Хроники пепельного мира

Виталий Викторович Стасюк, 2018

Представьте, что вам снится сон, в котором за вами гонится стена огня высотой до облаков. Вы пытаетесь убежать, но неумолимая стихия преследует вас, превращая все на своем пути в пепел. Потоки людей струятся улицами прочь от огненной стены, военные пытаются наладить эвакуацию, а вы пытаетесь понять причину грандиозной катастрофы. А теперь представьте, что все это не сон, и вы попадете на место главного героя, который ищет крупицы истины в быстро сгораемом мире.

Оглавление

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Хроники пепельного мира предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Пролог

Мне тогда было тридцать. Мы ехали с моим давним другом в городок на реке Картиш, в котором у его фирмы был выгодный контракт. Я тратил свое лето на то, что составлял другу компанию, а тем самым открывал для себя новые места, через которые лежал наш путь. А путь наш лежал в основном через места безлюдные и от цивилизации далекие. Не представляю, чем можно было заняться в городке, расположенном между горами и лесом, в доброй сотне километров от ближайшего населенного пункта. Тем не менее городок этот жил и процветал, раз делал не первый дорогостоящий заказ в компании моего друга. Название этого городка я успел забыть, а потому называл его для себя попросту «Безымянск».

Километрах в сорока от городка мы переехали речку. Древний деревянный мост скрипел под колесами машины и ходил из стороны в сторону. Пришлось несколько раз выходить и проверять ветхую постройку чтобы убедиться, что проехать по ней безопасно.

— Что ты там будешь делать? — спросил я у Айдара после пересечения моста.

— Они строят новую больницу, закупают оборудование, — ответил друг, не отвлекаясь от своих бумаг.

— У вас?

— Да. Мы им скидку предложили. Городские власти что-то типа наших постоянных клиентов.

— Они у вас часто что-то покупают? Откуда они деньги берут?

— Уже раз пятый. Больничное оборудование, лекарства, что-то из строительной техники.

— Вы еще комплекты рециркуляции тепла для жилых домов делаете, — вспомнил я.

— И это тоже. Да, кажется они покупали у нас такие наборы. Когда-то давно.

— Так на чем они зарабатывают?

— У них под городом какие-то ценные минералы. Продают их за границу.

Я ударил по тормозам. Перед машиной, как из-под земли вырос военный, в походном камуфляже и с карабином в руке. Военный несколько раз махнул рукой, указывая, что проезда нет.

— Что такое? — я высунулся из окна.

— Дальше нельзя, — равнодушно ответил военный.

— Но нам нужно туда, как это… как этот город называется?

— Дмитровск, — напомнил мне Айдар.

— Нам нужно в Дмитровск! — крикнул я.

— Вернитесь немного назад, там есть съезд на грунтовку, — предложил солдат.

— Но это крюк, наверно лишних километров в двадцать, — я вышел из машины.

— Дальше проезд закрыт, — напомнил солдат, а когда я направился к нему поднял на меня карабин и уже более грозным тоном добавил: — Не приближайтесь!

Я в растерянности остановился.

— Давай, наверно, объедем? — предложил мой приятель.

— А что там произошло? — спросил я солдата, уже не приближаясь к нему.

— Я ничего не могу вам ответить.

— А кто может ответить?

— Отойдите на безопасное расстояние, — напомнил солдат спокойным тоном и сделал жест рукой.

Я сделал несколько шагов назад, а солдат в свою очередь опустил карабин дулом в землю.

— Я столичный журналист, — отчасти соврал я, — и хочу узнать, что здесь происходит.

Солдат что-то тихо произнес в рацию и ему сразу же не менее тихо ответили.

— Ждите здесь, — сообщил солдат.

Ждать долго не пришлось. Уже через две минуты к нам подъехал военный грузовик и из него вышло двое. Одного, верней одну, из пассажиров грузовика я знал. Марина когда-то ходила вместе со мной на журналистские курсы, но не закончила их в отличие от меня, получив выгодное предложение работы по специальности — химиком. Второй пассажир грузовика был в чине майора и явно походил на местную военную шишку.

— Что произошло? — спросил майор. — Покажите ваше удостоверение журналиста.

— Я его не брал. Я приехал сюда не по работе, а на отдых, — ответил я, а затем кивнул девушке: — Здравствуй Марина.

— Здравствуй Саша, — ответила девушка. — Странное место для отдыха.

Майор и девушка переглянулись, после чего он спросил:

— Знаешь его?

— Да, мы действительно когда-то изучали вместе журналистику, — кивнула девушка и обратилась ко мне: — Ты решил остановиться на этой профессии?

— Почему бы и нет, — пожал я плечами. — Платят неплохо, и работать интересно.

Конечно я врал. Курсы я закончил, но журналистом работал всего полгода в районной газете, да еще писал статьи на заказ для нескольких сайтов. Платили мало, а копаться в политических интригах и продовольственных войнах меня утомляло. Тем более меня давно звали читать лекции по промышленному дизайну, моей основной специальности, и я решил, что это намного интересней. Тем более там платили лучше и была масса свободного времени для других моих увлечений. Марина подошла ко мне и протянула руку. Я пожал ее и улыбнулся. Удивительно, как эта милая девушка с ярко-рыжими волосами угадила в армию. Военная форма ей совершенно не шла.

— А ты что здесь забыла? — спросил я.

— Я же химик, — ответила она, но как-то слишком сдержанно, чтобы что-то не выболтать. — Иногда военным нужна моя помощь.

— Там случилась химическая авария? — шепотом спросил я.

— Ну что ты, нет, — она покачала головой. — Там учения.

— Сразу не могли сказать?

— По легенде учений об этом нельзя говорить, — она отступила назад, намереваясь вернуться к грузовику. — Учения связаны с химической защитой, для этого я здесь, а еще тебе действительно придется делать крюк.

— Что ж. Значит крюк, — пожал я плечами.

Она махнула рукой, а я махнул ей, а майор зачем-то махнул рукой неизвестно кому, возможно часовому солдату. Марина с майором сели в грузовик и поехали дальше по дороге, а я неторопливо вернулся к машине и сел за руль.

— Хорошо, что ты ее знаешь, — заметил Айдар.

— Почему это?

— Так быстро все решилось. С вояками обычно тягомотина начинается.

— Да и здесь не понятно ничего.

— А учения?

— Да врут они все. Я врал, и они врут.

Я завел мотор и развернул машину. Впереди нас ждал древний мост, развилка, грунтовая дорога и лишние километры пути.

Когда мы въехали в городок, солнце уже касалось горизонта. Я сразу направил авто к отелю, полагая, что там я узнаю последние новости о происходящем в округе. Номера были забронированы заранее и теперь прислуга помогала нам отнести багаж в наши номера.

— Что новенького у вас? — спросил я девушку за стойкой отеля и добавил: — Кажется в вашем городке ничего интересного не может происходить.

— Почему вы так думаете? — мило улыбнулась девушка.

— Жители города, в этих местах, похожи на людей, прячущихся от событий.

— Почему? — девушка удивленно посмотрела на меня.

— У вас очень тихое и спокойное место.

— И красивое, особенно для наших гостей, — гордо ответила девушка.

— Так значит я прав и ничего интересного в округе не произошло?

— Ничего нового.

— А учения?

— Какие? — девушка слегка удивилась.

— Мы по дороге сюда встретили военных.

— Я впервые слышу, — ответила она и я ей поверил.

— Ну значит это пустяки, — я ей подмигнул и, забрав ключи, направился в свой номер.

Поужинали мы с Айдаром в ресторанчике отеля. Большой прожаренный стейк с овощами был фирменным блюдом, которое мне посоветовал официант. Совет оказался дельным и стейк мне понравился. Что-то особое есть в здешнем мясе, хотя признаюсь, что вино у них так себе, а пиво или что-то более крепкое я не люблю. Айдар ел лосося, а я наблюдал за посетителями ресторана, пытаясь разглядеть подозрительных, не местных. Должны же были учения как-то повлиять на состав постояльцев отеля? Но, видимо, не влияли.

— Чем завтра займешься? — спросил Айдар, где-то посреди трапезы.

— К реке схожу.

— Купаться?

— Не знаю. Ты здесь на долго?

— Дня два, не меньше. Потом еще через недельку приеду сюда автобусом.

— Я и через недельку могу тебя сюда привезти.

— Я на сутки, а может и меньше. Меня шофер фирмы привезет сюда и назад, если потребуется.

— Как хочешь. Думаю, сходить в их музей.

— И что там?

— Краеведческий музей. Хоть узнаю, что они здесь добывают. Может и себе сюда переехать и рыть землю.

— Тебе здесь наскучит через месяц, — Айдар пригубил воду. — И потом, они не только роют землю, а еще и обрабатывают минералы. У них здесь высокомаржинальный бизнес. Тебе придется учиться работать по камню.

— А может это мое призвание?

— И давно ты проявляешь интерес к камням?

— Я уже пару лет читаю им лекции.

Айдар засмеялся и снова сделал глоток воды.

Мы доели и разошлись по номерам. Ночь была холодной, я кутался в одеяло и спал очень плохо. Проснулся я с рассветом, а все потому, что спать лег рано. Позавтракав я отправился гулять по еще пустым улочкам города. Восемь тысяч жителей — это не так уж мало, если речь идет о городке, лежащем вдали от цивилизации, между лесом и невысокими каменными горами, которые давным-давно выветрились и теперь торчали замысловатой формы останцами. Подножьем гор текла река, а в паре километров вверх по течению была мельница и небольшой поселок еще на пару десятков жителей. Здесь не было полиции, только шериф, который целыми днями сидел без дела. Преступления были редкостью. Старая больница шла под снос, а новую только заканчивали строить. Шахты, в которых добывали камень, лежали среди останцев, по ту сторону реки.

Пока я гулял рассвело окончательно и за время прогулки надомной дважды пролетали военные вертолеты. Учения шли полным ходом, или то, что военные называли учениями. Марину я знал плохо, мы несколько раз гуляли большой компанией после курсов и еще раза три мы с ней гуляли вдвоем. Раньше она не умела врать, хотя, судя по ней, за последние пару лет она неплохо научилась это делать. И все равно я знал, что она мне врет, она хороший химик, но плохой лжец. А вот то, что на этих псевдо-учениях был хороший химик меня настораживало больше всего.

Ниже по течению был холм. На нем стояли какие-то антенны, полагаю сотовой связи и телевизионные, а также какое-то электрическое оборудование. С этого холма был отличный вид на город и хороший вид на ближайший лес. Туда я и отправился, надеясь что-то разглядеть вдали. Хорошо бы мне было иметь бинокль, но его при себе не было, а магазины все еще были закрыты. Кроме того, я не был уверен, что где-то здесь продаются бинокли.

Преимущество маленького города в том, что его можно пройти из конца в конец за двадцать минут. Именно столько времени мне понадобилось чтобы дойти до холма и взобраться на него. Конечно же я ничего с холма не увидел, но сдаваться было уже поздно. Рядом стояли вышки и их никто не охранял. Более того, город еще спал, и никто не мог увидеть то, чем я собрался заняться. Я выбрал самую высокую вышку и начал подниматься на нее. Метров двадцать в ней точно было, наверняка сигнал от нее добивал до шахт, а главное вид с нее открывался невероятный. С нее было прекрасно видно, что лес почти идеально ровный. Только несколько холмов бугрили густую поросль леса. Полян было мало, но одна из них, довольно крупная, лежала в сотне метров от дороги, по которой мы должны были ехать. Я сосредоточил взгляд именно на ней и мне даже казалось, что я вижу там движение, хотя, конечно, мне только казалось. До поляны был добрый десяток километров, но фантазия уже рисовала мне военный лагерь на ней и учения, или то, что за ними скрывалось. Затем я увидел, как далеко северней меня, в сторону поляны, летит еще один вертолет. Он скрылся с глаз еще до того, как добрался до предполагаемого места событий, но я твердо уверился, что не ошибся с местом.

Вдруг из центра поляны в небо взмыл столб огня. Взмыл всего на несколько мгновений, а затем исчез. Не было ни шума, ни ударной волны, а только столб бледноватого пламени до самых небес. Я чуть не упал. Во мне все похолодело и первым порывом мне захотелось бежать туда, к огню, спасать тех, кто мог от него пострадать.

Пока я слезал с вышки, где-то в небе пролетело еще несколько вертолетов. Летели они в разные стороны. Летели медленней чем могли, а значит не спешили, а значит, все произошедшее было в порядке вещей. Так я себя успокаивал. Не скажу, что я волновался за Марину. Но мне очень хотелось, чтобы она не пострадала. Желание бежать к месту события я поборол.

Оглавление

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Хроники пепельного мира предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я