Играть, чтобы жить. Книга 3. Долг
Дмитрий Рус, 2013

Новая реальность обретает глубину и краски. Мир познает рождение, мир познает смерть. Пуповина, соединяющая Землю и Друмир, истончается, и даже Неназываемый не в силах предотвратить неизбежный катаклизм! Разве мог Глеб пройти мимо простой русской девчонки, чудом сбежавшей из китайского рабства и с тихим отчаяньем умоляющей помочь первого встреченного ею человека, говорящего на родном языке? И вот уже скручивается тугая пружина противостояния, невиданные ранее тысячные армии сходятся посреди Фронтира, пережигая килотонны маны, спекая песок в стекло и прорубая неуязвимые мифриловые доспехи. Яростное русское «Ура!» заглушает китайское «Ваньсуй!», и боги содрогаются от человеческой жестокости.

Оглавление

Из серии: Играть, чтобы жить

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Играть, чтобы жить. Книга 3. Долг предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Глава 3

Из сводного ежемесячного отчета Службы Безопасности «Олдеров»:

Согласно плану реконфигурации магических пологов вокруг объектов недвижимости клана, с аукционных площадок было выкуплено более полусотни Малых и три десятка Средних Защитных Куполов, что обеспечивает наши потребности на 41 %. Ажиотажный спрос практически полностью исчерпал потенциал локальных торговых платформ, скорость приобретения недостающих артефактов признана неудовлетворительной. Для компенсации отставания от графика нами были посланы закупочные эмиссары в соседние кластеры. Дополнительно в локацию «Каменный Лес» на недельный фарм был отправлен крупный отряд наемников с целью добычи компонентов для самостоятельного крафта дефицитных артефактов.

— Итоги операций «Кристалл» и «Кошкин Дом» были оценены как негативные. Полноправные Партнеры Эли Логус и Ли Ортега понижены в статусе до Младших Партнеров. Прямые финансовые потери невелики — около четырех миллионов долларов. Косвенные же — по информационному противодействию, разрушению наработанных финансовых и деловых схем, смене аватаров, выводу из-под удара двух сотен персоналий, меры физической защиты в реале — обошлись уже на порядок дороже: более чем в пятьдесят миллионов.

— Отдельно по операции «Зачистка», согласно рекомендациям аналитической комиссии, к экс-«Котам» были применены следующие методы:

— обязательная смена аватара: 117 человек;

— пожизненный запрет на посещение Друмира: 29 человек;

— точечная рассылка за пределы русского кластера, согласно интересам клана: 131 человек;

— заключение на неопределенный срок во внутреннем объекте «Бастилия» — 26 человек. После одного случая побега режим содержания был изменен: с уровня «Комфорт» на уровень «Клетка»;

— физическая зачистка в реале: 3 человека. Дополнительно два члена клана были ликвидированы неизвестными стрелками, предположительно, родственниками пострадавших;

— применение спецметода «Мозголомка»: трое объектов из числа «Котов» и куратор из числа наших соклановцев;

— Список Явных Врагов Клана дополнился пятью фамилиями. КОС-ориентировки разосланы в гильдии наемников и ПК-кланам;

— Список Тайных Врагов Клана расширился на 12 фамилий. Группа «Фатум» приняла объекты в разработку для создания условий максимальных жизненных трудностей и форс-мажоров.

Пофамильные списки в закрытом приложении к документу, уровень допуска: «АА».

Проводив взглядом юморное божество, которое направилось к своей веселящейся подруге, я, словно набедокуривший школьник, воровато огляделся по сторонам и с легким душевным трепетом уселся на освободившийся трон.

— Внимание! Обнаружено Место Силы!

— Искренняя молитва святого, божественное присутствие или применение магии высочайшего уровня истончили астральные пологи, наградив данную точку пространства необычайными свойствами.

— Эффект: бонус ко всем профессиям +100 %.

— Эффект: шанс создания уникального предмета +50 %.

Офигеть! Да этой табуретке цены нет! Отгородить заборчиком, поставить гоблина с секундомером и сдавать трон на поминутную аренду за странные деньги! Вспоминается мне разговор с Трором, владельцем одноименного ювелирного дома. По пьяной лавочке он тогда прокололся, что на весь Изначальный город существует всего три мастера, достигших звания «Прославленный», и среди них идет яростная конкурентная борьба за те заказы, что способны увеличить их уровень мастерства еще на единичку. А тут целых сто поинтов плюс потрясающий бонус уникализации предмета!

Так, никаких заборчиков и гоблинов! Построить вокруг мифриловый сейф и роту охраны по периметру!

Ух! Взбудораженный открывшимися перспективами, я откинулся на мягкую спинку трона и радостно потер руки — очень ценное и многообещающее приобретение. Отпихнул в сторону лезущую в лицо веточку меллорна, но дерево возмущенно тряхнуло листвой и мстительно раздвинуло ветви над моей головой, открывая макушку припекающим солнечным лучам. Совсем страх потеряли, уже деревья права качают!

Ткнул пальцем в тонкий ствол и на полном серьезе предупредил:

— Слышь ты, потенциальный Буратино?! Знаешь, почем древесина меллорна на аукционе идет? Пять монет за полено! Поэтому тебе надо очень постараться, чтобы моя тяга к комфорту победила жадность. Верни тень и мух отгоняй!

Дерево возмущенно заскрипело, но к угрозе прислушалось — целительная тень волшебного растения вновь укрыла меня от солнца, а резные листики с усердием затряслись, отгоняя мифических мух и осыпая всевозможной растительной трухой.

— Стоп, хорош! Культурное же дерево, откуда на тебе столько мусора? Короче, давай мириться, ты тихо стоишь, загораешь, а я просто наслаждаюсь тенью. Идет? Ну, вот и славно…

Найдя общий язык со строптивым растением, я стряхнул с коленей нападавших гусениц и углубился в раздумья.

Тема номер раз: финансы. Несмотря на огромный, многомиллионный долг, перспективы достаточно оптимистичны, по крайней мере краткосрочные. Я удачно затесался в ближний круг божеств, постоянно вращаюсь в центре событий и, помимо регулярных оплеух, вылавливаю неслабые пряники.

Божественная Кровь, на кармане ее есть еще четыре мензурки, — ресурс уникальный, а впереди вечность, распорядиться им надо с умом.

Искры Божественного Присутствия — я потряс перед глазами крохотным фиалом, завороженно наблюдая танец перламутровых снежинок. Ингредиента хватит еще десятка на полтора свитков, затем придется вновь просить богиню приоткрыть форточку в божественные планы, надеюсь, не откажет…

Истинные Слезы Призрачного Дракона — благодаря расторопной Лене, вместо полных сундуков на руках имеется всего пара камушков. Продавать не стану: плюс сто пятьдесят к любой характеристике — весомый аргумент в борьбе за выживание. В ближайший год мне умирать противопоказано, так что стоит, наверное, определить полярность кристаллов, выбрать бонусной характеристикой Телосложение и добавить законные полторы тысячи хитов к собственной тушке.

Слезы Камня — в чем-то сродни Слезе Дракона, только труба пониже и дым пожиже. Свободные характеристики от плюс одного до плюс двадцати, цена на аукционе от пяти до пятисот золотых. Главное достоинство: их много, вполне достаточно, чтобы пресытить спрос и уронить цену в разы. Обретший повышенную эмоциональность Бэрримор, попав под эманации дракончиков, нарыдал всей своей немалой поверхностью десятки тысяч кристаллов. В принципе, неторопливо слить их за пару миллионов не проблема. Но рушить такую красоту у меня не поднимается рука — замок сверкает как новогодняя елка, ломая все шаблоны о Черном Властелине. Да и опасаюсь я за душевное здоровье ИИ Замка, обрив его налысо, вновь оставив один лишь голый камень, рискую получить тайного врага или свихнувшийся артефакт — очень уж Бэрримор носится со своим внешним видом. Листал я недавно ежедневный финансовый отчет и обнаружил занятную статью расходов: самовлюбленный замок подписался на все доступные дизайнерские рассылки и журналы. Наверное, это у него посттравматический синдром, после восьмисот лет прозябания в виде руин. Однако некого компромисса мы все же достигли, под предлогом симметрии и в местах, недоступных взгляду, гоблинская команда Арлекина аккуратно отколупывает драгоценные кристаллы. Наконец-то замковая сокровищница обрела свой сундук с бриллиантами. Единственная проблема — дракончики, повадившиеся шляться по территории и питаться камушками, хрустя ими, как чипсами. Гоняем их со страшной силой, но определенный некомплект на стенах все же наблюдается.

Дракончики — мой персональный раздражитель… Ежели что-то и способно отправить на тот свет моего хомяка с сердечным приступом, так это они. Боюсь подумать, в какую сумму обошлись эти Даша и Коша… Волшебная скорлупа, тонны сожранного драгмета, непонятные политические последствия вечеринки на центральной площади Ясного Города, а народу мы там накрошили знатно, и весомых врагов приобрели, один Патриарх Светлоликого чего стоит… С другой стороны, хотя я никогда и не признаюсь вслух, но обожаю этих мелких засранцев. Знаю, мелкие хитрожопые эмпаты прекрасно чувствуют мое к ним отношение и беззастенчиво эксплуатируют данную слабость. Как там говорила Костяная Доминошка: «Это будут первые в мире Мифриловые Призрачные Драконы»… Что ты ешь, из того и состоишь, на примере птенцов это ясно видно. У людей менее заметно, но смысл такой же. Так что, поедая очередной фастфуд с половиной таблицы Менделеева в виде бонуса, стоит задуматься: какого качества строительный материал я сейчас скармливаю своему телу?

Что же касается дракошек — у меня робко теплилась надежда заполучить в будущем бронированные штурмовики поля боя.

Тьфу-тьфу-тьфу, поплевал я через плечо и постучал три раза по стволу меллорна, чтоб не сглазить. Тут же пришлось шикать на любопытное дерево, которое в ответ на стук отрастило на уровне моих глаз маленькое дупло и явно попыталось разглядеть происходящее.

Что у нас еще из стратегических запасов? Мифрил. В ответ на короткую просьбу в клан-чат приковылял величественный зомбо-гном с отчетом, написанным почему-то от руки на листе пергамента. Я растерянно покрутил его, пытаясь понять, как перевести документ в цифровую форму, затем возмущенно уставился на гнома. Коротышка даже бровью не повел. Впрочем, растительности на его лице в любом случае не наблюдалось — сгорела в пламени древних сражений. Зомби вел себя независимо, словно король в изгнании, философски глядел поверх моей головы в неведомые дали и по давней привычке разглаживал отсутствующую бороду.

Тэк-с, в закромах родины почти девять тонн разнокалиберных сплавов, чистого металла ориентировочно шесть сотен кило, что дает нам порядка семи миллионов золотых. Это, правда, без учета потерь по обогащению руды, а они вроде как немалые. Но сбрасывать мифрил на рынок я не торопился — менять драгоценный металл на виртуальные фантики не хотелось. Какой же я атаман без золотого запасу? Пусть лежит, кушать не просит. Очень надеюсь, что до продаж дело не дойдет, впереди вечность, а мне еще предстоит упаковывать в мифриловый доспех бескрайние гномьи хирды.

Скрутив пергамент, я запихнул его в сумку и на минуту закопался в хозяйственные менюшки замка. Ага, вот и кладовые! Статус, процент заполнения, отчет о содержимом есть. Не могло не быть, мое же добро на моих же складах. Сверил цифры с полученным отчетом — на первый взгляд все верно. Хотя в полное смирение гнома я не верил, вряд ли он согласился с тем, что все вокруг совсем даже не его. Проходил я как-то мимо хозяйственного крыла — звенит молот по наковальне, лязгает железо… Ох, мутит что-то хитромудрый гном, да и металл вряд ли на рынке покупает… Ладно, есть такие должности, где зарплаты не нужны, к рукам все равно больше прилипает, не буду я дергаться — работает зомби неплохо, в запасниках порядок, гоблинская шпана его очень уважает…

Интересно, у него вообще есть доступ к внутренним интерфейсам? Вроде как непись, живое игровое существо, не более, нет у них костылей в виде карт, радаров, квестовых вкладок… Но ведь сообщение через клановый чат принял, инвентарем успешно пользуется, да и замок не раз уже засылал ему длинные списки требуемого имущества. Ясно, придуривается. Я строго нахмурил брови:

— Уважаемый Дурин, осваивайте дигитальный документооборот, хорошего завхоза без этого не получится. Все, можете идти.

Гном едва заметно склонил в поклоне голову, развернулся и, все ускоряясь, потопал в сторону второго замкового крыла. Там вовсю шел грандиозный ремонт, согласно наполеоновским планам Дока по перестройке помещения в некую смесь детского пансионата и гимназии. Ветерок временами доносил визгливые звуки пил, смачные шлепки молотков и обязательную ругань мастеров.

Взглянул на малышню, которая отловила одного из щенков и сейчас активно засыпала его песком, в надежде вылепить сфинкса. Очень надеюсь, что функции родительского контроля у ребят активированы, иначе материться они научатся раньше, чем считать. А с другой стороны, после срыва доступ к настройкам вирткапсулы будет потерян и малышня на всю жизнь останется под колпаком — сплошные «пи-и-и-и-п» вместо ярких слов, размытые квадратики вместо крови и… Чур меня, чур! Невозможность заняться сексом! Я аж вздрогнул от перспектив! Что делать? Срочно писать Доку, пусть проверит базовые установки капсул? Хотя можно провести один тестик…

Я громко похлопал в ладоши, привлекая к себе внимание:

— Дети! Дети, все смотрим на меня!

Убедившись, что малышня отвлеклась от песочницы и уставилась в мою сторону, торопливо продолжил:

— Ребята, повторите, что я сейчас сказал: «@#$%#!!!»

Лицо Лены окаменело и стало пунцовым, Макария смущенно улыбнулась, а Павший откровенно заржал. В наступившей через мгновение тишине зазвучал хор детских голосов:

— «@-#-$-%-#!!!»…

Лена окончательно замаскировалась под помидор и возмущенно вскинулась:

— Глеб, ты офонарел?!

Наступила моя очередь краснеть:

— Сори, девочки, проверка это была… Ну тест такой, специальный, научный эксперимент!

Голубоглазая трехлетка Катя дисциплинированно подняла руку и задала насущный вопрос:

— Дядя Глеб, а что такое «@#$%#!!!»?

— Тсс!!! — возмущенно ткнула в меня пальцем Лена, не находя нужных слов.

Пришлось выкручиваться:

— Это плохое слово, дядя Глеб его случайно произнес, забудьте! Играйте дальше, вон у вас куличики песочные стынут, накормите ими вашего сфинкса, что ли… Тьфу ты, не надо его кормить, отпустите лучше, придушите ведь… Лена, почему у тебя бардак во вверенном подразделении? — Спрятал за образом начальника-самодура смущение, однако вполне удовлетворенный результатом эксперимента вернулся к размышлениям.

Наличка. Тут почти хорошо — чуть не дотянул до трех миллионов. Один получен за свиток, второй за координаты поля Мухоловов, плюс еще сто кусков от Ветов — возврат денег, уплаченных нами ранее за Танюхину операцию, ответный жест доброй воли после моего предложения вступить в Альянс «Стражи Первохрама», халявного посвящения Макарии и возведения Эрика в жреческий сан. Ну, и последний солидный кусок, почти восемь сотен тысяч, упало от группы неудачников, которые первыми приняли платное посвящение Макарии. Вот и все наличные и оборотные средства — как клана «Дети Ночи», так и мои лично. Приступим к расходам.

Федеральный пятипроцентный налог на виртимущество. Даю «добро» банку на списание средств: подавитесь, уроды, понимаю, у вас серьезные проблемы — любовница, как лохушка, на «Лексусе» ездит, нужно срочно «Порш» дарить… Ладно, переживу как-нибудь, придет Большой Писец, наступит время маленького человека, застучат выстрелы по вашим лимузинам из каждого окна…

Через пару недель предстоит оплата первого платежа по замковому кредиту — еще два лимона. Скорей бы лопнула пуповина, связывающая наши миры, может, удастся тогда забить на долг. Ведь кому в таком случае пойдут деньги? Админам? А где они, админы, на планете Земля? Только вот терзают меня смутные сомнения, боюсь, что финансовые законы, вшитые в логику экономической системы, вряд ли претерпят изменения. Скорее всего, если я перестану платить, то тупо потеряю контроль над замком, и неважно, что полновесное золото будет уходить в никуда…

До нужной для платежа суммы остались копейки, ну да не о них речь — мне сейчас вновь предстоит рейд нанимать, замок еще поглощает голду, как пылесос, да и те сто кусков, что Док перевел, подходят к концу, а требовать новый транш неудобно, что, я сам для детей денег не наскребу? В общем, пора приступать к распродажам.

Открыл панель аукционной площадки, заглянул к автоброкеру. Тот радостно сообщил, что получено двести семь новых сообщений. Также удалось выкупить два фиала с «Зельем Обновления» и почти сотню никому не нужных «Искр Темного Пламени», которые по-прежнему продавались за полтинник, при истинной цене в пять тысяч золотых — не просекли еще тему, значит, не вкурили, что является обязательным компонентом для жреческих рейдбафов. Ну и славно, я пока сделаю свой маленький гешефт. В конце отчета торговец застенчиво сообщил: мол, требуется добавить денег на расчетный счет, оборотные средства практически исчерпаны. Блин, еще один грабитель…

Кстати, о мензурках. Перенес драгоценные фиалы в инвентарь, затем, на мгновение закопавшись в него поглубже, извлек два сосуда с эликсирами характеристик и талантов. Такие вещи забывать нельзя — жестом пижона выбил волшебные пробки и в два глотка осушил содержимое. Облизнулся — вкусно, хоть и дорого, пятьсот пятьдесят баксов за мгновение удовольствия. Хотя дело, конечно, не в послевкусии, и, открыв панель характеристик, я добавил один поинт в Телосложение, а единицей таланта улучшил заклинание «Костяного Щита». Дурацкий, наверное, выбор получается, но мне сейчас придется бросить все силы на выживание, а не на дуэльную крутизну.

Разгреб почту — в основном вопросы по столь резонансному лоту: порталу в Инферно. Ребята, я без понятия, как оно работает — купите и испытаете. Судя по текущим ставкам и общей активности, завтра я стану богаче еще, как минимум, на миллион. Скормил брокеру имеющиеся у меня свитки и дал команду на автоматическое перевыставление лота. Радостно потер руки: ловись, рыбка, большая и маленькая!

Среди почты обнаружилась также цепочка сообщений от торгового клана «Золотая сеть». Ребята впечатлились демонстрацией магии «Астрального Поглощения» на городской площади и теперь просили, настаивали, а в последних сообщениях даже требовали: срочно, немедленно, уже вчера продать им такой вот замечательный и зело нужный свиток. Степень истерии росла от письма к письму, о попытке сбить цену речь уже не шла, похоже, омоновцы крепко наступили им на хвост. А вот от сообщения из клана «Рудокопов» веяло ледяным, я бы сказал, смертельным спокойствием. Их особист интеллигентно интересовался, можно ли прикупить еще один свиток, желательно срочно. Судя по тому, что в новостях ничего не мелькало о возврате цитадели «Серебро» в руки шахтеров, «Рудокопы» решили не ограничиваться одним замком и «Ниндзя Лутеров» ожидает большой сюрприз. Ну, что ж, на святое дело не жалко. Создал два приватных аукциона и разослал линки изнывающим от нетерпения кланам.

Так, следующая возможность подзаработать, от которой я так легко не откажусь — право рукоположить в жрецы Макарии. Строптивая богиня, конечно, изрядно усложнила жизнь своим священникам, разменяв их благосостояние и легкость прокачки на всеобщую доступность посвящения и практически мгновенный приток тысяч верующих. Однако, несмотря на заботливо разложенные Макарией грабли, сама по себе профессия жреца не стала от этого хуже. Толковый клан, прокачавший своего собственного служителя культа, обретет мощного рейдового бафера, в комплекте с возможностью благословления, проклятия и анафемы. Сделанная на скорую руку прикидочная оценка обещала пяти, а то и семипроцентное усиление рейд-группы клана. Причем я наверняка что-то упустил и не разглядел всех возможностей, поэтому недрогнувшей рукой добавил в описание: «усиление до 10 %!!!» А ведь это реально многого стоит, кому нужно, тот поймет. Так что налетай, торопись, больше поставок не будет, замки сменили!

Размяв кисти рук, уставшие нависать над виртуальной клавиатурой, я выбрал срок действия аукциона и запустил его в трехдневное плавание. Думаю, народ сообразит, прикинет нос по ветру и схлестнется в финансовой драке за убер-плюшку. Паленкой не торгуем, в продаже реальный эксклюзив!

Ну, и напоследок — мелочовка. Пощупаем рынок за вымя, определим уровни спроса на имеющийся в оптовых количествах товар. Сбросил брокеру несколько горстей Камней Слез, сгенерировал быстрые, автоматически обновляющиеся аукционы. Затем раздробил на мелкие лоты десяток кило «Бедной Мифриловой Руды» — посмотрю, кто проявит интерес и какую цену предложит. С минуту покрутил в руках пластину от бронежилета, найденную в куче собранного гоблинами хлама и содержащую аж шестьдесят четыре процента породы. Нет, не отдам. Хомяк еще ноет, как больной зуб, и тянет трясущиеся лапки. Вернул ему мифриловое сокровище, успокоив несчастную зверушку и собственную запасливость.

Вроде все, фундамент финансового благополучия на ближайший месяц заложен, хрупкий рукотворный мостик через экономическую пропасть перекинут. Время заняться проработкой рейда в Потерянный Город.

Однако штабная работа тут же застопорилась, упершись в очевидную проблему: раскрытая до максимальных размеров карта Друмира была практически полностью затянута туманом. Непроницаемые облака расходились лишь в одном месте — над русским кластером, приоткрывая любопытному взгляду несколько крохотных пятнышек, с горошину размером. Ясный Город, Изначальный Город и тонкая нить, связывающая столицу светлых эльфов с Мертвыми Землями — результат моего полета на костяном драконе. Вот и все мои картографированные участки. М-да… И где искать мою потеряшку?

Закопался в Вики. Встроенная энциклопедия, пополняемая на добровольной основе самими игроками, не подвела. Кто-то из сердобольных скаутов описал-таки в нескольких словах путь к искомой локации — строго на юг, порядка двух тысяч километров. Ага, плюс-минус лапоть. К статье была прилеплена ссылочка, ведущая, как обещали, на карту локации. То что надо! Смело тыкаю и возмущенно соплю при виде открывшегося окна аукционной площадки. Сертифицированный автотрейдер гильдии скаутов рад меня приветствовать и с гордостью сообщает, что запрошенная карта в наличии, уровень детализации базовый, локация картографирована семь месяцев назад с покрытием в 48 % и с тех пор не обновлялась, степень достоверности средняя. Ясно, пробежал залетный рейнджер под пологом невидимости с максимальным ускорением, напоролся в конце концов на монстра с умением «видеть скрытое», да и склеил ласты.

За товар столь паршивого качества просили неожиданно много — две тысячи золотых. У них что, такса: один золотой за километр? Но брать надо, без вариантов. Плюс еще карты локаций на пути к самому городу. Может, не заморачиваться и выкупить все оптом? Деньги есть, а знания — лучшее вложение капитала. Сделал барский запрос торговцу. Тот на мгновение подвис, калькулируя общую стоимость баз данных и наконец разродился:

— Оптовый лот: 1.511 карт локаций, данжеонов, городов и уникальных объектов.

— Степень покрытия: 14 % от территории Друмира.

— Цена с учетом скидки: 31.812.477 золотых.

К-хе, к-хе! Я аж закашлялся, фигасе, расценочки! Нет, осетра придется урезать, выкупить двухлетние наработки гильдии скаутов мне явно не по карману. Похоже, я избрал неверную точку отсчета. Чтобы понять, какие карты брать, нужно вначале выяснить координаты ближайшего доступного портала.

Связался с оператором гильдии Перевозчиков. Подробно уточнив предполагаемые параметры прыжка, меня попросили обождать на чат-линии. Пауза неожиданно затянулась, но минут через пять пропавший сотрудник вернулся и предупредил, что переключает меня на другого сотрудника. Хм, ну давай…

— Здравствуйте, уважаемый Лаит! Согласно вашему запросу о переброске отряда в триста разумных по заданным координатам: к сожалению, интересующая вас локация находится в практически не исследованной области Фронтира, принадлежит скорее к зоне ответственности Азиатских кластеров и слабо перекрыта реперными точками. Ближайшая портальная площадка в четырехстах километрах к северу. Стоимость переброски одной звезды — триста монет. Навешивание стационарного десятиминутного портала — девять тысяч.

Я задумался. Принимая среднюю скорость топовой рейдгруппы за пятнадцать кэмэ в час, получим порядка двух суток хода до точки, плюс еще сутки, а то и двое, в качестве резерва на всякие непредвиденные обстоятельства. Ну и сам процесс зачистки города в комплекте с храмом возьмет непонятно сколько времени. Ох, и станет же мне по деньгам этот рейд…

Тем временем Перевозчик, выдержав необходимую паузу для переваривания полученной информации, продолжил:

— Впрочем, у меня есть для вас одно специфическое предложение. Вы не против, если я к вам перемещусь, так проще вести переговоры?

Живущий во мне параноик тут же вскинулся и продемонстрировал увесистый кукиш. И то верно, наша основная защита — не столько мечи и магия, сколько анонимность и отсутствие у кого бы то ни было маяков перемещения внутри Мертвых Земель. Желающему полюбоваться сверканием Первохрама предстоит поначалу пройти мимо Тяньлуна. Того, хоть и тошнит от избытка божественной маны, но от изюминки в виде вкусного разумного вряд ли откажется. Поэтому наш ответ:

— Нет, это невозможно. Излагайте в чате.

— Хорошо. У нас существует стандартная форма сотрудничества для сильных групп, идущих в земли, не покрытые сетью маяков. К вашему походу присоединится наш сотрудник, основной задачей которого будет снятие координат и расширение базы реперных точек. Портальная поддержка такому отряду оказывается бесплатно, что позволит вам солидно сэкономить, в дополнение вы получите еще одного бойца, пусть и не самого сильного боевика. Последним бонусом будет пожизненная десятипроцентная скидка на услуги гильдии как лицу, оказавшему содействие в формировании всемирной портальной сети. Как вам такое предложение? Можете подумать, я не тороплю.

Хм, экономия девяти кусков, скидка, боец и налаживание деловых отношений с влиятельной гильдией. Надо брать, решение явно плюсовое. Смущает разве что понижение уровня секретности операции, но когда в рейде участвуют три сотни не замотивированных хранить молчание ртов, о каких тайнах можно говорить? Проще самому пригласить репортера и получить гонорар за эксклюзив. Сколько нам дали борзописцы за приглашение на операцию по освобождению Доминошки? Десять тысяч? Ну-ка… С трудом разыскал контакты своего прикормленного писаки, того, что делал достаточно толковое интервью по сигаретному альянсу, и вкрадчиво поинтересовался, почем сейчас репортаж с рейда по неисследованным землям и штурма города с монстрами двести плюс? Журналист — не актер, явный всплеск заинтересованности я уловил, что позволило чуток поторговаться и увеличить сумму сделки до пятнадцати тысяч. Вот и славно. Параллельно отстучал «добро» Перевозчику, мол, согласен на ваши условия, высылайте контракт, координаты ближайшей точки переноса и готовьте своего недобоевика.

Ну и последнее — наемники. Как и положено VIP-персоне, а сей статус получал каждый наниматель, сделавший заказов на общую сумму в сто тысяч, я связался с персональным менеджером. Несмотря на солидный объем затребованного отряда, описать мои желания было несложно — хочу тех же ребят, с которыми стоял плечом к плечу на главной площади Ясного Города. Парни проверенные, личностные отношения выстроены, что еще надо? И обязательно звезду Зены плюс Алорриенара, он же Вдоводел, он же Алексей — в качестве младшего координатора. В этот раз пауза была гораздо дольше, а чтобы важный клиент не заскучал, меня переключили на внутригильдейский инфо-канал. Мои глаза забегали по десятку статус-мониторов: текущие контракты, отряды, доступные для найма, статистки лидеров, расписание боев на арене вкупе с котировками ставок… Забавно и полезно, даже не заметил, как пролетели запрошенные четверть часа.

Ответ оператора в целом порадовал. Младкор доступен для найма, готов приступить к сколачиванию рейда. Три сотни бойцов, сто пятьдесят тысяч в сутки, плюс десятипроцентная надбавка за незакрытый срок контракта с опциональной автопролонгацией каждые сутки. С наценкой пришлось согласиться, так как я не мог заранее предугадать сроки найма. Переплачивать за лишние пару суток, как и обнаружить, что контракт истек в часе пути от цели, не хотелось. Получил контракт, заверил его цифровой подписью и стал беднее на пятнадцать кусков вечнозеленых. Если вдуматься, стоимость автомобиля среднего класса. Кучеряво, Глебушка, живешь, кто там теперь ездит на твоем поюзанном «Хюндае», который спешно пришлось продавать перед срывом? А ведь как я в свое время гордился его покупкой…

Через минуту пискнул приват. Зена, почему я не удивлен?

— Командир, опять вместе, у-р-р-я-я-я! Надолго? У меня тут планы на выходные!

Прикинул на пальцах — хрен там, точно не успеем.

— Отменяй. Два дня дороги, сутки на месте, ну и удвой результат на случай форс-мажоров.

— Ф-и-и… Ну ладно, зато с тобой всегда интересно. И кстати, надеюсь, что твое обещание познакомить Бомбу с солидным воспитанным троллем не было пьяным базаром объевшегося алкогольным мороженым подростка? Дама ведь страдает…

Ть-фу ты, я аж хлопнул себя по лбу, реально забыл! Оно простительно, конечно, в последние дни я не на пляже пузо грел, но кого это волнует?

— Мужик сказал, мужик сделал! — солидно отпечатал я и поскорее распрощался, сославшись на подготовку к рейду.

Заодно сделал зарубку в памяти: перед отправкой заскочить в замок и захватить Умку с собой, пусть знакомятся в дороге, во время тягот и невзгод характер раскрывается полнее. Одеть маску обаятельного Дон Жуана на двухчасовое свидание могут многие, а ты попробуй утаи свою истинную суть на войне…

Снова писк входящего сообщения — а вот и младкор Алексей. С удовольствием даю «добро» на инициализацию чат-сессии:

— Младший координатор рейда Алорриенар, представляюсь согласно букве устава наемников, пункт семнадцать. Здорово, Командир!

— Привет, Леха! Рад, что ты оказался свободен!

— Если честно, я уже был на контракте, но, получив сообщение, подменился с товарищем, он мне должен был, теперь в расчете. Надеюсь, я не прогадал и предстоит что-то интересное? Битва на площади удостоилась персональной картины в Зале Славы Гильдии, наши ребята даже специальный значок заказали, с изображением Костяного Дракона. Правда, завистники обозвали висюльку «Номерным Гекконом», ну это так, лишний повод выпустить пар на Арене…

— А почему «номерным»? — мне стало реально интересно, быть может, на моих глазах рождалась первая медаль Друмира.

В реале у одного из моих товарищей была неплохая, хоть и не совсем законная коллекция наград. Многое позабылось, но слова Алексея всколыхнули память. Немецкая медаль «За Зимнюю кампанию на Востоке 1941/42», самими же немцами прозванная «Мороженое мясо». Нагрудный знак «За танковую атаку» с циферкой, обозначающей количество атак. Любопытно, что за номер прикрутили наемники? Младкор таиться не стал и где-то даже со скрытой гордостью поделился:

— Цифры от нуля до двухсот семидесяти шести. Означают, как быстро ты слился в драке. Чем меньше цифра, тем позже умер.

— А ноль? — уже догадываясь, спросил я.

— Ноль у тех двадцати четырех, что выжили. У меня в том числе!

— Круто! Поздравляю. По поводу интересности, думаю, не прогадал. Цель в двух тысячах кэмэ от нас, неизведанные земли, заброшенный город, населенный монстрами двухсотого уровня и выше. Тебе понравится, — вспомнил я выражение Павшего и удачно приплел его к месту.

— Отлично, считай, что соблазнил, готов продать душу — где кровью расписаться? Хотя я втайне надеялся, что собирается группа для штурма Инферно, очень уж интересный лот на аукционе болтается…

— Достаточно цифровой подписи, — улыбнулся я, — двадцать первый век, как-никак, а по поводу Инферно, какие твои годы, успеешь еще… Ладно, что у нас по отряду?

— Статус готовности к найму подтвердил 61 % от участвовавших в прошлом рейде. В течение получаса ожидаю увеличение цифры на десять-двадцать процентов. Остальные закрыты контрактами. Общее формирование групп будет закончено через четыре часа. К шестнадцати ноль-ноль будем готовы переместиться в указанную тобой точку. Портал сам навесишь или Перевозчики подсобят?

— Последние. С нами пойдет их представитель, а также пресса. Связь с ними сейчас замкну на тебя, согласовывай.

— Принял. Определяю формат задания как «фарм-рейд». Много дохлых монстров и добычи, я прав?

На секунду задумался, потом согласно мотнул головой:

— В общих чертах — да.

— Ясно. Грузчиков брать будешь?

— В смысле?

— В прямом. Согласно уставу вся добыча принадлежит тебе. Однако наемники не обязаны перегружаться твоим добром, двадцать кило полезного груза на человека — это все, на что ты можешь претендовать. Эти килограммы ты выберешь за первые сутки рейда. А дальше что?

— Грузчики?

— Они самые. Своеобразная гильдия, предоставляет услуги специфически раскачанных ребят: гипертрофированная сила, сумка на тысячу слотов, нулевой ПК-счетчик, экипировка на всю ту же силу и артефактные предметы на снижение веса инвентаря. Каждый из таких парней, не напрягаясь, тащит две-три тонны груза. Происходи дело в реале, такой вот грузчик подхватил бы под мышки два рояля и шустренько занес их на шестнадцатый этаж.

— Офигенски… Сколько брать?

— Человек пять, думаю, не меньше. Могу связаться сам, мы часто вместе работаем.

— ОК, даю «добро», бери. Что-то еще?

— Последнее. Казначея берем?

— Не понял, зачем нам казначей?

— А ты представляешь, сколько денег снимает с монстров за пять дней фарма-отряд в триста бойцов? Зачастую речь идет о сотнях тысяч золотых. И проблема не в весе, а в ПК, ведь даже при нулевом счетчике вся наличка переходит к убившему тебя противнику. Отсюда и смысл существования института «Казначеев». Оч-ч-ень специфические ребята, заточенные под одну задачу — выжить и сохранить золото. Гигантское число хитов, одни говорят, тридцать, другие — пятьдесят тысяч, пассивные и активные щиты, сопротивляемость магии, быстрые порталы. В бою бесполезны, как домашний шлепанец против слона, но выживаемость… Выше всяких похвал, причем твои деньги застрахованы, в случае потери гарантирован полный возврат, я, правда, о таких случаях не слышал.

— Блин, до чего только люди не додумаются…

— Ага, закон рынка «спрос рождает предложение». Кто-то башковитый, видимо, прикидывал, как на жизнь зарабатывать — фармить на низких уровнях на сотку баксов в месяц, вложить годик-другой времени или денег на прокачку перса и идти в наемники за штукарь, или найти свой путь. Сделал ставку на новый сервис, оказалось, очень востребовано. И стоят такие вот услуги гораздо дороже, чем тривиальный топовый наемник.

— Это почему еще? — возмутился мой хомяк.

— Сам подумай… Боевики по большому счету просто играют. Фан — и все дела. А тут нудная работа ущербным персом. Дискомфорт должен быть оплачен…

— Понимаю… Ладно, значит, пять грузчиков и один сейф, казначей который.

— Принял. У меня все. Тогда часикам к трем подтягивайся в третий формовочный зал, будем ждать.

— ОК. До встречи!

Распрощавшись, я свернул все окна внутренних интерфейсов и подслеповато зажмурился, устал, как офисная крыса. Проморгавшись, обнаружил, что на коленях у меня спит один из щенков гончих, а у подножия трона кто-то сопит и громко шебуршит травой. Опасаясь разбудить собачку, я лишь вытянул шею и скосил глаза в попытке разглядеть, что за возня у моих ног. Увидел и, позабыв все на свете, возмущенно вскочил:

— Отдай, скотина, мое!

Гребаный Чебурашка, ехидно осклабился, продемонстрировав полный рот драгоценных божественных кристаллов, выхватил из травы еще один камушек, запихнул его за щеку и с громким хлопком телепорта исчез в неизвестном направлении.

Я рухнул на колени и принялся торопливо разгребать тонкие побеги. Пусто! Все, все, что нажито непосильным трудом, выгребла ушастая тварь!

На шум из песочницы приковыляла мелкая девчушка. Глядя на мою возмущенную физиономию, она тихонько спросила:

— Это «@#$%#!!!», да?

— Он самый… — только и смог прошептать я.

Оглавление

Из серии: Играть, чтобы жить

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Играть, чтобы жить. Книга 3. Долг предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я