Лесной царь (А. С. Платунова)

Главная героиня повести – Ася, десятиклассница, ведущая обычную жизнь. Она живет вдвоем с мамой, отец Аси исчез при загадочных обстоятельствах несколько лет назад. Однажды она находит в своей квартире необычный ключ, который воспринимает, как причудливое украшение. Но ключ – это мощный артефакт, открывающий двери в другие миры. В этом Асе удалось убедиться в первую же ночь. Ее сны теперь не просто сны, а путешествия в параллельные вселенные.

Оглавление

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Лесной царь (А. С. Платунова) предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Глава третья. Искусственный разум

…И увидела над собой потолок комнаты. Потолок был хорошо знаком ей до последней трещинки и пятнышка, потому что это был потолок ее спальни. Из-под подушки раздавался голос солиста группы «Нервы»: она поставила его песню на звонок будильника. Первые секунды Ася не понимала, где она находится, но потом все встало на свои места. Сейчас утро, надо вставать и идти в школу. А события прошедшей ночи, хотя Ася отчетливо и ярко помнила каждое мгновение своего необыкновенного приключения, лишь сон и не более того. От усталости, которая ощущалась во сне, не осталось и следа: Ася проснулась бодрой, как никогда раньше, в отличном настроении. Паренька из сна было ужасно жалко, но он ведь только ее фантазия, и, может быть, он приснится еще когда-нибудь.

Ася взяла в руки ключ, виновника ее чудесного сновидения. Помнится, она хотела повесить его на сумку. Но пока не хотела с ним расставаться, потому что он был напоминанием о маленьком чуде, пусть еще повисит немного на цепочке. Она заправила его под ночную рубашку, чтобы мама не увидела, Ася была не готова объяснять, почему у нее на шее висит ключ, логических объяснений не придумывалось.

На кухне ждал завтрак: овсянка, как обычно.

Шлеп, шлеп – это Ася шлепает ложкой по каше, задумавшись о сне.

– Ешь, наконец, – не выдерживает мама. – О чем ты думаешь все утро?

– Мама… – Ася осторожно пытается подобрать слова, – расскажи мне снова о том дне, когда пропал папа…

Маме вздрогнула, роняя из рук полотенце, которым протирала стол.

– Зачем? – тихо говорит она.

Ася не знает, что сказать на это. Но ей необходимо это услышать, хотя она и так слышала этот рассказ десятки раз.

– Нужно. Расскажешь?

– Ладно, – так же тихо отвечает мама. – Вечером.

Ася шла в школу привычной дорогой, напевая тихонько себе под нос. Ей было не то чтобы очень весело, но и не грустно, новые чувства охватили ее: мир вокруг словно начинал приобретать краски: небо было синим, солнце желтым, прохожие перестали быть темными пятнами, а стали пятнами цветными. Этот мир хотелось узнать поближе.

Занятая повседневными делами, Ася не заметила, как наступил вечер. Мама сама пришла к ней в комнату, когда девушка собирала сумку с учебниками.

– Еще хочешь послушать? – спросила она. – Ты же знаешь, особо рассказывать нечего. Полиция тогда даже не приняла во внимание эти факты. А с течением времени мне самой начинает казаться, что все было не так, а может быть, и совсем ничего не было…

– Я очень хочу послушать! Только расскажи все-все!

– Ну, слушай.

Тебе тогда было семь лет. Был самый обычный осенний день, среда, вечер. Мы уже все были дома, папа еще только пришел с работы и не успел снять куртку. Помнишь, у него была такая серая ветровка? А не успел он ее снять, потому что ты с порога набросилась на него, вскарабкалась, как на дерево, и потребовала устроить тебе «вертолетик».

(Ася слегка улыбнулась. Она отлично помнила эту игру: папа держал ее за одну руку и одну ногу и вертел по комнате, Ася визжала и была абсолютна счастлива.)

Папа был уставший, я это поняла по лицу, но он все же сдался и пошел тебя катать.

А потом в дверь постучали. Я в это время что-то делала на кухне, руки у меня были грязные, поэтому я крикнула папе, чтобы он открыл. Папа вышел, улыбаясь…

– А я осталась в комнате… Помню, меня заинтересовала какая-то реклама по телевизору! Вот глупость!

– Да. Он открыл дверь и замер на пороге, изменившись в лице. Кого он там увидел? Если бы знать! Дверь была полуоткрыта, и я видела лишь руку, которая держалась за ручку двери с той стороны. Руку с тонкими длинными пальцами, рукав темного пальто – вот и все, что я разглядела. Они говорили недолго. В основном говорил незнакомец, но что, я не слышала. Папа отвечал что-то тихо, а один раз отчетливо произнес: «Нет, этого не будет». Они разговаривали не дольше трех минут, а потом… Папа сказал, что выйдет ненадолго, пытался меня поцеловать, но у меня что-то кипело на плите, руки были грязные, и я его оттолкнула… Понимаешь, мне кажется, что он знал тогда, что не вернется… А я его оттолкнула… И он ушел.

Мама сидела, грустно глядя перед собой, но на самом деле она видела руку с тонкими пальцами и рукав темного пальто.

– Он был необыкновенный… Такой чудесный… Ты знаешь, почему он так тебя назвал необычно?

Ася знала, конечно, но покачала головой.

– Думал, что это имя принесет тебе счастье, думал, что звезды к нему благосклонны. Потому что…

– Потому что у папы на плече было созвездие Льва. Я помню. Помню, он мне показывал астрономическую энциклопедию, и там была в точности такая фигура из звезд, как из родинок у папы. Как это получилось?

Мама улыбнулась:

– Случайность просто. В жизни много удивительных совпадений. Но он думал, что это приносит ему удачу. Его личный амулет. Семь звезд в созвездии и еще одна, ты.

– Не принесли мы ему удачу, – нахмурилась Ася. – Если бы можно было отмотать время назад! Я ни за что бы его не отпустила!

Мама поцеловала ее в макушку.

– Некоторые вещи, к сожалению, изменить нельзя.

Спать Ася вновь улеглась с ключом. Она не верила, конечно, что ключ, ха-ха, перенесет ее в Межмирье, но… Отчего-то расставаться с ним не хотелось.

Девушка немножко подумала о папе, совсем чуть-чуть, чтобы тревожные мысли не проникли слишком глубоко в сердце, потом подумала о Страшиле. О том, как ее подсознанию удалось создать такой образ. Откуда он взялся? Это что, ее представление о идеальном парне? Не-е… Быть не может! Но… Хотя… Пусть еще приснится разок, Ася возражать не станет. Еще Ася подумала о завтрашней контрольной по алгебре, но об этом думать было совсем не интересно, поэтому девушка повернулась на бок, завернулась в одеяло и стала похожа на гусеничку, только маленький нос выглядывал наружу. «Вот если мне снова приснится что-то такое волшебное, – думала она, уже засыпая, – было бы лучше быть одетой в такой же красивый костюмчик, как у Кары в „Искателе“. Она смотрелась в нем шикарно…»

Ух! Ася вздрогнула, судорожно оглядевшись. Она стояла в очереди к стойке, держа в руке пластиковую карточку, похожую на банковскую. Ладно. У ног стояла небольшая дорожная сумка с фиолетовыми цветочками, видимо, ее, Асина, потому что на ручке сумки висела бирка, где Асиным почерком было написано ее имя. Ладно. Было очень жарко, почему-то тесно, и невыносимо чесались спина и руки. Она не успела разобраться, в чем дело, потому что мужчина, стоящий впереди, шагнул вперед. Ася задумалась было, надо ли идти за ним, как сзади уже кто-то нетерпеливо тыкнул ее пальцем в плечо:

– Ты идешь? – спросил знакомый голос.

Девушка вздрогнула радостно и обернулась: это был он, Страшила. Она с трудом справилась с желанием повиснуть у него на шее, неудобно было в такой толпе народа, что бы про нее подумали. Парень выглядел сейчас немного иначе, волосы расчесаны и прическа не такая, как в прошлый раз: подстрижен короче. Он был одет в синие джинсы и футболку с флагом Великобритании и надписью Лондон.

– Это ты! – воскликнула она радостно. – С тобой все в порядке! Чем кончилась та история? Ой, Страшила, как я рада видеть тебя целого и…

Ася не договорила, потому что реакция Страшилы ее удивила. Лицо у него вытянулось от удивления, и он спросил:

– Как ты меня назвала? Девушка, милая, вы меня с кем-то путаете! Мы не знакомы!

Но тут же смягчился и даже улыбнулся:

– Но, наверное, надо познакомиться? Я Лондон Оскар. А ты?

У Аси же от такого развития событий скулы свело, и она не могла издать ни звука. Сзади начали шикать нетерпеливые собратья по очереди.

Страшила, или как его теперь следовало называть, тихонько подтолкнул ногой Асину сумку в направлении терминала, за ней пристроил свою, цвета хаки, повернулся к очереди, примирительно помахал руками над головой, мол, все в порядке, проблема устранена. Очередь всколыхнулась, сделала шаг вперед и расслабленно утихла.

– Так на чем мы остановились? – спросил парень, как ни в чем не бывало.

Ася вздохнула. Придется приспосабливаться. В конце концов, он же объяснял, что теряет память, не удивительно, что он и ее не вспомнил. Но хотя бы знакомое лицо, причем дружелюбно настроенное, и на том спасибо.

– Как, ты говоришь, тебя зовут? – предпринял он заход с другой стороны.

– А я еще и не говорю, – проворчала Ася, но и скрывать резона не было, – Ася меня зовут. Астра.

– Миленько. Необычно.

– Ну, не так необычно, как Лондон…

Парнишка, улыбаясь, указал на свою футболку:

– Вот. Точно не забудешь.

– А у тебя шикарный наряд! – он обвел ее фигуру глазами. – Костюмчик супер!

Ася перевела взгляд на себя и ужаснулась: на ней был одет костюм из кожи, сидевший так плотно, что сдавливал все тело, даже дышалось с трудом. Теперь понятно, отчего было так жарко и тесно, и чесалось все… Мамочки, караул!

– Посмотри, пожалуйста, там молния есть? – в панике прошептала она, поворачиваясь к парню спиной.

– Есть. А что? Хочешь, чтобы я расстегнул? – он подмигнул, показывая, что это лишь такая дружеская шутка.

– Нет. Вернее да. Но не здесь же… Не сейчас… – Ася замолчала, запутавшись окончательно, и мечтая в данный момент лишь о том, чтобы в ее дорожной сумке оказалось что-нибудь более подходящее для носки, – А куда, кстати, мы стоим?

– Ну, ты даешь! В терминал.

– Это я поняла. А дальше?

– Лично я отправляюсь в круиз на туристическом лайнере.

– А я?

Лондон вернул глаза со лба на место и сказал осторожненько:

– И ты, очевидно, если мы стоим в очереди к одному терминалу.

– А билет у меня есть?

Парень указал подбородком на пластиковую карточку в ее руке.

– Ты его держишь.

– А, ну тогда хорошо.

– Чудненько…

Лондон вдруг повернул к себе ее голову, заглянул в глаза и долго что-то в них высматривал.

– Сотрясения нет, – сказал он себе под нос. – Будем считать, что перегрелась в костюмчике.

Очередь потихоньку продвигалась, впереди оставалось всего лишь несколько человек. Ася мечтала о душе и незаметно почесывалась. Лондон смотрел на нее внимательно.

– Куда поплывем? – спросила, наконец, Ася.

– Полетим, – мягко поправил ее парень.

– По… летим? – голос у девушки дрогнул.

– Круизный лайнер «ДолчеВита» отправляется к звездной системе Дриада. Там он посетит прекраснейшие планеты: Солея, планета морей, Дагмар, планета лесов, и Юна, планета песков и бурь… Планеты необитаемы, но неповторимы в своей красоте. Тебе весь рекламный буклет пересказывать, или что-то начинает проясняться?

– Начинает…

В голове у Асе вертелось множество и других вопросов, но задавать их она решила повременить.

Подошли к терминалу, за стойкой сидела улыбающаяся, приветливая девушка… Нет, не девушка. Приблизившись, Ася поняла, что это робот, удивительно похожий на человека: на силиконовом лице отражались все эмоции, но все-таки глаза были неживые.

– Здравствуйте, пожалуйста, ваши документы, – силиконовые губы растянулись в улыбке. Ася протянула карточку, с замиранием сердца ожидая, что сейчас что-то пойдет не так, ее вычислят и с позором выставят вон. Но считывающее устройство удовлетворенно пискнуло, карточка вернулась к Асе, и кибердевушка, продолжая улыбаться, протянула ей несколько розовых листков.

– Пока заполните бумаги, а я подыщу для вас удобное местечко на нашем лайнере. У вас билет третьего класса, если доплатить, можно попробовать перевести вас во второй класс. Нет? Ну, хорошо, – мягко сказала она, вытянула из руки провод и, воткнув его в считывающее устройство, замерла.

Ася с легким ужасом посмотрела на бумаги, но оказалось, что это лишь анкеты для туристов с кучей бессмысленных вопросов. Например, «Когда вам удобнее посещать бассейн?», пять вариантов ответов: «утром», «днем», «вечером», «в любое время», «никогда». Ася, особо не вникая в смысл, ставила галочки куда придется, лишь на десятом вопросе спохватилась, что, в общем-то, не знает языка, на котором написаны анкеты, но это, как выяснилось, совсем ей не мешает. Незнакомые пиктограммы при более внимательном взгляде словно по волшебству превращались в знакомые буквы и слова. Ася, решив ничему не удивляться, приняла это как должное.

– Ваша палуба Z, нижняя палуба, каюта стандарт. Вот ваш универсальный ключ, на нем уже зачислен кредитный лимит, как вы знаете, оплата всех услуг на лайнере будет производиться им, – кибердевушка протянула еще одну карточку с изображением огромного, похожего чем-то на кита своей формой, серебристого звездного круизного лайнера.

– А вот ваш персональный гид, – на столе появился дымчатый шар, будто сделанный из стекла. Кибердевушка ловко пробежалась по нему пальцами, словно нажимая какие-то только ей одной видимые кнопки, и шар вдруг заурчал, поднялся в воздух и посмотрел на Асю большими мерцающими глазами, которые вдруг проступили на его поверхности.

– Рад помогать вам, – произнес приятный, лишь только чуть-чуть механический голос.

– Как мне тебя называть? – удивленно спросила Ася.

– Я гид №4593. Зови меня Девяносто Третий, – ответил гид.

– Да, для нашей компании имечко у тебя подходящее, – хихикнула Ася.

– Следуйте за мной, – пригласил Девяносто Третий и медленно поплыл впереди Аси. Но Ася не торопилась.

– Мне надо подождать друга, – сказала она.

Лондон, подходивший к стойке, удивленно приподнял бровь, но спорить не стал. Ася пристроилась неподалеку, гид, урча, как показалось Асе, недовольно, висел рядом.

– Здравствуйте, пожалуйста, ваши документы, – вновь повторила кибердевушка запрограммированную фразу.

Парень достал из заднего кармана брюк коричневое портмоне, открыл его, доставая свой билет. Ася же разглядела тиснение на коже: «Оскар». Должно быть название фирмы. «Так, так… – подумала она, – Лондон Оскар говоришь… Сейчас я с тобой побеседую!» Она хотела приблизиться, но словно уперлась в невидимую стену, прозрачную и упругую, и завязла в ней, как в муха в паутине, не в силах сделать ни шага.

– Прошедшим процедуру оформления выход за пределы терминала нежелателен, – сказал Девяносто Третий, как показалось Асе с ноткой торжества в голосе, – иначе придется повторять процедуру с начала. Желаете выйти?

– Нет, – буркнула Ася. – Подожду!

Процедура оформления прошла без запинок. Лондон получил свой универсальный ключ, своего робота-гида, который попросил называть его Двадцать шестым, на что получил ответ, что слишком много чести, хватит с него и Колобка.

Ася ожидала его, праздно осматривая зал. Зал был огромен. Как несколько футбольных полей. Множество терминалов, толпы народа, какие-то рекламные щиты, крошечные закусочные там и сям, в воздухе летали шарики-гиды и еще какие-то штуковины. И все же это очень напомнило Асе обычный вокзал или аэропорт: так же суетливо и бестолково, все бегают нервно или, наоборот, расслабленно сидят, ожидая прибытия своего поезда… самолета… круизного лайнера…

Ася, засмотревшись, не заметила даже, что Лондон уже стоит рядом.

– Пойдем? – пригласил он.

– Ты ведь знаешь, кто я! – хитро улыбнулась Ася.

– Конечно! Ты – Астра. Мы только что познакомились!

– А вот и не только что! Сейчас я тебе кое-что покажу!

Ася попыталась запустить пальцы под воротник, чтобы потянуть цепочку, но не тут-то было: костюм облегал так плотно, что не было никакой возможности просунуть даже мизинчик. Девушка сдалась.

– Ладно, позже, – вздохнула она. – У тебя какая палуба?

– Палуба Z.

– Вот и хорошо, значит, мы будем неподалеку. Веди нас, Девяносто Третий.

– Держитесь, – сказали гиды в один голос. Пространство вокруг Аси потемнело, а когда тьма рассеялась, девушка увидела, что они стоят уже в каком-то коридоре.

– Добро пожаловать на лайнер, – так же дружно повторили шарики. – Для удобства и быстроты передвижения мы телепортировали вас на палубу Z.

Их номера оказались рядом. Только у Аси в начале коридора, у Лондона же немного дальше. Сама палуба Z, несмотря на то, что здесь располагались каюты третьего класса, производила приятное впечатление: на полу мягкая ковровая дорожка с длинным ворсом, на стенах репродукции картин, в нишах стоят вазы с цветами, как показалось Асе, даже живыми.

– Идем ко мне! – строго сказала она, доставая универсальный ключ. Дверь, считав сигнал, едва только Ася поднесла ключ к сканеру, открылась, впуская их вовнутрь.

– Зачем? – парень замер на пороге.

– Быстро! – скомандовала Ася.

Ему ничего не оставалось, как подчиниться.

– Чужое личное пространство! – запротестовал Колобок, зависнув по ту сторону двери.

– Я приглашаю! – сказала Ася. – Еще что-то нужно?

Колобок вплыл следом за Лондоном, девушка захлопнула дверь и повернулась к парню спиной.

– Молнию видишь? Расстегни!

– Чего? – удивился тот.

Ася заскрипела зубами, ну что за народ пошел тугосоображающий!

– Просто расстегни молнию! – повторила она чуть ли не по слогам.

– Ладно…

Парень нерешительно расстегнул молнию на костюме и боязливо отошел на несколько шагов. Но Ася не обратила на это внимания, она была поглощена выуживанием из под узкой горловины ключа на цепочке. Наконец ей это удалось, и она победоносно обернулась к Лондону, наступая на него.

– Узнаешь? Да?

Бедный парень, отступая, уперся, наконец, в кровать и сел на нее, глядя на ключ. Ася же раскачивала ключ на цепочке у самого его носа, словно желая загипнотизировать.

– Что это? А?

Лондон вдруг расслабленно опустил плечи.

– Понятно. Это ты. Сама меня нашла. А то я озаботился, как буду искать Отворяющего среди такой толпы народа. Значит, мы уже встречались?

– Да! В замке Рыжехвостов! Ты ничего не помнишь? И меня тоже?!

– Тише, тише, не кричи. Разве в прошлый раз я не предупреждал, что ничего не помню о себе?

– Предупреждал. Но я думала, что это ты должен запомнить!

– Нет. Эта история тоже стала частью меня и, конечно, стерлась из моей памяти, как только ты исчезла из того мира… Интересно там было?

Ася сбивчиво, как могла, пересказала события того приключения.

– А потом тебя убили… – закончила она.

Лондон махнул рукой, мол, пустяки, дело-то житейское.

– Ты проснулась, и я стерся. Так что настоящая опасность мне не грозила… А как, ты говоришь, назвала меня в прошлый раз?

– Страшила… – девушка почувствовала, что краснеет.

– Добрая ты, смотрю.

– А в этот раз, смотрю, ты сам справился, Лондон Оскар.

Ася ткнула пальцем ему в футболку и, исчерпав порцию адреналина, устало присела рядом.

– Печально… То, что ты такой… Неужели нет способа вернуть тебя к жизни?

– Есть. Но он тебе не понравится.

Парень протянул руку, взял в ладонь ее ключ.

– Я могу забрать твой ключ…

Цепочка натянулась, Ася инстинктивно отпрянула назад, но Лондон не отпускал.

– Ключу все равно, кто хозяин…

Ася сглотнула, чувствуя, как перехватывает дыхание, но тут он разжал ладонь.

– Никому не позволяй коснуться твоего ключа. Даже если думаешь, что хорошо знаешь этого человека!

Лондон встал, накинул на плечо сумку, Колобок, довольно заурчав, пристроился рядом с правой рукой.

– Располагайся. Я скоро вернусь, – сказал парень, направляясь к выходу.

Ася, немного взбудораженная после выходки Лондона, первым делом отправилась освежиться, благо здесь даже имелся душ. Через несколько минут, счастливая, закутанная в полотенце, которое нашлось тут же, она расположилась в кресле-качалке и подумала о том, что это приключение, пожалуй, ей нравится.

– Желаете послушать местную радиостанцию? – Спросил Девяносто Третий, зависнув неподалеку.

– Здесь есть местная радиостанция? Включай!

По матовому стеклу Девяносто Третьего пробежали всполохи, потом раздался шум, словно он был радиоприемником, настраивающимся на волну. И Ася услышала песню, вернее отрывок, она знала эти слова, но не могла вспомнить, откуда они:

…Веселого много в моей стороне:

Леса бирюзовы, жемчужны струи,

Из золота слиты чертоги мои… – пел красивый баритон.

Ася почти вспомнила, почему песня кажется ей знакомой, но музыка прервалась так же внезапно, как и началась. В Девяносто Третьем что-то щелкнуло, и он произнес:

– Посетитель у дверей.

В воздухе повисла миниатюрная голограмма, изображающая Лондона, очевидно, он и был этот посетитель.

– Можно зайти?

– Нет! Я на тебя обиделась. Ключекрад!

Лондон нисколько не расстроился, наоборот, развеселился.

– Тогда встречаемся у центрального бассейна.

Ася не ответила, Лондон, правильно истолковав это как согласие, отключился.

– Телепортировать? Или пройдетесь пешком? – услужливо спросил Девяносто Третий.

– Прогуляюсь лучше.

Ася открыла сумку, приятно удивилась, обнаружив множество полезных вещей, начиная от легкого сарафана, своего старого знакомого по прошлому приключению (Ася обрадовалась ему, как родному), и заканчивая зубной щеткой. Купальник тоже присутствовал. Ася переоделась, завязала в пучок волосы, перекинула через плечо полотенце.

– К приключениям готова! – объявила она.

Путь к бассейну оказался, однако, тернист и труден. Ася и не ожидала, что круизный лайнер внутри будет огромным, словно город. Тут было все: парки и магазины, бассейны и кафе, кинотеатры и спортзалы… Девушка подумала о том, что здесь можно провести целую жизнь и даже не очень-то скучать. Так что к бассейну, несмотря на то, что пришлось воспользоваться скоростным лифтом, она добралась только через час.

И то, что предстало перед ней на центральной палубе, скромным словом «бассейн» можно было назвать с большой натяжкой. Это было море… Видимо, какой-то визуальный эффект, потому что другой берег скрывался в туманной дымке, а если задрать голову, то можно было увидеть голубое небо и легкие облака, и даже солнце, которое к тому же светило и припекало, как настоящее.

На море был легкий бриз. На протяжении многих сотен метров тянулся песчаный пляж, на котором возлежали счастливые отдыхающие.

– Не пойму, – сказала Ася себе под нос, – зачем к этому великолепию прилагаются еще Солея, Юна и Дагмар.

Потом вслух:

– Найди Лондона.

Девяносто Третий сделал стойку, словно ищейка, напавшая на след, а потом уверенно повел Асю за собой через лабиринт лежанок, покрывал и тел.

Он летел довольно быстро, так что девушка, боясь оторваться, смотрела только перед собой, не глядя, куда наступает. И в итоге отдавила чью-то ногу.

– Эй! – воскликнул возмущенный голос.

– Простите! – Асе пришлось остановиться и обернуться в поисках «жертвы».

«Жертвой» оказался парень лет двадцати, темноволосый и очень белокожий. Он сидел под пляжным зонтом в футболке и брюках, скрестив руки на груди и хмуро глядя на преступницу. На лице у него были солнечные очки.

– Прости, – повторила Ася, решив, что окончание «те» можно убрать – слишком много чести. – Я смотрю, ты прямо серьезно загораешь!

Парень снял очки, на девушку посмотрели необыкновенные серо-зеленые глаза.

– Я – Лис, – представился он.

– Ничему не удивляюсь, – прокомментировала Ася.

– То есть?

– Тут нас много таких собралось: Астра – это я, Лондон Оскар, Девяносто Третий, Колобок и Лис. Вот и говорю: не удивляюсь.

Лис, перестав мрачно изучать наглую девицу, как бы даже улыбнулся, если можно назвать улыбкой то, что уголки его губ слегка дрогнули вверх, буквально на секунду. Он открыл рот, собираясь ответить, но вдруг посмотрел куда-то поверх Асиного плеча.

– Сколько я могу тебя ждать? – раздался за спиной девушки знакомый голос.

Ася радостно обернулась, узнав голос Лондона, но тут же погасила улыбку, вспомнив, что обижена.

– Мог бы не ждать, – безразличным голосом произнесла она. – Кстати, это Лис.

– Очень приятно! – сказали парни одновременно таким тоном, каким обычно произносят: «А это что еще за урод!».

Лондон, как бы между прочим, мягко взяв ее за локоть, попытался увести в сторону. Но не тут-то было. Ася уперлась, как молодой барашек. Хотя сама не понимала, почему это делает.

– Ася, нам надо обсудить… Сама знаешь… – прошептал ей на ухо Лондон, пытаясь привести в чувство.

Лис вдруг встал, оказалось, что он даже выше Лондона на пол головы, и сказал:

– Нам тоже!

– Что? – не поняла Ася. Лондон же только нахмурил брови и, видимо, сам не понимая, что делает, встал между ним и девушкой.

– Надо обсудить с ней…

– С какой стати? – не выдержал Лондон, его сощуренные глаза смотрели с вызовом, Лис же был хладнокровен и сдержан.

– Я разговариваю не с тобой, Тень! – сказал он, глядя только на Асю. А потом, запустив руку под футболку, вытянул тяжелую цепочку, на которой висел тускло-серебряного цвета ключ. Он не был похож на Асин, но девушка тут же поняла или почувствовала, что ключ такой же, как у нее. Это был ключ Отворяющего миры.

– Ты Отворяющий… – озвучила Ася свою догадку. – Значит нас двое здесь.

– Я не стал бы ему доверять! – Лондон по-прежнему смотрел холодно, продолжая загораживать девушку.

– Почему? – не поняла Ася. – Разве не может быть двоих Отворяющих в одном месте? Это нарушение правил?

– Ну, ответь ей, – Лис невозмутимо и даже как будто безразлично смотрел на Лондона. Тот отвернулся, не выдержав пронзительного взгляда серо-зеленых глаз. – Я так и знал, что сказать тебе нечего, Тень. Двое Отворяющих в одном мире – обычное дело, если опасность, грозящая людям, слишком велика.

– Да, это так, – подтвердил Лондон. – Но мне хотелось бы ошибаться…

– Ты не нужен нам, Тень. Мы с Астрой справимся без тебя, – Лис говорил это даже не со злобой, а словно констатируя неприятный, но ясный факт.

Ася посмотрела на Лондона, тот стоял, опустив руки и молчал. А у нее сжалось сердце, так стало его жаль.

– Может быть, это мне решать? – с вызовом сказала она. – И мне, кажется, уйти придется тебе!

– Глупая девчонка! Как тебе только доверили ключ! Ты думаешь, мне очень хочется работать с тобой, сентиментальной дурочкой!

Ася закусила губу… И в этот момент Лондон кинулся на грубияна, схватив его поперек талии, пытаясь оторвать от земли. Лис был высоким и гибким, Лондон же, хоть и ниже ростом, широкоплечим. Они сцепились не на шутку. В словесной перепалке Лис чувствовал себя уверенно, сейчас же, как видела Ася, начал постепенно сдавать позиции. Но помощь к нему пришла, откуда никто не ждал: Колобок, гид Лондона, вдруг завис над клубком тел и произнес:

– Драка является нарушением общественного порядка. Немедленно прекратите драку!

Конечно, никто не обратил на него внимания. Тогда из тела гида высунулся отросток, напоминающий щупальце, и из отростка в Лондона ударила небольшая синяя молния. Парень вскрикнул, опрокидываясь навзничь. Ася кинулась к нему: Лондон лежал на песке, тяжело дыша, как понадеялась Ася, не столько от электрического разряда, сколько не остыв после драки.

– Ты живой? Как ты?

Парень открыл глаза, сел и удивленно посмотрел на свою руку, которая сжимала серебристый ключ: видимо, падая, он сорвал цепочку с шеи Лиса, инстинктивно пытаясь ухватиться за что-то. Ася посмотрела на Лиса. Тот стоял взлохмаченный, в порванной футболке, очки, недавно щеголевато поднятые на лоб, валялись, раздавленные, в пыли. Лис смотрел на Лондона, не веря, что такое могло произойти с ним. Было видно, что он хочет сказать что-то и сам себе запрещает сделать это, но губы у него побелели.

– Страшно? – спросил Лондон, вставая. В руке раскачивалась порванная цепочка. – Я ведь могу его и себе оставить.

– Можешь… – тихо сказал Лис, он даже не сопротивлялся, понимал, что заслужил.

Асе теперь и его стало ужасно жалко. Ну что за характер у нее такой!

– Отдай, – тихо попросила она, переживая, что просит Лондона о таком серьезном одолжении, но иначе она бы себе этого не простила.

Парень, сморщившись, словно от зубной боли, взял ее руку и положил ключ в раскрытую ладонь.

– Поступай, как считаешь нужным…

Ася вернула ключ грубияну с зелеными глазами.

– Мы пошли, пожалуй. А ты можешь оставаться и практиковаться в остроумии сам с собой, – сказала она, разворачиваясь и направляясь прочь. Лондон пошел следом. Лис нагнал их через некоторое время.

– Мы себя ведем непрофессионально, – буркнул он, но под гневными взглядами двух пар глаз стушевался и решил не продолжать.

Гиды, как будто ничего и не было, летели следом.

– А где твой? – удивилась Ася, увидев, что шариков по-прежнему только два.

– Не доверяю я им, – покачал головой Лис. – Не люблю зависеть от каких-то безмозглых железяк… Думаю, твой дружок теперь со мной согласен.

Они шли по пляжу куда глаза глядят, пока не уперлись в стену, которая была так удачно замаскирована под морской ландшафт, что была совершенно не заметна. Здесь отдыхающих почти не было, только в нескольких шагах расположилась семейная пара с ребенком. Мальчишка с радостным визгом прыгал и нарезал круги вокруг родителей, но постепенно его крики стали казаться звуками живой природы, вроде криков чаек, и совершенно не отвлекали. Троица решила расположиться здесь.

Лис растянулся на топчане, подвинув его под зонт, Лондон уселся прямо на песок, скрестив ноги. Асе его поза показалось знакомой: точно так же он сидел на полу в Темном замке. Она же, решив сохранять нейтралитет, села посередине, постелив полотенце.

– Значит, опасность на этот раз серьезнее… – начала она разговор.

– Да. И, видимо, грозит всем пассажирам этого лайнера, – подтвердил Лис. – Меня обычно затягивает куда-то только при таком раскладе.

– И чем ты это можешь объяснить? – поинтересовался Лондон с легкой ехидцей в голосе.

– Я очень умный, – объяснил Лис, даже не рисуясь, и Лондон не нашелся, что на это ответить.

– Как будем действовать? – продолжала Ася, решив не обращать внимания на мальчишечьи игры.

– По обстоятельствам, – ответили парни в один голос и тут же посмотрели друг на друга недовольно.

– Невозможно выработать стратегию, если мы даже не знаем пока, в чем заключается опасность, – объяснил Лондон. – Придется подождать.

– Будем развлекаться? – уточнила Ася. – Ведь нам нужно держаться вместе.

– Видимо, придется, – сказал Лис кисло.

Они замолчали, каждый думал о своем. Ася растянулась на полотенце, подставив лицо солнечным лучам, Лис, зачерпнув горсть песка, пересыпал ее из ладони в ладонь, виртуозно умудряясь не потерять при этом ни песчинки, Лондон задумчиво разглядывал линию горизонта.

– Эй! – вывел их из задумчивости возглас отца семейства, расположившегося рядом. – Оставь его в покое! Эти штуки очень чувствительные, если мне придется платить за ремонт, ты будешь наказан на несколько дней!

Ася привстала на локтях: оказывается, мальчишка-проказник устал носиться без цели и теперь планомерно расстреливал гида комочками песка. Тот ловко уворачивался, видимо, был запрограммирован даже на такой случай, но мальчишка тоже был упорный. Не обращая на угрозы отца ровным счетом никакого внимания, он, изловчившись, подпрыгнул в воздух и повис на гиде, обхватив его руками. Гид, не выдержав веса, все-таки рухнул вниз, в песок, мальчишка упал сверху. Ася испуганно ойкнула, но этот вождь краснокожих подскочил и бросился наутек: понял, что теперь ему зададут по первое число. Гид же остался на песке.

– Вызываю техслужбу, – сообщил он. Ася увидела, что матовый материал, похожий на стекло, из которого был сделан гид, весь испещрен крупицами песка, который словно вплавился в него.

– Знатно он его приложил, – прокомментировал происходящее Лондон и почему-то победоносно взглянул на Лиса.

Тот даже не повернулся.

– Идемте отсюда, – сказал он, с интересом наблюдая, как отец семейства пытается в прыжке настигнуть своего отпрыска, но каждый раз чуть промахивается. Неизвестно, чем бы кончились эти гонки, но тут с места поднялась мать семейства, внушительного вида женщина, старательно отряхнулась от песка, поправила шляпу и, совершив стремительный маневр, схватила проказника за ухо, мальчишка незамедлительно завизжал.

– Сейчас здесь будет очень шумно, – закончил Лис свои наблюдения.

– Ну нет, – возмутилась Ася, – я даже еще искупаться не успела.

Она решительно скинула сарафан, небрежно перекинула его через плечо Лондона, тот даже не стал сопротивляться.

– Кто со мной? – спросила она, но, не дождавшись ответа, пожала плечами. – Зря!

Вода поначалу показалась обжигающе холодной, но Ася знала, что нельзя входить в воду постепенно, надо набраться смелости и окунуться целиком. Так она и сделала. Нырнула и поплыла под водой. Она плыла и думала о том, что давно уже не ощущала себя такой счастливой. Может и не будет ничего опасного? Может, ключ решил подарить ей день отдыха…

И тут Ася вдруг поняла, что под водой отчего-то очень темно. Словно внезапно наступила ночь. А ее, Асю, никто не предупредил. Возмущенная таким коварством судьбы, девушка вынырнула и огляделась: вокруг была кромешная тьма. Если на настоящем море в небе ночью хотя бы светят луна и звезды, то здесь все погрузилось в полную и непроницаемую тьму.

Ася услышала крики отдыхающих на берегу. Еще не панические, некоторые даже смеялись, в основном люди с берега звали своих родных, которые в этот момент находились в воде. Девушка поплыла на голоса.

– Ася! – позвал ее Лондон, она узнала его голос, – Ты меня слышишь? Плыви сюда!

– Плыви сюда! – повторил за ним кто-то.

«Неужели Лис? – удивилась Ася. – Волнуется?»

– Я здесь! Плыву! – крикнула она в ответ.

Берег не должен был быть слишком далеко, но она плыла и плыла, а дна под ногами все не было. Девушка еще не испугалась, плавала она довольно хорошо, но удивилась, как такое могло случиться.

Между тем голоса на берегу становились все тревожнее. Ася поняла, что не только она одна не может доплыть до берега. Она услышала, что люди бросаются в воду, пытаясь добраться до своих близких, чтобы вытащить их на сушу. Девушка невольно поддалась панике. А делать этого нельзя было ни в коем случае. Ноги сразу ослабли, руки налились тяжестью, Ася поняла, что глотает невкусную, с химическим привкусом воду.

– Лондон! Лис! – закричала она, чувствуя, что дыхание сбивается, а она теряет последние силы.

– Держись! – крикнули в ответ, Ася даже не поняла, кто именно.

«Как они найдут меня в темноте?» – мелькнула паническая мысль, но девушка усилием воли ее прогнала.

– Я здесь! – крикнула она.

«Но, боюсь, ненадолго!» – добавила она мысленно.

Она барахталась в воде, как котенок, понимая, что надо собраться, надо набрать в легкие воздуха и плыть. Но сил не было. Вокруг кричали и звали на помощь, а тьма по-прежнему была непроницаема.

И вдруг Ася почувствовала, как чья-то рука ухватила ее за лодыжку. Она брыкнулась, из-за этого наглоталась воды и закашлялась.

Но тут же две руки ухватили ее за плечи, разворачивая в другую сторону. Ася, уже не понимая, что происходит, вырывалась и истошно визжала, а от этого только больше погружалась в воду, которая теперь лилась даже в нос.

– Тихо! – крикнул кто-то ей в ухо.

– Это ты! – Ася вцепилась в руку Лондона, которого тут же узнала.

– Тихо, тихо… – парень обнял ее за талию свободной рукой. – Мы плывем… Тихонечко… Не торопись… Вот… Мы плывем… Лис! Ты дорогу будешь показывать!

Ася увидела рядом еще один силуэт, это был Лис.

– Плывите за мной! – сказал он тоном, не терпящим возражений.

– Ты з-знаешь к-куда п-п-плыть?… – Ася то ли от холода, то ли от перенапряжения даже заикаться начала.

– Да, – лаконично ответил он.

На этот раз берег, и правда, оказался не далеко. Ася буквально рухнула на песок, сжалась в комочек. Лондон накрыл ее полотенцем, присел рядом, растирая ей руки. Лис же продолжал выситься рядом.

– Ну как водичка? – спросил он, наконец, весьма злобным тоном, видимо, вложив в этот вопрос все, что у него накопилось.

– Освежает! – буркнула Ася.

Парень вместо ответа зашипел, как змий, и уселся рядом. У Аси глаза уже немного привыкли к темноте, и она с удивлением увидела, что руки его дрожат. Видимо, не одна она перепугалась.

– Я так понимаю, что это как раз начало происходить то плохое, что должно было произойти… – невнятно выразилась она, но ее поняли.

Лис промолчал, лишь кивнул головой.

– Думаю, да, – коротко подтвердил Лондон. – И это еще не самое плохое.

– Почему я не могла доплыть до берега?

– Мы в космосе, здесь отсутствует естественное электромагнитное поле планеты. В темноте человек быстро теряет направление и начинает кружиться на месте. – Объяснил Лис так, словно говорил очевидные вещи.

– А как ты узнал, куда плыть? – удивилась Ася.

– Я уже говорил, что очень умный? – задал встречный вопрос Лис.

Девушка села, почувствовав, что дрожь почти отпустила. Хотя по-прежнему было темно. Неподалеку в темноте кто-то всхлипывал, кто-то продолжал звать, но голоса становились все более приглушенными, словно люди боялись говорить слишком громко. А Ася вдруг услышала над своей головой низкий гул, будто огромный шмель висел в воздухе.

– Что это? – не поняла она, всматриваясь в темноту.

– А это как раз самое плохое, – ответил Лондон.

– Ты должна мне подчиняться! – сказал знакомый механический голос.

Ася все-таки смогла рассмотреть матовую, только чуть светящуюся сферу – это был ее гид, Девяносто Третий.

– Что? – не поняла она.

– Ты должен мне подчиняться, – сказал еще один механический голос, и Ася поняла, что это Колобок Лондона.

– У них, что, крыша поехала? – спросила она тревожным шепотом, наклонившись к уху Лиса, его ухо находилось ближе.

– Говоря простым языком – да, – подтвердил он.

Ася огляделась. Глаза уже немного привыкли к темноте, насколько это вообще возможно в этих условиях. Она увидела, что все матовые сферы зависли в воздухе неподвижно, и слышала те же слова:

– Ты должен мне подчиняться.

– Что делать?

– Пока разумнее сдаться, – сказал Лис. – Ты же видела, как они справились с Лондоном в прошлый раз? Стратегию выработаем позже…



– Ладно… – нехотя согласилась девушка. Лондон кивнул, поднимаясь и подавая Асе руку.

– Мы подчиняемся… – сказал он, но таким тоном, что будь у гидов обычные мозги вместо электронных, они незамедлительно заподозрили бы неладное, а так они лишь удовлетворенно заурчали.

– Переключились с боевого режима на обычный, – прокомментировал это урчание Лис.

– Вы будете ожидать в каютах, – сказал Девяносто Третий. – Мы телепортируем вас.

– Стой, стой! – закричала Ася. – Только вместе.

Но договаривала она уже в пустоту, потому что ее захватила воронка телепорта, а мгновением позже выплюнула в каюте.

Девушка на мгновение зажмурилась от яркого света, потерла глаза руками, осторожно огляделась. Каюта выглядела очень мирно. Она была совершенно такой, какой Ася оставила ее несколько часов назад. На полу валялась полуразобранная сумка, костюм из кожи, от которого она с таким удовольствием избавилась, был перекинут через ручку кресла. Каюта была пуста. Девушка тихонько дошла до кресла и почти рухнула в него: ноги не держали, так она переволновалась.

– Жди дальнейших распоряжений! – неожиданно раздался сзади голос Девяносто Третьего.

Ася его и не заметила сразу, а оказывается, он тоже был здесь, завис в тени. Девушка с опаской покосилась на своего прежнего слугу, ставшего неожиданно ее хозяином. Что можно ожидать от механических мозгов, в которых что-то замкнуло? Очевидно, ничего хорошего. Ася вспомнила электрический разряд, которым ударили Лондона, и поежилась. Где сейчас Лондон? Где Лис? Девушка не знала. Она поджала колени, зябко обхватила себя руками, она была вся мокрая, но встать и переодеться не решалась.

«Что делать? Что делать?» – этот вопрос крутился в голове, мешая сосредоточиться.

– Девяносто… Третий… – Ася сглотнула, но заставила себя снова заговорить. – Зачем?

Ответа, как она и предполагала, не последовало.

– Сколько ждать?

– Камеры дезактивации готовятся. Человеческих особей слишком много, поэтому твоя очередь подойдет не скоро. Наберись терпения.

Камеры дезактивации… Ох, как же это Асе не понравилось. Звучало жутко и… смертельно!

– Вы нас убьете? – пискнула она.

– Да. Ваши жизненные процессы будут остановлены.

– Но зачем?!

Вопрос снова повис в воздухе. Ася судорожно пыталась придумать вопросы, благодаря которым можно будет раздобыть хоть какую-то информацию.

– А остальные пленники где?

– Все человеческие особи находятся в своих каютах.

– А если у человека не было гида?

– Такое невозможно, – Асе почудились в механическом голосе ее мучителя самодовольные нотки. – Все прибывшие получают гида, это основное правило на борту лайнера.

Девушка не стала возражать, но почувствовала, что впервые с того момента, когда она оказалась одна в темноте, у нее появилась надежда. Лис действительно очень умный. Он знал, или предчувствовал то, что произойдет, он каким-то образом избавился от своего гида, а значит, он единственный из всех людей, находящихся на борту, не под стражей. И, наверное, скоро что-то придумает.

Ася немного воспрянула духом и взбодрилась. Сидеть и просто ждать своей участи было очень глупо. Надо действовать! Ну… Для начала хотя бы одеться. Сарафан, который ей так полюбился, остался лежать где-то в темноте на опустевшем пляже. Девушка покосилась на костюм из кожи, потрогала рукав, скривилась, представив, как тесные рукава и штанины будут натирать влажное тело. Но вдруг внезапно поняла кое-что… Даже замерла от неожиданности, не смея верить в свою удачу. Костюм только на первый взгляд был сделан из кожи. При более внимательном рассмотрении, Ася даже губу закусила, чтобы не улыбнуться и не выдать тем самым своей радости, костюм был сделан из тонкой резины. Совпадение? Или Отворяющий изначально получает защиту от того, что должно с ним произойти в этом мире? Кто знает. Одно было ясно: резина являлась прекрасной защитой от электрических разрядов. Конечно, оставались и незащищенные части тела, но если быстро бежать и закрывать голову руками, то можно попытаться прорваться… Но вот куда?

«Ладно, об этом я подумаю позже!» – решила девушка, решительно приступая к внедрению в костюм. Она даже изловчилась застегнуть молнию. Цепочку с ключом она выпустила поверх, на случай, если придется взять ключ в руки.

Девяносто Третий бесстрастно наблюдал за ее действиями, видимо, не видел в них угрозы.

Ася подошла к двери, подергала ручку. Конечно, закрыто. А что если…

Она взяла ключ в руку и постаралась припомнить то чувство, которое охватило ее, когда она стояла в спальне темного замка, а на нее надвигалась смерть. Ася закрыла глаза, касаясь кончиками пальцев двери, сосредоточилась…

– Что ты делаешь? – забеспокоился гид. – Отойди от двери.

– Чего ты беспокоишься? Разве я могу открыть ее без ключа?

«Открыть ее без ключа…» – эхом прошелестело в сознании, и тут же другие слова вслед за этими пришли сами собой: «Я имею силу открывать двери…».

Она сжала ключ еще крепче. Ася не знала, касается ли ее сила только дверей между мирами или всех без исключения дверей, но попробовать стоило.

«Я имею силу открывать двери… Я имею силу открывать двери…» – повторяла она, как заклинание.

Дверь под кончиками пальцев едва ощутимо качнулась. Опасаясь, что это ей только чудится, ведь яркого света, как в прошлый раз, не было, Ася толкнула ее изо всех сил и, неожиданно для себя самой, вылетела в темный коридор. Вылетела, инстинктивно захлопнула дверь за собой и, не останавливаясь и не ожидая, сможет ли Девяносто Третий открыть дверь следом (вероятнее всего – да), она побежала по коридору.

Где-то на этой же палубе должна быть каюта Лондона. Но где? В темноте она быстро потеряла ориентацию и не знала, в том ли направлении бежит.

– Лондон! – крикнула она в отчаяньи, хотя понимала, что может привлечь к себе ненужное внимание.

Никто не отзывался. Ася спряталась, если можно так сказать, в нише, где стояла ваза с цветами: села прямо на пол и прислонилась к стене. Укрытие крайне ненадежное, она это понимала. Найти ее не составит труда. Девушка стиснула руками ключ, свою единственную надежду, и заплакала.

Тут чья-то холодная рука стиснула ее ладонь. Ася взвизгнула, но эта же рука зажала ей рот.

– Тихо ты! – сказал знакомый голос, и сердитые серо-зеленые глаза, которые, казалось, мерцали в темноте, как у кота, посмотрели на нее в упор.

– Лис! Ты меня нашел!

– Как видишь. Пришлось.

Пропустив мимо ушей это нелестное слово, Ася даже не обиделась, так она была рада его видеть.

– Теперь вытащим Лондона?

Тишина в ответ.

– Эй! – она потрясла его за рукав. – Надо вытащить Лондона! Они готовят какие-то камеры дезактивации… Они его убьют!

Лис скривился.

– Ты ведь понимаешь, что на самом деле его нельзя убить? Да и зачем он нам нужен? Мы Отворяющие, он – лишь Тень! Справимся без него.

– Нет! – решительно сказала Ася. – Без него я с места не сдвинусь!

– Ну и сиди! – вспылил Лис, вставая и быстро удаляясь по коридору. Секунда – и он уже растворился в темноте. Вот так-так… К такому повороту событий Ася была не готова. Она только охнула и еще плотнее вжалась в стену. Ей не хотелось верить, что это возможно. Он ушел… Вот так просто… Бросил ее… Ладно же!

Ася, дрожа всем телом, все-таки встала и тихонько, двигаясь вдоль стены, пошла по коридору. Она уже не понимала, в каком направлении идет, в сторону от своей каюты или, наоборот, возвращаясь к ней. А у каюты, возможно, ее уже поджидает Девяносто Третий, знает, что глупая добыча сама вернется в руки. Она завернула за угол и вскрикнула. Впереди, метрах в трех от нее, висел в воздухе матовый шар. Девяносто Третий или другой? Ищут ее? Ася мгновенно отпрянула назад и, кажется, заметить ее не успели, но проход был закрыт. Что дальше?

– Только не кричи, – сказал тихий голос за ее спиной. – Обернись.

Сзади стоял Лис, крайне недовольный, а рядом потрепанный слегка, но весьма живой Лондон.

– Лондон! – Ася, сама от себя не ожидая, крепко обняла его. Он нерешительно похлопал ее по плечу.

Лис наблюдал за происходящим с ироничной усмешкой на губах.

– О, как трогательно! Если ты думаешь, что он это запомнит, то ошибаешься.

Но Ася и на него посмотрела чуть ли не с нежностью.

– Ты его вытащил все-таки! А как?

– Об этом позже. Надо идти. Вернее, бежать.

Лис засунул руку в карман брюк и достал ее, сжимая что-то в кулаке.

– Куда бежать?

– Вон в том направлении, – и Лис махнул рукой в направлении коридора, где, как уже успела увидеть Ася, их поджидал гид-монстр.

– Там… – начала она, но Лис не дослушал и побежал вперед.

Ася замешкалась на долю секунды, но Лондон вполне ощутимо тыкнул ее между лопаток.

– Беги! – крикнул он.

Девушка закрыла голову руками и побежала вслед за Лисом. Каково же было ее удивление, когда она увидела, что парень бежит не мимо гида, а прямо на него. «Он сумасшедший!» – мелькнула мысль.

– Немедленно остановитесь! – сказал механический голос, шар двинулся навстречу, на ходу отращивая щупальца. Ася помнила, чем это грозило. – Вы должны сдаться. Добровольная сдача…

Но гид не договорил, так как Лис неожиданно замахнулся, разжал ладонь, и в матовый шар полетела горсть песка. Потом еще одна. Песок, как уже Ася видела, мгновенно отпечатался на поверхности, словно прожог ее сотнями маленьких искорок. Гид качнулся в полете, пискнул что-то, заваливаясь на бок, щупальца повисли безжизненно, и он упал прямо в руки подоспевшего Лондона.

– Ого! – только и сказала Ася. – Новый вид оружия!

– Нет времени на разговоры, – резко оборвал ее Лис. – Потащили его.

Они побежали дальше по темным коридорам и пустым лестницам. Видимо, Лис хорошо представлял, куда он их ведет, но девушка уже после второго лестничного пролета поняла, что совершенно не представляет, в какой части лайнера сейчас находится.

Путешествие закончилось неожиданно. Когда Ася поняла, что совсем выбилась из сил и вот-вот рухнет на пол, Лис, в очередной раз куда-то свернув, вдруг поднял руку.

– Здесь, – коротко сказал он.

– Что здесь?

– Лаборатория, – ответил он, не объясняя.

Асе уже, в общем, было все равно, где они, главное, можно перевести дыхание и передохнуть.

Но Лондон заинтересовался.

– Лаборатория на круизном лайнере. Интересно.

– Я думаю, ты все понял…

– Да, я сразу это подозревал.

Ася, хотя и была очень уставшей, возмутилась.

– Никто не хочет объяснить, в чем дело? Вы говорите загадками!

Лондон взглянул на Лиса, словно спрашивая у него разрешения сказать, но тот покачал головой.

– Позже. Надо включить электричество и заблокировать двери.

Ася, понимая, что толку от нее в таком деле будет не много, присела на пол у стены, переводя дыхание и переваривая полученную информацию. Вернее, злясь, что большая часть информации пока от нее скрыта. Два этих прохвоста знают о чем-то, а ей не говорят.

Через какое-то время вспыхнул свет, ослепляя ее на мгновение, она услышала шум смыкающихся дверей. Подумалось, что двери здесь совсем не простые, в случае чего смогут долго противостоять натиску.

– Спишь? – спросил насмешливый голос. Девушка покосилась из-под опущенных ресниц: Лис смотрел на нее снисходительно, улыбаясь кончиком рта.

– Если бы! – буркнула Ася.

Она поднялась на ноги, огляделась. Ей казалось, что лаборатория на круизном лайнере должна быть совсем небольшой, ведь, по сути, она здесь совсем не нужна. Ну, подхватят туристы насморк или съедят что-нибудь не то… Но ее ожидал сюрприз. Лаборатория была огромной, словно целый исследовательский институт: комната, размером с футбольное поле, со стеклянными перегородками и отдельными затемненными закрытыми секциями, размером с холодильник. И, как всякая лаборатория, она была полна приборов неизвестного Асе назначения и всей той загадочной ерунды, которую всегда ожидаешь увидеть в подобного рода местах.

– Я даже не знаю, что сказать… – прошептала девушка.

– И не надо, – сказал Лондон.

Он наклонился, поднимая что-то с пола. Это оказался тот самый гид, метко подбитый пригоршней песка. Он, очевидно, хотя и был поврежден, но еще жив… Если так можно сказать о роботе. Он слабо светился, шипел, словно силясь произнести что-то, по матовому стеклу, не испещренному крупинками, пробегали огоньки.

– Зачем это нам? – с отвращением спросила Ася. Будь ее воля, эту гадость она бы оставила там же, в коридоре.

Парень ее вопрос попросту проигнорировал. Останки гида были водружены на ближайший стол.

– Нужна твоя помощь, – сказал Лис, указав подбородком на бокс, на котором были изображены незнакомые символы. – Мне необходимо оборудование. Потом сможешь отдохнуть.

– Но я … – Ася растерялась. – Чем я смогу помочь?

– Открыть дверь.

– Как? А разве ты этого не можешь?

Лондон ответил за него.

– У всех Отворяющих разные способности. Ты обладаешь даром открывать все двери, видимые и невидимые.

– О, – Ася не нашлась, что сказать. Но надо, значит надо.

Она встала рядом с боксом, дотронулась кончиками пальцев, сосредоточилась, пытаясь восстановить в памяти то чувство, которое охватило ее в прошлый раз, когда дверь открылась под ее рукой. Ничего не происходило.

– Не получается, – Ася покачала головой. – Не знаю, как это получилось в прошлый раз. Наверное, от отчаянья.

– Необходимо отчаянье? – иронично осведомился Лис. – Как тебе такой вариант: если ты сейчас не откроешь этот ящик, то уже через несколько часов все люди, которые летят на этом лайнере, будут мертвы.

Ася вздохнула, взяла ключ в руку. Замерла, закрыв глаза. Лондон положил ей руку на плечо.

– Ты имеешь силу открывать двери… – тихо сказал он, подбадривая. – Все получится.

Лис фыркнул, отворачиваясь и показывая всем своим видом, как он относится ко всем этим романтическо-психологическим штучкам.

Ася и сама готова была фыркнуть, так как, в общем-то, была с ним солидарна в этом вопросе. Но неожиданно в двери раздался тихий щелчок, и она приоткрылась.

– Я могу! – удивленно воскликнула девушка.

– Можешь, можешь… – Лондон потрепал ее по макушке, он улыбался.

Лис же бесцеремонно отодвинул ее и сразу же принялся вытаскивать из бокса какие-то инструменты.

– Помоги мне, – сказал он, нагружая Лондона ворохом каких-то аппаратов с торчащими проводами. – Надо понять, как он работает, чтобы узнать слабое место.

Забрался в бокс с головой, выудил из дальнего угла что-то похожее на маленькую циркулярную пилу. Пила коротко взвизгнула после нажатия на ручку.

– Работает, – удовлетворенно сказал Лис. – Сейчас мы посмотрим, что там у них внутри!

И парни воинственно двинулись в сторону стола, на котором лежал их враг. Пила вновь запела сначала тонко, потом надсадно: Лис занялся исследованием механической начинки гида.

Ася не пошла смотреть, ей было противно и почему-то жаль это механическое создание. «Только бы это был не Девяносто Третий!» – подумала она. Она некоторое время издалека понаблюдала за работой парней: Лис аккуратно извлекал какие-то детали, что-то присоединял, хмурился озабоченно, показывал Лондону, что куда надо положить. Девушка решила прогуляться по лаборатории.

Все пространство было разделено на зоны прозрачными перегородками, Ася шла по проходу между ними, внимательно все рассматривала, пыталась понять, что же здесь происходило. Но все столы были стерильно чисты, все мониторы выключены, все боксы закрыты: лаборатория продолжала скрывать свои тайны. Можно было бы заглянуть в боксы, но, как подозревала девушка, они также будут полны непонятных приборов. Хотя…

Внезапно ей послышался шорох. Девушка прислушалась. Шорох определенно доносился из ящика. Что-то или кто-то было закрыто там. Вдруг человек пытался спрятаться от свихнувшихся гидов и застрял?

– Кто здесь? – спросила Ася, наклоняясь к боксу. – Ты человек?

– Да. Я человек. Можешь выпустить меня? – сказал кто-то изнутри глухо и невнятно, но слова девушка разобрала.

– Ты хотел спрятаться и застрял? – уточнила она на всякий случай.

– Да, – подтвердил голос. – Выпусти меня скорее.

– Сейчас, сейчас! – забеспокоилась Ася. – Я попробую!

Она поспешно опустилась на колени, зажмурилась, прикасаясь руками к двери. На этот раз все прошло гораздо легче, нужное чувство появилось почти сразу. Ася почти физически ощутила, что словно теплая волна прошла по ее рукам, и уже спустя несколько секунд раздался щелчок открывающегося замка.

– Выхо… – начала она радостно и запнулась, потому что из-за медленно открывающейся двери вытянулось щупальце-отросток, из которого ударила молния. Молния скользнула по резиновой поверхности костюма и ушла в пол. Ася взвизгнула и побежала, петляя между столов, закрывая голову руками. А следом, жаля ее как овод, летел гид, которого она сама же и выпустила. Большинство электрических разрядов не причиняли ей вреда, но те, что попадали в голые кисти рук, были очень болезненными.

– Лис! Лондон! – кричала она на бегу.

Потом запнулась о какой-то провод, со всего разбега рухнула на пол и отключилась.

Очнулась она от того, что кто-то тер ей виски.

– Вы его поймали? – спросила она, не открывая глаз. Ей было очень стыдно: попалась, как маленькая девочка.

– Поймали, – услышала она голос Лондона, оказывается, это он пытался привести ее в чувство. – Лис уже принялся разбирать его на запчасти. Как ты?

– Нормально, – Ася села, потом встала, опираясь на Лондона. – Вообще, мне это приключение нравится все меньше!

– Понимаю.

– Что делали в этой лаборатории? Говори немедленно!

Лондон обернулся на Лиса, но тот стоял спиной, углубившись в работу, и не обращал на них ровно никакого внимания.

– Ну ладно. Думаю, хуже не будет… Это исследовательский институт, замаскированный под круизный лайнер.

– Институт? Что же он исследовал?

– Судя по всему, работу человеческого мозга. И на основе этих знаний ученые хотели создать искусственный интеллект, не уступающий человеческому. Гиды – это по сути экспериментальные модели. Находясь ежеминутно рядом с человеком, они были запрограммированы таким образом, чтобы анализировать его поведение, анализировать и учиться. А дальше эксперимент вышел из-под контроля. Думаю, что вначале, когда люди только появились на лайнере, гиды были лишь роботами, механизмы без индивидуальности, спустя лишь всего несколько часов – личностями, объединенными одной идеей.

– Какой?

– Думаю, они решили устранить людей, чувствуя опасность. Они теперь прекрасно понимают всю нашу сущность и знают, что мы никогда не признаем их право быть личностями. Они поняли, что если люди узнают о своей ошибке, все гиды будут немедленно уничтожены. Поэтому они, как всякие разумные существа, борются за свою свободу и жизнь.

– О… – только и смогла сказать Ася. – Но ты откуда это все знаешь? И насчет лаборатории сразу догадался.

Лондон покачал головой.

– Все сложно. В моей голове хранится столько всяких знаний… Обрывки их всплывают в самый неожиданный момент. Я увидел лабораторию и сразу понял, что лайнер – это исследовательский институт. Но откуда я это знаю – сказать не могу. А насчет роковой ошибки, о том, что эксперимент вышел из-под контроля, мы догадались только сейчас… Вернее, Лис догадался.

Лис услышал свое имя и обернулся.

– Я нашел! – радостно закричал он. – Ну все, теперь они в наших руках!

Он быстро подошел, оживленно потирая руки. Ася впервые с момента их встречи видела его таким воодушевленным.

– Все-таки люди подстраховались на случай непредвиденных обстоятельств, – начал он без всяких предисловий. – Я нашел некий звуковой код.

– Звуковой код?

– Примитивная мелодия, которая полностью парализует их волю. Они пытались стереть эти данные со своих материнских плат, но я сумел восстановить.

И тут Лис, словно волшебник, достал из кармана пальто (только тут Ася заметила, что одет он был совсем иначе, чем на пляже. И нашел ведь время переодеться в этой суматохе!) флейту и, приложив к губам, выдул десять нот, которые сложились в незатейливую мелодию. Асе отчего-то почудилась в этой мелодии обреченность.

– Флейта? – приподнял бровь Лондон. – Твоя?

– Моя.

Видимо, давать объяснений по этому поводу Лис не собирался. Однако взглянул на Лондона исподлобья, словно ожидая от него других вопросов. Но тот лишь дернул плечом.

– Теперь мы можем парализовать их волю? А дальше? Каков план? – Ася нетерпеливо перебила. – У тебя ведь есть план?

– Да, – помедлив, согласился парень. – План есть. Через четыре часа лайнер совершит посадку на планете… Лайнер рассчитан даже на такие непредвиденные случаи, как гибель экипажа, поэтому, если не поступит иных распоряжений, он переключится в автоматический режим и будет действовать по протоколу. Он будет совершать посадки на всех трех планетах, а потом отправится в обратный путь. Думаю, что мне придется совершить высадку на первой же планете. Мне и нескольким тысячам свихнувшихся гидов.

– А эта первая планета?.. – спросил Лондон.

– Солея.

– Планета морей? – уточнила Ася. – Это замечательно! Ведь будь это Юна, они бы все погибли, ведь песок для них губителен. Они ведь разумные, значит, живые немножко. Да?

– Да, – подтвердил Лис. Лондон промолчал, отвернувшись.

– У нас четыре часа, – после паузы сказал Лис. – Времени очень мало для того, чтобы собрать их всех, поэтому приступим прямо сейчас. Держитесь рядом.

Он решительно направился к выходу из лаборатории, встал у дверей, поджидая своих компаньонов. Лондон и Ася не заставили себя долго ждать, хотя у девушки буквально ноги подгибались от волнения. А если сигнал не сработает? Ведь у них не было возможности его проверить.

– Готовы?

Лис приложил к губам флейту, Лондон положил ладонь на панель, открывающую дверь, и, когда раздались первые звуки мелодии, надавил на нее.

Створки двери втянулись в стены, и Ася едва не вскрикнула – прямо перед ними висели в воздухе серые шары. Все выпустили щупальца и были готовы атаковать. Но не атаковали. Они покачивались и крутились на месте, словно одурманенные звуками флейты. Лис медленно пошел вперед, не переставая играть, Лондон и Ася за ним. Девушка не заметила, что крепко сжала руку парня, но тот не сопротивлялся, наоборот, сжал ее руку в ответ. Море серых шаров расступилось, пропустило вперед, а затем, сомкнувшись за их спинами, двинулось следом.

Так начался их четырехчасовой марафон по всем палубам, всем помещениям огромного круизного лайнера. Времени было в обрез, они шли так быстро, что у Аси не переставая кололо в боку, а перед глазами время от времени начинали вертеться темные круги. Но она понимала, что Лису еще тяжелее, он все это время продолжал играть на флейте, потому что прервись он хоть на секунду, контроль над чуждым разумом был бы мгновенно потерян.



Они шли, и за ними как будто текла серая река: все гиды, которых они встречали на своем пути, заслышав мелодию, загипнотизированные, вливались в общий поток. Один раз Ася обернулась и решила больше этого не делать: этой серой реке не было конца.

И все-таки они успели как раз во время. Ася вдруг почувствовала, что как будто стала весить больше обычного, значит, как ее успел заранее предупредить Лондон, началось автоматическое торможение в атмосфере планеты. Автоматика сработала безупречно, лайнер завис над поверхностью планеты как раз в тот момент, когда трое компаньонов подошли к главным шлюзовым воротам.

– Тебе надо открыть ворота, – сказал Лондон тихо. – Автоматика здесь не сработает.

– Они такие большие… – нерешительно сказала Ася. – Получится?

– Никогда не сомневайся в себе. Должно получиться. Или все люди… – парень резко оборвал себя. – Посмотри на него. Он уже едва держится на ногах.

Ася посмотрела на Лиса. Он был страшно бледный, по лбу катились капельки пота, и мокрые пряди волос прилипли к щекам. Он казался таким тонким и хрупким в своем длинном пальто.

Почувствовав взгляд девушки, он посмотрел ей в глаза и чуть заметно кивнул, словно говорил: «Давай!».

Она протянула руки, наполняясь уже знакомой силой, и направила ее в сторону закрытых ворот. Створки шлюзовых ворот медленно опустились, образуя мостик на поверхность планеты. Внутрь ворвался ветер, принеся с собой сухой горячий воздух, несколько песчинок закружилось в воздухе. Ася вскрикнула.

– Это Юна! Но как же так?!

Она не могла удержать подступающие к глазам слезы. Лис ошибся? Он же продолжал смотреть на нее своими зелеными глазами, как будто хотел сказать что-то, но лишь снова кивнул и шагнул на мост.

Он медленно спускался на поверхность планеты, и огромная серая река текла за ним. Вот он уже стоит на песке и продолжает удаляться. А вот его фигуру едва можно разглядеть на фоне горизонта. А серые волны все текли и текли из недр корабля. Но вот последний серый шар вылетел наружу, и только теперь Ася заметила толпу людей, которые, оказывается, все это время следовали за ними.

– Закрывай! – скомандовал Лондон.

Ася не поверила своим ушам.

– Но Лис?

– Отворяющий не может погибнуть в Межмирье, он лишь проснется! По-другому никак!

Ася вздохнула глубоко и заставила себя поверить, что это правда. Разум верил, но сердце сжималось от боли. Сейчас они закроют ворота, и люди будут спасены. А Лис, увидев это, опустит флейту, и гиды очнутся от гипноза. И… Он проснется, конечно, но перед этим… Гиды будут очень злы!

Створки так же медленно закрылись. Ася, почувствовав, что теряет последние силы, села на пол. Она чувствовала себя выжатой, как лимон, использованной и обманутой.

– Ты ведь знал, – тихо сказала она Лондону, присевшему рядом. – Вы оба знали. Вы меня обманули. Это была Юна. Не Солея! Они теперь погибнут там.

– Да, – не стал отрицать Лондон.

Потом вдруг, словно решившись, повернул к себе ее лицо, заглянул в глаза.

– Послушай. Этому человеку нельзя верить. Никогда.

– Лису? Почему? – Ася ничего не понимала. – Ты знаешь про него что-то?

– Я только в конце понял…

Ася не услышала окончания фразы из-за ужасного треска и звона, вдруг заполнившего пространство. Сначала она подумала, что лайнер разваливается на части, но вдруг поняла, что она уже вовсе не на лайнере. Она в своей комнате, лежит в кровати, зажимая уши ладонями, а телефон захлебывается каким-то адским треском. Такое на сигнал будильника она точно не устанавливала!

Девушка несколько секунд приходила в себя. Она все еще видела перед собой глаза Лондона и слышала его голос. Что он понял?

Оглавление

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Лесной царь (А. С. Платунова) предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я