Некромант. Рабочие будни

Галина Гончарова, 2014

Знакомьтесь, перед вами Таши Арсайн. По рождению – темный, по профессии – некромант, по характеру… А кем можно быть с такими данными? Правильно. Добрым, белым и пушистым молодым человеком. Не верите? Тогда надо расспросить его друзей, знакомых… У некромантов не бывает друзей? Вам виднее… Только Таши не говорите. А то он очень рассердится.

Оглавление

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Некромант. Рабочие будни предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Часть первая Глава 1

Прибытие

Тишина.

Чернота и безнадежность.

Луна светит в окно бледным безразличным глазом. Такой холодный свет. Такой пустой.

Волки воют в такие ночи. И Каирис тоже хотелось завыть.

Одна.

Совсем одна.

Никого.

Конечно, есть тетушки и дядюшки. Только свистни.

Прибегут, начнут плакать, сочувствовать, причитать, предложат помощь… лучше бы сразу яду предложили!

Знает она ту помощь!

Ой, деточка, да где ж тебе одной справиться с таким хозяйством…

Да давай мы тебе поможем, вот у меня тут племянник, такой хороший мальчик…

Лучше уж сразу в костер.

Наверное, больше всего жалеют, что она не умерла вместе с мамой. Поделили бы наследство между своими хорошими мальчиками и девочками — и успокоились бы.

Как же… кривая ветка почтенной семьи.

Зато с деньгами и наследством.

"Белая птица".

Папина таверна.

Папа всю жизнь мечтал, пока наемничал. А потом так получилось, сорвал где-то крупный куш — и осел в Тиварасе. Ушел из отряда, выкупил таверну у прежнего хозяина, стал вести дела, женился…

Женился на девушке на двадцать пять лет его моложе, из почтенной ремесленной семьи, уже сговоренной за сына соседа-ремесленника…

Чего родные и не смогли простить до конца.

Впрочем, молодым на все было наплевать.

Они были абсолютно беззаботно счастливы. Несмотря на разницу в возрасте, кучу шрамов у счастливого мужа и шипение родных невесты. Дедушка даже ругаться приходил… папа рассказывал.

Только им было все равно.

Через год после свадьбы родилась Каирис. Папа был счастлив. И имя дал красивое.

Каирис.

На одном из древних языков — Чайка.

Родные смирились и внешне успокоились.

А еще через три года у Каирис появился младший братик. Кай.

Лекарь, правда, сказал, что больше детей у мамы не будет. Травы посоветовал. Но это никого не огорчило. Отец все равно маму любил без меры и памяти. Да и Кайри брата обожала.

Любила.

Как странно это звучит.

Любила…

Отец, мама, брат…

Все, все, все за один год!

И катятся по щекам слезы, и рвется из груди тоскливый то ли крик, то ли вой…

ЗА ЧТО!?

Почему так?! Так жестоко, так несправедливо?!

Первым не стало отца. Такого большого, сильного, веселого… пьяная драка.

Кто достал нож?

Даже стража это выяснить не смогла.

Никто не понял, как это могло произойти. Отцу вышибалы не требовались. Он всегда сам разнимал пьяных. И в этот раз тоже… что? Как?

Никто ничего не видел. А если кто и видел — не признался. Даже на допросе.

Хватило одного удара. Лекарь сказал — слева. В почку.

И папы больше нет.

Вообще нету. И никогда не будет. Папы, который подхватывал ее сильными руками и подбрасывал вверх, гладил по волосам, дарил смешные безделушки, мечтал о хорошем женихе…

Его нету.

Самого лучшего в мире папы.

Так больно…

Так неправильно…

Мама тогда словно постарела на двадцать лет. Сгорбилась, поседела, словно на темные волосы лег пепел отцовского костра…

Потому и не убереглась.

Каирис и Кай поддерживали друг друга как могли. Кай в одночасье стал взрослым мужчиной…

А мама…

Она все время плакала. Словно огонь жизни залила слезами.

Болезнь пришла в город, как удар молнии.

Зеленая горячка. Так она называется по зеленоватой пене, выступающей на губах больного.

Она лечится. Но если человек сам не хочет жить — он смерть всегда найдет.

Мама сгорела в три дня. И улыбалась, умирая. Ее ждал отец.

А следом за ней ушел Кай. Ее любимый младший братик.

Зеленая лихорадка может выкашивать города. Она коварна. Очень коварна.

Иногда она как обычная болезнь — заканчивается за пятинку. А иногда…

Она проходит за пару дней, все успокаиваются — и тут следует вторая волна. Как взрыв. И спасти человека не удается.

Так случилось и с Каем.

Он шутил и смеялся, валял дурака до последнего, а смерть выжидала за его плечом, раскинув липкие тенета…

Каирис умоляла Четырехликого на коленях. Не забирать последнего родного человека. Но боги не услышали.

Кай умер на руках у безутешной сестры.

И Каирис осталась одна. Совсем одна.

Их — нету.

Никого больше у нее нету.

Есть дядюшки, тетушки, племянники и племянницы, имянареченные*, но близких — нету.

Никого…

* имянареченные — аналог наших крестников, прим. авт.

Скулит во дворе старый пес Булай, ощущая тоску своей хозяйки.

Каирис вздохнула.

Вышла во двор, свистнула…

Не место в доме сторожевой собаке, не место…

Но…

Девушка зарылась лицом в густую жесткую шерсть.

— одни мы с тобой остались, Лай… совсем одни…

И катятся, катятся по щекам беззвучные слезы, пропитывая жесткую собачью шерсть.

***

Таши насвистывал веселую песенку. Лошадь мерно цокала копытами. До города было еще часа два пути. Погожий летний денек, солнышко, тепло, уют… мужчина был готов замурлыкать.

Ему было хорошо и уютно.

Смешно, но темные обожали тепло, солнышко, огонь…

Что бы там ни говорили жрецы Четырехликого — темные чем-то были похожи на змей. А где вы видели змею, которая обожает морозы?

Конь мерно цокал копытами по дороге…

Все было так хорошо и уютно, что Таши даже замурлыкал. И сильно расстроился, когда перед ним на дорогу вышли трое мужиков.

Вид их не оставлял сомнения в профессии. Лесные братья. Они же шакалы дороги, они же, если по-простому, грабители и разбойники.

Ну вот… такой хороший день испортят…

— А ну стой, — приказал самый старший, демонстрируя довольно ржавую секиру так, словно это был какой-то веский аргумент.

Таши послушно натянул поводья. Конек по кличке Буряк всхрапнул и остановился.

— ребята, чего вам надо?

— Слезай с телеги, умник… — мрачно протянул второй. — Слышал, небось, что делиться надоть?

— Слушал — слышал, — заверил Таши. — А вы тут при чем?

— А при том. Значитца, у тебя фургон и лошадь… вот нам их и оставишь. А сам можешь идти.

— а больше вам ничего не надо?

— Слезай, давай. А то сейчас…

— Ребята, шли бы вы отсюда, а? Неохота вас убивать… Такой день хороший…

В землю перед мордой конька ударила стрела. Хорошо хоть Буряк был абсолютно флегматичным конем. Но Таши определенно разозлился.

— Шейсс!

Всего одно слово-команда.

Некроманту не надо приказывать громко. Его и так услышат…

Таши подошла бы и телега. Но телега не могла скрыть…

Из фургона, через голову Таши выпрыгнули две костяные гончие. И бросились на ошалевших разбойников. Таши знал, что третья в этот миг выпрыгнула с другой стороны фургона и занялась стрелками. Но и сам некромант не собирался оставаться без защиты.

Костяной жезл словно сам скользнул в руку — и перед ним замерцал полог.

Темный щит. Простенькое заклинание.

Но очень эффективное.

Через него не пролетит ни одна стрела. А сам Таши мог беспрепятственно разглядывать происходящее.

Гончие почти мгновенно справились с разбойниками и метнулись в кусты, оставив на дороге три хрипящих тела. Таши ухмыльнулся — и направил жезл в их сторону.

Вот так… в момент смерти высвобождается большое количество энергии. Имеет смысл собрать хотя бы часть.

Сила лишней не бывает.

Потом скинет в накопитель.

Не прошло и трех минут, как гончие вернулись к хозяину.

— Оттащите эту падаль с дороги, — приказал Таши.

Вид костяных собак был страшен. Не слишком большие, не больше метра в холке — они были похожи на собачьи скелеты, перевитые чем-то черным и красным. Таши взял для их изготовления качественные высушенные жилы и мышцы.

Можно слепить гончую и на скорую руку. Но она не будет так эффективна. А Таши терпеть не мог небрежности.

А теперь…

Слезть на землю. Направить жезл на трупы на дороге. И вбросить капельку силы.

Ночью можно и без жезла. Но днем с ним удобнее. Сила не рассеивается, никто ничего не почувствует…

Трупы шевельнулись.

— Идите в лес на три перестрела* на юг, закопайте трупы своих товарищей и закопайтесь сами.

*Перестрел — примерно 100 м, прим. авт.

И отвернулся от зомби. Вот еще не хватало о них думать. Таких тварей десятками лепить можно, главное — осторожно. А вот с гончими работы больше. Так что…

— Место.

Одна за другой гончие осторожно запрыгивали в фургон. Таши дождался последней — и заглянул внутрь.

Осторожно опустил крышки на сундуках. Замки, конечно, закрывать не надо. Гончие должны прийти на помощь хозяину в любой момент. А на подъезде к городу надо будет поставить сверху пару сундуков полегче.

Таши вздохнул.

Сложно в этой жизни приходится некроманту.

Жечь, конечно, их не принято… последние лет пятьдесят. Раньше и жгли (в Торадоре), и топили (в Равхе), и камнями забивали (в Интаре). И это еще не весь список.

Сейчас просто побьют (может, даже и не до смерти) и выгонят из города. Поэтому лучше никому не знать о такой полезной профессии.

Так что в Тиварас приедет не некромант.

Сундуков с Гончими всего два. Под полом фургончика прячутся разные полезные в работе вещи. А в остальных сундуках — книги. Свитки. Пергаменты. Рукописи и летописи.

Таши привычно отбросил назад светлую прядь.

В Тиварас приедет самый обычный книжник. Торговец книгами, переводчик, писец, историк и даже немного звездочет. Несколько звездных карт у Таши в фургоне тоже есть. Никаких некромантов. Ничего запретного.

Вот доедет — найдет себе лавку, развернет торговлю, чуть-чуть обоснуется, а потом появится и некромант. Не бросать же работу?

Таши улыбнулся, ловко запрыгнул на передок фургона, подоткнул шалотту, чтобы не запачкалась.

А хороший все-таки сегодня денек… теплый….

Некроманта.

Повелителя ночи, говоря высоким языком.

Хотя на это Таши было чихать, что ни говорите. Его могут хвалить, могут проклинать, но изначально он — темный.

Некромант.

Сын Раш.

Восьмилапой. Плетущей сети.

Темный.

Старая, очень старая раса.

Дети листэрр. Прямые потоки. Хотя и не змеехвостые.

Наследство родителей не миновало темных — ядовитые клыки, полоска чешуи вдоль позвоночника, немалые способности к ментальной магии, петлеобразные мочки ушей.

Хотя уши у него нормальные. Отец сам обрезал вскоре после рождения. Таши этого не помнит. Мог бы вызвать воспоминания вплоть до рождения — но зачем? Хватит и того, что способности у некромантии у него проявились с самого рождения.

Забавно выглядит, когда младенец заставляет ля развлечения летать вокруг себя мертвых мух?

Еще как.

Только люди почему-то пугаются.

Вылупившийся кобреныш — уже кобра. И ядовит.

Родившийся темный — уже потомок листэрр. Изначально некромант.

Единственное, что Таши помнил из своего младенчества — лицо матери. Хотя видел его только один раз. Когда мать приложила его к груди.

Темные не слишком популярны. И найти женщину, которая не побежит сдавать отродье Раш ближайшему крихоши — сложно. А уж найти жену…

Поэтому отец Таши поступил просто. Когда он решил размножаться, он выкупил в борделе рабыню и предложил ей выбор.

Либо она рожает ему ребенка и получает вольную и неплохую сумму денег.

Либо… сделать зомби — несложно. Тем более из живого человека.

Беда темных — им очень сложно размножаться. Сложно найти подходящую женщину. Тем более — девственницу. И очень часто матери темных погибают при родах.

Впрочем, мать Тааши не погибла.

Она получила деньги и вольную, уехала в Къянти и навсегда забыла про сына.

Таши не горевал. Некроманты не слишком привязаны к родственникам.

Сложная работа, вредный характер, ну и наоборот тоже.

Мерно поскрипывает фургончик, пригревает солнышко, близится Тиварас.

Интересно, что принесет ему новый город?

***

***

— Кайри, что ты теперь собираешься делать?

Каирис решительно сунула мамину нижнюю юбку в корзину. Надо будет выстирать и раздать бедным. Им пригодится.

А она видеть мамины вещи без слез не может…

Или продать старьевщику?

Нет. Лучше просто раздать. Она бедствовать не будет. Хотя бы пару лет — так точно. Чтобы у бывшего наемника, да не нашлось своей запрятанной кубышки?

Смешно.

Денег, скопленных отцом, при скромной и спокойной жизни ей хватит лет на пять. Или даже десять. А там замужество, дети, своя семья — и пусть муж работает.

— Не знаю, Лейри.

Лейра Адалан, стройная брюнетка с огромными карими глазищами, серьезно смотрела на подругу.

— Собираешься жить одна?

— Надо подумать… улица у нас тихая…

— Зато место у тебя громкое. Таверна не молитвенный дом. И девушке нельзя жить одной. Городок у нас не самый тихий…

Что верно, то верно.

От Тивараса до Разлома было буквально три дня пути. И это был последний привал наемников и разломщиков. Здесь они закупались перед походом, сюда возвращались с добычей, здесь гуляли — таверна, кстати, пользовалась спросом.

Вот что сейчас с ней делать?

Закрывать?

Или попробовать вести дело самой?

— Ага, попробуй. Поразноси бокалы средь пьяниц, — ехидно прищурилась Лейри.

Кай вздохнула. Ну да. Этот номер лучше повторять с отцом и братом за спиной.

— Попробую все-таки пожить одна.

— Рехнулась? Без защиты?

— У меня Лай есть. И… разве есть другой выход?

— Поможет тебе твой кобель против десяти двуногих кобелей, да с ножами?

Кайри тряхнула русыми волосами.

— Лей, я ведь тоже не маргаритка луговая. Меня отец кое-чему учил…

Это верно. Старый наемник знал, что в прямом бою женщине с мужиком не справиться. И натаскивал дочь на другое. Вывернуться из захвата, ударить, удрать, пока противник не пришел в себя.

Ударить — даже и насмерть.

Каирис не зря носила на поясе коротенький острый нож. Слева, так, чтобы выхватывать было удобнее. Хотя нож ей еще ни разу не пригодился.

Каирис даже сомневалась, может ли она пустить его в ход. Страшно это… это же живой человек.

— Тем более ты девочка красивая, тебя всяко не пропустят.

Каирис пожала плечами. Вот лично она себя красивой не считала.

Лейри — другое дело.

Высокая, тонкая, гибкая, с густой гривой черных волос до пояса и громадными карими глазами. И золотисто-смуглой кожей.

Вот уж действительно красота.

Безусловная.

А Каирис…

Разве она красивая?

Может быть, это из-за крови отца-торадорца, наградившего девушку темно-русой гривой волос и мраморно-белой кожей, под которой просвечивали тонкие ниточки синих жилок.

Громадные серые глаза были неплохи, но пухлые щечки приводили девушку в отчаяние. Да и полноватая фигурка — тоже.

И родственники, которые вечно называли девочку пышечкой.

Губы были неплохими, но слишком бледными. А полная шея в вырезе туники… так, лучше об этом не думать.

— Кай, прекрати!

— что прекратить?

— Да у тебя все на лице написано! Убить твоих теток мало! Всю голову тебе заморочили!

— Я и правда не красавица…

— Ты — бестолочь! И вообще — о чем ты думаешь!? Нельзя ли попросить кого-нибудь из твоих племянников…

— Двоюродных…

— Да хоть имянареченных — пожить у тебя?

— Нельзя, — огрызнулась Каирис. — Где они были, когда все мои болели? По домам сидели?

— Они тоже боялись.

— Ну ты-то здесь была!

— Я-то в детстве переболела.

Лейри опустила глаза. Она действительно помогала Каирис ухаживать за матерью и братом. Ну и?

Ей было несложно.

Лейра Адалан отлично осознавала, что ей сейчас намного легче, чем Каирис. У нее уютная семья, отец-торговец держит несколько лавок, два старших брата, оба женаты, оба счастливы, она сама — поздний и любимый ребенок. Мать ее балует, дом — полная чаша, есть — все, что пожелаешь.

А вот Каирис сейчас намного хуже.

Отца нету, матери нету… из родных — мамины сестрички, та еще компания. Если чем и помогут, то потом за свою помощь семь шкур сдерут.

— тебя прямо хоть замуж выдавай.

— ты смерти моей хочешь? За кого?

— Например, Тарни.

— Да я лучше в Разлом прыгну!

Тарни она отлично помнила. Милый юноша двадцати пяти лет от роду и такая же милая мамочка, которая сразу же, с порога, заявила Каирис:

— рожать сможешь?

И пока Кай в шоке хлопала глазами, обошла ее со всех сторон, оглядывая, как породистую кобылу на ярмарке.

— Тоща ты слишком. Ну да ладно. Для женщины главное — послушание.

Тарни был незамедлительно и решительно послан Восьмилапой в сети. Мамаша попробовала скандалить, но против бывшего наемника не потянула. Вылетела из таверны вперед своего визга.

Лейри фыркнула, обрывая воспоминания.

— Кай, ты подумай сама. Жить одна ты не можешь. Таверну держать тоже. Замуж не хочешь.

— Еще и не за кого.

— Да тебе пальцами щелкнуть — слетятся…

— На 'Птицу'. Я ведь невеста с приданным.

— Ладно тебе дурью маяться! Можно подумать, ты сама по себе никому не нравишься…

— Лей, отвяжись…

— Может, тебе таверну продать?

— Папину мечту? Никогда!

— а что тогда?

— Лей! Оставь меня в покое, а? Может, пристройку кому сдам! И доход, и спокойнее будет, может, семье какой?

Лейри пожала плечами. Идея казалась откровенно странной. Но…

— Я поговорю с папой.

— И что он скажет?

— Что тебе замуж надо.

— Лей, давай я одна побуду?

Каирис вздохнула. Лейри поцеловала подругу в щеку, попрощалась и вышла.

Каирис смотрела в окно. По стеклу ползала муха. Жить было грустно и тоскливо.

Что делать?

Неясно.

Замуж точно не хотелось.

***

Таши въехал в город вскоре после открытия ворот.

Стражники осмотрели его без особого внимания. Чего на такого смотреть? Ученый, однозначно.

Скромный, рассеянный, немного чудаковатый къянти. Тем более внешность вполне подходящая. Светлые длинные волосы собраны в растрепанный хвост, брови и глаза — черные, правда черты лица не слишком типичны для къянти, лоб высоковат, да и в целом лицо длинновато.

Но разве это недостаток?

Особенно если выпустить на лоб вот этот непослушный вихор… тогда получается вид чудака-ученого, вечного книжника… что и надо. Чем и пользоваться будем.

Сейчас Таши выглядел сущим мальчишкой. Кто бы сказал, что ему уже за сотню перевалило?

Стражники точно не сказали бы. И не подумали.

Да и одежда солидности Таши не прибавляла.

Светлая шалотта небрежно закинута на плечо, простые брюки и рубашка — в пыли… Фургон — обшарпан, лошадь — далеко не самая лучшая, не то, что до интарских — до мерлорских и то не дотягивает, обычная полукровка…

Таким путником не заинтересуются стражники.

Мало кто поймет, что у фургона есть двойное дно. Что половина сундуков сделаны на заказ в Равхе — и скрывают и двойное дно и двойные стены, что под яркой, но безнадежно облупившейся росписью фургона скрыты руны, за которые щедро уплачено рунному магу. Сам Таши в этом разделе магии был не силен. У него другая специализация.

Два стражника в воротах даже не соизволили оторвать задницы от земли. Ну да мы не гордые, сами с облучка слезем и подойдем…

— кто такой? Откуда идешь, куда путь держишь?

— Ташир Арсайн. Книжник. Из Къянти, сар десятник.

Более толстый стражник бегло оглядел его с головы до ног. Тот, что помоложе, был занят изучением глубин собственного носа — и ковырял там так усердно, словно надеялся новый Разлом открыть.

— По тебе и видно, что къянти, — согласился толстяк. — А у нас чего забыл?

— А пока ничего. Может, потом, когда поселюсь, лавку свою открою…

— Так ты торговец?

— нет, сар. Я — книжник.

— А лавка?

— Так книгами торговать и буду…

Стражники переглянулись, теряя последний интерес.

— вряд ли ты чего тут заработаешь, — пожал плечами толстый. — У нас народ больше оружие покупает… Разлом рядом.

— Ну так живете ведь, — парировал Таши. — Не страшно?

— Обвыклись…

Да, люди свыкаются с чем угодно. В том числе и с разломом.

Листэрр.

Древняя загадочная раса змеелюдей. Говорят, они жили в поднебесье, в ллетающих дворцах.

Говорят, им была доступна невероятно мощная магия.

Говорят…

Только этим и занимаются, что говорят. Правды никто не знает.

Достоверно известны две вещи.

Листэрр исчезли.

Перед исчезновением, они применили невероятно мощную магию, в результате чего возник Разлом. Что это такое?

Никому не известно. Но говорят, что разлом — это нечто вроде ворот между мирами. Гигантский провал, вдоль которого можно ехать месяц — и не увидеть его конца. Ты можешь спуститься туда — и попасть… куда?

Неизвестно.

От дна океана до жерла вулкана.

И можешь выйти обратно. Ровно через сутки, час в час, в том же месте.

А вот что ты там найдешь… и вернешься ли… и каким вернешься — бывает всякое.

На находки из Разлома большой спрос. Оттуда приходят ценные амулеты, артефакты, ингредиенты для снадобий. Но возвращаются оттуда немногие. А легкая нажива манит, а азарт пьянит и туманит голову. Повезло ведь один раз?

Повезет и второй?

И третий!

И прибавляется еще один разломщик. Чтобы рано или поздно сгинуть в пропасти, затянутой туманом.

Есть и утешение. Из Разлома ничего не появляется. Но он обладает своей странной магией. И меняет людей, вещи, животных…

Если пробыть там больше трех суток…

Иногда получается что-то полезное.

Но чаще…

Монстры, чудовища, плотоядные растения… да что угодно. Выбор — велик.

— а тебе чего в Къянти не жилось? — отвлекся от исследований носа молодой стражник.

— да бывает такое, — Таши развел руками с видом полной невинности. — Когда у градоправителя супруга хочет приобщиться к книжной мудрости.

А потом и к мудрости скромного книжника…

— а потом и к самому книжнику? — поддел молодой.

Таши улыбался — воплощенная невинность. Глаза широко распахнуты, только что ресницы глупо не хлопают. Хорошо хоть клыки втягивать можно.

— Вы же понимаете, сары, что в жизни все бывает. В том числе и это. Хуже, когда знатной таше не меньше шестидесяти лет. И весит она втрое больше меня. И пахнет…

Таши вполне достоверно сморщился. Кажется, собеседники поверили. Потому что младший стражник сочувственно вздохнул. Или это он просто осмотрел свой палец и вздохнул?

— да, со знатными дамами сложно…

— Сами понимаете, мне бы знатный тайш не поверил. Зато супруге — в любой момент. Вот и пришлось погрузить все самое ценное в фургон — и уехать…

— Самое ценное?

Таши смотрел невинно.

— книги. Пергаменты. Рукописи… у меня есть весьма интересные. Не хотите ли посмотреть?

Таши проворно забрался в фургон, достал из сундука небольшой свиток и вернулся.

— Вот. История Розалинды Светловолосой, куртизанки при дворе Реона Второго.

Молодой стражник нехотя протянул руку, взял свиток, развернул…

— Оооо….

Свиток в красках изображал историю куртизанки. С иллюстрациями. Красивыми, яркими… на них и смотрел стражник.

— Это у тебя все книги такие? — поинтересовался старший.

— Не все. Но для доблестной стражи что-нибудь интересное всегда найдется, — Таши улыбнулся.

Первым делом надо наладить общение со стражей. Дело житейское, если у кого и есть все сведения о жизни города, так это у стражников. Там словечко, здесь сплетня… некроманту всегда надо знать о жизни города.

— тогда захаживать к тебе будем, как откроешься, — кивнул младший. — С тебя за проезд в город два серебряных трайша.

Таши присвистнул.

— Нескромно…

Стражники скривились, словно по команде.

— Ага, ты думаешь, нам хоть медяшка достанется?

Перед Таши возникла опечатанная коробка со щелью на крышке.

— Бросай сюда. В конце смены старший градоправителю сам отнесет. И в книге крестик поставь.

Два серебряных у Таши были. Еще и побольше было. Но не обнародовать же всем свои доходы. Так что мужчина наскреб два серебряных медяками по всем карманам, долго пропихивал их в щель, пару раз рассыпал, собирал… стражникам уже надоело на него любоваться и они рассматривали картинки в рукописи. С большим интересом.

— Где?

— Здесь — за человека, здесь — за лошадь с фургоном.

Таши расписался, дружески попрощался со стражей, оставил им рукопись и тронул лошадь.

Теперь надо найти место для жилья. Осмотреться, потолкаться…

Что нужно для жилья молодому некроманту?

Лучше бы отдельную территорию. Пристройку или флигель. Лучше, чтобы хозяева были рядом. Чтобы и не мешали сильно и кормили регулярно. Готовить некромант не умел.

Даже не так.

Пищей его приготовления можно было отравить даже легендарных листэрр.

Скрупулезный и педантичный там, где дело касалось работы, в быту некромант становился поразительно рассеянным. Видимо, обратная сторона профессии.

В суп вместо соли отправлялись сахар или перец, овощи благополучно резались неочищенными, а любая крупа намертво приваривалась к стенкам горшков и котелков.

Яды некромант готовил в разы лучше…. Раш!!!

Задумавшись о своем, некромант не успел придержать лошадь. Хорошо хоть умный конек встал сам — и не сшиб девушку.

Но все равно та сверкнула глазами.

— Смотреть надо куда правишь!

Шай Раш!

Вслух некромант, понятно, этого не сказал. При девушках задницу Раш вслух не упоминают.

Тем более… при таких симпатичных.

Таши птицей слетел к девушке, подхватил ее под локоток и рассыпался в извинениях.

— Прошу простить мне мою задумчивость великодушно, милая ташри…

Девушка действительно была премиленькая. Точеная фигурка, большие глаза, водопад черных волос…

— Кана.

— Никогда бы не подумал! Такая грация и изящество, такое очарование, умоляю вас не держать зла на неуклюжего книжника…

Девушка чуть смягчилась.

— что ж, сатро…

— Арсайн. Ташир Арсайн, для вас просто Таши.

— Сатро Арсайн, — Лейри, а это была именно она, улыбалась. — Я не держу на вас зла.

— я же вижу, что вы меня не простили….

Таши вовсе не собирался быстро отпускать девушку. Во-первых, она была как раз в его вкусе. Во-вторых, это источник информации о городе.

— разрешите мне загладить свою вину чашечкой ланти?

Девушка покачала головой.

— У нас не варят ланти.

— как? И нет ни одной леанти? Это ужасно! Куда же можно пригласить такую очаровательную девушку? Неужели нет ни одного места, где юная кана может рассказать несчастному, измученному дорогой книжнику о местных обычаях? О, прошу вас, милая кана, не подумайте дурного. Просто я из Къянти — и мне сложно в вашем городе. Мне пока даже голову преклонить негде…

Что-то сверкнуло в карих глазах.

— Вы — книжник?

— Да, милая кана.

— И вам негде жить?

— я надеялся снять отдельный флигель. Или пристройку. И со временем открыть в вашем городе свою книжную лавочку. Скромную, конечно.

— Так… а какие у вас требования к жилью?

— Как и у всякого книжника, милая кана — тишина.

— И все?

— Вы разрешите мне мечтать?

— Разумеется, сатро.

— Мне бы хотелось тихое место. Книги не терпят шума…

— и?

— хотелось бы столоваться с хозяевами. Увы, я совершенно не умею готовить…

Таши видел, что его слова чем-то заинтересовали девушку. И шел напролом. Почему бы и нет?

Он же ее не в постель тянет?

Ему действительно нужно жилье. Питание. А работа…

Безработных некромантов не бывает.

Бывают некроманты, съеденные избытком работы. Иногда — в буквальном смысле.

Несколько минут девушка размышляла. А потом кивнула.

— Если Кайри согласится…

— Кайри?

— Скажите, а вы оружием владеть умеете?

Таши едва не рассмеялся. Оружие и некромант?

Милая девушка, когда некроманту нужно было оружие? Любой, кто некроманта обидит — долго не проживет. И после смерти грустить будет.

— Я за убеждение добрым словом…

Например — Шейсс! Всего одно слово, доброе, ласковое, а какое убедительное?

— М-да… саблей бы лучше… ладно. Может быть, это еще и лучший вариант… Идем?

— Куда?

— да уж не в разбойничье логово…

Ровно через десять минут фургончик остановился на тихой, заросшей каштанами улочке перед маленькой таверной.

На фасаде была облупившаяся вывеска.

'Белая птица'.

***

Таши Арсайн наслаждался жизнью.

Пирожные с орехами таяли во рту, ланти был восхитительным, горячим и сладким, как некроманту и нравилось. А спектакль — вообще выше всяких похвал.

Правда, девушки не предполагали, что их спор кто-то услышит, так что не стеснялись в выражениях. Но некромант — это же профессия. Небольшая мертвая мошка, зависшая под потолком соседней комнаты, позволяла некроманты слушать все.

Видеть бы тоже позволила, но муха видит мир иначе — так, что человеку просто неудобно.

— Лей, ты с ума сошла!

— Кай, а что ты теряешь? Тебе нужен постоялец — или нет?

— Так не первый же встречный?

— А кто? Тетка Тира с соседней улицы? Ты вообще на кого рассчитывала? На Тарни?

Каирис замолчала.

Почесала нос.

А ведь Лейри права.

Кто может снять у нее флигель?

Да только приезжие. Местным-то жилье не нужно.

А кто — приезжие?

Разломщики?

Наемники?

Купцы?

Другие как-то в Тиварас не заезжали.

Лучше бы, конечно, купцы. Но…

Если купец богатый — так ему не флигель, а дом нужен.

А еще место для коней, для людей… слуги, рабы… у нее всего один флигель. Три комнатки, подвал, чердак. Теплый, уютный, но…

Мало.

Это для одного-двух, максимум трех человек.

Наемники?

Эти ходит поодиночке. Но…

Пьянки, гулянки, девки, драки… а то еще и к ней приставать начнет — увольте!

Она сейчас одна, заступиться некому…

Разломщики?

Та же песня…

— Так-то…

Лейри наблюдала за сменой выражений на лице подруги — и была полностью в курсе ее мыслей.

— Я не подумала…

— Кайри, лапа, а почему бы нет? Деньги у него есть, человек, вроде, неплохой…

Таши ухмыльнулся. Конечно, не плохой. Может быть и не хороший, но уж точно не плохой.

Некромант отправил в рот ложечку прозрачного ягодного варенья.

Да, вот именно такое. Чтобы без косточек и таяло во рту. Блаженство…

Почему бы и не снять угол у этой девушки? Особенно если все остальное она готовит не хуже?

Зла он ей точно не причинит. А другие…

Если приходит василиск — гадюки уползают прочь.

Девушка может пострадать, только если раскроется его секрет. А все остальное — пустяки. Не любят почему-то некромантов. И темных тоже не любят.

С другой стороны — Таши еще ни разу не раскрывали. Таши был осторожен — и уходил, чувствуя опасность.

За ним никто никогда не гнался, его не искали, не преследовали…

А пара смертей слишком подозрительных стражников или лойри… это вовсе после его отъезда. Его с этими смертями никак не свяжут — значит, он невиновен.

Нечего лезть было, куда не просят.

Таши сделал еще глоток ланти — и даже зажмурился от удовольствия.

Мррр….. вкусно.

А серебряный чайничек, накрытый красиво вышитым чехлом, намекал, что счастья хватит еще на две чашки… может быть даже на три?

Не-ет, отсюда он никуда не уедет.

Интересно, до чего там договорились девушки?

Словно подслушав его мысли, дверь скрипнула.

— Сатро Арсайн…

Заговорила Каирис. Таши тут же глуповато (отработано) улыбнулся и развел руками.

— Милый каны, прошу вас, Таши. После такого восхитительного ланти — я весь ваш…

Девушки не смогли сдержать улыбок. И Каирис кивнула.

— Хорошо, Таши.

Девушка уселась напротив него за стол и впилась глазами в глаза. Таши едва сдерожал ехидную усмешечку. Смотри-смотри, девочка, люди, поопытнее тебя ничего увидеть не смогли, а уж как старались…

— Вы хотите снять жилье.

— Да, очень хочу. Поверьте, постоялец я очень тихий (трупы вообще не сильно шумят), аккуратный (а то все кругом трупным запахом провоняет), платить буду вовремя и постараюсь не доставлять лишних хлопот. Два короля в месяц вас устроят?

Девушки переглянулись. Сумма была очень значительной.

— За такие деньги вы и что получше снять можете. А не мой флигель…

Упомянутый флигель Таши уже обследовал с помощью той же мертвой мухи — и был откровенно доволен.

Три комнатки, подвал — глубокий и весьма удобный, чердак, где можно стоять в полный рост, крепкие двери с засовами, толстые стены, тяжелые ставни, запирающиеся изнутри — маленькая крепость.

Пока он кого не впустит — и отряд стражников не проломится.

Уж точно не сразу.

Что еще надо для счастья?

Чтобы никто внутрь не лез без его разрешения. Но Каирис не похожа на наглую и навязчивую бабу.

— Мог бы. Но у меня есть несколько условий

— Какие?

— Во-первых, я хочу столоваться у вас. Вы восхитительно готовите. А такого ланти я вообще сто лет не пил.

— Вы выглядите моложе. — пошутила ЛЕйри, стремясь разрядить обстановку.

Таши весело подмигнул ей.

— Что вы, милая кана…

— Лейри…

— Милая Лейри, мне уже глубоко за сотню!

И не соврал.

Темные живут втрое дольше людей. Ему недавно перевалило за полторы сотни лет, так что…

Еще лет сто-сто двадцать он даже внешне не изменится.

Если проживет, конечно.

Некромант — опасная профессия. А быть темным — вдвое опаснее.

— Заметно, — темные глаза искрились смехом.

Таши подмигнул девушке.

— В нашей семье все выглядят моложе. Книжная пыль, милые каны, обладает чудодейственными свойствами при длительном вдыхании.

Каирис кивнула.

— Хорошо. Живете, плата за месяц вперед, столоваться вместе со мной…

— Разумеется.

— Я встаю с третьими петухами. Приходите, когда пожелаете. Накормлю. Что с уборкой? Я могу приходить раз в три дня, менять белье, если что-то нужно — отдавать в стирку…

— Замечательно. Каирис, вы разрешите вас так называть?

Некромант дождался утвердительного кивка головой — и продолжил:

— Мы подходим ко второму условию.

— Какому? Кстати, на людях…

— На людях — вы для меня кана Каллан. И я — сам почтение. Обещаю, — понятливо кивнул Таши. — Каирис, вы не могли бы согласовать со мной время уборки? Я просто не выношу, когда кто-то трогает и перекладывает мои вещи без меня.

Каирис гневно сверкнула глазами, но Таши тут же вытянул перед собой руку.

— Согласитесь, чтобы вытереть пыль, надо передвинуть книгу. А я этого не выношу.

— И что вы мне предлагаете?

— Вы ведь можете проводить уборку в моем присутствии?

Каирис подумала — и кивнула. Как говорил отец, каждый имеет право на свои странности. Почему нет? Особенно если щедро платит.

А два золотых — это очень щедро.

— Таши, а почему вам не купить свой дом?

— А уборка? Готовка?

— Неужели вы не сможете купить еще и раба?

Каирис спрашивала не просто так. Фургончик она оценила. Неказистый, но такой не одну дорогу проедет. И конька — вроде бы не красавца, но явно умницу и выносливого. И одежду Таши. Не слишком броскую. Вроде бы недорогую. Шалотта — она из любой ткани шьется. И достоинством именно этой был скорее ее крой, позволяющий в мгновение ока сдернуть ее с плеча — и завернуться заново, так, что вместо светлой одежды на человеке оказывалась темная.

Штаны тоже… добротные, холщовые, удобные и практичные в дороге.

А вот сапоги…. Каирис отлично знала, сколько стоит рыбья кожа работы интарцев. Папе двухмесячный заработок пришлось бы отдать за такие сапожки.

— Смогу.

— Так что же тогда?

Хороший раб стоил не меньше шести полновесных королей. Дорого, но те же сапожки стоили в три раза дороже.

— Каирис, я же не знаю, что придет в голову очередному вельможе. Если какому-нибудь знатному трайшу или лойри не понравятся рукописи — возможно все.

Каирис кивнула. Тоже верно.

Рукописи и свитки — дело такое. И запретная магия там может встречаться, и что-нибудь крамольное, например, что дедушка нынешнего короля не законный, а прижит от служанки и признан женой короля, как свой, и…

За такое можно было и на виселицу угодить.

Каирис кивнула.

— Хорошо. Не буду скрывать — я рада вашему предложению. Недавно я потеряла родных — и мне нужны деньги.

Таши кивнул. Честная девочка.

— Ваш отец держал трактир…

— Да. Я и мама готовили, убирали, братец помогал накрывать на столы…

— Семейное дело?

— Еще нанимали несколько человек — подавать, мыть…

— А сейчас вы не собираетесь продолжать содержать трактир?

Некромант спрашивал не просто так. Его бы это устроило со всех сторон.

И у Каирис меньше времени и желания следить за постояльцем, и шум-гам кругом, и люди постоянно меняются — удобно.

— Отец был наемником. Он легко справлялся с любым беспорядком. Я же… Увы.

— Это, конечно, проблема, — Таши прищурился. Кажется, у него появлялась идея… — С другой стороны — у вас хорошее место. Вы отлично готовите. Вы явно чистоплотны. У вас ведь нет ни слуг, ни рабов?

— Нет…

— а таверна блестит.

Каирис чуть покраснела. Вообще-то она не слишком любила уборку. Но это занятие отлично помогает от тоски и горя.

— Каирис…. Почему бы вам не открыть леанти?

— Леанти?

— Ну да. будете подавать ланти разных сортов и сладости к нему. Для дам. И что-нибудь чуть посущественнее, вроде пирожков с мясом для мужчин. Мне уже сказали, что у вас в городе нет леанти…

— Ну да… — Каирис была откровенно ошарашена.

— Кстати, а почему?

Девушки переглянулись, что-то обдумали и дружно пожали плечами.

— Для этого надо быть человеком иного склада, недели те, что приезжают сюда, — Лейри улыбнулась. — Недалеко разлом. И несколько спусков. Местные таверны предназначены для наемников, разломщиков, купцов, перекупщиков… а им нужен вовсе не ланти.

— А их дамам очень даже нужен. Да и обычные люди здесь живут. Не в харчевню же приглашать девушку?

Девушки переглянулись. Вообще, неприличных девушек туда и приглашали. А приличных… их обычно приглашали погулять по главной улице. Или по саду градоправителя, который традиционно был открыт для всех желающих.

— Хм-м…, — протянула Каирис.

Вообще, это могло сработать. Тиварас — не самый большой город, но люди и здесь живут. И неплохо.

— Кай, — подала голос Лейри, — тебе ведь всегда удавались закуски и сладости.

— Ну да…

— А я собираю рецепты ланти.

— да уж, ты у нас любительница…

— Лейри, это вы варили? — Таши воззрился на чайничек. — Позвольте припасть к вашим ногам с благодарностью. Ничего более вкусного я уже год не пил. Если не больше.

— Вот, Кай, если ты возьмешь на себя закуски, я могу приходить и варить ланти. Таши, вы нам расскажете, как должна выглядеть леанти?

— Не спешите, — возмутилась Каирис. — Вы с ума сошли?

Таши и Лейри переглянулись.

— да вроде как нет, — протянул Таши.

— Кай, а почему нет? — удивилась Лейри.

— Потому что если леанти разорится — мне придется продать таверну.

— ты и так не сможешь содержать ее одна. Заставят продать. Или запалят…

— Болячку тебе на язык!

— Как ни ругайся, а реальность жизни….

Каирис вздохнула.

Ну да.

Местный градоправитель носил прозвище 'Где моя доля?'. И вполне заслужено. А еще у него была большая семья — и очень жадные руки.

Таверна в таком городе — хороший источник дохода.

— А вот если ты откроешь леанти…

— разорить меня он сможет в любом случае.

— И ты сразу сдашься? Даже не попытаешься что-нибудь сделать?

Каирис вздохнула.

— Таши, лошадь можно поставить в конюшню. А фургон отлично разместится на заднем дворе. Во флигеле чисто. Вы можете располагаться. Я сейчас принесу вам белье. И наверное, что-нибудь перекусить с дороги?

— Кай, а леанти?

Лейри смотрела внимательно.

— Дай мне подумать. Дня три. Я все обдумаю — и мы поговорим.

***

Таши удобно устроился на кровати. Пока он еще не распаковывал вещи. И сильно не волновался. Ему казалось, что Каирис, подумав, примет его предложение.

Но пока…

Ему не хотелось разбирать сундуки.

А за фургон он не беспокоился. Там Шейсс. А еще — Шайсс и Шойсс. Троица костяных гончих может сделать фарш из кого угодно. И пусть.

Таши не был кровожаден, но костяных гончих надо подпитывать. Кровью и страхом жертвы. А то рассыплются.

Недавно они это получили. Пусть пока полежат в сундуках.

А он обживется, освоится, отдохнет…

И только тогда начнет опять работать по специальности.

Таши Арсайн, некромант, появится примерно через месяц.

А пока…

Есть скромный книжник Ташир Арсайн, он собирается помочь милой девушке выжить… почему бы нет?

Таши откровенно нравились и Каирис, и ее подруга — а когда живешь долго, начинаешь потакать своим маленьким прихотям. Помощь девушкам не должна подставить его под удар.

В любом случае, он будет осторожен… но так интересно поиграть!

Азарт — одно из обязательных качеств любого темного. А как иначе жить на острие ножа? Только азартно и весело!

***

Два дня спустя.

— Каирис!

Кай, закупавшая на утреннем рынке свежее мясо, обернулась.

— Шарт? Рада тебя видеть.

— Каирис, давай помогу?

Шарт, не спрашивая, взялся за ручку корзинки.

— Тебе еще много покупать?

— Нет. Сейчас вырезку куплю — и домой. Готовить надо…

Шарт Каирис не то, чтобы нравился… тут было другое.

Одно время он даже ухаживал за девушкой, дарил цветы… а потом все окончилось очень печально.

Тиварас, естественно, не обходился без 'цветников'. И Каирис узнала, что Шарт ходит к одной из бордельных девушек.

На это обижаться не стоило. К таким не ревнуют. После таких мужчин посылают к лекарю или магу — и принимают в семью. Ну, захотелось человеку грязи. Бывает.

Только вот Шарт пошел дальше.

Не обращая внимания на недовольство отца и матери, он выкупил девчонку из борделя и поселил у себя. И продолжил ухаживать за Кай.

Каирис ничего не знала. Просветила вездесущая Лейри. И поинтересовалась — у тебя, подруга, с ним серьезно? Али как?

Девушка естественно, спросила у Шарта, в чем дело?

И услышала: Кай, она такая хрупкая, она такая несчастная, у нее трудная судьба… я не смогу ее бросить. Она поживет со мной? Ты только не обижайся…

Надо отдать Каирис должное — она не обиделась. Она просто взбеленилась.

Ну надо же!

Бордельная шлюха — несчастный человек!

Да весь город знает, что мать ее была шлюхой, и дочь такая же… промотала деньги на гулянки с мужиками, привыкла к роскошной жизни, а в цветочнике Шимерты она весьма неплоха. Лекарь, охрана…

Не знает только Шарт — и то потому, что слушать не хочет. Промотался наемником чуть не десять лет, пропустил эту историю мимо ушей — и защищает свою Лелиин, словно та из стекла сделана.

Кай не прекратила общение с Шартом. Тем более, что его мать была известной на весь город портнихой. Они с бабкой и содержали всю семью, пока мужики стояли вышибалами в кабаках.

Но о близких отношениях и речи быть не могло.

Вот еще!

После дешевой проститутки?

У меня тоже гордость есть!

Как ни странно, Шарт принял это спокойно. Остался другом, приятелем, с которым хоорошо поболтать, но попыток сблизиться не делал.

Почему так? Это Каирис разъяснила та же Лейри.

Простите, для плоти у него была та же Лелиин. А вот пообщаться — о чем можно говорить с человеком, подобным ей?

Обсуждать количество мужиков, пропущенных через себя?

Или качество?

Проводить сравнение?

Поэтому Каирис оставалась для общения. И Шарт был доволен.

— Как у тебя дела?

— Замечательно. Вот, постояльца пустила.

— кто такой? Чем занимается?

— книжник. Читает день и ночь напролет. Хороший человек.

— Давай я зайду с ним познакомиться?

— Зачем?

— Твой отец… Кай, прости, но ты ведь совсем одна. Вдруг тебя обидят?

С губ Каирис едва не сорвалось 'Да уж не больнее, чем ты'. Но — смолчала. Гордость, уважаемые сатро и каны. Гордость.

— Заходи, если пожелаешь.

— Могу даже сейчас. Посижу, поговорим, пока ты завтрак готовишь.

Каирис не сдержала усмешки. Шарт откровенно напрашивался на завтрак — и неудивительно. Его мать, не пожелав терпеть в своем доме дешевую шлюху, влезла в долги и выкупила для сыночка домик на окраине. Маленький, всего в две комнатки. И отселила туда чадушко. Пока не поумнеет.

Готовить Лелиин не умела. Шить и убирать — тоже. У нее был только один талант, но не подлежащий сомнению.

В результате Шарт был потрепан, голоден и имел вид откровенно мартовского кота.

Почему на это пошла Лелиин с ее привычкой к роскоши?

Так век проститутки короток. А дурачков, которые способны подобрать девицу из борделя — немного. Один Шарт на весь Тиварас пока нашелся.

Лелиин подумала, и решила, что проще не выйти из 'цветочника', а перейти от одного мужчины к другому.

Шарт этого пока не замечал, но Каирис ожидала того момента, когда Лелиин его бросит с интересом, а Лейри и со злорадством. Предпочесть ее подруге какое-то фи?

Этого девушка спускать не собиралась.

— Ладно, пойдем. Заодно корзину отнесешь.

Каирис выбрала кусок мяса, расплатилась — и отправилась домой.

Шарт нес корзину — и всю дорогу рассказывал, как они гоняли разбойников в Интаре всем отрядом. Кай слушала, поддакивала… и думала, что может быть стоит открыть леанти?

Не для того, чтобы что-то доказать, нет. Кто Шарт такой, чтобы ему что-то доказывать?

Но… для себя.

Чтобы доказать себе, что она — не просто очередная Лелиин.

Вроде бы смешно сравнивать. Но… а чем жена отличается от шлюхи?

Жена готовит, стирает, убирает, спит с мужем, рожает детей, а иногда и работает, как мама Шарта.

Шлюха же…

Лелиин сейчас делает то же самое. Только что не работает. Но тут уж они вдвоем с Шартом сидят на шее у его матери. И детей пока нет. Но зачем они Лелиин? Они могут помешать устроиться в жизни.

Каирис механически поддакивала — и думала, что нужно для открытия леанти.

***

Дом встретил ее шумом. Ее постоялец на заднем дворе ополаскивался из ведра. Таши вообще поражал ее своей чистоплотностью, купаясь по три-четыре раза в день. Сначала Каирис боялась, что его цапнет пес, но куда там…

Булай, обычно облаивающий всех посетителей, присмирел и вел себя, как мохнатый ангел. А когда Таши выходил на задний двор — вообще прятался в конуру.

К фургону пес вообще не подходил. Каирис удивилась, но промолчала. Если человек платит — он имеет право на странности.

Да, пес не любит подходить к фургону. А лучше, если он пометит все колеса — и Каирис придется объясняться с хозяином?

Вот тоже радости…

Шарта Лай приветствовал без особой радости. Приподнял голову, Глянул на пришедшего — и опустил назад. Все знаю, видел. Ничего нового и интересного, обидишь хозяйку — покалечу.

А попусту брехать не привык.

На кухне Каирис разобрала покупки и принялась разогревать сковороду.

Пирожки уже поднялись, каша была запарена с вечера, но Каирис собиралась пожарить еще и мясо.

— Кана Каллан, у вас гости?

Таши вошел на кухню неслышно, как призрак. Кроме мокрых на кончиках волос ничто не говорило о его недавнем купании. Шалотта расправлена просто идеально, из-под нее видны светлые брюки и рубашка, глаза доверчиво смотрят на посетителя…

— Да, сатро Арсайн. Это сатро Сиртрин. Мой старый знакомый.

Шарт встал из-за стола и протянул Таши руку.

— я друг каны Каллан.

Таши пожал руку Шарта с абсолютно спокойным лицом.

— Да, разумеется. А давно вы друзья?

— Простите, сатро?

— Давно ли вы друзья и насколько близка ваша дружба?

— Сатро Арсайн! — возмутилась Каирис.

Таши был настолько спокоен и бестактен, что девушка заподозрила подвох — и не напрасно.

— Простите, кана Каллан. Мне просто интересно, давно ли ваш друг страдает болезнью Лейвера — и знает ли он, что ему необходимо лечение?

— Болезнью Лейвера? — удивился мужчина.

— Ну да. Основные признаки — синеватые лунки ногтей, характерные высыпания на коже и — Таши придвинулся вплотную к Шарту и прошептал несколько слов на ухо. Каирис расслышала нечто вроде 'выделения'…

Шарт побледнел, побагровел, а Таши добил его невинным:

— Если вы не в курсе, по-другому это называется болезнью гулящих женщин. Поэтому я бы на правах постояльца попросил вас сначала посетить лекаря, а потом уже приходить к кане Каллан. Конечно, через корзину эта болячка не передастся, но неприятно ведь.

Шарт побледнел.

Побагровел.

И вылетел из дома.

Каирис посмотрела на некроманта.

— Таши, откуда вы знаете…

— Про болезнь? Так я ведь книжник. И читаю много… это не самая распространенная болезнь. Но она встречается.

Каирис только покачала головой. Почему-то она была уверена — Таши не солгал.

И только потом, поздно вечером, выплыла мысль — откуда Таши знал, что Шарт только нес корзину?

Каирис подумала минуту — и кивнула.

Мог и увидеть, когда они в калитку входили. Они же не прятались. И корзина стояла рядом с Шартом… бывает.

Реальная причина ей в голову даже не пришла.

А Таши не особенно спешил просвещать девушку.

Цветочная порча имеет все сходные признаки. Накладывается — за минуту. Держится, если не закреплять — примерно сутки.

Потом все пройдет, но для хорошего семейного скандала времени хватит.

***

Ровно через два дня в таверне собралась та же компания.

Таши был рассеян и неуклюж (не выспался, читал книгу по зельеварению), Лейри бодра и весела, Каирис серьезна и задумчива.

Первой слово взяла Лейри.

— а вы слушали, что Шарт своей девке синяков наставил?

— Нет, — пожал плечами Таши. — а наставил?

— Орал на всю улицу, мол, он ее из борделя взял, а она ему изменяет…

— Ну если она после такого ему изменять не начнет — очень удивлюсь, — Каирис пожала плечами.

— Вот! А ты, глупая, еще по нему страдала!

Каирис досадливо сверкнула глазами.

Ну, страдала. Было дело. Все-таки не каждый день тебя меняют на девку из публичного дома. Так что неясно, что тут больше свербело. Самолюбие — или любовь.

— Ладно, давайте поговорим о другом.

— О чем же?

— Леанти.

Слово упало веско и серьезно. Лейри взвизгнула. Таши вскинул брови. И Каирис продолжила.

— Я прикинула. Деньги есть. Если я открою леанти — пару лет я протяну. Даже если придется с хлеба на воду перебиваться. А там будь, что будет.

Таши улыбнулся про себя.

Смешная девочка. Но решительная. Это хорошо.

— Итак. Мне всегда удавались закуски и сладости. Лейри — мастер леанти. Лей, ты поработаешь у меня? Правда, много платить я пока не смогу…

Лейри шарахнула рукой по столу.

— Кай, еще раз ты скажешь про деньги…. и я тебя стукну! Не смей, слышишь!

Таши даже залюбовался. Красавица. Спина напряглась, глаза горят, была бы кошкой — еще бы и хвост трубой был.

— Лейри!

Кай не уступала подруге.

Несколько секунд девушки испепеляли друг друга глазами. Таши уже подумал, что придется вмешиваться, но тут словно струна лопнула.

— Если за полгода выйдем в прибыль — тогда заплатишь, — коротко сказала Лейри.

— Два золотых в месяц, — просто сказала Кай.

Для мастера ланти это было достаточно мало. Но для обычного человека…

Но Лейри кивнула.

— Ладно. На это я согласна.

Девушки еще раз переглянулись — и посмотрели на Таши.

— Лейри, а вы только один рецепт знаете? — осторожно спросил он.

И подружки рассмеялись.

— Да что вы! Таши, у нас была рабыня-къянти. Она уже старенькая была, ничего делать толком не могла, за мной присматривала, за Кай… Но леанти она варила — талант. И меня научила. Я две сотни рецептов знаю.

Таши только присвистнул.

Мастера ланти знали до ста рецептов. И это считалось очень неплохо.

Ланти — вообще невероятно капризный напиток. Темные зерна впитывают все оттенки запаха и вкуса. Добавишь чуточку больше специй — получится слишком остро. Меньше — невкусно.

Переложишь сахара — в рот не возьмешь.

Не доложишь — язык узлом завяжется.

Так что настоящие мастера в Къянти на вес золота. Потому что правильно сваренный ланти веселит душу не хуже вина, проясняет разум и укрепляет здоровье. Ходят слухи, что кустарник этот принесли из другого мира листэрр и питались его зернами. Но тут уж неизвестно…

— Лейри, позвольте вам поклониться… вы действительно мастер.

Лейри смутилась.

— Мне просто было интересно…

Таши только головой покачал.

За такое мастерство два золотых — это очень по-божески.

— Итак, — слово опять взяла Каирис. — Первое. Обстановка. Таши, мы не знаем как должна выглядеть леанти.

Таши на миг задумался. Огляделся вокруг.

М-да.

Таверна красивая, никто не спорит. Этакий милый простонародный стиль. Стены выбелены, на них висят связки лука и чеснока, какие-то простенькие картинки из тех, что малюют прямо на улице… тяжелые дубовые столы, лавки, потемневшие балки потолка…

Только вот на изощренную изысканность леанти это походит так же, как кухарка на высокородную ташри.

А вот что бы…

— Драпировки, — озвучил Таши то, что пришло в голову. — Полагаю, что-нибудь в кремовых и розоватых тонах. Можно добавить немного золота. Тяжелые шторы. Скатерти на столы… хотя… — Таши тронул пальцем темный дуб. — Скатерти не надо. Они и так хороши. Но надо будет как следует отшлифовать поверхность и покрыть лаком. Кроме того, закажем пару-тройку столов поменьше. И стулья вместо лавок. Последнее — обязательно. Лучше бы кресла, но это дорого.

— Даже и без кресел — дорого.

— Я могу поговорить с отцом, он поможет с деньгами, — начала было Лейри. И была остановлена единодушным 'Нет!'.

Каирис удивленно посмотрела на Таши, но говорить начала первой.

— Лей, прости, но я против. Денег у меня не так много, но даже кусочек птичьего крыла в чужие руки не попадет.

Лейри надулась.

— Он же не войдет в долю, просто даст ссуду…

Кай фыркнула.

— Лейри, милая, твой отец — торговец. Деньги он мне даст только под обеспечение. И процент попросит, что я — не знаю?

— я попрошу…

— Нет, Лейри. Я против.

Сказано было — с твердостью алмаза. Таши только головой покачал. М-да. Девушка — ослик. Маленькие такие, но если упрутся — с места не сдвинешь.

Лейри фыркнула. И Таши решил взять слово.

— Лейри, полагаю, что мы справимся.

— Мы? — удивилась Каирис.

Таши улыбнулся. Мягко.

— Ну да. Каирис, если вы не возражаете выделить уголок скромному книжнику.

— то есть?

Таши показал на один из углов 'Птицы'. Загороженный балкой, он выглядел отделенным от остального зала. Каирис знала, что отец хотел отгородить местечко для благородной публики, но не успел.

— я могу расположиться там со своими книжками. Если кто-то пожелает у меня что-то купить…

Каирис подумала…

— Почему бы нет? Много места вы не займете?

Таши покачал головой. Много — нет. Да и вообще торговля книгами только прикрытие. Сами подумайте, есть трактаты, за которые можно угодить на виселицу. Или на костер к хоши. Но что делать, если они необходимы скромному некроманту?

Да только одно.

Прятать лист в лесу. А книгу среди книг.

И срабатывало. Уж сколько лет, стражники выдыхались раньше, чем дело доходило до его тайников.

— На вывеске укажем…

Таши поднял руку.

— нет, Каирис. Первое — вам придется поменять вывеску и название.

— Почему?

— Потому что леанти не называют подобным образом.

Каирис подняла брови.

— а как же?

— Леанти. Второе слово выберете сами. Обычно это бывает что-то, что важно для владельца. Я видел леанти розы, леанти лунного вечера, леанти изумрудной зимы…

— Пусть будет леанти белой птицы, — Каирис сдвинула брови. И Таши понял, что тут ее не свернуть.

А, ладно. Название не так важно, как содержимое. Алмаз одинаково спокойно лежит и в шкатулке — и в сапоге.

— Итак, драпировки, вывеска…

— Запасы. У вас есть ланти?

— Мало. Надо закупить…

— предлагаю дать Лейри лист бумаги — и пусть пишет все необходимое ей для ланти.

— я завтра сама схожу и куплю, — отмахнулась Лейри.

— Нет, — Таши чуть надавил голосом. — Лейри, вы можете написать список. А на рынок завтра схожу я.

— я достану деньги, — Каирис поднялась из-за стола.

— Нет. Каирис, считайте, что это будет моя плата за аренду.

Каирис нахмурилась. Что-то посчитала в уме и кивнула.

— За два месяца.

— За месяц. А там посмотрим, как пойдут дела.

— За два месяца. Кай, я знаю, что вы не хотите долгов. Но это и не долг. И не благотворительность. Я примерно представляю, что нужно Лейри.

Кай нехотя кивнула.

— Вы знаете больше меня.

— В этом — да. Что надо еще? Сладости? Вино?

— Месяца два мы продержимся на старых запасах. Разве что муки прикупить, но это я сама у знакомого мельника…

— Как скажете, Каирис.

Девушка прикусила губу.

Глаза ее сияли, тонкая русая прядка выбилась из косы, сверкнула золотом в солнечном свете… и таши невольно залюбовался девушкой. Лейри настоящая красотка. Но сколько внутреннего огня в душе Каирис…

Так, осторожно, темный.

Не обожги хвост.

Каирис положила перед собой лист бумаги.

Драпировки.

Столы.

Мягкие стулья. Переделка стойки.

Запас ланти в зернах.

Охранник. Пара рабов.

— Что?

Вот от этого предложения Таши вскинулись обе девушки. Мужчина только покачал глоовой.

— а как вы думали?

Каирис помотала головой.

— у меня не хватит денег. Проще нанять помощников.

— Нет!

Теперь Таши говорил дуэтом с Лейри. Видимо, для разнообразия.

— Кай, первое время я буду помогать. Отец не будет против.

— Лейри!

— не спорь. Или поругаемся.

— И вам все равно нужна и охрана, и рабы. Проще уплатить один раз, а не каждый раз. одна вы не справитесь, Каирис. И даже вместе с Лейри.

— Раньше справлялась.

— Раньше это было семейное дело. Сейчас же — вы одна. Этого мало. Я могу постоять за себя и за вас, но вечно рядом я не буду. Лейри вас тоже не защитить.

— я не безоружна.

— Но с мужчиной вам не справиться. Каирис вздохнула.

— Таши, я не могу…

— Просто поблагодарить? Тогда не благодарите. Переживу. Я куплю вам рабов. И буду также ими пользоваться. Деньги отдадите постепенно, в течение года, с прибыли. Без процентов. Или если хотите — они останутся моими рабами. Хотя бы формально.

Каирис сверкала глазами. Лейри выглядела, как довольная черная кошка. Таши улыбался.

Глупые девочки. Их ждет еще много проблем. Но… у некромантов тоже бывают острые приступы альтруизма. Когда они желают сделать добро. Ради разнообразия.

Ну и… ему это выгодно.

Если вокруг будут шум и гам — Каирис некогда будет следить за постояльцем.

Хотя она и так не будет этого делать. Но девушка она наблюдательная.

А если он будет постояльцем у такой милой девушки, как Каирис — кто заподозрит его?

Каирис вздохнула.

— Ладно. Сняв голову — по волосам не плачут.

— Ты можешь потерять все, — Лейри была безжалостна. — Но можешь многое и приобрести.

— Завтра я иду на рынок, — подвел итог Таши. — А пока — давайте прикинем во ссколько это обойдется по деньгам.

Оглавление

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Некромант. Рабочие будни предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я