Академия Равновесия. Сплетая свет и тьму

Мария Боталова, 2019

Феникс тьмы и я, феникс света, связаны друг с другом. Притяжение между нами растет. Но как быть с истинным чувством к другому? Лорд аркахон, правитель Темных Королевств. Я буду бороться за право любить. Он тоже будет за меня бороться. Они оба. Совсем скоро мы узнаем, что окажется сильнее: истинные чувства или те, что были навязаны магией. А впереди турнир среди первокурсников. И не стоит удивляться, что меня выбрали одной из участниц. Им захотелось посмотреть, на что способен феникс света? Я покажу!

Оглавление

Из серии: Волшебная академия (АСТ)

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Академия Равновесия. Сплетая свет и тьму предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

* * *

Любое использование материала данной книги, полностью или частично, без разрешения правообладателя запрещается.

© М. Боталова, 2019

© ООО «Издательство АСТ», 2019

Глава 1

Еще несколько секунд я смотрела в глаза Лэрана, купаясь в искристом потоке счастья и любви. А потом кто-то схватил меня за плечо и грубоватым рывком дернул назад. От неожиданности я начала заваливаться на спину, Лэран метнулся вслед за мной, пытаясь поймать за руки, но хлыст, скрученный из магии тьмы, внезапным ударом его отшвырнул. Окончательно потеряв равновесие, я провалилась в раскрывшийся фиолетовой аркой портал.

Очутившись по другую сторону, упала на что-то мягкое. Рядом рухнул Альвеир. Не успела опомниться, как он перекатился, завис надо мной и вжал своим телом в кровать. Да, судя по всему, из портала мы вывалились прямо на кровать.

Спустя еще мгновение аркахон впился в губы жестким поцелуем. Было в этом поцелуе что-то сумасшедшее, напористое, что накатило волной и теперь безжалостно увлекало вслед за собой в водоворот безумия. Не знаю только, чье это было безумие, мое или его.

А сознание постепенно прояснялось…

Забрав меня оттуда порталом, Альвеир разорвал чувство единения с Лэраном, теперь же исчезало ощущение всепоглощающего счастья и любви. Меня по-прежнему тянуло к фениксу тьмы, но это чувство меркло, вытеснялось другим — лихорадочным жаром, что разжигали поцелуи Альвеира.

Оторвавшись от губ, он поймал мой взгляд. Безумие, которое только что билось ураганом в нашем поцелуе, нашло отражение в красных глазах. Но тоже постепенно стало затухать. Кажется, мы оба приходили в себя.

— Знаешь, Таис, — задумчиво произнес Альвеир, не отрывая взгляда. — Я совершил ошибку. Я отпустил тебя, дал тебе волю, право принимать решения и действовать. Можно сказать, сам в руки к Лэрану толкнул.

— То, что произошло… это из-за сущности фениксов света и тьмы, но…

— Не нужно, — оборвал Альвеир. — Я все понимаю. Ты не виновата, это притяжение фениксов. Если кто во всем и виноват, так это я. Но больше никаких ошибок. Давно нужно было сделать тебя моей.

Он усмехнулся, в глазах мелькнул жесткий огонек.

Наклонившись, Альвеир снова завладел моими губами. В этом поцелуе тоже не было нежности, зато в нем таилась необузданная, дикая сила, способная смести любую преграду на своем пути.

Резкое движение — и ткань платья рвется, обнажая грудь, прикрытую теперь одним лишь кружевом нижнего белья.

— Альвеир, ты что творишь?!

Я попыталась его оттолкнуть, но Альвеир перехватил мои запястья, завел руки за голову и прижал к кровати. Большой палец погладил гибкие линии браслета.

— Я делаю то, что должен был сделать уже давно. Ты не зря подозревала. У браслета есть один секрет. Если аркахон овладеет невестой, когда на ней этот браслет, невеста станет женой. — Альвеир невесело усмехнулся. — Я слишком долго тебя добивался. Слишком долго старался быть хорошим. Хватит. Хватит, Таис. Ты ведь говорила, что не боишься меня. Говорила, что готова принять таким, какой я есть. Так вот, принимай! Сейчас ты увидишь, какой я на самом деле…

Глядя в красные глаза, полыхавшие решительностью и… не злостью, нет, но какой-то жестокостью, я отчетливо понимала, что Альвеир не пытается меня наказать, не делает это в порыве ярости и уж точно не пожалеет потом. Он все обдумал. Принял решение. Хочу я или нет, Альвеир собирается сделать меня своей женой, прямо сейчас.

Не знаю, почему я задала именно такой вопрос, он словно сам собой вырвался, помимо воли:

— А если я тебя не прощу?

Какое-то время Альвеир всматривался в мое лицо. Потом произнес:

— Если полюбишь, то сможешь простить. А если нет, если будешь о Лэране грезить… — он недобро прищурился, — все равно будешь моей!

Буквально прорычав последние слова, Альвеир припал к моим губам.

— Да, и не пытайся сбежать. Моя магия блокирует возможность перемещения…

Я вдруг отчетливо осознала, что все прямо сейчас и случится.

В душе начал зарождаться страх. Все это неправильно, не так должно быть, не так!

Наверное, это можно было бы назвать насилием, если б в ответ на поцелуи Альвеира внутри не вспыхивал огонь.

Поняв, что я больше не в силах сопротивляться, Альвеир отпустил мои запястья, руки отправились в путешествие по телу. Его губы медленно, чувственно заскользили по шее к плечу. Горячие ладони опалили прикосновением обнаженную кожу на животе и нырнули под поясницу, чтобы затем подняться вверх по позвоночнику.

Жар постепенно охватывал тело, наполнял каждую клеточку. Разум тонул в каком-то тумане.

И совершенно неожиданно в голове взорвалось:

— Таис, где ты?!

Я вздрогнула.

Что? Лэран? В моей голове? Это что, ментальная магия так ощущается?

Альвеир ничего не заметил и продолжал ласкать мое тело. Только его прикосновения больше не действовали столь опьяняюще. Нет, я честно попыталась снова насладиться, раз уж сопротивляться бессмысленно, только голос не давал этого сделать:

— Таис, я найду тебя, только откликнись… Таис… — звал Лэран.

Почему-то мне показалось, будто он все ближе и ближе.

В голове заметались, запрыгали мысли.

Это что получается? Если сейчас поддамся, то стану женой Альвеира?! Да это же… это настоящий кошмар! Не хочу в жены! Только не сейчас! Это будет ошибкой!

Волна паники, накатившая от осознания, что вот-вот могу стать женой, смешалась с зовом Лэрана и окончательно отрезвила. Я вдруг сообразила, что рука Альвеира уже скользит по бедру, поднимаясь все выше. Только вместо жара меня бросило в холодную, неприятную дрожь.

Я схватила его за руку.

— Альвеир… подожди… не надо торопиться…

Больше ничего сказать не успела. Альвеир вновь поцеловал меня в губы, вынуждая замолчать. Он целовал искусно, умело и очень горячо. Вот только… слишком много отвлекающих факторов не давали в очередной раз забыться.

А в следующий миг комната содрогнулась.

— Таис! — взрыв в голове.

Где-то за пределами комнаты я ощутила всплеск родной тьмы. Тут же в груди потеплело от магии света.

Альвеир встрепенулся, процедил сквозь зубы какое-то ругательство.

Очередной удар, кровать снова трясется, по комнате прокатывается подозрительный гул.

Неужели Лэран ломится к нам?! Какое-то безумие…

— Проклятье, что им-то еще нужно? — прорычал Альвеир.

— Им?..

Но вместо того чтобы ответить, Альвеир схватил меня в охапку, и нас окутали клубы тьмы, унося куда-то прочь из этой комнаты.

Я не сразу поняла, что перемещение уже закончилось. Тьма вокруг все не рассеивалась. Можно было бы, конечно, предположить, будто в комнате занавешены окна или на улице ночь, но тьмы вокруг по-прежнему оставалось слишком много.

Альвеир отправил куда-то в пространство магический импульс. Вспыхнул приглушенный оранжевый свет. Я в растерянности огляделась.

Мы действительно оказались в комнате, только в странной какой-то. Стены, пол и потолок — все здесь было соткано из тьмы. Из мебели: широкая двуспальная кровать с балдахином, платяной шкаф, трюмо и пара кресел. А ноги утопали в прохладных клубах тьмы по щиколотку, но дальше не проваливались.

Закончив короткое знакомство с интерьером, вновь посмотрела на Альвеира. Уже хотела спросить, где это мы, но он меня опередил:

— Лэран не отследит перемещение без портала. Останешься здесь.

Альвеир явно собирался уйти, но я схватила его за руку.

— Подожди! Ты куда?

— К аркахонам. Они засекли сильный магический всплеск. И что я был в центре этого всплеска, тоже почувствовали. Теперь хотят поговорить.

— А я?..

— А ты, Таис, — Альвеир меня перебил, — останешься здесь. Я больше не потерплю присутствия Лэрана рядом с тобой. Ты будешь жить здесь, в моем замке. Здесь достаточно тьмы, моей тьмы, чтобы не подпустить сюда Лэрана.

— Жить? Альвеир, ты серьезно? Какое «жить»?! — опешила я. Нет, он правда собирается запереть меня, посадить под замок из тьмы и никогда не выпускать, чтобы, не дай бог, Лэран не добрался?

— Так безопасней. Не подпущу его к тебе. Если Лэран сумел найти тебя после того, как мы прошли порталом… — он впился в мое лицо цепким взглядом. — Ты позвала Лэрана?

— Нет. Он сам нашел.

Альвеир нахмурился, в задумчивости осмотрелся. Снова перевел взгляд на меня.

— Значит, сам…

Кажется, отправляться к аркахонам он больше не спешил. Я на всякий случай решила закрепить результат:

— Ты уверен, что Лэран не сумеет проникнуть в этот замок?

— Уже не уверен, — мрачно отозвался Альвеир. Чуть поразмыслив, произнес: — К аркахонам пойдешь со мной. Потом придумаем, как оградить тебя от Лэрана.

Повинуясь повелительному жесту, тьма хлынула ко мне. Под ней растворилось разорванное платье, которое приходилось придерживать, чтобы совсем уж не сползло, а взамен него образовалось другое. Черное, воздушное, скользящее и прохладное, сотканное из тьмы.

А во мне, как только поняла, что пока обошлось, взыграло любопытство:

— Почему ты сказал, что перемещение без портала не отследить?

— Потому что чистая тьма мне идеально послушна. Никакой феникс тьмы ее на свою сторону не переманит. И в этом замке он не должен почувствовать тебя. Но все же сейчас ты отправляешься со мной.

Снова перемещение в клубах тьмы. На этот раз мы очутились в огромном темном зале. Посреди стоял продолговатой формы стол. На стенах висели металлические канделябры с тусклыми огоньками. Потолок тонул где-то в глубинах темноты.

Все шестеро аркахонов обнаружились за столом. При нашем появлении лица присутствующих удивленно вытянулись. Впрочем, почти сразу приняли невозмутимое выражение.

Взяв за руку, Альвеир провел меня к единственному свободному стулу, сел сам и усадил меня к себе на колени. Под внимательными взглядами аркахонов сделалось как-то неловко. Но потом вспомнилось, что я вообще-то невеста, а значит, вполне имею право сидеть у жениха на коленях.

Невеста. Уф, как хорошо, что всего лишь невеста! Аж от сердца отлегло.

Поняв, что я волшебным образом уже никуда не денусь, а буду присутствовать при разговоре, аркахон, сидевший во главе стола, произнес:

— Мы ощутили всплеск очень могущественной чужеродной силы. Затем, — его взгляд скользнул по мне, — силу фениксов, обоих сразу. Однако на данный момент нас всех больше волнует именно первый всплеск. Ты противостоял этой силе, мы знаем.

— Противостоял, — Альвеир кивнул. — Сила, способная превращать в пепел. Не тьма. Магия не из нашего мира. Очень могущественная. Но я понятия не имею, что это за существо.

И тут настал мой звездный час. Потому что я знала. Ну, хотя бы запомнила, как Крис себя назвал.

— По-моему, твоя невеста хочет что-то сказать, — хмыкнул аркахон.

— Таис? — Альвеир взглянул на меня.

— Его имя Крисснессштвеорх. — Не знаю даже, каким образом мне запомнилось это жуткое сочетание звуков. — Он называл себя Пожирателем Миров.

Все произошедшее в том злополучном то ли подвале, то ли еще каком помещении замка всплыло перед внутренним взором. По телу прокатилась дрожь, спина взмокла от пота.

Алтарь, невозможность пошевелиться. Жуткие откровения Криса. Трудное решение умереть вместо того, чтобы позволить телу жить, впустив в себя чудовище из-за грани. Появление Альвеира и Лэрана. Смертоносная волна, прямо на глазах превратившая в пепел руку Альвеира.

Вздрогнув от чудовищной картины, схватила его за руки. Обе… обе на месте. Аркахоны способны восстанавливаться за счет своей магии. Альвеир цел. Но… господи, как мы это пережили?! Как?!

Меня трясло. Высвободив одну руку из побелевших пальцев — настолько сильно вцепилась в него, — Альвеир успокаивающе гладил меня по спине.

Заставляя себя дышать ровно и глубоко, старательно пыталась успокоиться. Не время для истерик. Какими бы жуткими события ни были, они уже в прошлом. Все закончилось хорошо. Мы победили. Альвеир цел и здоров. Очень здоров, учитывая, что вытворял в кровати… Стоп, снова думаю не о том. Но зато, кажется, немного полегчало.

— Позволь представиться, — сказал аркахон во главе стола. Вероятно, именно тот, о котором говорил Альвеир — единственный, кто сильнее его. — Тареш шед Краниш. На балу нам не удалось познакомиться, — он позволил себе легкую улыбку и тут же перешел к сути: — Значит, ты успела поговорить с этим существом. Пожиратель Миров…

— Мы никогда не слышали о нем, — задумчиво произнес аркахон, имени которого я тоже не знала. Но точно запомнила — это он пришел на бал с женой-вампиршей.

Тареш обвел присутствующих взглядом и заключил:

— Не знаем и никогда не слышали.

— Потому что он из другого мира пришел, — заметил Альвеир.

— Это и плохо, — Тареш кивнул. — По нашему миру бродило существо из-за грани, а мы только об этом узнали. Таис, тебе еще что-нибудь выяснить удалось? Может быть, знаешь, как давно он появился в нашем мире?

— Как давно, сказать не могу. Но это можно вычислить, если узнать, когда в нашем мире в прошлый раз появлялись фениксы света и тьмы.

— Но при чем здесь фениксы?

А вот Альвеир догадался:

— Пожиратель Миров — феникс тьмы?

Наверное, он даже почувствовал что-то такое в силе Криса, когда они сражались друг против друга.

— Да, — подтвердила я слова Альвеира и коротко рассказала: — Пожирателей Миров было двое. По крайней мере, тех, кто пытался прорваться к нам. Но они — бесплотные сущности. Чтобы оставаться в этом мире, им нужны тела. Как сказал Крис… — и тут я вдруг поняла, что проболталась. Потому что вряд ли будешь так сокращать имя незнакомого тебе существа, пытавшегося совсем недавно сотворить с тобой неведомо что. А вот если до этого уже успели пообщаться, то вполне.

Поспешила добавить:

— Буду звать его сокращенно, чтобы язык не сломать. Так вот, Крис сказал, что для закрепления в этом мире Пожирателю Миров нужно тело. Причем подходит только тело феникса света или феникса тьмы. В паре с еще одной Пожирательницей Миров, — ее имени, как ни старалась, вспомнить не сумела, — Крис пытался проникнуть в этот мир. Он занял тело феникса тьмы, а феникс света погибла, поэтому Пожирательница осталась без тела и до сих пор блуждала за гранью.

— Вот для чего ты была ему нужна, — произнес Альвеир каким-то бесцветным голосом. Руки обхватили мою талию, словно он хотел убедиться, что со мной все в порядке, я здесь и никуда исчезать не собираюсь.

— Да. — Не удержавшись, снова содрогнулась. Какой же чудовищной участи мне удалось избежать! — Пожирательнице Миров нужно было мое тело.

— Как интересно получается, — заметил Тареш. — Только феникс света и феникс тьмы подходят в качестве носителей для Пожирателей Миров, и в то же время они, вместе, способны уничтожить Пожирателей. — Взгляд аркахона вновь остановился на мне. — Любопытная у вас сила. Но гораздо любопытней то, что получается при объединении ваших сил.

В душе потеплело. При воспоминании о слиянии наших сил, о том потоке счастья и любви, в котором мы с Лэраном купались, меня затопило нежностью.

А потом возникло раздражение. На себя и это чертово чувство, возникающее помимо воли. Не хочу испытывать к Лэрану ничего подобного. Вот не хочу! Хотя бы даже потому, что это так нервирует и заставляет ревновать Альвеира.

— Даже не думай, — Альвеир ощутимо напрягся. Я почувствовала, как его руки сильнее сжали талию и притянули к себе еще ближе. — Никаких экспериментов со слиянием силы фениксов не будет.

— Почему?

Похоже, никто здесь не в курсе, как у меня мозг переклинивает. А впрочем, с чего бы Альвеиру делиться с остальными аркахонами такими подробностями?

— Потому что я так сказал.

Точно. Рассказывать истинную причину не собирается.

— Альвеир, — Тареш нахмурился. — Я не понимаю почему. Если сила фениксов возрастает при слиянии, мы должны выяснить, на что они способны.

Интересно, почему это они должны? Какое право они имеют лезть со своими исследованиями к нам с Лэраном, даже не их подданным — жителям империи, а не Темных Королевств? Мы не обязаны перед ними отчитываться! Не обязаны позволять ставить над собой эксперименты. И вообще, не нравится мне такой поворот разговора. Как будто обсуждение силы фениксов важнее, чем появление Пожирателя Миров. Хотя, наверное, и вправду важнее. Крис уже далеко, а мы с Лэраном здесь, под боком, можно сказать.

— Тареш, — жестко сказал Альвеир. — Таис моя невеста. Как я решу, так и будет. Я против изучения ее способностей. Если хотите, можете феникса тьмы хоть выпотрошить, но не впутывайте в это Таис.

Какое-то время Тареш сверлил Альвеира тяжелым, недовольным взглядом, но тот не дрогнул.

— Хорошо, — наконец произнес Тареш. — Пока оставим этот вопрос.

— Кстати, способности феникса тьмы тоже весьма любопытны, — заметил один из аркахонов. Шайран, если не ошибаюсь. Это он на балу предлагал мне прямо там продемонстрировать силу. И что-то задумал, раз уж я отказалась, но осуществить не успел.

Пожалуй, такими темпами Лэрана все же препарируют. У него-то нет жениха, который вовремя аркахонов одернет.

— Это все, что вы хотели услышать? — с явным намеком поинтересовался Альвеир.

— Да, пока все. Не смею больше отвлекать вас друг от друга, — Тареш многозначительно усмехнулся.

— В таком случае мы уходим.

Едва Альвеир договорил, нас окутали клубы тьмы. Спустя пару мгновений мы очутились в уже знакомой комнате, целиком сотканной из тьмы. Разве что мебель здесь была самая настоящая. Зато все остальное — из тьмы. И оттого еще удивительней оказалось встать на пушистый мягкий коврик, слегка проваливающийся под ногами во тьму.

— Как-то странно прошел разговор, — заметила я. — Свернул на тему способностей фениксов. Зато лорды так и не выслушали до конца, что именно произошло.

— Им и так все ясно. По крайней мере, что касается самих событий. Ты объяснила, что нужно было от тебя этому Пожирателю Миров. Всплески магии они уловили. Как и то, чья магия одержала победу. А выводы они сделают потом. Когда все обдумают. Теперь нужно выяснить, кто такие Пожиратели Миров, чтобы в дальнейшем не допустить повторения. — Альвеир приподнял руку, провел кончиками пальцев по моей щеке, нежно, едва уловимо. — Ты до сих пор в опасности. Нет гарантии, что Пожиратели не вернутся, зная, что в нашем мире есть подходящие… — он замолчал, не договорив. Но я и так догадалась, что Альвеир не хочет называть меня телом или носителем.

— Теперь мы знаем, что им противопоставить… — сначала сказала, а потом уже подумала, что зря такое ляпнула. Не стоило упоминать об этом, вот не стоило!

Альвеир сразу помрачнел.

— Никогда. Слышишь, Таис? — он наклонился ко мне, глядя прямо в глаза. — Никогда больше вы не будете объединять свои силы.

Рука скользнула к подбородку, приподнимая голову. Властный поцелуй заставил сбиться с мысли. Но, несмотря на безумно застучавшее сердце и слабость в ногах, я все же смогла немного отстраниться. Потому как прекрасно представляла, во что может вылиться подобный поцелуй. А я не готова. Пока еще нет. По крайней мере, к замужеству не готова.

— Тареш — это тот, который самый сильный?

— Да. Он сильнее меня.

— Он разговаривал так, будто имеет право что-то требовать от остальных, — заметила я с осторожностью. Не хотелось чем-то задеть, но очень интересно, какова иерархия среди семерых аркахонов. Альвеир ведь раньше не рассказывал.

— Требовать — не имеет права. Пусть уровень силы у всех отличается, но нас всего семеро. И все мы равны между собой. Никто и ничего не может требовать от остальных. Но Тареш часто берет на себя роль руководителя. Поэтому разговор вел именно он. И всего лишь хотел узнать, что произошло. Это была угроза для благополучия всего мира, — Альвеир нахмурился. — Мы должны разобраться.

— И что же, вы действительно не знаете, кто такие Пожиратели Миров?

— Нет, Таис, не знаем. Он хорошо скрывался, ничем себя не выдавал. До тех пор, пока не похитил тебя. — Самообладание снова покинуло Альвеира, но всего на мгновение. Глаза вспыхнули беспокойным огнем. Он обнял меня за талию и притянул к себе.

— И о фениксах, которые тогда… погибли?

— Похоже, пришло время наведаться к магам ордена Истинного Света. Что-то подсказывает мне, у них должна быть информация.

— А вот я не понимаю. Вот если бы речь шла только о фениксе света — тогда да. Но ведь вместе с фениксом света появляется феникс тьмы. Тогда почему о фениксе тьмы нет информации у кого-то из темных?

— Например, у нас самих? — хмыкнул Альвеир.

— Например, да, — я пожала плечами. Вот ни за что не поверю, что у аркахонов нет гигантской библиотеки с огромным количеством древних фолиантов.

— Выходит, информация о фениксах слишком секретна или была стерта намеренно. Как бы там ни было, фениксы — существа, которые получают силу от богов. А маги ордена Истинного Света ближе всего к богам. Если информация где и сохранилась, так именно у них.

Или в храме. Почему мы до сих пор не проверяли храмовые библиотеки?! Нужно обязательно будет наведаться в храм Равновесия для начала. Весьма символично, между прочим. Храм Равновесия — и фениксы света и тьмы, две равновесные половинки.

Мысленно поставив галочку, с улыбкой уточнила:

— Надеюсь, ты сам потребуешь у них эту информацию?

Ну а что? Должна ведь от жениха быть польза! Если он так рвется решать мои проблемы. В вопросе общения с магами ордена я готова уступить эту честь, чтобы сам с ними разбирался.

— Конечно. Тебя к ним все равно не пущу.

— Это хорошо, — я вздохнула. — Не хочу с ними разговаривать.

— С ними разговаривать ты не хочешь, прекрасно. Но, Таис… — Альвеир с подозрением прищурился. — Признавайся, ты ведь знала о Пожирателе Миров? Знала до того, как он тебя похитил?

— Знала, — я с достоинством выдержала его взгляд. Винить себя было не в чем, хотя, не скрою, некоторое неудобство ощутила. Если б я не поддалась магии Криса, если б смогла хоть как-то с ней бороться, все сложилось бы иначе. Проще. Но Крис — Пожиратель Миров. А значит, бороться с его магией в одиночку было просто нереально. — Он давно ко мне приходил…

Я рассказала Альвеиру, как по ночам Крис приходил ко мне и вел странные беседы, иногда отвечал на вопросы, даже кое-что подсказывал, а порой давал советы. Но утром я не то чтобы забывала. Нет, я помнила о Крисе, память о нем никуда не пропадала, вот только рассказать кому-нибудь о нем и в голову не приходило. До последнего ночного визита, заставившего всерьез насторожиться. Но сил окончательно победить его магию и рассказать все равно не хватило.

С каждым моим словом Альвеир становился все мрачнее.

— Выходит, к тебе по ночам приходил Пожиратель Миров, а мы ничего не могли с этим сделать?

Из уст Альвеира прозвучало действительно жутко. Вот тебе и хваленая сила аркахона и феникса света. Несмотря на установленную Альвеиром защиту, он проникал ко мне в комнату. Несмотря на дарованную мне силу, я не могла рассказать. И в конце концов Альвеир чуть не погиб. Мы все чуть не погибли.

Кажется, он что-то такое прочитал в моих глазах. А может быть, уловил легкую дрожь, невольно прокатившуюся по телу. Альвеир обнял меня и притянул к себе. Успокаивающе провел рукой по спине, запустил пальцы в волосы, уже порядком растрепавшиеся после всех приключений.

Ну, что тут можно сказать? Пообещать, что никогда и никому не позволит причинить мне вред? Так обещал! Обещал, а слово сдержать не сумел. Мы все оказались уязвимы перед Пожирателем Миров.

— Я сделаю все возможное, Таис. Все, что от меня зависит, — произнес Альвеир. Губы коснулись виска, дыхание пошевелило прядку волос.

— Я знаю, — пробормотала я приглушенно, потому как стояла, уткнувшись ему в грудь. Но потом все же отстранилась, посмотрела в глаза. — Спасибо, Альвеир. Я…

Сказать хотелось многое. Что виновата перед ним за это бесконтрольное влечение к Лэрану, не сердцем, но душой, притягиваемой нитями магии. Что благодарна ему, очень благодарна за помощь, за заботу и просто за то, что рядом. За то, что оберегает и готов защищать от всего мира. Ведь что он мне должен? Ничего! Но взвалил эту ношу, взял ответственность на себя, пообещал. Начал ради Иливейны, но вдруг теперь — ради меня? Что, если все, что он делает, теперь для меня, а не для Иливейны?

Медленно и неторопливо мы друг друга узнаем. Он не мог не заметить разницы. Я уверена, я не похожа на Иливейну. Пусть знаю о прошлом своем воплощении не так много, но мне рассказывали, я читала дневник. Мы разные. Очень разные. Альвеир не мог этого не заметить. И все равно рядом. Так, может быть, теперь он рядом не с ней, а со мной?

— Я…

Но Альвеир приложил палец к моим губам.

— Не нужно. Ты устала сегодня. — Он взял меня за руку и развернул к кровати, большой, двуспальной, с шикарным полупрозрачным балдахином черного цвета, словно тоже из тьмы. Выглядело таинственно и волшебно. — Здесь ты можешь спать. Комната в твоем распоряжении.

Я разом встрепенулась. Наполненные нежностью сумбурные мысли испарились.

Черт, совсем забыла, что Альвеир хотел посадить меня под замок!

Но спросила, сохраняя спокойствие:

— А как же академия?

— В академию ты не вернешься, — отрезал Альвеир и продолжил: — Справа ты можешь увидеть дверь в купальню. Слева — дверь в гостиную, из нее выход из твоих покоев. Все крыло замка в твоем распоряжении. Завтра покажу, где что находится.

— А моя учеба?

— Пригласим наставников. Отсюда похитить тебя они не смогут.

— И долго ты собираешься держать меня взаперти?

Альвеир задумался. Похоже, этот вопрос ему в голову пока не приходил.

— Посмотрим.

— А теперь послушай меня, пожалуйста, — говорила все так же спокойно. Просто знала, что криками делу не поможешь. — Я понимаю, почему ты хочешь запереть меня в своем замке. Но это не выход. Ты сам сегодня, когда к лордам аркахонам отправлялся, не рискнул оставить меня здесь. Мы ведь оба понимаем, что сила фениксов слишком непредсказуема. Ты не можешь быть уверен, что Лэран не доберется до меня. А он будет пытаться. Если ты посадишь меня под замок, он будет пытаться. И рано или поздно сможет. Найдет лазейку.

— Не найдет, — в голосе Альвеира послышалась угроза.

— Альвеир, ты не сможешь защитить меня от всего мира. Ты не сможешь воевать со всеми. Может быть, если аркахоны объединятся, вы поставите такую защиту, которую не сумеет преодолеть Лэран. Но доверяешь ли ты остальным? Особенно теперь, когда они так явно стали проявлять интерес к моей силе? Нет, не доверяешь. Не настолько. А Лэран…

— Хватит. — Альвеир обхватил меня за плечи, наклонился, заглядывая прямо в лицо. В глазах полыхнула ярость. — Ты слишком часто повторяешь имя Лэрана!

Я вздохнула. Не хотелось говорить, но… придется.

— Мы не знаем границ силы фениксов. Ты не смог справиться с Пожирателем Миров. Он оказался сильнее. Но сил феникса тьмы и феникса света хватило.

— Что ты хочешь этим сказать? — он сжал плечи сильнее. Смотрел на меня внимательно, напряженно.

— Хочу сказать, что мы понятия не имеем, на что способен феникс тьмы. Если ты будешь держать меня взаперти, он прорвется. Спасать меня придет из заточения. Это плохой путь, Альвеир. Мне нужно учиться. Осваивать этот мир. Не в твоем замке сидеть в надежде, что ты всю жизнь будешь меня защищать от любых опасностей. Я ведь до недавнего времени об этом мире и не знала. И, сидя здесь, я ничего не узнаю. Академия — вот место, с которого можно начать знакомство с миром. Место, где я по-настоящему смогу научиться не только магии, но и просто жизни здесь. А Лэран… нельзя сбегать от него.

Альвеир уже хотел что-то сказать, но в этот раз я приложила палец к его губам.

— Прятаться — не выход. Рано или поздно это приведет к катастрофе. Я смогу бороться с чертовым притяжением. Но бороться тоже сначала нужно научиться. Постепенно. Не скрываясь. Не прячась от Лэрана. Поверь, я и сама совсем не хочу в очередной раз потерять голову. И я буду сопротивляться. Но что произойдет, если ты меня сейчас запрячешь, а Лэран все же потом сумеет добраться до меня? Через неделю. Через месяц или полгода. Что, думаешь, тогда будет? А вдруг очередной сюрприз от нашей силы, вдруг притяжение станет намного сильнее из-за долгой разлуки? Мы должны иногда общаться. Чтобы привыкать и учиться контролировать эмоции. Понимаешь, Альвеир? Прятаться — не выход. Я не хочу провести всю жизнь взаперти. Пойми, я учиться хочу, в академии. Очень.

Какое-то время Альвеир молчал. И смотрел на меня странно, задумчиво.

— Значит, академия…

Ну, хотя бы не «опять Лэран… не пущу».

Я решительно кивнула.

— Да, мне нужна эта академия.

— Ты понимаешь, Таис, что в академии защитить тебя будет намного сложнее? О магах ордена Истинного Света уже забыла? Ведь это один из них тебя похитить пытался? Мы нашли то, что от него осталось. Маги ордена — не единственные светлые, которые проявляют к тебе интерес. Император. Академия на территории империи. А мой замок — в Темных Королевствах. Здесь я смогу тебя защитить.

— Тебе нужен тепличный цветок? — я невесело усмехнулась.

— Я просто очень хочу тебя защитить.

Пальцы Альвеира скользнули вдоль шеи, легонько прошлись по скуле и погладили щеку.

— Очень хочу защитить… — повторил он, наклоняясь к моим губам.

Нежный и в то же время жаркий поцелуй заставил потеряться во времени.

— Хорошо. Ты вернешься в академию, — сказал Альвеир, когда мы все же отстранились друг от друга. — Но Лэрану я тебя не отдам. Теперь ты от меня никуда не денешься.

Оглавление

Из серии: Волшебная академия (АСТ)

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Академия Равновесия. Сплетая свет и тьму предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я