматы богов 2. Заговор Отверженных предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я