Под маской долга
Галина Долгова, 2014

Жизнь и смерть, верность долгу и предательство, ненависть и любовь – все это смешалось и переплелось в тугой клубок в жизни Эльведан де Миро-Ней Аори, аристократки, мага воздуха и невесты герцога. Как выжить, если кажется, что весь мир ополчился против тебя? Как обрести свободу, если для родины ты лишь плата за проигрыш в войне, а собственные родители видят в тебе только результат неудачного магического эксперимента? Как обрести счастье во враждебном мире, где единственный близкий человек – младшая сестра, нуждающаяся в поддержке и защите? На все эти вопросы и предстоит найти ответ Эльведан – повелительнице ветра.

Оглавление

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Под маской долга предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Глава 4

— Эльведан, — позвал лорд, — я никогда не спрашивал, но сейчас бы хотел услышать правду.

— Ты о чем? — Я удивленно посмотрела на мужа.

Эти полторы недели пролетели как один миг, самый счастливый и радостный в моей жизни. Сиан проводил все свободное время в моей спальне, и не только (я мысленно хихикнула), ночи пролетали так, что я не успевала ими насытиться, дни мелькали как воспоминания. Вот он пришел следующим утром после нашей первой ночи, а вот он застал меня днем в библиотеке… в саду… за ужином… на балконе… в ванне… «Так, стоп». — Мысленно дала себе затрещину, чувствуя, как краснею.

— Это правда, что ты была, пусть и неофициальной, невестой герцога Калме?

— Хм… — очень неожиданный вопрос, однако, — да, правда. А почему ты спрашиваешь?

— И ты очень расстроена, что не стала его женой?

— Нет, не расстроена. Сиан, к чему эти вопросы? — Я с удивлением смотрела на мужа, который исподлобья наблюдал за моим лицом.

— То есть ты хочешь сказать, что не любила его? — Он буквально впился в меня взглядом.

— Нет, не любила, — вспылила я. — Этот брак был нужен моим родителям, а не мне! Я никогда не хотела быть с ним! — Я еле сдержалась, чтобы не сказать всего, но нельзя. Заставив себя успокоиться, снова задала интересующий меня вопрос.

— Вчера в Эулирон приехало посольство Нервадии, а через два дня состоится бал в их честь. В ее составе будет и твой несостоявшийся жених.

— И?

— Что и? — Сей-лир резко встал и отошел к окну.

— Это что… — Я невольно подалась вперед, озаренная догадкой. — Приступ ревности?

— Сей-лиры не подвержены подобным эмоциям, — холодно отчеканил он и, повернувшись, сверкнул глазами, — но я бы не хотел неожиданностей. Я не потерплю предательства. Я ясно выражаюсь?

— Более чем. — Я поморщилась от его холодности и командного тона. Можно было бы закатить скандал или взбрыкнуть, если бы я не понимала, откуда это. Чтобы он ни говорил, это была ревность. Чистая, неприкрытая ревность, пусть и всего лишь по отношению как к своей собственности, а не как к дорогой женщине. Но уже что-то! — Не надо, Сиан. Не оскорбляй меня подозрениями. Ты — мой муж, и я не собираюсь тебе изменять.

Он несколько минут изучал мое лицо, а потом быстрым шагом приблизился и впился грубым поцелуем в губы. Хотелось оттолкнуть его, но я понимала, что сейчас этого делать нельзя. Расслабилась, позволяя ему вести, и через некоторое время почувствовала, как его отпускает, а ласки становятся нежнее. Ну, вот и прекрасно!

* * *

Бал. Как много людей наивно считают, что это красивый праздник. На самом деле это одно из самых трудных испытаний. Блеск, алкоголь, музыка, танцы, смех… интриги, сплетни, шантажи, убийства, дуэли, договоры, политика. Только наивные маленькие девочки не задумываются, что бал — это место, где решаются судьбы.

Я стояла в невероятно красивом фиолетовом с серебром платье, которое сегодня мне принес Сиан. Сам он пару минут назад отошел к своим друзьям, оставив меня одну, и я не знала, чем себя занять, вертя в руках бокал.

— Я вижу, тебя бросили одну, — раздался позади насмешливый знакомый голос. За моей спиной стояла, презрительно поджав губы, Надеия, а рядом — Шантия и Валисса.

— Привет, — я не стала отвечать на ее выпад, — рада вас видеть. Как вы?

— Ничего. — Шантия слегка улыбнулась, а Валисса только скривилась. — Давно не виделись. Сама как?

— Нормально. — Я пожала плечами. Откровенничать не хотелось. — Вы остальных не видели?

— Пока только Полиан, но с ней муж стоял, мы не стали подходить. Представляешь, она уже беременна!

— Здорово. — Я искренне улыбнулась.

— Здорово? — Надеия буквально выплюнула это слово. — Здорово чувствовать себя племенной кобылой или здорово, что нас продали как рабынь, а может, здорово, что для этих нелюдей мы как куклы?

— Надеия, прекрати! — Шантия одернула девушку. — Здесь не то место, где стоит об этом говорить.

— Точно. — Я подхватила целительницу под руку. — Пойдем лучше остальных наших поищем. Все-таки давно не виделись.

Остальных девушек мы нашли довольно быстро, практически все они стояли в одиночестве. Бросив быстрый взгляд на Полиан, я убедилась в правдивости слов Шантии. В ауре девушки на уровне живота появилась пусть еще и маленькая, но довольно яркая звездочка. Посмотрев на не отходящего от нее высокого, покрытого шрамами сей-лира, я поняла еще одну вещь. Великий Лорд влюблен, и это взаимно. Мысленно порадовавшись за девушку, я тепло ей улыбнулась и обняла.

— Поздравляю, — шепнула ей в самое ухо. Полиан покраснела, но все же ответила:

— Спасибо, Вед. Знаешь, я так счастлива.

— Да ладно, небось уже давно знала, что так и будет?

— Ну… — девушка лукаво улыбнулась, — ты права! Я кое-что увидела еще, когда мне было восемь, и теперь это начало сбываться.

— Наверно, вас втроем с малышом, да?

— Впятером! — хихикнула она, окончательно заалев, как маков цвет. Завидев это, ее муж быстрым шагом направился к ней и обнял, неодобрительно поглядывая на меня. — Нелиотрим, познакомься, моя очень хорошая подруга из Академии Эльведан. Эльведан, это мой муж Нелиотрим.

Я присела в реверансе, а сей-лир только кивнул головой.

— Ладно, не буду вам мешать. — Чувствовалось, что этим двоим третий не нужен.

— Вед, — окликнула меня прорицательница, — будь осторожна.

— Ты это о чем? — Я напряглась.

— Ты знаешь, — с нажимом проговорила девушка, — сейчас у тебя распутье, если выберешь правильно, будешь счастлива.

— Поли, — мне в голову пришла догадка, — и давно ты знаешь?

— С первого дня знакомства, когда ты протянула мне руку. Ну и про Эльгалион тоже. Не волнуйся. — Она покачала головой. — Я никому не говорила и не скажу. И никто не сможет таким же способом, как я, узнать.

— О чем это вы? — подал голос нахмурившийся сей-лир.

— Не волнуйся, любимый, Веда не причинит вреда Эулирону. Она его надежда. Пойдем, потанцуем.

— Конечно. — Сей-лир ласково улыбнулся жене и уже гораздо дружелюбнее взглянул на меня. — Ну что же, был рад познакомиться с надеждой Эулирона. Нашей стране это действительно необходимо.

— Так ты у нас еще и надежда Эулирона. — Боги! Она отстанет от меня сегодня? — Попахивает предательством, а?

— Каким предательством, Надеия? Нас сюда и послали в качестве надежды на мир, — выкрутилась я. — Лорд имел в виду всех нас.

— Да? — Девушка подозрительно прищурилась, давая понять, что ни на грамм мне не поверила.

Вздохнув, отвернулась, чтобы наткнуться на изучающий взгляд Елении. Нервно кивнув, я уже собиралась отойти, когда Валисса громко хлопнула в ладоши.

— Девочки, я придумала! А давайте будем раз в неделю встречаться в Эулирондэйне, а?

— Думаешь, нас отпустят? — с сомнением произнесла Олина.

— Отпустят. — Еления уверенно кивнула. — Особенно если намекнуть кому-нибудь из посольства, что мы месяц сидим взаперти. Эльведан, может, замолвишь за нас словечко перед герцогом Калме? — Восемь пар глаз скрестились на мне.

— Попробую, если представится такая возможность, — осторожно произнесла я, не желая давать обещания.

— О, она тебе скоро представится, — хмыкнула Надеия, кивнув куда-то мне за спину. Развернувшись, я увидела идущего к нам герцога Калме. Проклятье!

— Приветствую, леди! — Лорд улыбнулся и склонился в легком поклоне. — Безумно рад видеть вас, хотя мне грустно, что Нервадия лишилась своих прекраснейших дочерей!

— О, милорд!.. — Еления взмахнула ресницами. — Это наш долг перед родиной. Хотя наши сердца, огорченные разлукой, радует, что нас не забыли!

— Поверьте, леди, мое сердце разрывается. — Герцог состроил скорбную мину. — Позвольте же утолить мою тоску и подарить мне танец. Леди Эльведан… — Он протянул мне руку. — Вы не откажете?

— Конечно, нет, милорд. — Я поклонилась.

Герцог взял меня за руку и вывел на середину зала, где под медленную музыку уже кружили пары. Я молчала, ежась под внимательным взглядом несостоявшегося жениха, слегка повернув голову. На очередном повороте мелькнуло лицо Сиана, недовольно поджавшего губы.

— Ну и как тебе в Эулироне? — в отсутствие посторонних герцог не утруждал себя излишней вежливостью.

— Нормально. — Я небрежно пожала плечами.

— Да? Ну что же, рад за тебя. Хорошо проводишь время?

— Вполне. Только… — Я вспомнила просьбу. — Остальных девушек редко вижу. Хотелось бы чаще встречаться.

— Девушек? — Бывший жених презрительно скривил губы. — Эльведан, неужели твой муж еще ни разу не дотронулся до тебя?

— Я замужем, милорд, вы сами это упомянули. — Я постаралась обойти щекотливую тему.

— Ты беременна? — в лоб спросил герцог.

— Хм… милорд, я не думаю…

— Отвечай, Эльведан, — прервал он меня на полуслове, сжав пальцы, — ты же знаешь, не стоит меня раздражать.

— Насколько знаю, нет.

— Отлично. — Я удивленно взглянула на него, но герцог не пожелал отвечать. — Я поговорю с Владыкой, чтобы вы смогли чаще встречаться. — Танец закончился, и лорд поцеловал мне руку. — Мы еще встретимся, я свое не отдаю, а ты моя, Эльведан. Хотя… я могу согласиться и на замену, ты ведь понимаешь, что я имею в виду.

Он развернулся и направился в сторону щебечущих около колонны наших девушек, а я так и осталась стоять, пытаясь совладать с дыханием. Это был удар, подлый, низкий, но действенный. Все, на что была способна сейчас, — это бессильно смотреть, как он кружит в танце Елению.

— Что он тебе сказал? — раздался над ухом холодный голос Сиана.

— Ничего. — Я вздохнула и, попытавшись придать лицу равнодушное выражение, повернулась к сей-лиру.

— Врешь, — отрезал он, увлекая в танец.

— Вру, — согласилась я, почувствовав, как сжались его руки, — он упомянул мою сестру, и мне это не понравилось.

— И что именно?

— Сиан, я не хочу об этом говорить, тем более здесь. Давай просто потанцуем?

Сей-лир подчинился, но точно не оставил идею вытрясти из меня содержание разговора. Мы кружили по залу, и, если бы не ощущение, что за мной следят десятки глаз, чувствовала бы себя счастливой. Но, как и все хорошее, танец быстро закончился. Сиан, все еще раздраженный, отвел меня к остальным нашим девушкам и исчез в толпе гостей.

— Вы красивая пара, — улыбнулась Неора.

— Спасибо, — говорить об отношениях, которые вызывали у меня внутренний разлад, не хотелось. — Что-то пить захотелось, пойду, возьму что-нибудь освежающее.

К столу я шла осторожно. Очень не хотелось снова попасть на глаза герцогу или чтобы привязалась Надеия. Так бочком за колоннами я добралась до большого заставленного разными яствами и напитками стола. Подхватив бокал с соком, я хотела уже отойти, когда услышала знакомое имя. Развернувшись, увидела двух сей-лирских леди, мило беседующих около соседней колонны.

— А как у вас там с Аселькорсианом?

— О, Сель как всегда на высоте, — томно произнесла одна из них, — хотя ему и очень тяжело.

— Еще бы, — кивнула вторая, — ты ее видела? Маленькая, толстая, темная, страшная, да еще и человечка!

— Угу, бедный мой котик, но ты же знаешь, я стараюсь как могу. — Я так и видела, как она улыбается.

— Еще бы! Вряд ли эта девка знает, что любит Великий Лорд.

— О да! Сель о-о-очень требовательный! — И они дружно рассмеялись. — Недавно такое вытворил…

А я стояла и понимала, что не могу пошевелиться. Внутри разливалась боль и отчаяние. Наивная! Думала, что действительно ему нравишься? Что ему хорошо с тобой? Что он верен? Я судорожно начала глотать жидкость, только чтобы не зареветь. О, боги! Я закрыла глаза, прислонившись затылком к стене. Глупая, уже забыла, что никому нельзя верить! У тебя в этом мире только одно близкое существо. Успокойся! Вдох-выдох!

— Эльведан, что-то случилось? — Рядом стояла Полиан и с тревогой вглядывалась в мое лицо.

— Ничего, Поли, все нормально. — Я попыталась улыбнуться.

— Веда, ты уверена?

— Да, просто очередной раз жизнь ткнула носом в собственную глупость.

— Не надо, Вед. — Прорицательница покачала головой. — Все не так…

— Угу, ты права, все не так. Пойдем, кажется, начинается официальная часть.

Оставшаяся часть праздника прошла как в тумане. Вот Владыка поднимается на помост и произносит речь. Вот рядом держит ответное слово глава нервадского посольства герцог Калме. Затем всех девушек приглашают на помост вместе с Великими Лордами. Потом мы танцуем, а сей-лиры и послы стоят полукругом. Сиан заглядывает в лицо, пытаясь понять причину перемены моего настроения, но я отворачиваюсь. Снова танцы, смех, вино, музыка… Я улыбалась и шутила, танцевала, пила сладкое вино и чувствовала, как внутри что-то медленно умирает.

— Нам пора, — тихо произносит Сиан. Наконец-то пытка закончилась.

Возвращались мы в молчании. О чем думал он, не знаю, но лично я пыталась удержать остатки спокойствия и собственного самоуважения. Закатывать бесполезный скандал глупо, да и ни к чему не приведет.

— Приятных снов, милорд. — Я, не поворачивая голову, стала подниматься к себе, давая понять, что хочу сегодня остаться одна.

— Даже так… — раздался позади голос, — не так быстро, дорогая. Что, вспомнила о верности бывшему жениху? — Я резко повернулась и натолкнулась на раздраженный взгляд сей-лира.

— Вас это задевает, милорд?

— Милорд? — В голубых глазах сверкнул гнев. — Никак не можешь его забыть, а? — Он грубо схватил меня за руку. — Ты теперь моя, слышишь! Он никогда больше не притронется к тебе! Я не потерплю предательства!

— А сам? — не хуже кошки зашипела я. — Для тебя предательство в норме? Или измена какой-то человечке не входит в эту категорию! Бедненький, как же тебе противно каждый день ко мне прикасаться!

— О чем ты? — Сиан недоуменно нахмурился, а потом тряхнул головой. — Не переводи тему! Что он тебе сказал?

— А что ты говоришь своей любовнице? Не надоело жаловаться на меня?

— Эльведан!

— Хватит! Я устала! — Развернувшись на каблуках, я быстрым шагом направилась в спальню, попутно прикрывшись щитом. Не могу, сил моих нет слушать его ложь. Да пусть хоть обходится к своим любовницам! Мне все равно!

Меня трясло, лихорадило от мысли, что ему настолько неприятна моя близость. А ведь как хорошо притворялся. Впрочем, свою часть он безукоризненно выполнял. Я ведь даже не догадывалась, что он продолжает ходить к ней, ну, или к ним. Неважно!

Уже засыпая, поняла, что это будет тяжелее, чем ожидала. Кажется, я допустила величайшую ошибку в своей жизни. Надеялась, что мне будет безразличен мой супруг, смогу быстро отделаться от него? Кого я обманываю? Сиан уже давно стал мне не безразличен. Именно поэтому сейчас так больно, что хочется выть…

* * *

Утро встретило меня больной головой и отвратительным настроением. Вылезать из постели желания не было никакого, к тому же уснула я только под утро. А еще был страх. Страх увидеть его, выслушать очередную ложь или куда еще более тяжелую правду. Позвала служанку и потребовала завтрак в комнату, а заодно узнала, что лорда уже давно нет дома. На душе заскребли кошки. Эх… вот когда неведение благо.

Попытка отвлечься в библиотеке оказалась неудачной. Я подолгу смотрела на одну страницу, а мысли хаотично метались между сей-лиром и герцогом. Плюнув на это неблагодарное дело, я заперлась в своей лаборатории. Приготовление зелий — сложный и ответственный процесс, отвлекаться нельзя, так что пару часов мысли о мужиках мучить не будут. Выбрала самые сложные — парализующее (главное с дозировкой не ошибиться, а то можно и умертвить), зелье правды и «ласковый яд». Три часа пролетели незаметно. И что дальше? Вздохнув, поняла, что прятаться здесь бесконечно не смогу, к тому же желудку было абсолютно безразлично настроение хозяйки. Он хотел есть и громко сообщал об этом.

Спустившись вниз, попросила накрыть себе ужин.

— А вы разве не будете ждать хозяина? — удивленно спросил слуга.

Мда… и что ответить? Я лишь раздраженно глянула на сей-лира и сбросила с пальцев синие искорки. Он понял. Ужин мне накрыли быстрее даже, чем обычно. Взглянув в окно, я поняла, что Сиан скоро придет. Ну, или не придет… Весь вечер, просидев в комнате, я прислушивалась, надеясь уловить, когда он вернется, но он так и не появился.

Второе утро с головной болью. Это становится плохой тенденцией, как и не спать по ночам. Встать, умыться, позавтракать и… впереди целый день, а я не знаю, что делать.

— Леди. — Рядом склонился сей-лир, протягивая свиток, — Господин велел передать.

— Хорошо, иди, — отпустила я слугу и развернула бумагу.

«Леди, через два дня состоится ужин у Владыки. Вы, как и остальные девушки, должны присутствовать. У Вас есть время подготовиться. Я приеду за Вами через два дня ровно к шести часам. Всего доброго!

Аселькорсиан»

Я еле сдержала крепкое ругательство, он уже открыто не ночует дома! Где-то на задворках сознания закралась мысль, что, возможно, в этом есть и частица моей вины, но я ее быстро отбросила. Даже если закрою на это глаза, вести себя по-другому он не станет. Глубоко вздохнув, я направилась в сад. Прогулка на свежем воздухе немного улучшила мое состояние, но от тяжести на сердце не избавила. Хотелось закатить скандал, побить посуду, но природная сдержанность победила. Ветерок ласково потрепал мои волосы, заставив улыбнуться.

— Леди, — раздавшийся за спиной голос заставил вздрогнуть и резко обернуться. Незнакомый сей-лир склонился в поклоне, — прошу прощения, что потревожил, но Господин просил срочно привести вас.

— Господин? — Я удивленно посмотрела на мужчину. — Что случилось? И где он?

— Он в Эулирондэйне. Прошу прощения, госпожа, я не знаю причин, почему вы понадобились. Господин только велел, чтобы вы срочно прибыли. Пойдемте, леди.

— Ну, хорошо… — растерянно произнесла я, пытаясь понять, что могло так срочно потребоваться Сиану. Следующая мысль вспышкой мелькнула в сознании. Он же приревновал меня к герцогу, неужели?.. — Пойдемте!

Сей-лир поклонился и повел меня по дорожке к воротам поместья.

— Куда мы идем?

— К телепорту, леди.

— А почему мы не воспользуемся тем, что в доме?

— Этот телепорт настроен на Лорда. Увы, я не могу его активировать. Я прибыл через другой, он недалеко, в получасе езды. — Я кивнула. В получасе езды был небольшой городок Каэр. Собственно, все поместья лордов располагались в радиусе получаса-двух от таких городков, где были стационарные телепорты, городская ратуша, таверны и магазины.

— Ладно, сейчас переоденусь и…

— Боюсь, у нас нет времени, леди. Идемте!

Делать нечего, пришлось идти. Где-то в груди разливалась тревога, интуиция тихо шептала, что что-то идет не так, но ослушаться «просьбы» мужа я не могла. Пройдя прямо через сад по незаметным тропам, мы оказались за воротами, так и не встретив ни одного слуги. Там нас уже ждала пара гнедых коней. Хм… а разве у сей-лиров не особая порода, пригодная для хождения по горам? Или такие только у знати? Я тряхнула головой, отгоняя нелепые мысли. Собственно, какая разница, на какой лошади приехал парень.

До города мы доехали за полчаса, не останавливаясь и не разговаривая. Там вопреки моим ожиданиям мы поехали не к городскому телепорту, а к домику в центре. Небольшой двухэтажный особняк утопал в густой растительности и был практически не заметен с улицы. К дому вела вымощенная желтой плиткой дорожка, входная дубовая дверь отделана вязью рун, а на окнах висели плотные темные шторы. Внутри меня охватил озноб. Уже не робкий шепот интуиции, а громкий грохот в ушах о неправильности происходящего. Темное помещение, отсутствие мебели, потайная дверь за картиной, ведущая вниз лестница… не мог Сиан приказать меня привести сюда, ну если только не захотел от меня избавиться. Я остановилась перед спуском вниз.

— Там темно… — нервно проговорила я, — может, вы спуститесь первым и подадите мне руку?

— Конечно, леди. — Провожатый кивнул и первым вступил на лестницу.

Я считала секунды, вот он повернулся ко мне спиной, вот делает первый шаг и становится на верхнюю ступеньку, вот начинает медленно поворачиваться. Ждать больше смысла нет. Легкий взмах руки, и волна воздуха сбивает сей-лира. Грохот падающего тела и громкая ругань. Я бросилась к картине, закрывая ее, в надежде получить хоть несколько минут форы, слыша, как по ступенькам взбегает сей-лир. Теперь главное — выбраться из дома! Бросившись опрометью обратно, я успела добежать до двери, когда услышала топот за спиной. Рванула ручку двери, но, к моему ужасу, она оказалась заперта.

— Куда же вы, леди?

Встав спиной к двери, я настороженно смотрела, как ко мне подходят двое людей и очень злой сей-лир.

— Кто вы и что вам нужно?

— Не волнуйтесь, мы не причиним вам вреда, просто вам нужно отправиться с нами.

— И вы думаете, я так и сделаю?

— Уверен, что нет. — Один из мужчин ослепительно улыбнулся. — Поэтому мы кое-что вам приготовили.

Я напряглась, но сделать ничего не успела. В мгновение ока ко мне бросился сей-лир, но его атаку я отразила, поставив перед собой блок. Только вот это им было и нужно. Один из людей швырнул в меня кинжал, а второй склянку, в то время как сзади неожиданно распахнулась дверь. Равновесие я удержала, но это уже было не важно. Кто-то обхватил мои запястья, а заклубившийся пар из разбитой склянки проник в ноздри. С первым вдохом я поняла, что мои силы слабеют, щит, удерживающий сей-лира и двух других нападавших, стал таять. Я попробовала дышать через рот, но тот, кто стоял сзади, перехватил одной рукой ладони, а другой зажал рот. Несколько секунд — и озлобленный сей-лир уже спокойно подходит ко мне. Резкий удар — и уплывающим сознанием я уловила его слова.

— Это тебе за падение, дрянь… — А потом темнота…

— Ты не сильно ее ударил? Она уже два часа в себя не приходит? — смутно знакомый голос эхом отдается в затуманенном мозгу. Боль в висках и затылке мешает сосредоточиться и понять, что происходит. Несколько минут я лежала неподвижно, оценивая свое состояние. Руки и ноги связаны, во рту кляп, что-то теплое медленно стекает по волосам, а ресницы на одном глазу накрепко слиплись. Меня слегка тошнило, но, не считая головной боли и дискомфорта от лежания на полу, я была в порядке.

— Выживет, — кажется, это голос того самого сей-лира, — а помрет — невелика потеря.

— Хм… может, надо было сказать, от кого мы? — раздался еще один голос. — Глядишь, и сама бы пошла.

— Не-а, ты же слышал, нас предупреждали, что ерепениться будет. Пусть заказчик сам со своей девкой разбирается.

— Ладно, но осмотреть ее не мешает. Если помрет, с нас головы снимут.

Я почувствовала, как один из них медленно приближается ко мне и осторожно ощупывает голову. Затем поднимает на руки и кладет на более мягкую поверхность. Постель?

— Ну что там?

— Голова пробита, — отвечает тот, что осматривал меня, — сейчас промою и лед приложу.

— Лады. Сколько нам еще ждать?

— Портал откроют через четыре часа. Надеюсь, она оклемается, не тащить же ее через телепорт!

Еще раз проверив мои путы и потыкав для верности под ребра, они ушли. Проклятье! Смутные догадки, кто заказчик и куда меня отправят, были. Но вот, что сделают со мной, пугало. И как они будут выкручиваться перед сей-лирами? Вряд ли после того, как я пропаду здесь, мне позволят хоть где-нибудь появиться свободно. Видимо, ожидает меня жизнь в каком-нибудь доме на привязи. А я этого не хочу!

Подергав безуспешно путы, я поняла, что связали меня на совесть. В таком состоянии я даже магичить не могла, на что и был, видимо, расчет. Еще одним пунктом в разделе «плохо» было то, что я понятия не имела, где сейчас находилась. Вряд ли все еще в Каэре, а кроме него, я бывала только в Эулирондэйне. Плохо, плохо, плохо!

«Успокойся!» — мысленно приказала я себе. Сейчас главное — освободить связанные за спиной руки. Прикинув варианты действия, я поняла, что выход у меня один. Плана как такого не было, да и планом это самоубийство было назвать трудно, но я решилась.

Громко застонав, я перекатилась на спину, попутно пнув ногой по кровати. Через пару минут дверь открылась, и на пороге появился один из напавших на меня в Каэре людей.

— О, наша принцесса очнулась! Как спалось? — Ласково улыбаясь, он провел по щеке. Мельком глянув ему за спину, я увидела там маячившего сей-лира и еще одного человека. Выразительно замычав, я начала мотать головой. — Ну-ну, детка, веди себя спокойно. — Я замычала еще сильнее. — Может, ей рот развязать? — Он обернулся к своим дружкам. — Давай, — наконец произнес сей-лир, — сила к ней еще вернуться не должна.

А вот это уже интересно. Значит, в том флаконе было то, что блокирует магическую силу на долгий срок. Странно, но моя ко мне вернулась. Хотя что здесь странного? Скорее всего, срок действия прямо пропорционален величине магических сил. Мысли вихрем пронеслись у меня в голове, пока мужчина вынимал кляп.

— Ну как, легче? — заботливо спросил он.

— Угу, — прохрипела я, облизывая пересохшие и потрескавшиеся губы, — воды…

— А ты себя будешь хорошо вести? — Он выжидательно посмотрел на меня.

— Буду, только пить дай.

Похититель поднялся и прошел к столу, вернувшись со стаканом воды. Пить действительно жутко хотелось, и, приникнув к стакану, я моментально его осушила. Выразительно глянув на пустую посуду, я попросила еще. Кажется, те двое в дверях чуть расслабились.

— Что вы со мной сделали? Почему я не чувствую своих сил?

— Не волнуйся, детка, скоро все восстановится. — Он снова потрепал меня по щеке и потянулся к кляпу.

— Подожди, — нельзя, чтобы он снова завязал мне рот, — я в туалет хочу!

— Милая, если ты думаешь, что мы купимся на такой дешевый трюк, то ты ошибаешься, — мрачно проговорил тот, что стоял у дверей.

— А мне как быть? — Я раздраженно посмотрела на него. — Предлагаешь сделать здесь лужу и лежать в ней?

— Точно! — Он радостно осклабился.

— Я очень хочу в туалет! Я, вообще-то, живой человек, и это естественный процесс! Я больше не вытерплю!

Они переглянулись, видимо, решая, что делать. Наконец тот, что стоял у дверей, кивнул сидящему на кровати.

— Проводи.

Тот перевел взгляд на меня, внимательно осмотрел и как-то слишком радостно улыбнулся. В этот момент я даже испугалась своей затеи.

— Ну, пойдем, сладкая. — Похититель вынес меня на руках в тускло освещенный коридор и открыл ногойпоследнюю дверь. Я оказалась в небольшой ванной комнате с серой плиткой на стенах и маленьким окошком под потолком. С другой стороны двери послышался легкий шорох. Мой конвоир попытался поставить меня, но связанные ноги мешали, и я стала заваливаться на бок.

— Так дело не пойдет, — наконец пробормотал он и вытащил из-за пояса нож. Мелькнуло лезвие, и веревки опали к ногам. Уже лучше.

— Может, и руки развяжешь? Как я белье снимать буду?

— Ну, сладкая моя, ручки я тебе развязывать не собираюсь. — Он похабно улыбнулся. — А вот с трусиками помогу.

Он присел передо мной на корточки. Подавив приступ паники и отвращения, я смотрела, как он задирает мне юбку и проводит руками по ногам, поднимаясь выше. Оторвав взгляд от моего лица, мужчина запустил пальцы под резинку белья и, чуть ли не облизываясь, начал его спускать. Дожила! Стою без трусов перед каким-то отморозком! Спустив белье до щиколоток, он снова двинулся ладонями вверх. А вот это уже совсем не смешно! Я в ужасе смотрела, как его ладонь скользнула между ног.

— Вообще-то, прежде чем женщине в трусы лезть, нормальный мужчина ее хоть раз целует, — хрипло проговорила я.

— О… — Он демонстративно облизнулся, — моя маленькая киска умеет шипеть? Ну что же, желание леди — закон! — И он, быстро поднявшись, впился поцелуем в губы. Боги, только бы не стошнило! — Ну, как, сладкая, понравилось?

— О да, — прищурилась я, а затем резко приблизилась к его полуоткрытым губам и вдохнула в них воздух. Громила замер, с ужасом смотря на меня. Получилось! Теперь, когда его рот запечатан, позвать на помощь он не сможет. Надо отдать ему должное, сообразил он быстро, но я это и ожидала. Вмиг загустевший воздух не позволил ему пошевелить ни рукой, ни ногой. Бросив взгляд на кинжал, который он небрежно заткнул за пояс, я слевитировала его себе за спину. Пять бесконечно долгих минут, и узы спали. Наклонившись, разрезала веревки на ногах и надела обратно белье. Остатками веревок я связала все еще неподвижного конвоира и, оторвав кусок от подола, завязала ему рот.

Следующим этапом моего нехитрого плана было создание купола тишины. Теперь за дверью ничего не было слышно.

Осталась самая ответственная часть. Подлетела к окошку, убедилась — внизу никого нет, и сделала то, что никогда не делала раньше. Создала двухстороннюю полусферу вокруг окна (во всяком случае, я надеялась, что она получилась, иначе мне будет плохо). Пару раз проверив надежность, я решилась. Долбанула всей своей мощью по окошку, расширяя его, одновременно удерживая купол тишины и камни от падения. Правду говорят, что со страху и не такое сделаешь! Теперь я могла пролезть в образовавшуюся дыру. Мягко слевитировала с высоты второго этажа и, окружив себя невидимостью, со всех ног бросилась туда, где предположительно был выход.

Я угадала. Через несколько метров показалась ограда, а за ней ничем не примечательная улица. Ну, и где я? Прохожих не было, сгущались сумерки. Все правильно, сей-лир увел меня около трех часов дня, потом полчаса до Каэра, там еще полчаса, два часа, как они сказали, я провела в отключке, значит, сейчас около семи, а по эту сторону гор сейчас зима и темнеет быстро. Плохо. Что-то я часто в последнее время говорю это слово.

Как бы там ни было, а от этого дома надо убираться подальше. И я побежала. Не знаю, кто планировал города сей-лиров, но сейчас я бы собственными руками задушила архитектора. Мне, конечно, нравились маленькие улочки, заканчивающиеся фонтанчиком, беседкой или скульптурой, но не тогда, когда я четыре раза пробегала мимо одного и того же мраморного кота с приступом бешенства, судя по бурлящей в его пасти пене и медленно стекающей на дно маленького бассейна. Хоть бы знать, какой город!

В отчаянии и уже не разбирая дороги, я свернула наугад и через пару метров оказалась перед хрустальной скульптурой стоящего на задних лапах барса. Я чуть не бросилась целовать жуткую морду зверя. Эту скульптуру я уже видела, когда Сиан показывал мне город. Я в Эулирондэйне!

Отлично, город я определила. И что дальше? Я здесь не знаю никого, кто открыл бы мне телепорт в поместье. Хотя стоп! Вестиорион! Точно! Мы с Сианом пару раз бывали у него, и дорогу я хоть и смутно, но помнила. Лорд жил в элитном квартале в двухэтажном домике с ярко-желтой черепицей.

Я резко повернулась и чуть не упала на мостовую. Кажется, быстрые прогулки мне противопоказаны. Голова разболелась с новой силой, а остановившаяся было кровь снова начала медленно течь по затылку и шее. Шатаясь от усталости и потери крови, я все же не останавливалась и шла в нужном направлении.

Через час я наконец-то увидела знакомую черепицу и кованые ворота. Уже с трудом переставляя ноги, двинулась вперед, когда услышала за спиной топот. Повернувшись, я поняла, что пропала. Тот самый сей-лир держал на поводке собаку, которая и вела его и еще четверых в плащах по моему следу. И моя невидимость ей не мешала. Хотя еще пару минут — и она исчезнет. Сил поддерживать маскировку просто не было. Собрав последние, я метнула поток воздуха прямо в морду животного, сбивая свой аромат. Собака замерла, а затем возмущенно начала трясти головой.

— Она где-то здесь! — моментально догадался сей-лир, обводя хищным взглядом местность. Я замерла, чувствуя, как скользит его взгляд по мне и двигается дальше. Но тут же возвращается обратно и застывает где-то за моей спиной. — Это дом… Не дайте ей пройти в ворота! — закричал он и рванул в сторону калитки.

Больше прятаться смысла не было. Развернувшись, я бросилась вперед, на ходу выбивая калитку. До спасения оставалось всего несколько метров. Самых длинных и страшных метров в моей жизни. Только бы успеть!

Оглавление

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Под маской долга предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я