Может?..

Лили Крайн, 2020

Анна искренне восхищается новой преподавательницей по логике и мечтает быть похожей на нее. Однако неуверенность в себе и вечные сомнения ей мешают, да и отношения с парнями не складываются. Когда Анна узнает, что пример для подражания замужем, ей приходит в голову абсолютно безумная идея: может, нужно отбить у неё мужа? Может, повезет и он обратит на нее внимание? Может, получится влюбить его в себя, заставить развестись? Может, да, а может…

Оглавление

  • ***

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Может?.. предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Глава 1

Ей это нравится. Нравится наблюдать за тем, как преподаёт их новый лектор. Именно наблюдать, не слушать. Наверное поэтому у неё самый низкий балл только по этому предмету. Лектора зовут Джулией.

Она проводит взглядом скользнувшие по диаграмме на цифровой доске пальцы. Совершенство. Пожалуй, именно такие пальцы должны быть у идеальной женщины. Как бы ей хотелось хоть немного быть похожей на Джулию.

Пребывая в своих мыслях, Анна и не замечает, как заканчивается лекция. Кто-то тянет её за локоть. Это Фред — лучший друг с самого детства. Их случай не уникальный, но особенный. Мало кто умудряется протянуть дружбу с детского сада до университета.

Они выбираются из аудитории и выходят из здания прямиком под тёплые осенние лучи. Анна жмурится от яркого солнца и только после приходит в себя окончательно. Сбоку доносится бубнёж:

— Опять ты всю лекцию пялилась на препода. Сколько можно уже, так всё важное пропустишь.

— Не на препода, — поучительно начинает Анна, — а на образец для подражания.

— Как же, образец, — из-за спины фыркают, — ты разве не в курсе?

Анна оборачивается на догоняющую их Карен:

— О чём ты?

— Наш препод по логистике замужем.

Карен легко пожимает плечами и проходит дальше, даже не замечая, какой эффект оказали сказанные ею слова. Анна практически врастает ногами в землю и не может сделать ни единого шага. Как так? Кто успел увести такое совершенство? Почему на ней нет кольца? Почему она не видела её с другим мужчиной? Не то, чтобы Анна следила за своей учительницей, но ладно, если быть откровенной, то совсем немного — да. И ничего подобного не заметила. Это Карен пошутила?

— Это шутка такая, да? — озвучивает она свои мысли, нагоняя успевших отойти в тень друзей.

— Зачем мне шутить, — подруга хмурится, раскладывая на газоне ветровку и опускаясь на неё. Рядом усаживается прямо на траву Фред, который вовсе не кажется заинтересованным в диалоге.

— Я её ни с кем не видела! — вспыхивает мгновенно Анна и резко усаживается возле друзей на колени. Она заглядывает Карен в глаза, пытаясь уловить в них шутливый отблеск.

— Да у неё это в анкете написано, — отмахивается та и лезет в свою сумку за ланч-боксом. — Я вчера видела, когда ждала директора.

— Опять во что-то ввязалась? — подаёт признаки жизни Фред. Его что, совсем не волнует судьба лучшей подруги?

— Да ничего такого, — с набитым ртом отмахивается Карен и полностью переключается на него.

Анна их уже не слышит. Она судорожно перебирает в голове все возможные варианты: может они не живут вместе, может они собираются разводиться, может он старый и некрасивый или у него дрянной характер. Эти «может» продолжают появляться и развиваться с огромной скоростью в попытках не дать угаснуть надежде.

Надежде на то, что Джулия всё-таки не замужем. В противном случае, эта пропасть между ними становится размером с великий каньон.

— Знаешь, — внезапно снова обращается к ней Карен, — если ты так сильно хочешь быть похожей на Джулию, тебе тоже неплохо бы обзавестись отношениями.

Анна вздыхает. Это нечто из ряда волшебства. За свои 19 лет, она ещё ни разу не была в отношениях. Как-то раз попыталась, но из этого ничего не вышло. Ни она, ни тот парень не были готовы к отношениям, в принципе. Поэтому всё остановилось на уровне поцелуев, так и не успев перерасти в нечто большее и серьёзное.

Она прекрасно понимала, что нельзя идеализировать людей, но Джулия была слишком хороша, невозможно идеальна. Когда-то, ещё в школе, Анна с таким же восхищением наблюдала за главной красавицей класса, и в тайне мечтала стать такой же. Не срослось. Не хватило ни ума, ни притягательности, ни стойкого характера, ни внешней привлекательности. Хоть с возрастом внешние данные улучшились, она оставалась всё той же неуверенной в себе девчонкой.

Совсем поникнув, Анна усаживается поудобнее и переводит взгляд в сторону университета. Только начало осени, листья ещё не успели полностью пожелтеть, погода прекрасная и ветерок приятно обдувает. Живи себе и радуйся! Пока молодая, пока нет серьёзных забот. Но где-то на задворках сознания включается таймер, отсчитывающий секунды до полного безнадёжного одиночества.

***

Вот уже который день Анна оставалась возле кампуса после занятий, прячась за углом и дожидаясь, когда закончится рабочий день у Джулии Харт. И все дни она наблюдала, как та лёгкой, словно невесомой походкой выходит из здания и направляется через парк к остановке. Она никогда не считала себя сталкером, но это была вынужденная мера. Однако, судя по всему, этот день — то самое исключение, которое она ждала и втайне надеялась никогда не увидеть.

На подъездной дорожке минут 10 назад припарковалась чёрная Камаро. Очень красивая машина на её вкус, именно на такой хотелось бы ездить на учёбу или работу, в принципе, это было неважно. Почему-то Анна задумалась о том, какой путь ежедневно совершает водитель этой красотки. Наверняка, он возвращается в уютный дом где-то на задворках города, в котором ведёт размеренную жизнь со своей семьёй, воспитывая парочку чудных детей.

Другая мысль тут же сменила предыдущую. Анна подумала о том, какими могли бы быть дети Джулии. Наверняка, они взяли бы лучшее от матери: насыщенный каштановый цвет волос, кофейный оттенок глаз с легким медовым отливом, и может, несколько очаровательных родинок, как у самой Анны. Это показалось просто уместным. Только сейчас она уловила сходство между собой и Джулией. Они ведь и правда чем-то похожи внешне. Это заставило её приободриться. Не всё потеряно.

Машина не двигалась, водитель не выходил, и всё было тихо, пока из здания не выпорхнула — обычным движением язык не поворачивался это назвать — Джулия. Анна затаила дыхание, наблюдая за совершенством во плоти, внутренне ликуя, что и сегодня ничего не изменится. Только в этот раз ошиблась.

Стоило мисс — или всё-таки миссис? — Харт приблизиться на метр к автомобилю, как водительская дверца распахнулась, и из машины вышел высокий статный мужчина в чёрных брюках, кожанке и солнечных очках. Он улыбнулся. Эта улыбка отчего-то заставила Анну вздрогнуть. Плохое предчувствие завернулось комом и застряло где-то в области горла. Нехорошо…

Мужчина обошёл авто и открыл дверь со стороны пассажира. Джулия остановилась рядом, скрывая выражение лица, но, судя по реакции водителя, она явно сказала что-то приятное — тот всё ещё улыбался, словно довольный кот. Мозг сразу же принялся обрабатывать информацию, подкидывая новые очередные «может». Может это просто водитель? Может они родственники? Может старый университетский или школьный друг? Может…

Джулия прижалась к мужчине и явно поцеловала. Хоть поцелуй и был недолгим, но совершенно точно — не дружеским. Друзей в губы не целуют, да и родственников тоже. Хотя, чем чёрт не шутит? «Может» замерло в районе груди, отдалось гулко вглубь под рёбра, опустилось ниже и сжалось в районе желудка — мужчина явно усмехнулся и шлёпнул спутницу по ягодицам.

Анна в отчаянии наблюдала, как женщина садится на пассажирское сидение, как сильная рука, только что так грязно её коснувшаяся, закрывает дверцу, как мужчина возвращается и садится за руль, как они уезжают… Как так?

Все её надежды быть похожей хоть немного вместе с «может» увязли в пучине простого «Они женаты».

***

Лучшего психолога, чем Оливер, Анна не знала.

Оливер не был психологом по образованию, но обладал всеми соответствующими качествами. А самым главным было его знание и умение вовремя напоить и выслушать. Причём совершенно бесплатно.

И было плевать, что выпивали они сейчас в гей-баре с глупым, по мнению Анны, и клишированным названием «Rise». Оливер как-то ей объяснял, что связано это с возрождением из пепла, выходом из огня, выступающего метафорой для гонения геев в стране, но Анне действительно было всё равно. Главное, ей тут наливали, её угощали, и она всегда могла вовремя улизнуть без лишних проблем.

В этот раз они также сидели возле барной стойки, пока она выворачивала душу наизнанку своему второму лучшему другу. Разница была лишь в том, что сейчас это были не мечты, а их осколки. Анна сетовала на судьбу, а Оливер понимающе кивал.

— Может, попробуешь его отбить? — довольно интересное, но бесполезное предложение.

— Хэй, — пьяно выдохнула Анна, — ты просто его не видел! Куда мне там. Что до него, что до Джулии. Как до небес, — подытожила она.

— Внешность — не главное, — «мудро» изрёк Оливер.

— Сказал тот, кто западает исключительно на красавчиков, — огрызнулись в ответ.

— Ты тоже красивая, — подмигнул ей бармен и подсунул новый коктейль взамен закончившегося.

— Я тоже так считаю, — подтвердил чужое мнение Оливер.

— Но ты правда его не видел, — в голосе отчётливо прослеживались жалостливые нотки. — Он красивый капец. Высокий такой, — махнула рукой над головой Анна, — брутальный, накаченный…

— И ты всё это успела рассмотреть? — со странным смехом решил уточнить Оливер, но его не слышали.

— Темноволосый, с причёской, как у моделей, — Анна и не думала останавливаться, — такая, знаешь, лёгкая небритость. Улыбка тоже голливудская. А главное — как одет! Словно только что сошёл со страниц журнала: весь в чёрном, кожанка явно какая-то дизайнерская, — она снова вздохнула.

Оливер скользнул взглядом по залу, приметил кого-то, ткнул пальцем подруге в плечо и кивнул куда-то в сторону:

— Типа него?

Анна обернулась, прослеживая взглядом в указанном направлении, быстро оглядела того человека и кивнула, поворачиваясь обратно к бару:

— Да, типа то…

Дыхание резко сбилось. Анна волчком извернулась на стуле и во все глаза вновь уставилась на незнакомца. В горле резко пересохло, и она одним махом допила коктейль в попытке прийти в чувства. Да быть этого не может… Это ведь он, да? Совершенно точно он. Последние слова видимо были произнесены вслух. Оливер удивлённо вскинул бровь, осторожно тормознул бармена и указал на интересующего мужчину:

— Знаешь кто это?

— А то, — разулыбался тот, — это же Брэд, мать его, Хейл.

— И кто такой, — сквозь шум в голове услышала свой голос Анна.

— Завсегдатай наш, часто тут ошивается, вон половина постоянных клиентов по нему сохнет.

— Так он из наших? — на всякий случай уточнил Оливер.

Анна услышала ответ. Одновременно не хотела это слышать, но и жаждала вердикта. «Может, он гей?» — всплыло в подсознании. Может, не всё ещё потеряно? Может, брак Джулии — фикция? Может… Надежды снова оказались разбиты, растоптаны в пух и прах. Значит, ей остаётся только одно. Быть может, это говорил алкоголь в крови, но следующего вопроса никто из присутствующих от неё не ожидал.

— Хэй, Оливер, а как соблазнить мужчину?

Глава 2

Всё-таки Оливер не только хороший психолог, но и отличный стратег. По крайней мере так думалось неискушённой в сфере соблазнения Анне. Ей показалось или Дэнни действительно говорил всё сквозь смех? В принципе, это не имеет значения, когда решение уже принято. И, хоть она и собиралась начать действовать незамедлительно, всё-таки послушала друга с советом отсрочить соблазнение этого Брэда — как его там, ах да, — Хейла.

Как она вообще до этого додумалась? Почему? Вообще, зачем? Однако к воплощению своей «гениальной» идеи приступили мгновенно.

Первый пункт, объявленный Оливером, как очень важный и необходимый, действительно таким был. Он потащил её обновлять гардероб.

— И с волосами тоже надо что-то делать, — друг критично осмотрел ей стрижку, запустил ладонь во вьющиеся волосы и потянул на себя, путаясь пальцами. — Нужно или завить, или распрямить.

— И такими темпами останусь лысой, — беззлобно огрызнулась Анна.

— Это важная деталь, — отрезали всякие возражения в ответ. — А ещё неплохо бы цвет сменить. Будешь теперь не обычной брюнеткой, а жгучей, — он подмигнул.

Анна просто смирилась. Её решили перекроить, и пусть. Может, это будет лучше? Может, так она будет больше похожа на Джулию? Это в любом случае повысит её шансы.

Несмотря на простой план: соблазнить Брэда — заставить его бросить жену — радоваться, что-то не давало ей покоя. Это казалось подлым и неправильным. Если она так хочет соответствовать своему идеалу, то почему бы просто не завести себе парня? От этой мысли настроение Анны упало ниже нуля. Какой парень вообще на неё посмотрит? Она слишком сомневалась в себе. И, несмотря на эту неуверенность, собралась соблазнить чужого мужа? Вот уж точно никакой логики.

А ещё было что-то в этом незнакомом пока что мужчине нечто такое… Животное. Да, именно животное, даже дикое по ей мнению.

— Имей ввиду, — наставлял Оливер, когда они снова собрались в этот клуб, — такие, как он, — понятное дело, кого друг имел ввиду под этим «он», — обычно хищники.

— То есть, — решила уточнить Анна.

— Предпочитают поиграть с жертвой, а потом съедают за раз.

Анна отмахнулась. Она что-то придумает. Уж в чём-чём, а в побегах у неё был опыт. Всю жизнь бегает. Тем более, не факт, что Брэд на неё клюнет. Оливер только покачал головой.

— И помни, нужно допустить его максимально близко, только потом — убегай, — решил он предупредить напоследок.

— Как будто в первый раз, — Анна широко улыбнулась, хотя улыбаться сейчас совсем не хотелось. Ведь это действительно был «первый раз». Впервые она собралась выкинуть нечто подобное.

В словах друга определённо была логика. Она и сама прекрасно это чувствовала. Но ради достижения своей цели была готова, хм, на всё.

Они прошли в клуб и сразу устремились к бару. На трезвую голову невозможно было решиться на то, что запланировано. Анна махом влила в себя половину бокала и огляделась, выискивая Брэда в толпе.

— Кого-то ищете? — это очередной знакомый Оливера рядом подсуетился. Анна даже не пыталась их всех запомнить.

— Ты тут Брэда, который Хейл, не видел?

— Да вон там, у дальних столиков, — махнул в сторону знакомый и прижался к Оливеру, — не знал, что тебя такие интересуют.

— Какие «такие»? — встряла в разговор Анна.

— Ну, — парень пощёлкал пальцами, пытаясь подобрать слова, — брутальные, грубые, жёсткие… И не поддающиеся на наши уговоры.

— Чудесно, — она закатила глаза и вновь припала к бокалу.

Вот уж действительно, час от часу не легче. Анна до последнего сомневалась в словах бармена о том, что Брэд — стопроцентный натурал. Он вроде даже говорил, что тот здесь бывает исключительно в одной и той же компании, намекая, что там все кроме этого Брэда такие. В другое время Анна съязвила бы на эту тему, мол, как так, натурал да в компании геев. А потом вспомнила, что и они с Карен и Фредом частенько зависают с Оливером и его друзьями в «Rise» просто потому что так им удобнее.

Мысли снова вернулись к словам про характер Брэда. Уверенность в собственных силах таяла, как мороженое в руках в самый разгар лета. Может Оливер прав, и подпустить к себе такого человека — не лучшая идея? А может, ничего и не получится. Анна отвесила себе мысленный подзатыльник. Дело не в чужом мнении, и даже не в её желаниях. Нельзя пытаться отбить чужого мужа только потому, что ты не дотягиваешь до уровня своего идеала. Чётко решив для себя забить на это опасное предприятие, она заказала ещё один напиток, и ещё, должна же быть хоть какая-то польза от алкоголя? Где же эта пресловутая храбрость и лёгкость? Разум по-прежнему был ясен и трезв.

Оливер с пареньком отправились на танцпол, а она всё никак не могла заставить себя даже сдвинуться с места. Так и не дождавшись эффекта, Анна рискнула заказать чего покрепче.

Калейдоскоп. Следующее, что она осознала — себя в центре танцующей толпы. Картинка сменилась так же резко, как и в первый раз — теперь она на скорость вливала в себя шоты с каким-то парнем. Дальше лучше — она снова на танцполе, но уже почему-то без футболки. Цветные блики сменились темнотой, которая вновь взорвалась яркими пятнами. Кажется, кто-то ей что-то говорил, Анна молча соглашалась, потом смеялась, снова что-то пила. Разноцветный туман рассеялся не сразу, сначала проступили смутные очертания чего-то, напоминающего стену. Такую твёрдую и, отчего-то, горячую.

Анна похлопала по стене ладонью, а та перехватила её за запястье. Надо же, — она рассмеялась, — у стен, оказывается, не только уши, но и руки есть. И вроде как сказала это вслух. Стена что-то недовольно пробурчала и попыталась отодвинуться. Ну уж нет! Анна должна проверить что ещё там есть. Судя по всему, стене это не очень понравилось, так как она оттолкнула её в другую сторону, заставила прижаться к противоположной стене — в этот раз ещё твёрже и гораздо более холодной.

Она попыталась сфокусировать взгляд, встряхнула головой. Перед глазами мелькнуло смутно знакомое и очень недовольное лицо. Анна двинулась вперёд, ухватилась пальцами за что-то мягкое и кожаное, её жутко мутило. Хотела что-то сказать…

— Чёртовы пьяные студенты, — услышала чужой голос, подняла голову, встретилась взглядом с серыми глазами.

Она хотела что-то ответить, но вместо этого… Тошнота накрыла внезапно. И последнее, что Анна запомнила — чёрные лакированные ботинки, которым она «излила душу» до последней капли.

***

Утро оказалось совсем не добрым. Ощущения были, будто она заснула прямо во время урагана, иначе как ещё можно объяснить шум ливня и лёгкий свист в ушах. Нехотя, Анна всё же разлепила глаза, уставившись в белый потолок. Не на улице, и то хорошо.

Попытка подняться была с треском провалена, и она глухо застонала. В последний раз она так напивалась… Да нет, она никогда так не напивалась. Ливень отчего-то резко прекратился и со стороны донёсся шум открываемой двери. Сил хватило ровно на столько, чтобы перевернуться на нужный бок.

В комнату вошёл Оливер, вытирающий волосы полотенцем. Заметил проснувшуюся подругу, нахмурился недовольно, открыл было рот, но тут же прикрыл, тяжело вздыхая. Он приблизился, аккуратно присаживаясь рядом на кровать.

— Ты хоть что-то помнишь? — в ответ невнятно промычали. — И отлично.

Оливер поднялся и вышел из комнаты, оставляя её страдать в одиночестве, хорошо хоть ненадолго. Уже через пару минут Анна в полной мере могла ощутить смысл фразы «живительная влага» и «спасительная таблетка». Она допила воду и откинулась обратно на подушку, дожидаясь, когда комната перестанет вращаться.

— И что же вчера было? — сумела выдавить через силу.

— Может, не надо? — Дэнни странно себя вёл: отводил глаза, нервно потирал пальцы.

— Может надо, — буркнула в ответ.

— Напилась, — Анна слегка кивнула, — отожгла на танцполе, — снова кивок, — спровоцировала драку, — вместо кивка — вздох, — полезла к Хейлу… — стон.

— То есть, полезла?

— Села к нему за столик, растолкала мужчин рядом, заявила, что у тебя на него масштабные планы…

В этот момент Анне показалось, что хуже уже быть не может. Или может?

— По-моему он знатно обалдел, когда ты потащила его на улицу.

— Как я мог его потащить? — возразила она. — Ты его габариты видел?

— Да по-моему он обалдел от происходящего не меньше, чем я, — ответа Оливер не дождался. — Вытащила его в переулок, облапала, а потом тебя вырвало.

— На него? — если бы она могла, то непременно захныкала бы от бессилия и своей безрасудности.

— А на кого же ещё, — фыркнув.

— Почему ты меня не остановил? — внутри поднималась злость на друга.

— Попробуй тебя останови, — Оливер скривился, — ты когда пьянная — совсем неуправляемая.

— А тут я как оказалась? — задала она последний интересующий вопрос.

— Я успел ровно в тот момент, когда ты в любви его ботинкам признавалась.

Анна скривилась. Весь чудесный план полетел в тартарары, равно как и её решение оставить это дело и не вмешиваться в чужую жизнь.

— Одно я знаю точно, — видимо Оливер решил вбить последний гвоздь в крышку гроба, — ты оставила неизгладимое впечатление о себе.

Может, не надо было и пытаться?

Глава 3

Не то, чтобы ей было стыдно появляться на занятиях, но может кто-то видел её в тот вечер? Может, кто-то из универа тоже ходит в этот клуб и узнал её? Может, об этом передали Джулии? Может, теперь она посчитает её совсем ребёнком и больше никогда не захочет даже знать? Это «может» съедало Анну весь остаток выходных, проведённых попеременно то у постели, то у унитаза. Легче стало, к сожалению, не сразу.

Может, было что-то такое странное в этих коктейлях? Может, она слишком переволновалась? Может… Так, стоп. Она едва заставила себя остановиться. Хватит этих неуверенных «может». Надо сосредоточиться на другом — на том, как всё исправить. Хотя, по факту, Анна даже и не представляла, что именно нужно исправлять.

Она молча плелась в сторону кампуса, нехотя перебирая ногами и уставившись взглядом в новые боссоножки, которые настоятельно рекомендовал приобрести Оливер. Даже странно, как быстро удалось привыкнуть к новому стилю. Раньше на что-то такое вычурное она бы не решилась. Взяла бы себе что-то универсальное и простое, например, новые кроссовки. Но сейчас почему-то казалось, что и эта обувь вполне себе удобная.

Анна даже не сразу заметила, что на дороге напротив университетского здания припаркована знакомая чёрная Камаро. Она и внимания не обратила, как из неё вышла Джулия, как всегда элегантно и по дресс-коду одетая. В сознание привело скорее другое чувство — давящее, тяжёлое, словно кто-то взял и положил на неё бетонную плиту, пригвоздил к земле без возможности пошевелиться.

Она подняла голову и огляделась. Чёрт. Чёрт-чёрт-чёрт-чёрт-чёрт! Брэд, чтоб его, Хейл. За очками не видно, но Анна была уверена — на неё смотрят, её узнали. И как по заказу, этот Брэд медленно стянул очки, наверное, чтобы она убедилась в точности своих предположений. Эти светлые серые глаза с явной читаемой насмешкой сейчас смотрели вовсе не на фигуру удаляющейся жены, а на неё — на ту, что умудрилась напиться и опозориться по всем возможным фронтам. Она сцепила зубы, поправила лямку кросс-боди и двинулась в сторону входа через силу, потому что идти было отчего-то очень сложно.

Чувство, что её со спины сверлят взглядом, не покидало до самой двери. Но даже дверь, захлопнувшись позади с громким шумом, не помогла избавиться от этого навязчивого ощущения. «Ты оставила неизгладимое впечатление о себе», — пронеслось в голове голосом Оливера, и Анна обессиленно застонала. Она на автопилоте добралась до нужной аудитории и плюхнулась на свободное место возле Фреда.

— Всё в порядке? — за столько лет дружбы они научились чувствовать состояние друг друга.

— Типа того, — она поморщилась, не желая особо вдаваться в подробности. — Я просто решила больше никогда в жизни не пить.

Фредди непонимающе нахмурился, а затем растянул губы в заговорщицкой улыбке:

— Весёлые выходные, да? Подцепила наконец какого-то парня?

— Что? Нет, блин, — Анна отчаянно замотала головой, но потом резко остановилась, задумавшись. — А вообще, можно и так сказать.

— Вот и отлично, — её аккуратно хлопнули по плечу. — А то всё заморачиваешься, даже не замечаешь, если на тебя кто-то смотрит…

Дальше Анна уже не слушала. Просто совсем внезапно поняла одну простую вещь — она действительно зацепил Брэда.

***

Теперь Брэд регулярно встречал и провожал Джулию на работу. С чем связана неожиданная забота никто и предположить не мог, вероятно, что и она тоже. Просто каждое утро он привозил жену на работу и оставался ждать. Любому другому человеку показалось бы, что это заботливый муж дожидается, когда его половинка зайдёт на работу и оповестит об этом. Однако Брэд не уезжал даже после того, как Джулия заходила в университет. Об истинной причине знал только один, ну ладно, два человека. Анна и Оливер, которому она всё рассказала.

— Так ты хочешь сказать, — хмурилось изображение друга на экране ноутбука, — что он каждое утро сверлит тебя взглядом? Подруууууга…

— И не только утро, — Анна откинулась на спинку стула, — он и после занятий её встречает, причём приезжает где-то за час до.

— Пытается выяснить твой распорядок, — кивнул Оливер. — И что ты думаешь делать?

— Ничего не думаю. Я отказалась от этой затеи. Это глупо и низко.

Оливер замолчал, пристально разглядывая её на экране. Затем вздохнул и покачал головой.

— Ладно, как знаешь. Может, пойдёшь с нами завтра в клуб? — помощь была очень кстати.

— С нами, это с кем?

— Со мной и Робертом, — легко пожал плечами друг.

— А, это тот парень, который… — она действительно пыталась вспомнить.

— Роберт — это бармен, — Оливер фыркнул, а затем рассмеялся.

— Не знала, что вы дружите, — и не давая развить тему продолжила: — Замётано, завтра вечером.

— Договорились.

Оливер кивнул напоследок и отключился. Анна молча уставилась на экран. Быть может… Нет, не сейчас. Она встряхнула головой, запустила руку в свежеокрашенные в глубокий каштановый оттенок волосы и оттянула их. Рано ещё строить предположения. Однако, если всё действительно так, как кажется, то завтра Брэд определённо должен среагировать на неё. Ну, в том случае, если он тоже будет в клубе.

Анна поднялась со стула и подошла к шкафу, на котором удобно уместилось зеркало. Уставилась на своё отражение, склонила голову набок, нахмурилась, постучав пальцами по губам. Интересно, что именно заставило его запомнить? Явно не пьяные детские подкаты. Сквозь пелену тумана того дня ясно выступала фраза: «Чёртовы пьяные студенты». И сказано это было так пренебрежительно. И ещё Анна чётко помнила его недовольный взгляд. Может, он мазохист? Может, просто нравится, когда ему на ботинки блюют? Чёрт! Она же не собиралась снова строить предположения.

Гораздо лучшая альтернатива — лечь в постель и представить своё будущее, в котором она так же легко и плавно передвигается, как Джулия, и улыбается едва заметно. Но ей никогда такой не стать. И никогда не заполучить себе такого мужчину, как Брэд.

Анна запрыгнула на кровать, развалившись в форме звезды. Сердце зачастило. Жизнь с Брэдом. Это ведь не только домашний быт, совместное хобби, но и близость, и поцелуи. На этой мысли она попыталась переключиться на что-то другое. А всё-таки?

Поцелуй с этим угрюмым и явно вечно-недовольным гадом? Анна зажмурилась, пытаясь представить сцену, где она тянется к лицу Брэда, а тот, в свою очередь, слегка снисходительно склоняется в ответ. Вот их глаза встречаются, она читает в чужом взгляде превосходство и уже привычную из-за ежедневных встреч усмешку. Щетина слегка царапает подбородок, дыхание смешивается, губы совсем близко друг к другу… Брэд мягко прихватывает её нижнюю губу, Анна слегка приоткрывает рот… И тут из-за угла выскакивает Оливер с фотоаппаратом…

Чёрт! Анна вскочила на постели. Сбоку на тумбочке играл марш Темного Лорда из «Звёздных воин» смартфон, возвещая, что уже 7:00, надо собираться и идти в универ. Она что, уснула, думая о Брэде? Прогоняя навязчивую мысль, Анна бегом направилась в ванную. Собралась быстро, пытаясь специально сосредоточиться на чём-то другом, лишь бы не копаться в себе, лишь бы не возникло снова это проклятое «может». Может, не надо?

Из-за этой спешки она слишком рано оказалась возле универа, замечая, что в это время только закостенелые ботаники спешат успеть подготовиться к грядущим занятиям. Вздохнув, Анна опустилась на газон через узкую дорогу от универа, упираясь спиной о дерево, и принялась наблюдать за тем, как поток студентов постепенно прибывает.

На самом деле она не собиралась никого дожидаться, просто так получилось. Просто не успела уйти до того, как прямо напротив припарковалась знакомая Камаро. И даже не зацепилась взглядом за вышедшей с пассажирской стороны Джулией. Она наблюдала, как Брэд отточенными движениями выбирается из машины, явно заметив её, салютует напоследок преподавательнице, а затем оборачивается.

Только сейчас с такого близкого расстояния Анна может разглядеть его во всей красе. Действительно, Брэд — хищник, не врал тот парнишка. Интересно, он из качалки совсем не вылезает, да? Она скользит взглядом по сложенным на груди руками, отчётливо выступающим даже через плотную кожаную ткань мускулам на руках, переходит на ноги… Блин, а разве таким, как он, разрешено продавать узкие джинсы? Нет, ну серьёзно, всё же видно. Понимание, что она в открытую разглядывает практически незнакомого человека, который, в принципе, не против, приходит не сразу. А когда оно приходит…

Анна вскакивает с газона, оттряхивает джинсы, хватает сумку с земли и пытается, как можно быстрее, но при этом не слишком явно проскользнуть мимо Камаро и направиться в универ. Вот только расчёты изначально были неверны. Ей в любом случае придётся обойти машину, а это значит…

Сильные и горячие пальцы, хватают за локоть ровно в тот момент, когда она пытается провернуть задуманный маршрут. Не судьба. Анна поворачивает голову, но впервые не может найти нужные слова. Этот чёртов Брэд смотрит на неё исподлобья, даже не сойдя с места, просто слегка наклонившись. Смотрит своими светлыми глазами, опустив очки пониже, и специально, гад, улыбается. Он точно хочет что-то сказать, но именно в этот момент подсознание Анны выдаёт подзабытый фрагмент с вечера его подпития.

— О, стена, привет.

Она улыбается, подмигивает, умудряется выцепить локоть из захвата и развязной походкой идёт к универу. Спину всё также жжёт.

Глава 4

— Может, тебе стоит переодеться?

Оливер так всё испортит! Незачем ей переодеваться. Анна специально выбрала именно эти леггинсы, хоть и понимала, насколько это провокационно. Но ей было нужно реабилитироваться после той фразы о стене. Она непроизвольно закатила глаза. Надо же было назвать этого засранца стеной! Ну или, если судить с самого начала, то как можно было вообще его перепутать со стеной в тот раз?!

Она шумно вдохнула, также шумно выдохнула, подняла руки на вдохе, опустила… Медитация не спасала. Оливер, видимо, истолковал эти действия по-своему и, буркнув что-то схожее с «Как хочешь», отошёл от машины, направляясь ко входу в клуб. Анна поспешила следом, по пути рассматривая другие припаркованные машины — нет ли среди них Камаро?

Так ничего и не разглядев, она юркнула следом за другом в помещение и взяла курс на бар, из-за чего тут же была остановлена.

— Ты ведь помнишь прошлый раз? — зловещим голосом прошептали на ухо.

— Помню, — кивнула Анна.

— Точно помнишь, — рука на плече сжалась сильнее, чем следовало бы. Она тихо зашипела.

— Чёрт, Оливер, больно же!

— Будет больнее, — кивнув в ответ, — если опять устроишь что-то, как в прошлый раз.

После этих слов Оливер тут же ретировался в сторону Роберта, который как раз заступил на ночную смену. А что, очень удобно, днём — бар, ночью — клуб, только решай, когда тебе интереснее работать. Хотя Анна смутно подозревала, что днём это не столько бар, сколько стриптиз-бар, но старалась об этом не думать.

Она ловко обошла официанта, который с трудом мог протиснуться в пятничном наплыве посетителей, перехватила с чужого столика напиток (целующаяся парочка за ним этого даже не заметила) и двинулась в сторону уборной — там открывался самый удобный пост для наблюдения за частными столиками. Однако ни за пять минут, ни за пятнадцать, ни даже за полчаса, она так и не увидела Брэда.

Бокал давно опустел, а душа требовала хлеба и зрелищ. И если зрелища вокруг было предостаточно, то хлеб, собственно именно за чем она и пришла, почему-то отсутствовал. Анна покосилась на лестницу, ведущую на второй этаж. В отличии от первого, на нём не было ни частных столиков, ни даже места для танца. Второй «этаж», состоящий преимущественно из железных перекладин, в основном использовался для перемещения звёзд, которые довольно часто выступали в клубе. И, что самое главное, он располагался выше проклятых люминесцентных ламп, которые освещали танцпол, а значит — был полностью скрыт от посторонних глаз.

Помотав головой, в поиске откуда бы урвать бокал, — в том, что Роберт ей не нальёт, она была уверена, — Анна наконец уличила парочку нетронутых на столике сбоку и почему-то прихватила с собой оба. Лёгким быстрым шагом она взобралась по узкой лестнице и немного продвинулась вглубь, чтобы стать точно посередине зала. И только сейчас заметила, что не одна такая хитрая. Ровно на том участке, который был выбран для обзора, уже кто-то стоял, сложив руки на креплении перед собой и слегка подавшись вперёд. Анна поджала губы, но решила, что оно того стоит и бестактно втиснулась рядом, сразу же делая глоток из бокала.

— Вечер добрый, сталкерим? — она улыбнулась, даже не оборачиваясь к собеседнику.

Фигура не ответила, но, возможно, фыркнула. В этой оглушительной музыке, Анна не могла распознать услышанный звук. Она пожала плечами и принялась осматривать зал. Брэда совершенно точно нигде не было. Может, он обиделся за стену? Снова углубляться в «может» не хотелось. Лучше ещё подождать, а пока вполне можно разбавить свои мысли. И в голову не пришло ничего лучше, чем протянуть запасной коктейль незнакомцу.

— Угощайтесь, — она буквально впихнула бокал в руку незнакомца, попутно отметив, что чужая ладонь слишком горячая. — Так кого ищем? Может, я помогу?

В этот раз смешок ни с чем нельзя было спутать. Тёмная фигура подалась немного вперёд, достаточно, чтобы лампа, расположенная под ними, охватила рассеянным сиянием контуры лица, и улыбнулась уже наизусть заученной улыбкой.

— Я уже нашёл.

С одной стороны, ей бы радоваться своей удаче, но с другой… Она глупо уставилась на Брэда Хейла. В голове возникло ещё больше мыслей, чем следовало бы. К примеру, почему он тут, а не как обычно среди своих друзей? Зачем ему скрываться? Может, он специально искал её, Анну? Может, наблюдал за ней? Может, сейчас в темноте он… Анна поперхнулась воздухом и сделала глоток из бокала, чтобы скрыть нервозность.

— Вот как, — попыталась придать голосу больше равнодушия, — тогда почему стоишь здесь?

Этот нарочитый переход от незнакомого «вы» к простому «ты» она списала на свою хитрость. Вовсе не воспринимался этот Хейл, как кто-то знакомый. Они ведь официально даже не познакомились. Просто специально так надо сказать, чтобы показать своё безразличие, да.

— Именно потому что нашёл, — усмехнулся тот, подвинул свой бокал к её и аккуратно стукнул.

— И зачем тогда искал? — Анна старалась принять максимально безразличную позу в своём понимании. Но ответом была тишина.

Брэд даже не смотрел на неё, всё ещё вглядываясь куда-то в зал. Это почему-то напомнило Анне о сравнении с хищником. Именно так выслеживают добычу, из засады, а потом… Потом наверное хищник пойдёт на охоту, а она останется одна. И сравнение никак не хотело покидать захмелевшую голову. Точно, сравнение. Анна сначала улыбнулась, улыбка перешла в усмешку, а затем и вовсе сменилась смехом. И сквозь этот смех раздалось:

— Знаешь, что общего у тебя и стены?

Брэд опешил. По крайней мере, так показалось Анне, на это и был рассчёт.

— Вы оба, — она приблизилась ещё ближе, — может и правда не стоит пить? — вплотную к чужому боку, — просто… Непрошибаемые.

Последнее слово было сказано в самое ухо Брэда. С придыханием, с жаром, с едва коснувшимися кромки уха губами. Что за пойло добавили в этот коктейль?

— Вот как, — Брэд снова усмехнулся, выпрямился во весь рост, склонил слегка голову в её сторону. — Прямо совсем непрошибаемый?

— Ага, — Анна кивнула в знак подтверждения.

— В таком случае…

Брэд опустил ладонь ей на плечо, дёрнул на себя и прижался к горчащим от алкоголя губам своими. «Всё не так», — подумалось Анне. Не так, как она нарисовала в своём воображении накануне ночью. Не так, как она привыкла в тот единственный раз недоотношений. Не так, как хотелось бы вообще.

Этот поцелуй был горьким, очень горячим из-за чужих губ, что, казалось, были ничем иным, как раскалённым металлом, и почему-то болезненным. Ещё никогда поцелуй не был именно болезненным. Те, что случались у Анны раньше, непременно оказывались нежным и мягкими, даже сладкими. Не в этот раз.

Она дёрнулась под чужими губами, прогнулась назад, практически отпрыгнула, скинув с себя руку. Ладонь прижалась ко рту, Анна пыталась усмирить огонь, которым сейчас были охвачены губы. На железной подставке между ними расплескался напиток, перемешанный осколками бокала. Она перевела взгляд на разбитое стекло и упустила момент, когда её снова дёрнули за плечи, в этот раз за оба сразу. Из-за рывка голова запрокинулась, а губы остались без защиты. Брэд снова прижался к ним своими, целуя жарко, жадно, больно, прикусывая нежную кожу и заставляя раскрыться большему. Когда влажный язык проник внутрь рта, Анна поняла, что бежать уже поздно. Лучше сдаться, поддаться, на время правда. И убеждая себя в необходимости этого, опустила ладони на талию Хейла. В голове мелькнула последняя связанная мысль о том, что не бывает таких горячих людей, в прямом смысле этого слова. Она сдалась и закрыла глаза, не столько позволяя себя целовать, сколько отвечая на касание чужих губ.

Может, эта стена не такая уж и непрошибаемая?

Может, вообще никакой стены нет?

Глава 5

Анна, безусловно, была благодарна Оливеру, который умудрился вытащить её из клуба без потерь. Причём нужно понимать, что под потерями имеется ввиду ничто иное, как женская честь. И бесконечно в долгу за то, что друг успел перехватить её из цепких рук Брэда, который умело направлял в сторону парковки, но всё же… Он ведь был так близко! И нет, Анна не собиралась и совершенно не хотела переспать с Брэдом, — чёрт, сама мысль об этом повергала в отчаяние, а тело покрывалось холодным потом, — она просто намеревалась ещё немного поиграть. Просто проверить. Почувствовать себя желанной. Хотя о том, как бы она потом извернулась в сложившихся обстоятельствах, — не то, чтобы намекающих, напрямую кричащих о приближении секса, — Анна предпочитала не думать.

Оливер потом всю дорогу до дома отчитывал её, как младшеклассницу. В основном из-за того, что она не знает на что идёт. И, конечно же вишенка на торте — как потом сделает во всём виноватым именно его, Оливера. Хотя ладно, Анна всё-таки ему благодарна. По крайней мере именно с лёгкой руки друга ей не пришлось больше ощущать этой расплавленной лавы, стекающей с губ на кожу. Она всё ещё помнила, как Брэд, оторвавшись от поцелуя, скользнул по её подбородку, прихватил кожу на скуле, двинулся ниже и накрыл губами родинку на сгибе шеи и плеча. При этом пыталась забыть стон, что вырвался у неё в тот момент. И тем не менее… Разве у нормальных людей бывает такая температура тела?

Анна вылезла из душа, даже не задумавшись о том, что надо просушить волосы. Эта прохлада очень приятно холодила разгорячённые плечи, которые покрылись красными пятнами, стоило ей вспомнить обстоятельства поцелуя. И руки, которые скользнули потом ниже по пояснице, вжали сильнее в чужое тело. Теперь она прекрасно понимала, почему в тот раз перепутала Брэда со стеной. Такой крепкий, такой сильный… Анна вздохнула — ей никогда всерьёз такого не увлечь. Что бы она ни делала — ничего не изменится. А ведь Джулия ежедневно касается это тела.

Она кинула беглый взгляд в зеркало на шкафу и замерла. На шее красовалось несколько засосов, причём не таких, которые легко прикрыть, застегнув на одну пуговицу больше. Либо водолазка, либо шарф — другого выхода нет. А водолазки у Анны с рождения не водились, как и шарфы в принципе. Оставался лишь один вариант — идти за помощью к Карен, которая снимала квартиру в том же доме, только на другом этаже. Да и вообще, их жилище сложно было назвать квартирами, просто комната плюс душевая, ни тебе нормальной ванны, ни кухни, ничего. Типичная коммуналка, и та без условий.

Анна натянула первую попавшуюся футболку и шорты, вышла из комнаты, закрыв дверь на ключ, быстро спустилась на один лестничный пролёт вниз и уже через минуту стучалась в дверь подруги. К счастью, Карен открыла довольно быстро, что для неё уже удивительно, ведь всё свободное время девушка проводила в наушниках из-за слишком шумных соседей. В одно время Анна даже предложила ей поменяться квартирами, но та почему-то отказалась, и она спихнула всё на ставшие уже привычными странности девушки.

Карен быстро скользнула по ней взглядом, кивнула будто бы сама себе и отстранилась в сторону, пропуская внутрь.

— Знаешь, Карен, мне тут нужна твоя помощь…

Анна даже толком развернуться в комнате не успела, а подруга уже копалась в чём-то на столе возле установленного зеркала. Подумав, она решила подождать, когда Карен всё закончит, и беспардонно улеглась на довольно мягкую постель. У неё в квартире совершенно неудобный матрас. Твёрдый такой. Как стена. Невольно Анна прыснула со смеху и тут же наткнулась на непонимающий взгляд со стороны.

— Кто это тебя так? — к счастью, Карен не стала интересоваться причиной внезапного смеха.

— Да так, один парень, — она отмахнулась, запрокидывая голову и подставляя шею.

— Парень? — даже если это и было удивление, по выражению её лица ничего нельзя было понять. Карен выдавила из тюбика немного тонального средства и мягким движением нанесла на одно из пятен.

— Так получилось, — тихо выдохнула Анна, а в ответ получила лишь кивок головы.

— Вот, посмотрись, — Карен подсунула маленькое зеркальце. — Я давно тебе говорила, что одной пудры в косметичке недостаточно. Мало ли что может случиться, вот как сейчас, — и протянула ей тональник. — Но не ставь слишком много, окей?

— Окей, — расплылась в улыбке Анна и приняла из её рук тюбик.

— Завтра на парах вернёшь.

Казалось, подруга пытается от неё избавиться. Неужели что-то случилось? Может, Карен ждёт кого-то? Может, у неё проблемы? Может, ей нужна помощь друзей? Может, в семье неурядицы? Анна раскрыла было рот, чтобы поинтересоваться, но передумала. Было что-то в позе подруги странное, не такое, как обычно. В последний раз она видела Карен с опущенной головой, когда они были совсем детьми. Тогда её все задирали, называли оборванкой. Она ещё помнила, как вместе с Фредом тогда заступилась за странную девочку, которая впоследствии стала их другом. Которая больше никогда не опускала головы.

Анна осторожно подвинулась на покрывале, опустила одну руку ей на плечо, уткнулась губами в макушку и замерла. Чёрт с ними, со словами. Иногда их недостаточно. Чаще всего именно их недостаточно.

***

Камаро, как обычно, припаркованная, уже ждала напротив университета. И это было странным хотя бы потому, что утром этой машины не было, равно как и не было занятий у Джулии. Анна напрягла память, вроде как преподавательницу отправили на семинар… Или нет? А ведь всего неделю назад она точно могла перечислить всё её расписание едва ли не на месяц вперёд. Может, что-то изменилось в приоритетах? В любом случае, этому автомобилю тут нечего было делать. Только не для неё, не для Анны.

Она была абсолютно уверена, что подойди сейчас к машине — ей распахнут дверцу, впустят внутрь и увезут куда-то далеко, явно чтобы потра… На этом моменте она быстро представила себе образ старого школьного учителя, больше известного под прозвищем «Флаббер», потому что он, совсем как приведение из старого фильма с Робином Уильямсом, плевался во время разговора. Вроде отпустило.

Однако, когда она поравнялась с машиной, выходя на пешеходную зону, никто не кинулся открывать двери или зазывать с собой. Анна нахмурилась, но постаралась ничем не выдать своего разочарования. Что? Разочарование? Да нет, бред какой-то. Углубившись в мысли на тему того, откуда вообще тут взяться разочарованию, она не сразу заметила, что всю дорогу, которую проделала от университета, машина чёрной тенью следовала за ней.

Анна остановилась — автомобиль затормозил. Не оборачиваясь, она снова сделала с десяток шагов — Камаро следовала по пятам. Нахмурившись, снова остановилась, обернулась, но вместо того, чтобы вновь притормозить, автомобиль тихо скользнул, становясь прямо возле её ног. Окно со стороны пассажирского сидения опустилось, из глубин салона показалась голова Брэда.

— Ты следишь за мной? — просто, чтобы что-то сказать.

— А ты бы этого хотела? — ей улыбнулись. — Залезай, подвезу.

— Обойдусь, — а ведь так хотелось хотя бы раз прокатиться в этой малышке. Анна закусила губу, развернулась и с удвоенным энтузиазмом зашагала в сторону дома.

— Я всё же хочу тебя подвезти, — её нагнали без труда, и теперь машина на очень низкой скорости следовала в такт шагам.

— Мне от тебя итак хватает проблем, — неизвестно зачем фыркнула Анна.

— Каких таких проблем? — Брэд не сводил с неё взгляда, держа руку на руле.

— Пришлось косметику использовать, чтобы твои засосы скрыть, — получилось довольно злобно.

На самом деле она и сама не понимала, почему сейчас бесится. А это было очевидно. И дело вовсе не в засосах, но в чём-то ещё. Ей пока непонятном и неизвестном. Просто злость, которая появилась из ниоткуда. Ну не может ведь быть дело в том, что ей банально дверь не открыли и не позвали изначально с собой?

— Вот как, — из машины донёсся смешок, — а больше нечем было.

— Нечем, — огрызнулась в ответ.

— Хм, — авто резко затормозило. — Залезай.

— Нет, — она упёрлась.

— Залезай, — в этот раз голос прозвучал действительно угрожающе, даже больше походил на рычание.

Вспомнив про аналогию с хищником, Анна поджала губы. По спине прошлись мурашки, и она передёрнула плечами, чтобы их согнать, а уже в следующее мгновение села в машину.

Глава 6

Брэд чертовски сексуально водил машину. Будь на месте Анны другая, непременно соблазнилась бы или окончательно влюбилась. Или склонилась бы над его коленями, расстегнула ширинку и… Так! Анна быстро перевела взгляд на пейзаж за окном. Ну, а что, симпатичненько, давно не видела. Привет, деревце.

Сбоку донёсся приглушённый смешок, словно говорящий: «Я знаю куда ты пялилась, зря стараешься». Анна прикусила нижнюю губу и сложила руки на груди. Вовсе она не пялилась, просто так вышло. Может, ей интересно, что привлекает Джулию в этом Брэде? Может, её вообще заинтересовала манера езды для сравнения с собственной? Может, ей как раз не нравится этот стиль вождения? Но разве кого-то, кроме неё, интересует это «может»?

Анна просто украдкой бросила взгляд в сторону водителя. Жёсткие пальцы — а в этом она убедилась на себе — уверенно сжали руль, вторая рука на передачах, на лице ни тени какой-либо эмоции, только глаза, в машине не скрытые очками, подёрнуты странной дымкой. Неужели он тоже? Внезапно подумалось, что, возможно, только гипотетически, этот Брэд испытывает к машинам то же влечение, что и сама Анна?

Сколько она себя помнила — всегда интересовалась автомобилями, даже когда другие говорили, что это не женское дело. Она же вечно лезла к отцу с просьбой порулить, а когда наконец заполучила свой первый автомобиль — вовсе пропала. Действительно, любой, кто знает Анну, скажет без сомнения, что она едва ли не повёрнута на машинах. Может, Брэд — такой же? Это читалось в его взгляде. Может, у них больше общего, чем кажется? Может, на этом можно сыграть? Анна в очередной раз прикусила губу. Опять «может», причём два раза подряд в присутствии этого, кхм, человека. Человека, который вообще-то является мужем женщины, которую она обожествляет.

Чертыхнувшись сквозь зубы, она снова отвернулась к окну, не заметив чужой заинтересованный взгляд. Разговор не клеился: Брэду вроде и не хотелось разговаривать, а она просто не знала что сказать. Но с каждой секундой вместо должной неловкости атмосфера наоборот разряжалась, даже легче становилось дышать, и Анна совсем расслабилась, снова возвращаясь взглядом к мужчине в водительском сидении. Впервые за всё время она могла рассмотреть Хейла нормально, не украдкой проходя мимо, не в темноте и не под яркими софитами клуба. Просто, если смотреть со стороны, если представить, что не замешана во всём этом, то…

Да, следовало признать — Брэд Хейл красив. Даже не так. Брэд Хейл чертовски красив, наверное так же, как и опасен. Эта опасность чувствовалась в нём. Да, друг, ты оказался прав, это хищник. Анна вздохнула, удобнее умещаясь в сидении. Внезапно стало интересно, а что же этот зверь сделает, если она будет недостаточно осторожна? Может, растерзает её тушку? Может, обглодает до костей и выбросит? Может, оставит шкурку в качестве сувенира? А может, решит держать в клетке?

Ни одна из перспектив её не радовала. Вообще хотелось выбраться из этого всего живой, невредимой и, желательно, не навредив каким-то образом Джулии. Ведь она решила, что этот план не должен быть осуществлён. Так какого лешего, спрашивается, она тут расселась? Решила стать очередным трофеем в коллекции этого хищника, совсем как Джулия? Хотя нет. Нельзя было так думать. Джулия — не трофей, а вот сердце Брэда вполне может им стать. Если захотеть. Неосознанно Анна расплылась в улыбке, видимо, слишком довольной и хитрой, потому что это привлекло внимание.

— И чему ты улыбаешься? — без предисловий поинтересовался Брэд.

Она совсем не знала, что на это ответить. Сама терялась в собственных мыслях. С одной стороны — Анна вроде отказалась от идеи отбить Брэда, но с другой — продолжала об этом думать и поступать соответственно. Однако ответить всё же следовало. Инстинкт самосохранения в этот момент буквально вопил о чём-то на задворках сознания, но вместо того, чтобы прислушаться, она выдохнула:

— Я хочу твоё сердце, — и сама удивилась сказанному.

— Вот как, — усмешка, — а что ты предложишь взамен?

— Себя, — без раздумий откликнулась Анна.

— Думаешь, это равноценный обмен? — Брэд лишь на мгновение скосил на неё взгляд и вновь перевёл всё внимание на дорогу.

— Ты считаешь, что я так мало стою? — это был чистый вызов.

— Я думаю, ты стоишь гораздо больше.

И вновь улыбка, которая обезоруживает, лишает воли и желания сопротивляться. Анна с силой сжала зубами щеку изнутри, втянула воздух сквозь них и упрямо повторила:

— Я хочу твоё сердце в качестве трофея.

И Брэд отозвался, не отрываясь от дороги, абсолютно серьёзно:

— Договорились.

***

Если Анна и предполагала их конечную цель прибытия, то центральная торговая улица явно была даже не в десятке топа, и даже не в первой сотне. Честно признаваясь самой себе, весь топ сплошь состоял из уединённых мест и никак не представлял что-то настолько масштабное. Зачем они здесь? Может… Нет, она не собиралась предполагать, решив действовать просто по ситуации. Всё равно рядом с Брэдом каждый раз всё получалось не так, как задумывалось изначально.

Они ведь здесь с какой-то конкретной целью? И хотелось бы спросить, но Хейл просто перехватил её за предплечье и потянул за собой в бутик, что стоял чуть дальше основных, но при этом был значительно больше. Анна ощутила подвох, но не стала сопротивляться, просто ожидая того момента, когда можно будет перевернуть всё себе на пользу.

Брэд довольно гармонично смотрелся на фоне стеллажей и манекенов. Судя по обстановке, место не из самых дешёвых. Анна непроизвольно нахмурилась. Этого ещё не хватало, мало что ли того, что она столько денег потратила на обновки вместе с Оливером? Если и этот упырь решит её раскошелить, то будет послан в самые дали! К счастью, сомнения не оправдались.

— Анна, — подозвал Брэд. И почему-то захотелось спросить откуда он знает её имя, ведь она его ни разу не называла.

Молча подойдя, — буквально насильно заставляя себя молчать, — Анна сжала плотно губы, что не укрылось от внимания её спутника. Брэд продемонстрировал какую-то тряпку на вешалке. Серьёзно, плевать что носить, зачем он это показывает?

— Примеришь? — сквозь шум в ушах донёсся голос Хейла.

Анна кивнула, перехватила вешалку и скрылась в раздевалке, только там давая себе волю и судорожно вдыхая. Действенный способ, когда не хочешь ляпнуть что-то лишнее — задержать дыхание. Правда, тут ещё вопрос в том, кто умеет и как долго это делает. Вот она, к примеру, не была спецом в задержке дыхания, но в этот раз справилась, и аж сама себя похвалила. На самом деле эта безропотность в поведении была необходима только для того, чтобы не натворить каких-то глупостей. Например, не натянуть это нечто Брэду на голову на глазах посторонних людей.

Она стянула «тряпку» — а иначе бы инфаркт хватил от осознания стоимости — с вешалки, вылезла из своей привычной футболки и натянула это нечто. Откуда-то изнутри вырвалось против воли:

— Ну и зачем мне оно.

Ширма за спиной покачнулась, показались чужие пальцы, отодвинувшие её ровно настолько, чтобы открыть Брэду вид на происходящее в раздевалке. Он пристально оглядел Анну и кивнул.

— Затем, чтобы ты больше не жаловалась на засосы.

Ни один тональник в мире в этот момент её бы не спас. Анна зарделась краше спелых помидор быстрее, чем Брэд успел задёрнуть штору. Она закрыла лицо ладонями, мысленно проклиная всех и вся. А ведь и правда, она ведь сама сказала, что проблема в засосах. Вот Брэд и «решил» проблему.

Зарождающийся смех запульсировал где-то в области живота и тут же ринулся вверх, заполняя собой пространство узкой кабинки. Когда внутрь протиснулась женская рука с очередной вешалкой — Анна даже и не думала возражать, только душила в себе очередную волну смеха. Будто этот смех мог скрыть истинные желания.

В этот момент она даже и не задумывалась о том, какие из всех желаний — настоящие. Желание законсервировать сердце Брэда Хейла и хранить его на полочке в качестве сувенира? Или желание скрыть от женщины, чьё присутствие доводило до дрожи в кончиках пальцев от восторга, что она собирается соблазнить её мужа? А может, всё дело в том, что ирония происходящего просто сводит с ума?

Анна присмотрелась к своему отражению. Приблизилась вплотную. Вжала ладонь в прохладное отражение и пристально вгляделась в глаза. Задавая себе один единственный вопрос, на который не знала ответа. Может..?

Глава 7

Да, конечно новые вещи абсолютно и полностью скрывали засосы, но Анне при этом было ужасно неловко. Хуже всего то, что Брэд оплатил каждую покупку даже не утруждая себя выслушиванием её мнения. Хотя нет, хуже оказался тот факт, что после он довёз её до дома. Окинул нечитаемым взглядом здание, в котором находилась квартира, хмыкнул тоже непонятно и, пожелав приятного вечера, также быстро укатил в неизвестном направлении.

Анне бы радоваться такой удаче. Вон шмоток накупили, домой привезли и ничего даже не потребовали. А ведь Брэд мог бы! Такой, как он, точно мог! Мог и не стал. Может, дело в том, что ему не понравилась коммуналка? Может, не понравилась сама Анна, которую он успел разглядеть в моменты переодевания? Может, решил, что она не стоит его усилий?

«Я думаю, ты стоишь гораздо больше». Ох… И почему он такой, такой… Было сложно не слово подобрать, а признаться в этом. Такой соблазнительный. Хотя Анна и предполагала, что дело как раз в нехилом опыте общения с противоположным полом. Не зря же Джулия вышла за него замуж?

А может, всё гораздо проще, и у Брэда просто неотложные дела. Решив, что именно последнее предположение наиболее актуальное, Анна облегчённо выдохнула. И с чего бы ей вообще переживать.

Она скинула фирменные пакеты на кровать, а сама улеглась рядом. Сил разбирать покупки не было, да и не хотелось. Хотелось бигмака с картошечкой и один молочный коктейль на двоих. На них с Карен, или Фредом, конечно же, на крайний случай — с Оливером. Интересно, а Брэду такое по душе? Что будет, если при следующей встрече она предложит сходить в Мак? Почему-то реакция Хейла на эту просьбу стала возглавлять список её «хочу». Игра всё больше увлекала. Теперь совершенно явственно хотелось творить всякие глупости и наблюдать, как Брэд будет на них реагировать. Должно быть забавно.

Может, предложить ему сходить на каток? Анна только вышла из душа. Может, потащить в зал с игровыми автоматами? Она шарила в переносном холодильнике. Может, вовсе сказать, что хочет на свидание на аттракционы? Заканчивала работу по менеджменту. Может, хватит думать о Брэде Хейле? Лёжа в постели и наводя будильник. Может и хватит. Но так невовремя проснувшийся азарт, наоборот, не давал заснуть. И эти бесконечные «может» слишком уж гармонично переплелись с «хотелось бы». Анна просто списала это на чересчур эмоционально перегруженные недели. А что, хорошая отговорка. Просто сказывается эффект новизны. Кивнув самой себе, своим страхам и личным заморочкам, она всё же смогла наконец уснуть.

***

Джулия так и не вернулась. Она случайно услышала разговор других преподавателей, обсуждавших какую-то конференцию, и пришла к выводу, что ещё около недели миссис Харт не будет в университете. С одной стороны — это плохо, но с другой — самое время перейти в активное наступление. Главное, чтобы Брэд не подкачал. И не подвёл ведь.

Выйдя с занятий, она увидела ставшую уже привычной деталью местного пейзажа Камаро. Но и в этот раз никто навстречу не вышел. Так может пора всё взять в свои руки и сделать первый шаг? Анна подошла к машине, без приглашений и стеснения распахнула дверцу и нагло уселась на пассажирское сидение.

— Давно ждёшь? — это было сказано просто, без какой-либо задней мысли.

— Вовсе нет, — отозвался Брэд и завёл автомобиль.

— Почему бы тебе просто не приезжать вовремя?

— Я не знаю твоего расписания.

И всё, так просто. Чёрт, даже слишком просто. Почему-то захотелось улыбнуться.

— У меня оно постоянно меняется, — она просто пожала плечами. — В этом проблема.

— Проблемы всегда можно решить, — не сводя взгляда с дороги, Брэд полез рукой в карман куртки, вынул смартфон и небрежно кинул ей на колени. — Номер вбей.

— Что, так сразу? — Анна усмехнулась. — И даже не пообедаем?

— Пообедаем, — слишком серьёзно. — Вбивай.

Он совсем видимо шуток не понимает. Она тихонько вздохнула, нажала на кнопку блокировки, отмечая, что даже пароля нет, уставилась на неизвестный логотип на заставке и, решив не заморачиваться, открыла список контактов. Внести свой номер — легко, но она не была бы собой, если бы не сделала какую-нибудь подлянку. Например, не записала бы свой номер под именем «Владычица Сердца». А что? Оригинальненько, со вкусом. Дав гудок себе на смартфон, Анна осторожно вернула чужой мобильник на место. Вот так легко и просто засунула обратно в чужой карман, не встретив и намёка на сопротивление или недовольство.

— Какую кухню любишь? — поинтересовался Брэд, выруливая за пределы студенческого городка.

— Американскую, — ответила она с фырканьем.

— Серьёзно? — в мимолётном взгляде читалось явное удивление.

— А что такого? — так даже обидеться можно. Можно, но не нужно.

— Как скажешь, — легко согласился Брэд. И добавил спустя пару минут: — Я тоже.

Пока Анна думала, как именно записать нового, кхм, партнёра в телефоне: «Мутный тип», «Непрошибаемый» или просто «Стена», машина успела доехать до нужного места и даже припарковаться. Брэд вышел из авто, раскрыл дверь с её стороны и с пугающим спокойствием поинтересовался:

— Так и будешь сидеть?

Анна спохватилась, так и не успев выбрать, засунула телефон в карман новенького пиджака и вышла следом. На самом деле ей было всё равно где ужинать, ведь конечная цель совсем другая. Она уже думала о том, что произойдёт после. Может, её увезут куда-то далеко? Может, потребуют расплатиться натурой? Может повезёт и она успеет ускользнуть, как умудрялась до этого? Или нет, не успеет, не от такого человека.

В зале заведения, куда её привёз Брэд, несмотря на время, было немноголюдно, что существенно снижало риски быть застигнутыми врасплох. Знал ли он, что так будет? Анна скосила взгляд на своего спутника и подумала, что тот вполне вероятно об этом знал. Не стал бы женатый человек появляться в слишком людном месте вместе с молодой любовницей. И тут же обречённо мысленно застонала. Ну вот, она признала это. В данном случае Анна — никто иная, как любовница. Да ещё и чья! Чувство вины перед Джулией затопило с головой, затянуло в самый омут, и она, мрачнее грозовой тучи, нависшей над Папуа в сезон дождей, уселась в кресло возле столика, к которому провёл их метрдотель.

Анна всё больше нервничала, самокопание спокойствию не способствовало. Даже заказ за обоих сделал Брэд. Видимо, это было слишком заметно. Почему всё не могло оказаться хоть немного проще, ну хоть самую малость? Тишина, в которой ожидались блюда, в этот раз была действительно гнетущей. А Брэд просто упёрся локтями в стол, сцепил руки в замок и уткнулся в них подбородком, наблюдая за её действиями. Неужели раскусил? А ведь Анна не хотела, чтобы так! Она вообще никак не хотела. И под цепким взглядом серых глаз легче не становилось совсем.

— Ты нервничаешь? — хоть и прозвучала фраза с вопросительной интонацией, больше это было похоже на утверждение.

— Я? — Анна издала что-то наподобие смеха. — Тебе кажется.

— У тебя нервный смешок, — почувствовал ведь, зараза.

— Это мой нормальный смех, — ощетинилась она в ответ. — Может, я по жизни нервная.

— Стресс от учёбы, да?

Ей показалось или Брэд действительно пытается смягчить обстановку? Вон и улыбается так… Легко. Не как раньше. Все предыдущие его улыбки были открытыми, широкими, словно демонстрирующими превосходство в любой ситуации. В этот раз улыбка едва заметная, неполная, лишь слегка зацепившая уголки губ. Анна поймала себя на том, что рассматривает внаглую эти губы, которые буквально пару дней назад так жарко её целовали.

— Да, — она отвела взгляд быстрее, чем стоило, — можно и так сказать.

— И на кого ты учишься?

Ему что, действительно интересно? Заготовленный ответ был прерван подошедшим официантом. Анна облегчённо выдохнула. Совершенно не хотелось раскрывать свои дела и планы перед этим человеком. Почему-то казалось, что такой, как Хейл, будет ждать чего-то грандиозного от того, на кого положил глаз. А может, ему всё равно? Может, он не воспринимал её всерьёз с самого начала? В любом случае, можно было прикрыться за ужином, ответить односложно или вовсе уклониться от разговора. По крайней мере пока обстоятельства играли на её стороне.

Единственное, что действительно удивило Анну в этом вечере, так то, что Брэд снова ни на что не претендовал и просто отвёз её домой.

Глава 8

— И чем вы двадцать минут в машине занимались?

— Оливер, подсматривать нехорошо!

— Он даже на кофе не попросился?

Анна закатила глаза. Знала бы, что Оливер сегодня придёт в гости и, не застав её дома, зайдёт к Карен, окна чьей квартиры выходят ровно на трассу — бежала бы домой пешком от самого ресторана. Вот как теперь объяснять произошедшее в присутствии подруги? Но она вроде и не очень заинтересована в разговоре.

— Голодная? — без лишних вопросов Карен протянула открытую пачку чипсов, но Анна отмахнулась.

— Нет, всё в порядке, я попросила Оливера помочь с одним проектом, — и незаметно пихнула того ногой, — так что мы пойдём.

Карен пожала плечами, и хорошо, что не задала других вопросов. Они быстро ретировались в её квартиру, а Анна попутно думала, стоит ли говорить другу всё, как есть, или лучше утаить некоторые нюансы? Например, может, не нужно говорить, что все эти двадцать минут она буквально плавилась в проклятой Камаро из-за слишком горячих чужих губ, которые твёрдо и настойчиво изучали её собственные? Может, не упоминать, что она очень даже охотно отвечала на поцелуй и сама проявляла неслабую инициативу? Может, стоит самой забыть, как её руки предали свою хозяйку, отправившись изучать твёрдую накаченную грудь долбанного Хейла?

Анна поджала губы, закрыла входную дверь и уставилась на Оливера.

— И всё же…

— Всё же мы просто общались, — язык не повернулся признаться.

Оливер кивнул, но по взгляду было понятно — не поверил. Блин. Анна никогда не считала себя трусихой, об этом свидетельствовали их многочисленные вылазки в подростковом возрасте совместно с Фредом вопреки указам отца. И сейчас она вовсе не струсила, а просто здраво рассудила, что эту информацию лучше пока придержать.

— А как оно, — многозначительная пауза, позволяющая надумать всякого, — продвигается?

— Чёрт, Оливер! Хочешь узнать не переспали мы? Так нет, не переспали!

— Вот как, — разочарованно протянули в ответ. — Это вопрос времени.

— Я не понимаю, — Анна сжала руками бока, — почему это вообще тебя волнует?

— Я просто тебя предупреждаю, — не растерялся Оливер. — Ты затеяла опасную игру.

— Может быть, — кивок. — А может и нет. Это сложно. Я пока плыву по течению, хочу посмотреть, что из этого выйдет.

— А не боишься влюбиться?

Мозг сначала подзавис, а потом она рассмеялась. Ну бред, точно бред. Какое ещё влюбиться? В кого? В Брэда? Однозначно — бред.

— То, что мы поужинали, ни о чём не говорит. Подумаешь, пара поцелуев. И что с того, что он мне купил несколько тряпок? Нет, ты чего. Я не смогу в него влюбиться.

Оливер как-то странно хмыкнул, прошёлся по комнате, наклонился в углу и принялся рассматривать пакеты из-под одежды, которые Анна ещё не успела выкинуть.

— Ты это тряпками называешь? — ткнул он пальцами в один из логотипов.

— Ну да, — пожав плечами, — а что?

— Ничего, — цокнул языком Оливер.

Анна ему не поверила.

Но лучше бы поверила.

Вот так просто взяла и на слово, как хорошему другу, поверила. А не кинулась проверять, едва он ушёл, каким таким брэндам принадлежат логотипы. И если бы ей не были дороги волосы, то сейчас бы она осталась абсолютно лысой, потому что желание вырвать пару-тройку клочков при виде цен на подаренные вещи было слишком сильным.

Брэд — псих. Однозначно, спятивший, поехавший псих. Нельзя дарить такое малознакомым людям. Неужели он испытал столь сильное чувство вины из-за пары засосов? Или дело как раз в том, что планы у него на Анну куда более существенные, чем могло показаться изначально? Хотелось с кем-то поделиться своими размышлениями, но Оливер опять будет многозначительно хмыкать, намекая на всякое, а Фред… Вот уж Фреду она никогда и ни за что не признается в своём дебильном плане. Именно потому что они лучшие друзья. Потому что Фред сможет сможет её отговорить.

Разбираться нужно самостоятельно. Надеясь на лучшее.

***

Брэд не появлялся два дня, и Анна успела порядком понервничать. Может, сорвался? Может, передумал? Может, нашёл кого-то получше? Может, стоит снова сходить в клуб и попытаться выцепить его оттуда? В попытках утихомирить слишком громкие «может» в своей голове она решила закупиться чем-то алкогольным. Вот под завязку, чтобы забить полностью небольшой холодильник у себя в квартире. И вообще, мысль о том, чтобы выпить чего-то не такого крепкого, как в клубе, просто, чтобы развеяться, вообще не казалась такой уж плохой. После второй банки неплохой также показалась и другая мысль.

«Я хочу бигмак»

«И картошечки»

Легко отправлялись одно за другим сообщения на номер, записанный как «Стена».

«С сырным соусом»

«С меня пиво»

Что она, чёрт побери, творит? Сообщения доставлены, но не прочитаны. Анна вздохнула, подумала: «И хрен с тобой», достала новую банку и уселась за ноутбук. Вроде завтра пара окон, так может вообще в универ не ходить? Словила себя на том, что ей будто незачем вообще куда-то идти. Джулия ещё не вернулась, да и Брэд не появляется, так в чём смысл? Сдать экзамены она сможет и так, просто нужно подготовиться нормально, а не как во время школьных занятий. Телефон завибрировал.

«Я на месте»

На месте — это где? И тут её словно током ударило. Анна подскочила к окну, выглянула — и правда на месте. Вон припаркованная чёрная Камаро. В голове сразу возникло несколько предположений, но она успешно их подавила, схватила бокс с пивом и резво выскочила из квартиры, стараясь игнорировать самодовольную улыбку, что против воли растянулась на лице. Может, Брэд специально спешил к ней? Может, теперь мучается в ожидании? Перед выходом на улицу Анна остановилась, достала телефон, сверила время и не смогла справиться с волной недовольства. С момента её последнего сообщения прошёл час. Не так уж и спешил этот Хейл. Так может и его заставить помучиться?

Она прислонилась к стене возле двери в здание и глубоко вдохнула. Ну сколько там ещё осталось выждать? Скосила взгляд на время — прошло всего полторы минуты, как она получила ответное сообщение. А, и чёрт с ним. Распахнув дверь ногой, Анна выбралась на улицу и направилась прямо к машине. Потянула за ручку, залезла внутрь, улыбнулась:

— Привет.

— Привет, — кивнул Брэд и завёл мотор. — Отъедем немного.

В его словах был смысл. Ей тоже не очень-то хотелось, чтобы кто-то потом шептался за спиной. Но и отъехали они, в принципе, не очень далеко, остановившись в сквере по соседству. Брэд направил машину под деревья, игнорируя запрет даже на хождение по газону, не говоря уже о следах автомобильных шин. В этот раз не дожидаясь приглашения Анна сама выбралась на свежий воздух и довольно потянулась всем телом. Услышала хлопок двери за спиной и обернулась. Что ж, теперь всё понятно. Или нет. Вообще ничего не понятно!

Брэд был одет в чёрный костюм, даже при галстуке. И тот факт, что в руке он держал пакеты из Мака, совсем не портил общего впечатления. От такого Брэда веяло властью даже больше, чем когда он появлялся в своей излюбленной кожаной куртке. Анна прикусила на мгновение нижнюю губу и тихо выдохнула. Она ведь так многого не знает об этом человеке.

— Иди сюда, — Брэд хлопнул аккуратно по капоту и сам присел на ещё горячий металл.

Повторять не было нужды, Анна опустилась рядом и тут же ей в руки всунули пакет. Опустив бокс на землю, она сразу полезла внутрь, проверяя содержимое.

— Всё так? — ровным тоном поинтересовался Брэд.

— Ага, — она кивнула, уже намереваясь поживиться.

— Тогда…

Чужая ладонь накрыла затылок, направляя и притягивая к себе ближе. Губы снова оказались в плену. Брэд не торопился, медленно коснулся сначала нижней, затем верхней, мягко скользнул по ней языком, снова вернувшись к нижней, причмокнул. Взгляды встретились и Анне показался отголосок смеха в этих серых глазах. Она приоткрыла рот и сама подалась вперёд. Как бы то ни было, нужно было признаться хотя бы себе — ей нравилось целовать Брэда Хейла. Просто нравилось, просто факт, не больше и не меньше.

— У тебя странные вкусы, — оторвался тот от её губ.

— Ты же говорил, что тебе нравится американская…

— Нравится, — Брэд усмехнулся, не сводя с неё внимательного взгляда.

— А я? — и почему ему так нравится кидать вызов этому человеку?

Ответа не последовало, хотя Анне казалось, что так и должно быть. Ведь вполне естественно просто ответить «Да» и продолжить неспешный диалог. Может, она ошиблась насчёт него? Может, не нравится? В горле отчего-то запершило.

— И ты, — наконец подал голос Брэд.

— Что я?

— Тоже нравишься.

Следующий поцелуй был грубее. Брэд словно намекал, что не хочет больше слышать глупых вопросов. Банально затыкал её, чтобы не болтала лишнего. А вот Анне очень хотелось задать ещё один. Она прикусила чужие губы, услышав взамен что-то похожее на урчание. Отодвинулась немного, облизнувшись.

— Не хочешь спросить, нравишься ли ты мне?

— Не хочу, — он снова подвинулся вперёд, явно намереваясь воспользоваться предыдущим методом «затыкания».

— Почему? — не унималась она.

Ответом послужила всё та же лёгкая улыбка.

«Чёртов самоуверенный говнюк» — это была последняя связная мысль, посетившая её голову в этот вечер.

Глава 9

Анна с отсутствующим видом сидела на последней паре, всё же сдавшись и решив посетить занятия в этот день. В голове творилась полная неразбериха. Воспоминания о ночи всплывали сумбурными отрывками. То, как Брэд снова и снова целовал её, как она сама тянулась за поцелуем, как поднявшийся ветер касался лица, контрастируя прохладой с невероятно горячими пальцами человека напротив. То, как она прижалась щекой к крепкому плечу, едва не засыпая под тихий стрекот цикад. Пожалуй, ещё ни разу в жизни Анна не чувствовала себя так спокойно в тишине возле кого-то. Ей всегда хотелось говорить, нужно было постоянно что-то говорить, чтобы не потеряться в толпе, в других людях. И это впервые, когда болтать без умолку не было ни малейшего желания. Было просто тихо и спокойно.

Может, дело в ауре Брэда? В его непрошибаемости? Может, Брэд заразил её своим умиротворением? А может, просто и не нужно было ничего говорить? И было так пусто в мыслях, словно окружающий мир тоже замолк и заполнил разум расслабленной тишиной. Эта лёгкость наполнила всё тело, и может, дело также было в выпитом алкоголе, но разум не был замутнён. Потрясающее чувство, которое не отпускало до самого утра и после расставания.

А сейчас оно исчезло. Пришли совсем уж непрошенные мысли, вроде правила третьего свидания. Ведь по факту, официально именно следующая их встреча и будет третьей. Ладно, тут следует признаться и всё же назвать вещи своими именами. Это будет свиданием. И она уже не маленькая, прекрасно понимала к чему оно приведёт. Но совершенно не была к этому готова. Она не готова отдаться Брэду. Просто, даже если теоретически допустить это…

Анна попыталась себе это представить. Нарисовать в воображении, как Брэд прижмёт её к себе, как стянет одежду, как завалит на кровать… А может, это будет прямо в её комнате? Или где-то в гостинице? Может, и не будет никаких кроватей. Может, всё произойдёт прямо в Камаро, хотя там ещё извернуться так надо, места внутри мало. А может, снова вывезет её куда-то? Куда-то за город, где их никто не увидит. Разложит прямо на капоте. Анна встряхнула головой, пытаясь согнать довольно жаркий даже по её представлениям образ.

Будет ли Брэд нежным? Или в сексе он, как и в поцелуях, властный и сильный? Просто берёт, что считает нужным, как ему хочется. Будет ли это больно или как во взрослых фильмах — страстно и с громкими стонами? Знание технической стороны процесса правда никак на храбрость не влияло. Может, не стоит тогда волноваться? Может, лучше довериться? И тут Анне захотелось приложиться о что-нибудь очень твёрдое. Ведь она рассуждает как тот, кто уже точно решился.

Чёрт с этим, ладно! Раз уж решилась. Стоит ли поинтересоваться у Карен? «Ты думаешь, я привлекательна?» — фраза из прошлого, сказанная ею когда-то подруге, как насмешка. Теперь она точно знает, что привлекательна. Точно знает, что готова. Даже точно уверенна с кем именно готова. И будь она сейчас дома, то непременно загуглила бы что-то, что хоть немного поможет в этот вечер. Но ведь занятия закончатся с минуты на минуту и, наверняка, Брэд будет ждать уже напротив универа. Времени на поиски нет, заранее придумать что-то она просто не в состоянии, а снова полагаться на удачу, которая всегда была при ней, в этот раз не могла. Это безнадёжно. Если бы только у неё было немного больше времени…

Раздавшийся звонок окончательно разрушил планы. Фред как-то странно на неё посмотрел, но Анна только кивнула и поднялась следом.

— Ты сегодня снова летаешь в облаках. Опять сравнивала себя с нашей преподшей?

— Нет, дело не в ней, — вздохнула Анна.

— В том парне, которого встретила?

Точно, Фред ведь думает, что она себе парня нашла.

— Да, в нём, — не хотелось признаваться, не сейчас.

— Красивый? — Фред явно слишком заинтересовался. Неужели ревнует?

— Очень, — она едва сдержалась, чтобы не рассмеяться.

— А когда нас познакомишь? — не унимался друг.

— Пока ещё не ясно, если у нас что-то выйдёт, — ответила уклончиво.

Фред нахмурился, но настаивать не стал. Оно и к лучшему.

— Ты иди, — Анна махнула рукой, — мне ещё за темой для доклада надо заскочить.

— К кому? — крикнул Фред, но она уже убежала в другом направлении. — Да что с ней происходит…

Анна не останавливалась, пока не забежала за угол. Шумно втянула воздух в лёгкие, запрокинула голову, прикрыла глаза и прижалась спиной к стене. Под веками плясали разноцветные пятна, словно напоминающие о том вечере в клубе, когда она решилась подцепить Брэда. Подцепила. На свою голову. Из-за него теперь всё в жизни кувырком. И в первую очередь — её разум, и, быть может, сердце. Сердце, заходящееся в диком ритме, стоит подумать об этом придурке. Анна списала это просто на нервы. Да, точно, стресс. Нечего тут выдумывать.

Она доведёт дело до конца, добьётся желаемого, влюбит в себя Брэда и… Тут мысли сбились. Она не представляла, что будет дальше, как поступит, если всё случится именно так. Но почему-то казалось, что хуже уже не будет. Медленно выдыхая, Анна открыла глаза, уверенная в правильности собственных действий. Вероятность провала нулевая. Ну, а девственность — не такая уж и большая цена. Наверное. Вон все знакомые подруги и того раньше неё лишились. Да если сейчас кому-то признаться в таком — засмеют. Собрав все силы в кулак, Анна заставила себя отлипнуть от стенки. Была не была.

На улице действительно уже ждала знакомая машина. Водителя, как обычно, не было видно, но Анна как и прежде чувствовала, что за ней наблюдают. Направляясь к авто, она думала: может, Брэд старомоден? Может, он не слышал об этом дурацком правиле? Может, верит в секс только после брака? Тьфу. Это смешно, иначе бы он даже не обратил на неё внимания, какое там после брака. Но может, если он влюблён… Нравится. Нет, она Брэду только нравится, а это совсем другое. Решимость угасла буквально за мгновение. Если Анна согласится сейчас, то потеряет возможность управлять им. Нельзя соглашаться. Ни в коем случае нельзя.

Анна залезла в машину, прикрыла дверь и пристегнулась. Брэд, как и всегда, только улыбнулся и нажал на педаль газа. И куда мы сейчас едем? Ах да, надо научиться контролировать свой рот, который имеет обыкновение произносить мысли вслух.

— На прогулку, — Брэд кинул в её сторону вопросительный взгляд. — А ты хочешь куда-то конкретно?

— Да нет, — она повела плечом, — не задумывалась об этом. Прогулка — тоже неплохая идея.

— Ты выглядишь напряжённой, — улыбка стала ещё шире, — Анна.

— Просто устала, — и прикусила язык, чтобы не ляпнуть что-то типа «голова болит». Это было бы слишком явно.

— Ты бывала в парке Вудворт?

— Не доводилось, — она начинала нервничать, поэтому отвлечённый разговор — самое то. — Обычно его закрывают для посетителей до того, как закончатся пары, а на выходные туда не пробиться.

— Отлично, — Брэд кивнул, причем видимо больше своим мыслям, чем её словам.

— Мы едем туда? — удивилась Анна, не дожидаясь ответа. — Но они сейчас вроде не работают.

— Для других, — ей снова улыбнулись, — не работают.

— А для тебя значит да? — не удержавшись в желании подколоть, она ожидала реакции.

— Для меня — да.

— Большая шишка, значит, — усмехнулась.

Брэд выпад проигнорировал. Помолчал немного, а потом совершенно неожиданно добавил:

— Можно и так сказать.

Анна не придумала достойного ответа. Насупилась, словно ей снова десять, а отец не позволяет смотреть документальный фильм про серийного маньяка. В любом случае, как бы там ни было, она действительно хотела побывать в этом парке. Закрытый заповедник практически, а не парк. Настоящая находка для натуралиста. Судя по фотографиям в сети и отзывам тех, кто в нём бывал, это действительно красивое место. Поэтому она просто расслабилась, откинулась на сидении и молча упёрлась взглядом в окно, надеясь, что дождя сегодня не будет.

***

Говорят, карма — та ещё стерва. Это вы про надежду забыли! Надежда всегда идёт об руку с законом подлости. По крайней мере в жизни Анны. И если где-то в параллельной вселенной всегда солнышко, радуга и птички поют, то в её мире всё непременно заканчивается ливнем и грозой. Совсем как в этот раз.

Они едва успели дойти до «моста влюблённых» в центре парка. Более того, даже умудрились зависнуть на нём на добрых десять минут, закончившихся объятиями и страстным поцелуем. И в тот самый момент, когда рука Брэда скользнула по пояснице ниже, а пальцы сжались, Анна ощутила несколько прохладных капель на своей щеке. Всего пара крохотных капелек, которые буквально за секунду превратились в жуткий ливень. Хотя, может, оно было бы к лучшему. Будь это первое свидание или второе, но не третье же! И если в её жизни всё — закон подлости, то Брэд явно любимчик небес. Более подходящей причины уединиться где-нибудь, чтобы просохнуть для грядущего секса и не придумаешь.

Может попросить у Хейла немного удачи? Это как у Будды. Где там потереть надо? Хотя нет, думать о том, где ей придётся тереть Брэда, чтобы всё сложилось как следует, Анна отказывалась. Чёрт с ней, с удачей. Ладно поцелуи, пусть объятия, даже на то, чтобы её облапали Анна согласна. Но тереть? Вот уж нет. Сам себе потрёт, что захочет. В идеале, пусть Брэд сам потрёт, сам расслабится, а от неё отстанет, и отойдёт метра так на два-три. Опять пустые надежды. И почему только её мнение меняется со скоростью света? То она хочет, чтобы он был ближе, то пусть окажется, как можно дальше. Разве такое вообще нормально?

Полностью вымокшие под дождём они забились в машину. Честно говоря, Анне было дико жаль шикарный салон, но тут уже ничего не поделаешь. Брэд ругнулся сквозь зубы, но она не услышала ни слова — всё заглушал шум дождя. Почему-то именно в этот момент — а может дело просто в нарастающем напряжении — в ней, как всегда невовремя, пробудилось чувство юмора. Хотя назвать это состояние таковым довольно сложно. Анна прыснула со смеху, прижала ладонь к влажному лицу, закинула с него назад мокрые пряди волос и бодрым голосом весело поинтересовалась:

— Ну что? К тебе или ко мне?

Взгляд Брэда был куда красноречивее всяких слов и Анна не сдержалась. Рассмеялась в голос, запрокинув голову, подмигнула своему напарнику по несчастью. Ну? Давай же, отреагируй. Вот только Брэд явно не на ту волну был настроен. Молча и угрюмо завёл мотор и вырулил с дорожки на трассу. Точно стена. Большая, грубая и неприветливая. А как же комичность ситуации? На самом деле не было ничего смешного, но разве он бы треснул, если хотя бы улыбнулся?

Анна вздохнула, провела в очередной раз ладонью по волосам, пытаясь убрать беспорядок. Из колонок донеслись первые звуки незнакомой ей мелодии. Мягкая и нежная поначалу, она стала отдавать безнадёжностью, грустью, ускоряясь и будто сметая всё на своём пути. Анна закусила губы поочерёдно, потянулась вперёд, увеличивая громкость.

— Красивая, — вырвалось против воли.

— Это Людовико Эйнауди, — наконец отозвался Брэд. — «Run».

Видимо сама судьба намекает. Беги, Анна, беги. Вот прямо сейчас, открывай дверь и выпрыгивай на полном ходу. Плевать на всё, так ты хотя бы свою гордость сбережёшь. Гордость? Она фыркнула, наблюдая в боковое окно замутнённый каплями дождя пейзаж. Поздно отступать, некуда бежать. В голове вырисовывался силуэт, танцующий под эту самую мелодию. Прямо под этим самым дождём. Руки охватил тремор, и она сжала пальцами себя за плечи. Такой детский жест в попытке успокоиться, защититься. Но от чего? От кого.

Анна снова повернула голову в сторону Брэда, тот и бровью не повёл, также сосредоточенно ведя машину. Ему ведь плевать, да? Может, ему просто всё равно на то, что творится сейчас на душе девушки, которую собирается совратить? Может, игра зашла слишком далеко? Может, она слишком многое позволила? Как бы она хотела, чтобы Брэд сейчас на неё отреагировал. Неважно каким образом.

Рука против воли коснулась чужого плеча. Пальцы провели вверх по шее, коснулись скулы, аккуратно поджали уголок губ, а затем также плавно скользнули вниз. По предплечью ниже, не задерживаясь на боку, опустились на бедро, сжали крепко насколько возможно. И затем… Она сама не поняла, рука действовала против воли. Брэд приоткрыл губы, намереваясь что-то сказать, но в её ушах стоял такой шум, что вряд ли сейчас услышала хотя бы одно слово. Она уже ощущала неестественно горячее тело напрямую.

С громким лязгом завизжали шины, заскрипели тормоза и машина закрутилась на месте, а Брэд вывернул руль. Они остановились. Тяжело дышащая Анна, всё ещё не убравшая руку, и совершенно обескураженный Брэд пристально смотрели друг другу в глаза. Затем второй медленно прикрыл веки, шумно втянул воздух носом и отрывисто выдохнул его ртом.

— Раз ты так хочешь…

— Я так хочу? — тихо повторила Анна, не совсем понимая.

Брэд отцепил её руку от себя, положив на подлокотник, снова взялся за руль и развернулся прямо посреди дороги. Что-то подсказывало, этот глупый поступок ей аукнется. Причём в ближайшее время. Так может… Может, Брэд и не собирался с ней спать?

***

— Где это мы? — машина затормозила возле незнакомого особняка.

— Дом моего друга, — отозвался Брэд и вышел из авто под непрекращающийся ливень. Анна последовала за ним прямиком к массивным дверям.

Брэд достал из кармана кошелёк, перебирая разделы, вынул простой ключ без брелка и отпер им дверь, пропуская вперёд.

— Сейчас здесь никто не живёт? — она шагнула внутрь, осматриваясь.

— Это больше летняя резиденция, — кивнул Брэд.

Анна пожала плечами, стягивая промокшую джинсовку и оставаясь в элегантной хлопковой блузке со вставками из ажура. Одной из тех, что купил ей Хейл. Проследила взглядом высокие потолки, дубовую лестницу и редкие картины, украшающие стены по бокам. Сбоку огромная арка обрамляла проход в помещение, напоминающее бальный зал с натёртым до блеска полом. Даже не скажешь, что тут сейчас никто не живёт. Богатый, наверное, друг. И насколько близкий вообще? Почему-то закололо где-то в подреберье. Они сейчас вдвоём в огромном особняке чёрт знает где, и она, кажется, тут совсем не к месту.

Брэд опустил ладонь ей на поясницу и подтолкнул в сторону лестницы. Анна сделала несколько шагов, замирая.

— Давай, ванная на втором этаже.

Её вели, придерживая за спину, словно жертву, заводили прямо в логово, где разделаются раз и навсегда. Чёрт её дёрнул коснуться Брэда так. Ведь изначально они совершенно точно направлялись обратно в сторону города. Может, она опять всё испортила? Своими руками подписала себе, если не смертный приговор, то точно документ на сделку с дьяволом. И каждая ступенька давалась невероятно тяжело. Анне на мгновение даже показалось, что Брэд психанёт, закинет её на плечо и сам поднимет в нужную комнату. Но ступени закончились, а её осторожно развернули в нужную сторону и даже не думали отпускать.

— Сюда, — горячо выдохнул за ухом Брэд, и она сглотнула, заходя в комнату.

Ну да, спальня. А чего ты, собственно, ждала? Особенно после этой глупой выходки.

— Вот прямо сюда? — она замерла в дверях, не сводя взгляда с кровати.

— Нет, — усмехнулись в ответ, явно догадавшись о её мыслях. — Дверь справа, там ванна.

Анна кивнула и на автомате направилась в указанную сторону. Зашла внутрь, провернула защёлку, вжалась в дверь всем телом и, совершенно забыв о присутствии Брэда по ту сторону, побилась о неё затылком. Дура, какая же она дура. Зеркало прямо напротив словно подтверждало мысли. Да, Анна, ты дура. Теперь тебе отсюда не выбраться так просто. Она рывком добралась до раковины, открутила кран и просто сунула и без того промокшую голову под холодную струю. Слишком поздно.

К её приходу Брэд даже успел переодеться. Без скрывающей контуры тела кожанки он выглядел ещё больше, ещё круче в глазах Анны, которая даже в своих мечтах не представляла кого-то настолько совершенного. Счастливица Джулия. Всего одного словосочетание, даже не задержавшееся в мыслях, заставило вздрогнуть. Не может же она решиться на такое, только чтобы быть похожей на Джулию? А может, это что-то другое? Может, дело в том, что за последние дни все восхищения и зависть к Джулии возникали только потому, что она может быть рядом с таким как Брэд постоянно? Не может ведь, правда? Или может..?

Анна заметила ещё один комплект одежды, только не на постели, как предложил бы гостеприимный человек. Этот комплект лежал на стуле в противоположной стороне, как бы намекая, что надеть его получится только через постель. Буквально. Анна перевела взгляд на Брэда, боясь, что если хотя бы моргнёт, то окажется съеденной. Но подобный гипноз на таких, как он, не действует, к сожалению. Брэд просто поманил её к себе и Анна сделала первый шаг.

Глава 10

Пальцы сжали ткань на чужой спине. Пожалуйста, хватит. Нет, серьёзно, хватит! Эти губы, скользящие по шее, ладони, сжимающие за бока. Анне начинало казаться, что всё слишком сложно и просто одновременно. Разве может быть что-то проще для Брэда, чем переспать с кем-то? Так зачем он это делает… Раздался стон. Глухой, гулкий, в такт биению сердца.

Ей не нужно было говорить, Брэд словно читал каждую мысль. Анна ожидала самодовольной усмешки, столь свойственной этому человеку, лёгкого смешка или наоборот сдержанной снисходительности, но всё оказалось совсем не таким, как представлялось раньше. Брэд не спешил, но и останавливаться явно не собирался. Он просто касался там, где хотел, и делал это так, что ей самой хотелось ответить тем же. Но получалось лишь шумно выдыхать и давить в себе проклятые стоны.

Анна задрожала, покрылась испариной, неосознанно подалась навстречу. Может, зря она так боялась? Она открыла глаза, встречаясь с ясным серым взглядом, в котором не было ничего кроме желания. И от этого становилось только душнее. Даже воздух загустел, забивая лёгкие до отказа вязкой дымкой. Внезапно захотелось попросить Брэда остановиться. Да она была готова умолять об этом, но что-то подсказывало — ничего не поможет. Что-то в горящем взгляде прямо напротив. Ты должна была бежать, когда была такая возможность, Анна.

Она судорожно сглотнула, потянулась немного вперёд, насколько было возможно, коснулась губ Брэда своими, вовлекая в новый поцелуй, разделяя раскалённый воздух на двоих. Ладно, чёрт с ним, она переживёт, перетерпит, до тех пор, пока есть возможность отчаянно цепляться за эти жёсткие губы, хватаясь вспотевшими руками за мощную, не менее напряжённую спину. Анна просто будет считать в уме, как в детстве, когда была ещё совсем маленькой и ужасно боялась темноты. Раз… Два… Три… Вдох. Четыре… Пять… Шесть… Выдох. Медленно, стараясь не выбиваться из ритма. И чем дальше счёт, тем меньше боли. На двадцатом числе она откинула голову обратно на подушку, сжала нижнюю губу зубами, шумно втянула воздух носом. Двадцать о… Ох.

Ладони, будто живущие собственной жизнью, скользнули по спине на поясницу, опустились и надавили. Счёт давно уже сбился, равно как и дыхание. Ей хотелось сказать что-то сказать, но ничего не выходило. Вместо слов с губ срывались только рваные вздохи. Проклятое напряжение и не думало отступать. Оно лишь клубилось по телу, сворачиваясь в самой глубине, заставляя поджимать пальцы на ногах, заходиться мелкой дрожью и отчаянно желать чего-то непонятного.

— Чёрт, — первое и единственное слово за эту ночь сорвалось с губ Хейла.

Он перелёг рядом и перехватил ладонью её лицо, заставляя посмотреть на себя, словно пытаясь понять всё ли в порядке. Анна просто молча кивнула на невысказанный вопрос, за что получила впервые мягкий и даже нежный поцелуй в переносицу. И была безмерно благодарна, что её не стали трогать снова, так как безумно хотелось спать.

***

Было в пробуждении что-то странное, хоть и привычное. Привычное в том, что она проснулся одна, а странное в отсутствии Брэда рядом. Не то, чтобы Анна надеялась увидеть его светящееся счастьем лицо рядом, но да, всё-таки надеялась. Шевелиться не было сил, но она понимала, что придётся это сделать хотя бы для того, чтобы найти этого засранца и обвинить в причинении тяжкого морального и лёгкого физического вреда. Почему бы снова не сыграть на чувстве вины?

Подняться с кровати с первого раза не получилось, но вот сползти — пожалуйста. И только оказавшись на коленях на полу уже реально можно было встать. Внизу тянуло, будто кто-то загрузил в неё камни, а потом ещё и пендаля волшебного для ускорения дал. Если так будет каждый раз, то ну его, этого Хейла, к чёрту. Каждый раз? Анна задумалась. Она ведь не планирует снова это повторять? Остановилась возле стула, потом резко спохватилась и прошлась в сторону ванны. Уже стоя под душем, Анна позволила себе удариться в любимые предположения. Может, Брэд разочаровался в ней? Может, после секса утратил всякий интерес? Может, понял, что она неопытна и не захотел связываться? Хотя в последнем случае нет никакого «может», Брэд точно это понял. Может, стоит попытаться обыграть ситуацию?

В комнате всё также никого не было. Анна натянула свежие вещи, отмечая, что они женские и девушка, их носящая, выше неё и несколько тоньше. Интересно, что же это за «друг» у Брэда такой? Почему-то захотелось, чтобы это был именно просто подруга, но никак не «может, любовница». Прогоняя очередные догадки, она толкнула дверь и выбралась в холл. По памяти двинулась в сторону лестницы, легко преодолевая ступеньки. Заглянула в помещение за аркой — пусто, напротив заметила слегка приоткрытую дверь и решила поискать там. Не мог ведь Брэд оставить её тут совершенно одну?

Конец ознакомительного фрагмента.

Оглавление

  • ***

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Может?.. предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я