Серый Велиар
Назар Валерьевич Валеев, 2017

Книга «Серый Велиар» является второй книгой фантастического цикла «К звездам». Действие происходит в ближайшем будущем. Иида, сотрудница косморазведки Галактического Совета, отправляется на космическую станцию к дальней орбите Земли, чтобы помочь советнику Тариону в расследовании обстоятельств возникновения смертельного вируса геномода на Земле. По прибытии Иида обнаруживает, что Тарион, как и весь экипаж Армаона, в спешке покинули Станцию в неизвестном направлении… В книге с юмором описаны новые и захватывающие приключения команды друзей, состоящей из представителей разных рас галактики. Им предстоят опасные испытания, открытия, путешествие на планету загадочной синтетической расы прислужников и многое другое. Смогут ли они противостоять хитроумным козням злобных врагов и предотвратить большую галактическую войну?..

Оглавление

  • ***

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Серый Велиар предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Предисловие

Действие происходит в ближайшем будущем. Серьезные экологические проблемы и неизбежно грядущий климатический коллапс на Земле побудили высокоразвитую инопланетную расу с далекой планеты Вриин, продолжительное время наблюдавшую за развитием процессов на нашей планете, пойти на контакт с ее жителями. Однако эти действия противоречили законам Галактического Союза о невмешательстве в жизнь молодых рас, ещё не открывших для себя эру космических полетов к другим мирам.

Молодой учёный Маарв, один из членов наблюдающей за Землей команды вриинян, вычислил точку климатического невозврата. По своей личной инициативе, втайне от всех, он отправился на Землю, чтобы познакомиться с людьми, постараться лучше их понять и определить степень готовности к внеземным контактам.

Сенат Вриина решил скрыть от Галактического Совета, высшего органа управления Галактического Союза, факт контакта с землянами. В это время из-за политических интриг и под давлением неких злобных сил, каста военных Вриина выпускает на Землю страшный вирус интеллектуального отбора — геномод, чтобы поэтапно истребить население планеты.

На Земле Маарв встречает двух людей — Кейна, обычного служащего небольшой компании, и Джона, интеллектуального старика на пенсии, и после ряда захватывающих событий решает посвятить их в суть проблем. Кейн и Джон самоотверженно и, в тоже время, с благодарностью принимают предложение Маарва попытаться попасть на Галактический Совет, чтобы просить помощи от страшного вируса и получить поддержку, которая бы позволила землянам начать эру космических путешествий. Но чтобы получить возможность выступить на Совете, друзьям необходимо заручиться поддержкой минимум двух рас, которые имеют в нем своих представителей, и собрать таинственное устройство — Билет, дающий доступ к Совету.

Друзья отправляются в длительное путешествие на космическом корабле. Глава вриинской исследовательской группы, руководитель Маарва, решил оказать содействие этой миссии, выделив для этих целей самый современный и маневренный крейсер на биотехнологиях под названием Армаон, и ещё одного вриинянина — могучего главу службы безопасности Драама. Все понимают, что им грозит серьезная опасность от касты военных Вриина, за которой стоит кто-то очень могущественный, имеющий свои планы на Землю.

В это время на Земле происходят необратимые изменения — страшный вирус геномод начинает действовать. Внезапно начинают пропадать люди, чему нет никакого объяснения, и это вызывает панику и страх.

За время космической миссии на Армаоне, в экипаж которого впервые вошли люди — Кейн и Джон, происходит множество интересных встреч и событий — порой непростых, порой забавных и смешных, а порой — и смертельно опасных.

Благодаря находчивости, уму, смелости и удаче, друзья смогли добраться до Галактического Совета и убедили его оказать Земле помощь, которая спасла её от полного уничтожения геномодом и поддержку, сулившую открытие новых перспектив и новых приключений, главные из которых ещё только начинались…

I

Время летело на удивление медленно, несмотря на то, что Иида любила путешествовать и всегда наслаждалась подобными интервалами спокойствия между делами. Солнечные лучи красиво переливались, играя зайцами на стенах каюты, проходя сквозь опущенные светофильтры, создавая атмосферу тепла и уюта, от которого она давно уже отвыкла. Заканчивая свой небольшой макияж, который в её юном возрасте являлся скорее служебной необходимостью, нежели действительно хоть чем-то для неё существенным, она внимательно смотрела в иллюминаторы корабля на всё более увеличивающееся в размерах величественное светило Солнечной Системы. Несомненно, оно было одним из красивейших в Местном межзвездном облаке, и каждый, увидев его хоть раз, уже навсегда сохранял этот миг в своем сознании.

Иида скинула мягкий халат и облачилась в служебную униформу, изящно облегавшую безупречную спортивную фигуру, и легкие сапоги под стать костюму, выдававший принадлежность к внутренней косморазведке Галактического Совета. Вриинянки, как правило, были настолько же женственны и грациозны, насколько врииняне мужественны и массивны. Иида была одной из самых ярких представительниц своего народа — высокая, стройная, с большими, переливающимися живым золотом глазами, немного вздернутым небольшим носом, ее черные волосы были забраны в тугой пучок. Тем не менее, она была весьма скромна, и целиком и полностью преданна своей работе. Мало кто мог представить, что за открытым лицом и немного наивным взглядом, скрывался мощный аналитический ум и постоянная готовность к действию в самых неожиданных, и даже экстремальных ситуациях. Еще долгие годы назад, закончив обязательную учебу для дальних космопроходцев, её, одну из лучших учениц, заметила Иума — глава косморазведки Совета, и предложила ей вступить в их ряды. О большем гордая Иида, выросшая в обычной семье без всяких привилегий и не готовая их принять от разных высокопоставленных обожателей, не могла и мечтать, потому она с радостью согласилась. Уже через сравнительно небольшое время она стала правой рукой Иумы, которая со временем все больше и больше оценивала живой ум и ответственность молодой помощницы. Иида отлично справлялась с самыми сложными и запутанными заданиями. Вот и сейчас, тайно её отправили на Фраал, Синюю Планету, чтобы помочь Тариону, одному из членов Совета, расследовать и выяснить все обстоятельства, стоявшие за возникновением геномода. Но не это больше всего её беспокоило на самом деле, вызывая совершенно не свойственную ей гамму самых разных чувств. Она знала, что в этой группе, в которой ей предстояло в дальнейшем работать, находился Маарв, её старый друг. В своё время они вместе проходили обучение и, несмотря на то, что возможно их связывало нечто большее, чем просто дружба, о чувствах они никогда не говорили, и потому, после вынужденного скоротечного расставания, у обоих на душе осталась обида и горечь, вызванная недосказанностью и внезапной разлукой. Иида задумчиво ходила из одного угла каюты к другому, в который раз представляя, каким образом произойдет их встреча, реакцию Маарва, да и всех остальных членов команды, про которых она знала уже более чем подробно из материалов и досье, скрупулезно составленных службами Совета.

«Да и вообще, помнит ли он меня после стольких-то лет, — подумала она почти вслух, и сердито прищуриваясь, топнула ногой. — И с какой стати меня вдруг это стало так сильно волновать!»

Эта случайная мысль, которая так внезапно давала такой вроде бы простой ответ на засевший у неё в голове вопрос, немного напугала её, и она силой воли отогнала её от себя, стараясь переключиться на иное и готовиться к прилету.

Огромный беспилотный транспортник, намеренно оставленный лирийцами после деактивации геномода, вначале был приспособлен под некое подобие космической перевалочной базы на дальней орбите спутника планеты. Он был настолько велик, что мог целиком вместить в себя несколько десятков самых больших вриинских флагманских крейсеров и имел собственную регулируемую гравитацию. С точки зрения Абууна и его команды ученых, это было весьма ценное приобретение в рамках возложенной на них предстоящей миссии по обустройству и оснащению Фраала всеми необходимыми средствами для постепенного выхода землян в открытый мир. Земной Альянс выразил большую заинтересованность и, со своей стороны, всеми силами взялся за реализацию совместных космических проектов и программ, выделив для этих целей большое количество добровольцев из ученых и военных. По этой причине базу постепенно стали переделывать в космическую станцию, застраивая полое пространство многоярусными палубами с жилыми отсеками, складскими и гостевыми доками для различных космических судов. Эта станция и являлась пунктом назначения Ииды, где она должна была встретиться с Тарионом. До этого она никогда не видела лирийские транспортники и теперь широко открытыми от удивления глазами смотрела на эту матово-белоснежную громадину, вокруг которой летало немалое количество кораблей различных размеров и предназначений, а вокруг них, в свою очередь, сновали мелкие роботы-транспортники, доставляя или наоборот забирая грузы и припасы. Также в глаза бросилось присутствие нескольких крупных военных вриинских крейсеров, чьи команды были переведены на Станцию в качестве службы безопасности совместно с землянами, которые проходили обучение и осваивались в новых условиях.

Иида прилетела на небольшом частном корабле, поэтому процедура идентификации заняла чуть больше времени. Внешне корабль выглядел довольно скромно и особого внимания не привлекал. Проходя паспортный контроль, она также скромно представилась инженером-археологом, прилетевшей работать по контракту для исследования спутника Синей Планеты. Все документы были в идеальном порядке и никаких лишних вопросов у вриинских офицеров безопасности они не вызвали. Иида ещё какое-то время побродила по Станции, внимательно наблюдая за происходящими там процессами, и наконец-то увидела людей, которых там было уже немало.

«Да, мы действительно очень похожи, — с удовлетворением заметила она про себя, — Всегда куда приятнее работать с расами, когда есть столько общего! Прекрасно могу понять Маарва, зависшего здесь на такое продолжительное время — найти в ближайших галактиках себе подобных — редкая удача!»

Несколько раз она пыталась вызвать Тариона, но безуспешно. Довольно долго прождав его в практически пустынном, но вполне комфортабельном зале ожидания, она решила справиться о нем на информационной палубе, но к её большому удивлению, голографический автоинформатор сообщил, что не только Тарион, но и весь экипаж судна Армаон отсутствует на Станции и их местоположение неизвестно.

«Какая странная ситуация, — задумалась Иида, — Это совершенно непохоже на советника!»

В это время голограмма вновь оживилась и сообщила, что на её имя в жилой части Станции забронирован номер и пожелала Ииде счастливого времяпровождения.

«Ну вот, хоть что-то, — подумала Иида, бодро расправив плечи, — В любом случае, даже если это не какая-нибудь ловушка, нужно как следует там все изучить!»

Большой лифт быстро поднял её на несколько десятков уровней до жилой части. Целая мешанина ароматов еды и разных пряностей исходила из нескольких ближайших заведений, стоявших по разные стороны уровня. Иида, привлеченная дурманящими голову всевозможными запахами местной кухни, решила заскочить и перекусить на скорую руку — когда ещё представится шанс поесть не синтетическую пищу…

Основная публика состояла из низших военных чинов и обслуживающего персонала станции. Ресторан был довольно вместительный и вполне себе чистый, аккуратно украшен живой зеленью цветов и небольших деревьев, что вносило приятный диссонанс к общему сугубо однотипному стилю из разного вида стекловолокна вперемежку с металлами. Довольно скоро к ней подскочил официант-землянин и на довольно неплохом галактоне спросил, чего она желает, попутно перечислив название всех блюд дня из меню. Все эти названия ей ни о чем не говорили, и она просто попросила что-нибудь, что обычно заказывают её соотечественники, которые потом к ним возвращаются поесть ещё не раз.

— Обычно к нам не заходят такие посетительницы, как вы, — уже шепотом сказал официант, скосив глаза на ближайшую группу вриинских солдат, шумно о чем-то спорящих и с интересом посматривающих в их сторону и уже явно перебравших лишнего. — Чуть поодаль есть более спокойное и респектабельное заведение, где вам было бы куда комфортнее и безопаснее.

— Спасибо вам за заботу, — с легкой улыбкой ответила Иида, — Но мне здесь нравится, и я могу за себя постоять. И пожалуйста, принесите мне уже что-нибудь поесть! — попросила она так искренне, что официант бегом припустил за заказом. Когда он вернулся через несколько минут с подносом, он с удивлением обнаружил разбросанных в разные стороны и недвижно лежащих, стонущих солдат, а в центре этого разгрома мирно и беззаботно сидела уже будто заскучавшая изящная девушка, непринужденно сдувавшая невидимые пылинки со своего стола.

II

Иида с удовольствием прохаживалась по своему огромному номеру гостиницы. Даже по сравнению с её привычной, более чем комфортабельной каютой корабля, которую она обставляла по своему вкусу на протяжении многих лет регулярных путешествий по разным галактикам, здесь казалось очень мило. Особенно её впечатлила ванна, которая по размеру больше походила на небольшой бассейн и она про себя даже порадовалась, что умеет неплохо держаться на воде. Она внимательно осмотрела все помещение, не найдя ничего, что хоть отдаленно напоминало бы какую-то оставленную подсказку или намек. Наконец она подошла к панели информации и дала команду прослушать оставленные сообщения. Все из них были рекламного характера, зазывающие в самые разные места, кроме последнего, которое почему-то не проигрывалось — беспристрастный автоматический голос панели запросил пароль, чтобы проиграть шифрованное сообщение. Иида улыбнулась — «пароль может быть только один».

— Сколько нужно рионцев, чтобы заменить перегоревшую лампочку? — отчетливо выговорила она. Через несколько секунд на панели появилось изображение Тариона. Он явно торопился и немного нервничал, что было совершенно ему несвойственно.

— Здравствуй, Иида, — сказал он наконец, заканчивая что-то набирать на панели, — Если ты меня сейчас слушаешь, значит что-то пошло не так и я не смог встретить тебя лично. Это не страшно, — улыбнулся он, — главное, что ты здесь и пока все делаешь правильно. Сейчас в твой браслет передается закодированный маршрут Армаона, который может быть распознан только системами твоего корабля — надеюсь, на этой твоей посудине все ещё возможно перемещаться без серьезных опасений. Нам приходится срочно покидать Станцию, — извини, так уж получается, но я не сомневаюсь, что в скором времени ты к нам присоединишься. Твой опыт и навыки могут оказаться очень ценными в текущей ситуации, так что береги себя и до встречи!

Короткая запись закончилась, и Иида погрузилась в размышления. «Странно, что Тарион нарочито подчеркнул про «посудину». Он прекрасно знал этот корабль, и так пренебрежительно назвать его «посудиной» точно было нельзя, — по крайней мере, в ближайшие лет пятьдесят, а то и больше. Стало быть, намекал на какую-то грозящую опасность. И что он имел в виду, говоря про мои ценные навыки? Что за мной следят, или могут следить? И что как связующее звено и важная зацепка для врагов, я — очень необходимый для них элемент? И что меня, скорее всего, не станут ликвидировать, а только серьезно покалечат? Да, Тарион знает, как всё как следует запутать!» Она поерзала в широком кресле, удобно умащиваясь в нем с ногами.

Ещё задолго до высадки на Станцию, она интуитивно догадывалась, что здесь скучать не придется, ну а если бы ещё и принять во внимание тот факт, что этот неугомонный советник-рионец всегда умудрялся оказываться в самом водовороте событий, то и без всякой интуиции можно было заведомо гарантировать себе массу самых незабываемых впечатлений.

«Кстати, о водоворотах и впечатлениях! — подумала Иида, с улыбкой потягиваясь, — Мне кажется, что прямо сейчас ну просто необходимо залезть в этот водоем и как следует в нем отмокнуть!»

Вдруг она рефлекторно задержала дыхание, автоматически активируя кислородную капсулу вокруг головы — годы различных тренировок помогли ей за долю секунды безошибочно распознать сильнейший нервнопаралитический газ, способный практически моментально свалить наповал. Она незамедлительно вскочила на ноги, и прижалась к стенке. В тот же миг входная дверь с треском рухнула от мощнейшего удара и в помещение ворвались вриинские солдаты в черных кожаных доспехах и полупрозрачных кислородных масках.

— Взять её! — закричал один из них, видимо, командир, указав на девушку у стены. Солдаты бросились к ней, как и было велено, намереваясь по-быстрому схватить и скрутить Ииду, и слишком поздно поняли, что она не только не уступает им в силе и ловкости, но и куда превосходит их по всем параметрам. Двое из них, один за другим, сразу же отлетели к противоположной стене, свалившись безвольной массой. Вошедшая в раж Иида крушила и ломала все новых забегающих солдат, умело уворачиваясь от их удлиненных электрошокеров, применяя самые грязные и болевые приемы, пользуясь тем, что они явно хотели захватить её живой. Весь проход был уже завален бездыханными телами, когда что-то громыхнуло в коридоре уровня, обвалив целую часть стены комнаты, и в образовавшийся широкий проем хлынуло не менее пятнадцати солдат, которые открыли по Ииде шквальный огонь парализующими пулями. Из последних сил Иида бросилась на новую группу врагов, но не добежав до них совсем немного, без чувств рухнула на пол.

— Вяжите её и быстро уходим, — отдышавшись, скомандовал офицер, — Мы и так тут шума наделали, сейчас сбежится полстанции.

— Это какой-то монстр, — опасливо ответил один из уцелевших солдат, на всякий случай опасливо тыкая лежащую без сознания Ииду парализующим электрошокером, — Больше половины наших положила!

III

Иида очнулась и медленно приходила в себя, не открывая глаз. Она пыталась понять, что же происходит и воскресить в памяти последние события. Судя по тому, что она не могла ни встать, ни толком пошевелить руками и ногами, — она была прикована к какому-то креслу и находилась в полулежащем состоянии.

— Датчики показывают, что она пришла в себя, — прошипел чей-то резкий голос на галактоне, который принадлежал явно не вриинянину.

Чтобы лишний раз не гадать, что это за существо, и не ломать голову, которая и без того раскалывалась так, что в данный момент она ей совершенно не дорожила, она попыталась открыть глаза. Привыкнув к освещению, она увидела, что некто в белом медицинском комбинезоне, находящийся от нее на небольшом расстоянии, стоял к ней покатой и не совсем симметричной спиной, набирая на приборной панели какие-то команды. Почувствовав на себе взгляд, он медленно повернулся к девушке, и она узнала в нем сморга.

Иида против воли поморщилась, — ну что поделать, с больной головой трудно быть политкорректной. Это была, мягко говоря, не самая приятная раса, как визуально, так и с точки зрения привычных для Ииды ценностей. Сами сморги считали себя гениальными учеными, которые действительно далеко продвинулись в направлениях генетической инженерии и биосимбиозном клонировании. По сути, они могли клонировать любое существо, а сопутствующие биопрограммы и биороботы создавали не только физическое, но и ментальное сходство с оригиналом. Во всех цивилизованных мирах их воспринимали как на редкость извращенных садистов и извергов с непомерно раздутым самомнением, и даже самые отчаянные авантюристы старались без крайней необходимости не иметь с ними никаких дел. Кроме того, уже давным-давно им было официально запрещено заниматься своими научными исследованиями, которые противоречили всем общепринятым моральным нормам Галактического Союза. Правда теперь запрещать уже было почти некому, ибо это случилось ещё до того, как какой-то сумасшедший сморгский ученый, исследуя геномод, случайно модифицировал его таким образом, что уничтожил практически все население планет их системы. Выжить смогли только те, кто находились на многочисленных, но совсем небольших орбитальных станциях. После этих знаменательных событий их раса оказалась на гране полного вымирания. Но те немногие, что остались, были в основном совершенно непредсказуемы и на многие вещи смотрели исключительно со своим обычным для них безжалостным пониманием жизненных ценностей.

Судя по внешности, этот сморг был одним из ярчайших представителей своего вида — пепельно-серая большая овальная голова с маленькими недобрыми глазами, три едва заметные носовые пазухи и толстые, мясистые черные губы, между которыми виднелся ряд острых неравномерных зубов. Шея практически отсутствовала, к почти бесформенному туловищу крепились тонкие длинные руки в черных блестящих перчатках, а массивные, громоздкие ноги создавали впечатление неповоротливости. Сморг, конечно же, заметил реакцию Ииды.

— Ничего, моя дорогая, — прошипел он фамильярно и немного обиженно, — Мы с тобой ещё успеем подружиться. А может быть, ты в меня даже влюбишься — ведь я весьма недурен собой!

— Кто знает, — лучезарно улыбнулась Иида, смотря по сторонам и пытаясь понять, где же они находятся, — Освободи меня, раз нам обоим так сильно не хватает дружбы! Ум в сочетании с импозантной внешностью — где уж мне устоять перед таким соблазном!

— Я слышал, что перед тем, как тебя захватили, ты перебила полкоманды боевого крейсера, задумчиво произнес сморг, — Я красив, но не глуп, что действительно редкое сочетание! — не без гордости добавил он. Как и большинство своих соотечественников, в некоторой степени он страдал небольшой манией величия.

— Вот уже действительно, — согласилась Иида, — По крайней мере, в рассудительности тебе не откажешь. Да, я бываю немного раздражена, когда меня пытаются обидеть. Но неблагодарность мне уж точно несвойственна — освободи меня, и я обещаю, что не трону тебя.

Сморг задумался, как бы колеблясь.

В этот момент в помещении раздался уже знакомый голос офицера через коммуникатор в панели, — Болван, ты ведь должен был вытащить из неё информацию, а не знакомства заводить!

— Сморг — не болван! — прошипел сморг громче обычного, — Поверхностное сканирование ничего не показало, а глубокое может повредить мозг.

— Ладно, допросим по старинке, — ответил офицер, спускаясь откуда-то сверху и входя в помещение.

— Пожалуйста, — продолжал он, — Назовите себя. Кто вы и что вас связывает с экипажем Армаона? И учтите, мы уже многое знаем!, — он недобро усмехнулся, — Неправильные ответы, мм, как бы это сказать попонятнее.. не приветствуются.

— Допрашивать связанную девушку — это просто верх военной доблести, насмешливо сказал Иида, — Никогда бы не подумала, что вриинский кодекс чести может так мало для вас значить.

— Мы не относимся к военным, мы — сами по себе, и нам совершенно плевать на ваш вриинский кодекс чести, — иронично скривившись, ответил офицер и, подойдя к панели, провел по ней пальцем. Тут же Ииду накрыла волна боли — мышцы свели сильные судороги, а тело будто разрывалось изнутри. Через какое-то время офицер отключил волну.

— Это всего лишь небольшая демонстрация, — сказал он с издевкой, когда девушка пришла в себя, — Мне всегда казалось, что наглядность — это лучший аргумент! А как тебе нравится это старинное кресло? Весьма полезная находка с опустевшего мира сморгов, — продолжал офицер издевательским тоном, — Идеально подходит для светской беседы двух соплеменников, случайно встретившихся так далеко от родной планеты! И да, о случайностях… Кто же ты, позволю себе вежливо спросить ещё раз?

— Археолог, — просто ответила Иида, глядя перед собой в никуда, — Инженер-археолог.

Офицер снова активировал волну боли, и дождавшись, когда девушку перестало сотрясать, зло улыбнулся, — Я могу это делать до бесконечности, представляешь! И мне это совсем не надоедает!

Сморг беспокойно стоял рядом, переминаясь с ноги на ногу — странно, но ему явно не нравились эти процедуры, и в его глазах как будто даже сквозило сочувствие.

— Когда освобожусь, — обещаю, я убью тебя! — глухо произнесла офицеру Иида, обнаружив, что может пошевелить левой ногой — видимо, механизм защелки от сильных вибраций немного повредился.

— Ооо… на этот счет не беспокойся! До этого нам ещё очень и очень далеко, — с ироническим пафосом изрек офицер, явно наслаждаясь беспомощностью девушки, неосторожно подходя к ней вплотную и подаваясь вперед, смотря ей прямо в лицо, — Ведь нам ещё предстоит столько всего узнать друг о друге.

Иида изо всех сил напряглась, и защелка на левой ноге не выдержала и отлетела. Изо всех сил она щелкнула каблуком о нижнюю стойку, и из носка сапога выскочило небольшое синее лезвие, покрытое сильным паралитическим ядом. Никогда ещё ей не приходилось его использовать, но сейчас случай был явно подходящий, и она со всей мощи ударила его носком ноги под левую лопатку. Офицер, выпучив от удивления стекленеющие глаза, плашмя повалился на Ииду. Превозмогая отвращение от этого тяжеленного обмякшего тела, еле шевеля рукой, она смогла нащупать у него в кармане пульт и нажала на все кнопки. Все защелки открылись, и с трудом освободившись, Иида встала с кресла, разминая порядком затекшие и онемевшие части тела. Она наклонилась над офицером, достала у него из внутреннего кармана пистолет и свой браслет и, повернувшись, внимательно посмотрела на остолбеневшего сморга.

— Пойдем, красавчик, — сказала она ему, хватая его за воротник халата, и уверенной рукой направляя к выходу, — Ты мне ещё пригодишься. Кстати, где мы находимся?

— В частных транспортных доках Станции, рядом с жилым сектором, — послушно громко прошипел сморг, с трудом семеня за девушкой, очень стараясь не отставать. Они подошли к закодированной двери выхода, и Иида прислонив ухо, внимательно прислушалась к тому, что делается снаружи.

— Их там максимум двое! — прошептала она, собираясь с силами, чтобы резко выбить дверь.

— Эээм, позволю себе заметить, — торопливо сказал сморг, поднимая руки, как бы пытаясь её остановить, — Тут есть ещё один выход, который ведет прямо в доки, и он не охраняется. И не придется никого убивать!

— Сморг, который не выносит насилия, — покачала головой Иида. — Да, сегодняшний день крайне необычен! Как бы там ни было, мне нужно как можно скорее попасть на мой корабль!

Они незаметно прошли к лифтам доков и, выбрав нужный уровень, довольно скоро очутились на нужной площадке. Здесь было довольно оживленно, и на них никто не обращал никакого внимания. По периметру работало несколько роботов-погрузчиков, развозя и сортируя контейнеры по разным отсекам, куда они один за другим медленно уезжали внутрь по транспортировочной ленте, а их место занимали все новые и новые контейнеры. Еще на подходе к кораблю, Иида набрала команду открыть люк и с разбегу вбежала вверх по примыкавшему трапу. Обернувшись, она посмотрела на сморга, который остановился рядом с трапом снаружи, не решаясь войти. Его обреченно опущенный и несчастный взгляд и руки у самого подбородка искренне выражали такую трогательную и одновременно комичную беспомощность, что Иида не выдержала и рассмеялась.

— Давай уже внутрь, — крикнула она сморгу, — Найдется и для тебя место, тем более, что нам ещё многое нужно обсудить.

Показав сморгу гостевую каюту, Иида предложила ему отдохнуть, а сама побежала на мостик, — нужно было проложить маршрут. Системы корабля считывали координаты, которые передал Тарион. Выходило, что лететь нужно на самую окраину Галактического Центра — довольно серьезное расстояние. Это сравнительно небольшая область в центре Млечного Пути, и самой её интересной особенностью являлось находящееся там звездное скопление в форме эллипсоида вращения — ни с чем не сравнимое зрелище. Лезть в сам Центр считалось полнейшим безумием из-за огромных плотных, раскаленных газопылевых облаков. Путь же лежал на небольшую желто-зеленую планету, практически целиком покрытую джунглями вперемежку с высокими горами. Изначально эта планета была необитаемой, но довольно длительное время назад её облюбовали торговцы всех видов, мастей и рас, и со временем она превратилась в огромный рынок, где можно было купить или продать абсолютно все.

«Интересно, что это их понесло в такую даль? — задумалась Иида, попутно прокладывая курс и, получив добро на вылет, начала аккуратно выводить корабль со станции, выставляя автопилот и готовя двигатели к прыжку. Сама она не сильно любила управлять судном и контролировать эти процессы, хотя и могла это делать практически безупречно, по мнению самой Ииды — корпус корабля практически без единой царапины был тому подтверждением. С этим не всегда соглашались техники Илиона, которые обслуживали корабль, и не всегда понимали, как это можно на автопилоте беззаботно преодолевать, например, облака астероидов, нередко поправляя смещенные двигатели, в которые каждый раз чего только не набивалось!

IV

На следующий день Иида проснулась довольно поздно и, почувствовав зверский голод, наскоро умылась и понеслась на камбуз, чтобы как можно скорее перекусить. В общем отсеке тихо и мирно сидел сморг, который проснулся уже давно, и терпеливо ждал девушку. Иида испытала небольшие угрызения совести — кто бы мог подумать, что этот сморг окажется настолько интеллигентным и деликатным, что скорее умрет от голода, нежели пойдет и пороется в складских запасах в поисках пропитания!

— Ну, рассказывай уже что-нибудь, — сказала Иида, попутно уничтожая завтрак, — Каким образом ты попал к этим ищейкам Кваона? Как тебя зовут и откуда ты? В последний раз я видела сморгов, наверное, лет сто назад, когда ещё училась в академии на Вриине, а с тех пор — только в недобрых новостях…

Несмотря на непривлекательную внешность, сморг ел очень изящно, умеренно и эстетично, используя целый набор столовых приборов, большинство из которых лежало в полной неприкосновенности с момента появления на корабле.

— Я родился на одной из орбитальных станций, — начал говорить сморг, умудряясь одновременно с достоинством есть, и отчетливо говорить, не глотая слова, — И до некоторого времени, кроме этой станции ничего не видел. Мы жили на ней уже много поколений, с тех самых пор как геномод поразил нашу систему. Практически все мои соотечественники постепенно покинули станцию, — кто-то ушел в другие миры, кто-то вернулся на нашу родную планету, когда это стало возможно. А после аварии реактора в одном из отсеков, — я остался совсем один.

Он задумался и замолчал, словно погрузившись в далекое прошлое, и судя по грустному взгляду в никуда, было видно, что воспоминания даются ему нелегко.

— Почему же ты там остался и никуда не улетел?, — спросила Иида, — Ведь ваши планеты уже давно безопасны, а как ученых вас ценят в самых.. мм.. разных мирах, — запнулась она, про себя отчетливо представляя, что это за « разные миры», где ценят сморгов…

Сморг, казалось, прекрасно понял эту запинку, — Да, нам мало где рады, и весьма сомнительно, что те, что ушли, обрели счастье в других мирах. А те, что вернулись на родные планеты, превратившиеся в гигантские могильники нашей цивилизации, больше на связь никогда не выходили. Нас осталось так мало, что само слово «сморг» уже звучит как имя, и я не зову себя уже давно никак иначе.

— Как я понимаю, — после небольшой паузы неохотно продолжала Иида, — Люди Кваона нашли модифицированный геномод именно на одной из ваших планет. Я должна знать — это ты помог им в этом?

— Я никогда не был на родных планетах, и понятия не имею, что там творится. На мою станцию они наткнулись уже после того, как тщательно там все разграбили. Контейнеры с модифицированным концентрированным геномодом, которые пролежали столько лет, крайне нестабильны. Но они этого не знали, до тех пор пока на одном из их крейсеров при взлете с планеты один такой контейнер не разгерметизировался от тряски в верхних слоях атмосферы, в считанные мгновенья убив всю команду. На оставшихся двух кораблях некоторые недовольные были готовы поднять бунт. Я видел, как жестоко и кроваво был подавлено это недовольство и отчетливо понял, с кем имею дело.

— Я очень рада, что ты в этом не участвовал, — ответила Иида, у которой действительно отлегло от сердца, — Ибо моя задача — найти и наказать виновных и причастных. В этом деле ты можешь стать одним из ключевых свидетелей! На мгновение она задумалась и продолжала, — Тебе ведь все равно некуда деваться, так что предлагаю до окончания этого запутанного дела составить мне компанию. А дальше будет видно.

На несколько затравленном и обреченном выражении лица сморга промелькнула слабая надежда, и он с удивлением посмотрел на Ииду.

— Я могу готовить тебе эликсиры, — сказал сморг, — Они могут сделать тебя намного быстрее, выносливей и сильнее! Мне только понадобятся определенные компоненты и возможность их протестировать на идентичных организмах…

— Эликсиры?! — настороженно переспросила Иида, — Ты уверен, что не превратишь этот корабль в одиноко летающий по галактикам вирус-убийцу?

— Отнюдь, — обиженно засопел сморг, — К вирусам это не имеет никакого отношения. Ко всяким химикатам, из-за которых все межгалактические уголовники и бандиты разных мастей пытаются заполучить нас в свои лаборатории — и подавно. Не забывай, мы весьма продвинулись в генной инженерии. И хоть эффект от них не длится долго, он может тебе помочь пережить не одну опасную схватку, что при твоём.. мм.. активном образе жизни — совершенно нелишне.

— Ладно, спасибо тебе за заботу, — улыбнулась Иида, — Прости мне мои сомнения, просто я столько всего слышала такого… Уф, не бери в голову! Обещаю, как только ты изготовишь свои снадобья, мы их обязательно протестируем — благо в этом плане, я уверена, у нас будет для этого предостаточно образцов — на почтительном расстоянии за нами следует небольшой вриинский разведчик без каких-либо опознавательных знаков. Кто бы это мог быть, если не наши общие друзья?! — задала она риторический вопрос, выводя на голографическую карту периметр ближайшего пространства.

— Сморг не хотел бы опять попасть к ним в руки, — сказал сморг, который иногда почему-то начинал говорить о себе в третьем лице, — Он постарается быть максимально полезным, чтобы этого никогда не произошло!

— Это хорошо, — ответила Иида, — Можешь занять лабораторию и каюту при ней, там тебе будет удобней. И не жди меня в следующий раз, чтобы поесть, — как полноправный член экипажа, ты волен делать это в любое удобное для тебя время.

Сморг с благодарностью важно кивнул и посеменил в лабораторию, заламывая на ходу от нетерпения руки, а Иида начала готовиться к выходу из прыжка, открыв больше половины шкафов со всевозможным снаряжением. Больше она попадаться не собиралась, и была настроена весьма решительно, выдвинув полки с весьма серьезным оружием, из тех, что в обычных оружейных магазинах не продавались, продумывая экипировку до мельчайших деталей.

V

На подлете к планете Иида отключила автопилотирование и взяла управление в свои руки. Объект ДиЭл-254 — так эта планета значилась на всех известных картах, имела два равноудаленных светила и огромное, серебристо-желтое облако, свет которого мягко окутывал небольшой шар сплошных джунглей вперемежку с шапками высоких горных хребтов. Все горы были практически полыми изнутри и соединялись между собой сложной системой разнообразных подземных транспортных путей. Эти самые «горы» являлись своего рода торговыми площадками, среди которых попадались частные владения разных кланов или корпораций, либо открытые общие, разграничиваемые торговыми гильдиями. Большую часть года на ДиЭл-254 шли сильные ливни с мощными грозами. Иида с отвращением изучала по метеоприборам состав плотных дождевых облаков — несмотря на то, что сверху они выглядели очень эффектно, переливаясь всей волшебной палитрой нежно золотистых цветов, она терпеть не могла сырость. Вспоминая описание планеты в бортовой библиотеке, она задавала себе простой вопрос — почему эта планета описывается как желто-зеленая!? Видно, кому-то сказочно повезло увидеть здесь несколько безоблачных дней и произвести в это самое время космоаэросъемку.

Судя по координатам, ей нужно было приземлиться на площадке у огромной горы из светлых смешанных пород — по всему периметру проходили длинные полосы черно-зеленого базальта. Наконец, найдя выбитый в горе туннель, в который могли пройти и крупные транспортники, Иида направила в него свой корабль и сразу же удивилась такому разительному контрасту — насколько снаружи все казалось нетронутым и первобытным, настолько технологична и продвинута была обстановка внутри этого огромного павильона. Все было роботизировано, автоматизировано и интуитивно понятно — снизу зажглись зеленые огни, наглядно указывавшие путь к свободной площадке, уже издали светившейся ярко-зелеными огнями, так что заблудиться было проблематично.

Иида облачилась в легкий, но функциональный боевой скафандр и, оставив сморгу четкие инструкции, вышла из корабля, ступив на мягкое сверхогнеупорное покрытие. Тут же из угла площадки выскочила аккуратная и обтекаемая капсула лифта, в которую она забралась и на галактоне отдала команду ехать в общий зал. Она проехала несколько уровней, где кипела жизнь, и всюду сновали существа со всех местных галактик, затем лифт остановился. Несмотря на то, что браслет начал светиться и издавать звуки, показывая, что местоположение — именно то, что было заложено, зал был совершенно пуст, свет был приглушен практически до темноты, и помещение освещалось неравномерно. В несколько рядов стояли контейнеры разных форм, размеров, цветов и надписями на всевозможных языках, а вдоль ближайшей стены выстроился ряд тяжелых планетоходов на больших внушительных колесах. Некоторые из них были в боевом исполнении и имели массивные орудийные турели по краям. В дальнем конце зала виднелось множество выходов и коридоров, и Иида решила двигаться именно в том направлении. Подойдя к разветвлениям, она на ходу включила сканер, раздумывая, куда же двигаться дальше.

Внезапно сзади послышался какой-то шум, который все нарастал и приближался, перерастая в отчетливый гул большого количества тяжелых ботинок бегущих людей на магнитной подошве. Иида задумалась — если активировать защиту, то она будет видна как на ладони, и на всякий случай подалась поближе к контейнерам. На сканере отобразилось около двадцати тепловых точек, которые быстро к ней приближались и, судя по цветовой гамме, были хорошо вооружены.

«Проклятье, — подумала она, доставая два небольших лучевых пистолета, — Ну почему их всегда так много!»

— Мы знаем, что вы здесь! — прозвучал громкий голос, и нападающие в ожидании замерли недалеко от девушки. — Выходите по-хорошему, и возможно мы вас пощадим!

— Ну что же, — продолжил говорящий через некоторое время, — Тогда придется по-плохому!

— А ну, все вперед! — скомандовал другой громкий голос, и отряд начал движение, окружая Ииду.

Вдруг она ощутила какое-то движение сзади, но повернуться не успела — что-то очень мощное, судя по ударной волне, разорвалось совсем рядом, но обычного взрыва не последовало. Вместо этого Иида ощутила себя в состоянии невесомости, и все кто был в зале, так же потеряли ориентацию, медленно взмывая вверх.

«Вакуумная граната», — догадалась она, стараясь не делать резких движений, что пока не сильно помогало — она беспомощно болталась в воздухе, пытаясь повернуться и рассмотреть тех, кто её «подвесил». А этот «кто-то» бросил магнитное лассо, которое опутало девушку, затем мощными рывками потащил её из зоны невесомости и, перехватив её в талии, поставил на землю. Пока девушка приходила в себя, он сорвал с неё заплечное оружие, которое Иида взяла на самый крайний случай, и выстрелил в ближайшего болтающегося солдата. Результат превзошел все ожидания стрелявшего — мощный энергетический пучок не только разметал тиавранца на мелкие блестящие частицы, но и переметнулся на всех остальных, и на контейнеры, и в считанные секунды в помещении не осталось практически никого и ничего в радиусе зоны невесомости.

— Господи, Драам! Да ты просто серийный убийца! — раздался удивленный и восторженный голос Кейна, который вышел из темного коридора как раз когда тот выстрелил.

Огромный вриинянин, который, конечно же, был ни кем иным, как Драамом, с удивлением покрутил в руках это чудо оружие, — Такого я ещё никогда не видел…

Иида поняла, что наконец-то она нашла тех, кого искала! Несмотря на огромное чувство облегчения и радости, время для бурных выражений эмоций было, по её мнению, весьма не подходящим, поэтому она просто подошла и аккуратно забрала своё оружие из рук Драама.

— Это называется «расщепитель», чрезвычайно опасная вещь, — строго сказала девушка, — А невесомость усиливает его мощь в десятки раз!

— Больше половины из них были тиавранцами, — с напускной шутливой важностью заявил Кейн, — А их мы не любим больше всех остальных врагов. Ну и раз уж мы тут все собрались, разрешите представить вам моего хорошего друга Драама, который могучей рукой вызволил вас из невесомого плена — он ваш самый большой… соотечественник! А я — Кейн, землянин.

— Я прекрасно знаю, кто вы, — сказала немного раздраженно Иида, — А где все остальные? Кстати, я бы справилась и без вашей помощи!

— О, а это, оказывается очень удобно — прекрасно знать друг друга заочно, — не без иронии ответил Кейн, — можно сэкономить массу времени на знакомстве! Да вот же они! — сказал он, указывая на проходы рядом, из которых появились Тарион с Джоном, и чуть позже за ними вышел Маарв, который, увидев девушку, побледнел от волнения, как впрочем, и она.

— Узнаю нашу самостоятельную Ииду, — радостно и с большим облегчением воскликнул Тарион, приветствуя девушку изящным поклоном. — Но с этими существами тебе наша помощь точно не была лишней, уж поверь на слово! Девушка почтительно поклонилась ему в ответ — в отличие от остальных друзей, она никогда не принимала его свойскую манеру общения и держалась официально и серьезно.

— Я рада, что вы все живы и в добром здравии, — сказала Иида, обращаясь ко всем. — Место тут неподходящее для разговоров, но всё же, не могли ли бы вы вкратце объяснить, что вы здесь делаете?

— Ты совершенно права, ответил Тарион, — Место тут весьма сомнительно подходит для бесед! Предлагаю, на всякий случай, убраться отсюда поскорей — я не уверен, что мы ликвидировали всех, так что лучше перестраховаться. Предлагаю отправиться на Армаон, а твою посудину отправить автопилотом обратно на Станцию в мой личный отсек — я сейчас передам тебе коды, чтобы ты ввела их в систему твоего корабля, заявил он.

— Уже готово, ответила Арма, — Я закончила передачу. На борту обнаружено одно живое существо — не человек, не вриинянин.

— Это мой сморг, ответила Иида. — Он нам нужен как свидетель. И вообще, он — хороший, — добавила она, увидев, как удивленно переглянулись друзья.

— Где ты нашла сморга?! — удивленно спросил Драам, — Они же, кажется, давно вымерли!

— Давайте позже поговорим, — оборвал их Тарион. — Неужели защитные рефлексы и интуиция никому из вас не подсказывают, что надо бы поскорее рвать отсюда когти? Или я просто старею, и вы своим бездействием и нарочито мирной беседой на это намекаете?!

— Ну что ты, Тарион, — ответил ему Джон. — Твоя интуиция — как надежное силовое поле, бережно укрывающее нас от самых разных козней злой судьбы!

— А эти… контейнеры? — спросил озадаченно Драам, больше обращаясь к девушке, — Их как-то можно вернуть?

Иида нахмурилась и внимательно посмотрела на Драама. — Иногда мне совершенно непонятно, каким образом соотечественники могут быть настолько умственно разными?! — выговорила девушка оторопевшему вриинянину, бросив быстрый взгляд, не относящийся к тому, о чем она говорила, на стоящего рядом задумчивого Маарва. — Сначала стреляют, потом думают!

Тарион аккуратно вклинился между Драамом и Иидой, аккуратно взял девушку под локоть, сопровождая в один из коридоров.

— Знаешь, лучше пойдем к кораблям, — сказал он миролюбиво. — С Драамом так нельзя, он же тебя сожрёт! Причем буквально! Он попутно повернулся к всё понимающему и смеющемуся Драаму, заговорщицки ему подмигнув.

Подойдя к кораблю Ииды, они увидели лежащих пластом двух тиавранцев и стоящего рядом и внимательно их изучающих сморга.

— Ну вот, разрешите вам представить, — сказала девушка, — мой компаньон сморг! Сморг, а это — наши друзья, которых мы разыскивали! Сморг вежливо поклонился, не обращая внимания на немое удивление друзей, — он уже привык к подобной реакции и никак на это не реагировал.

— Эти вот, — сказал он, показывая рукой на бессознательно лежащих тиавранцев, — Хотели попасть на корабль. Я их пустил. На всякий случай, я хотел их обезвредить и выпустил небольшую дозу паралитического газа. Но он не должен был так действовать, — продолжал он удивленно и немного виновато. — Хорошо, что они выползли сами и только здесь отключились, — они страшно тяжелые! Ну и… — смущенно продолжал сморг, — Раз уж они тут мм.. лежат, я бы хотел испытать на них один препарат, который лежит в основе зелий ускорителя и усилителя.

— Да ты просто молодец, — воскликнул Драам. — Я не против, валяй! Если верно всё, что я про вас слышал, шансов выжить у них — вообще никаких!

Сморг обиженно засопел, но на всякий случай не стал спорить со здоровенным вриинянином. Наклонившись над одним из тиавранцев, он ввел ему в шею содержимое одной из капсул, которые бережно держал в руке. Какое-то время ничего не происходило. Вдруг тиавранец широко открыл глаза, издав страшный рев, неожиданно вскочил, схватившись за горло обеими руками, и сбив сморга с ног, бросился бежать к стене, ударившись об неё с огромной скоростью и силой. Он вскочил снова, и на этот раз также с неимоверной быстротой метнулся к концу площадки и бросился вниз.

— Ну, по крайней мере, это и правда было быстро, — пробормотал удивленный Кейн.

— Да, — согласился Джон, осматривая глубокие вмятины на стене, в которую ударился тиавранец, — И действительно сильно!

— У тебя есть ещё одна ампула, — дружески подмигивая сморгу, иронично-ханжеским тоном сказал Драам. — И не обращай внимания на мелкие неудачи! Опыты — дело такое…!

Сморг послушно подошел ко второму лежащему тиавранцу и ввел ему вторую ампулу до того, как оторопевшая Иида успела его остановить и, в этот раз, предусмотрительно отошел подальше. На этот раз реакция оказалась куда быстрее и эффективнее. Тиавранец почти немедленно вскочил на ноги и со звериным оскалом и безумными глазами сразу бросился на стоящего к нему ближе всех Драаму. Вриинянин не растерялся и со всей мощи ударил его огромным кулачищем в звериную морду, но обычного эффекта не последовало. Сыворотка, казалось, усилила мощь тиавранца во много раз, и он просто сбил Драама с ног, бросившись на него сверху, чтобы вцепиться ему в горло.

Поначалу оторопевшие от подобного эффекта, Маарв с Тарионом бросились к тиавранцу, пытаясь оттащить его, схватив сзади за плечи, но он легко их с себя стряхнул и на этот раз прыгнул на Маарва, который успел выстрелить, но даже довольно крупнокалиберный и мощный световой разряд врага не остановил. Маарв отлетел от мощного удара к дальней стене. Тарион в акробатическом пируэте ударил врага обеими ногами в воздухе, и хотя и не причинил ему никакого вреда, зато выиграл несколько дорогих секунд, за которые Иида успела оттащить ещё не успевшего прийти в себя Маарва, закрыв его собой с твердой решимостью защитить его любой ценой. Кейн с Джоном делали тоже самое около Драама, не решаясь пустить оружие в ход, так как все происходило настолько быстро, что практически невозможно было прицелиться.

Неожиданно тиавранец остановился как вкопанный, так же как и первый, схватившись обеими руками за горло и закатив глаза, начал задыхаться и хрипеть. Его голова начала набухать и как будто увеличиваться в размерах и вдруг взорвалась, разметав вокруг куски синих сгустков, безголовое тело шмякнулось на пол.

— А знаете, — выкрикнул Кейн, который первым пришел в себя, — Я уже начинаю к этому привыкать!

Он помог подняться Драаму, и аккуратно обходя все подозрительно синее, разбросанное везде вокруг, подошел к Маарву, который тряхнув головой, настороженно заявил:

— Я этого сморга в свою лабораторию не пущу! Если он нас всех не убьет каким-нибудь чудогазом, так придумает что-нибудь ещё!

Сморг, который удивленно наблюдал за происходящим все это время, просто развел руками, — Не хватало компонентов! Нужно было добавить блокираторы цепочек усилителей, которых не было!

Маарв, кряхтя, встал и посмотрел на Ииду, — Спасибо, что прикрыла! Все должно было быть в точности до наоборот!

— Это как? — спросила она, улыбаясь, — В смысле, это меня должно было швырнуть о стену, вместо тебя? Я тебя поняла, поняла, поняла! — поспешно сказала она, увидев, что мыслительные процессы пока даются ему с трудом, а может он просто это изображал — как обычно растерянно и застенчиво.

— Не за что! — добавила Иида. — И кстати, — я тоже очень рада тебя видеть! Я давным-давно забыла, насколько хорошо я тебя знаю, но с тех пор ничего не изменилось.

VI

Иида со сморгом собрали все необходимое со своего корабля, задав системам корабля маршрут на возвращение на станцию, и перешли на Армаон. Маарв выделил им по отдельной каюте — в этом плане корабль имел неплохой пространственный ресурс и устроил экскурсию. У Ииды от удивления округлились глаза, когда она увидела на складе две огромные паллеты галактических кредитов — она не могла себе представить, что может быть такое количество наличных денег.

— Вы что, ограбили Межгалактический Банк? — спросила она Маарва, пытаясь достать рукой до верха.

— Мы всё тебе расскажем и объясним, сказал Маарв, — тебе и твоему горе-химику, которого теперь не вытащить из моей лаборатории!

Сморг, который действительно пришел в полный восторг от лаборатории Армаона, смотрел на Маарва такими умоляющими глазами, что тот просто не смог ему отказать, строго-настрого наказав Арме внимательно контролировать все, что там происходит.

Через какое-то время все собрались в уютной и вместительной кают-компании, чтобы обсудить дальнейшие действия и ввести Ииду со сморгом в курс дела.

— Как вы понимаете, — начал Тарион, больше обращаясь к ним двоим, нежели к остальным, — После того, как мы буквально выдрали из горла Кваона Синюю Планету, запустив официальные процессы её ввода в Галактический Союз, жить нам всем стало весьма небезопасно, особенно на Станции, которая просто кишит его шпионами. После нескольких инцидентов, которые едва не стоили некоторым из нас жизни, мы решили начать действовать на опережение и прилететь вот сюда, на эту межгалактическую барахолку, где все покупается и продается.

— Вначале мы собирались дождаться тебя, — продолжал говорить Маарв, — Но сравнительно недавно мы получили анонимное послание, в котором говорилось, что некое влиятельнейшее лицо крайне недовольно нашими действиями, и предлагает нам в ближайшее время исчезнуть из видимого поля зрения и найти ему планету не хуже чем Фраал. Сообщить о своем согласии мы должны были незамедлительно, иначе в ближайшее время мы все можем внезапно «почувствовать невыносимое бремя бытия», и это может лишить нас будущего. И, видимо, чтобы мы не тратили слишком много времени на раздумья, кто-то заложил взрывное устройство в конференц-зале Тариона, где находился Драам, и при взрыве его едва не выбросило в открытый космос — он уцепился за переборки и каким-то чудом продержался, пока не подоспела помощь.

— Маарв с Драамом никак не были согласны потакать его имперским замашкам, — сказал Тарион со своей обычной иронией. — Да и хамский тон вкупе с вульгарной стилистикой сильно задел нас всех за живое. Абуун втайне поведал, что на руководство Станции серьезно давили некоторые загадочные личности из сената Вриина, намекая на нашу общую причастность ко взрыву и требуя задержать нас всех до полного выяснения обстоятельств, и мы решили больше на Станции не задерживаться. Я оставил тебе послание, настроив на твою волну, и нам оставалось лишь надеяться, что наш отъезд обезопасит тебя и не привлечет внимания.

Конец ознакомительного фрагмента.

Оглавление

  • ***

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Серый Велиар предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я