Мои счастливые мгновения
Вида Лагодина

Случайная встреча двух знакомых приводит к зарождению романтических отношений. Но каков мотив настойчивого поведения парня? Действительно ли это любовь? Как быть с той информацией, которая в одночасье перевернула всю твою жизнь? На пути к счастливой жизни молодой девушке Виде предстоит обрести любовь, встретиться с призраками прошлого и сделать непростой выбор: сдаться или продолжать бороться за счастье, простить или возненавидеть, скрыться или быть на виду, а главное – откуда ждать подвоха?

Оглавление

  • ЧАСТЬ ПЕРВАЯ

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Мои счастливые мгновения предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

© Вида Лагодина, 2018

ISBN 978-5-4496-0746-1

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

ЧАСТЬ ПЕРВАЯ

ГЛАВА 1

ВИДА

Многое в нашей жизни происходит совсем не так, как тебе хочется или так, как ты предполагаешь. Самой нелепой, по моему мнению, вещью за мои восемнадцать лет стала свадьба моего дяди Виктора. С первых же дней отношений Лариса, с недавних пор жена Виктора, всеми возможными способами тащила его под венец, а в ближайшие несколько месяцев у них появится ребенок. Именно в день их свадьбы я и решила переехать к своей одногруппнице Лене в соседний город Волгоград, находящийся в часе езды от моего маленького городка Волжского.

Всего несколько месяцев назад мы с Ларисой были хорошими подругами, но вскоре я поняла — меня просто используют, чтобы следить за Виктором и докладывать о каждом его шаге. Когда она переехала в квартиру родителей Виктора, наши отношения стали хуже некуда. Так уж сложилось, что мы жили в одном доме и в прямом смысле слова, терпели друг друга. Поэтому два месяца назад, сразу после новогодних каникул, я покинула отчий дом, а именно дом моих бабушки и дедушки, потому что именно в это время участились ссоры, и возросло всеобщее напряжение, и мне ничего не оставалось, кроме как сбежать оттуда. Конечно, я не забывала время от времени навещать своих родных, но самостоятельная жизнь для меня теперь состояла из здорового сна и большего количества свободного времени, которое можно было посвятить себе.

Шла последняя неделя февраля. В среду утром я проснулась без голоса и с невыносимой болью в горле. К нам с Леной перед парами, пришла Майя, и это стало для меня кошмаром в самой тяжелой степени.

— Ты даже представить себе не можешь как это ужасно смешно! — В сотый раз за последние пятнадцать минут повторяла Майя, не переставая при этом безудержно хохотать.

— Отстань, без тебя тошно. Что я могу сделать, если у меня голос пропал?

Я пыталась прочистить горло, но ком, застрявший в нем, никак не хотел исчезать. Со вчерашнего дня першение увеличилось, и звуки, издаваемые мной, стали больше похоже на шипение, чем на слова.

— Просто молчи… — Опять смешок, который грозил стать последней каплей перед тем, как я окончательно выйду из себя.

— Ты же знаешь, что это невозможно. — Сквозь смех сказала Лена, заглядывая на кухню. Несмотря на то, что в ее серых глазах плясали смешинки, я видела в них неподдельное беспокойство и заботу, что очень ценила.

— Это ты сейчас на что намекаешь? — Спросила я, прищурив свои глаза.

— Это я сейчас хочу тебе сказать, что меня нужно было слушать, когда я говорила тебе начинать лечение.

— Ну, я же лечилась. — Еле слышно попыталась возразить я.

— Ага, две пачки аскорбиновой кислоты и спрей от насморка не в счет. — Майя уже чуть — ли не задыхалась от смеха, перебрасывая свои длинные волосы золотого цвета через плечо.

— Да ну вас! Чем меня обсуждать, лучше собирайтесь, а то мы опаздываем на занятия. — Я показала им язык и вышла из кухни, которая была заполнена смехом подруг. Знаю, что веду себя по-детски, но их насмешки раздражали меня до невозможности.

— Может, останешься дома? — Со вздохом Лена третий раз спрашивала меня об этом. Ее предложение, конечно, заманчиво, но мне не хотелось проблем, которыми грозили мои незапланированные каникулы.

— Нет, я пойду на учебу, позвоню оттуда маме и спрошу, что делать, чтобы мой голос вернулся. — Прохрипела я в ответ.

— Да оставь ты ее, пусть делает что хочет: хочет мучиться, значит пусть идет и мучается. — Майя стояла у противоположной стены и с улыбкой наблюдала за нами. Я метнула в нее один из своих убийственных взглядов, чем вызвала ее очередной приступ смеха.

Спустя двадцать минут мы уже сидели на паре. Преподаватель, которая, кстати, была для всей нашей группы, как заноза в небезызвестном месте, сегодня была не в духе. Как оказалось, такое часто бывает во время учебы, но… каждый учитель считает, что ученики должны подстраиваться только под него, что зачастую отравляет студентом жизнь из-за столкновения интересов. На сегодня нашим заданием было конспектирование двух больших тем из учебника без права что-либо менять или сокращать в тексте. Осложнялось все тем, что закончить конспект обязательно нужно было на паре, а все мои мысли были только о невыносимой боли в горле, боли в голове и заложенном носе. В перерывах между мучениями мне удалось написать маме сообщение.

Вида

«Привет. У меня пропал голос и сильно болит горло, что нужно сделать?»

Мама

«Перезвони, как сможешь»

Вида

«Через 10 минут закончится пара»

Мама

«Хорошо, позвони сразу, как освободишься»

— В связи с тем, что ваша успеваемость по моему предмету в последнее время начала стремительно падать, я пересмотрела свой подход к преподаванию. Всю информацию теперь вы будете добывать самостоятельно. Я буду только проверять и оценивать ваши знания. — Я мысленно закатываю глаза и говорю себе, что нужно немного потерпеть. — Студенты — очень странные существа. — Продолжала она свои рассуждения. — Что бы ни случилось, у вас всегда виноваты преподаватели.

— Пс… — я обернулась и посмотрела на соседнюю парту, за которой сидели Ангелина и Марго, еще два человека, которые входили в круг моего общения. — Не могу понять, что за проблема у этой женщины, никак не можем ей угодить. Противная! — Я молча пожала плечами, слабо улыбаясь, и вернулась на свое место, чтобы продолжить писать. Остальное время пары прошло относительно спокойно. Сразу после звонка, я пулей вылетела из кабинета и начала звонить маме.

— Алло, Вида, милая, что случилось? — Голос мамы звучал обеспокоенно, а я чувствовала вину за то, что отвлекаю ее от дел.

— Привет, — начала хрипеть я — все нормально, только, как ты уже можешь слышать, у меня голос пропал.

— Ты на учебе или приехала домой? Что-то еще болит? Температура есть?

— Я на учебе. Болит горло и слегка трясет. Температуру не измеряла, поэтому не знаю.

— Срочно измерь температуру, пей больше воды… и вообще, почему в больницу не пошла? Ладно, давай договоримся, если тебе станет хуже, то ты приедешь к бабушке с дедушкой, ну или если хочешь к нам, и пойдешь в больницу, хорошо? — Под «приехать к нам» подразумевалось посетить дом моей мамы, отчима и сестры, который находится в пятнадцати минутах от Волжского.

— Хорошо. — Выдохнула я в трубку.

— Я позвоню тебе после работы. Береги себя и, пожалуйста, не геройствуй.

На этом наш разговор был окончен, и я пошла к следующему кабинету. На очереди была статистика. В целом пара прошла спокойно, только пару раз мне пришлось отпроситься выйти, так как у меня начались приступы кашля. К концу учебного дня, под напором подруг, я все-таки решила поехать к бабушке с дедушкой. Сначала я планировала просто отлежаться несколько дней, но потом снова поговорила с мамой, и она убедила меня пойти в больницу и даже записала на прием к терапевту. После занятий мы с Леной быстро забежали к нам домой. Я собрала вещи, которые мне могли понадобиться в ближайшие несколько дней. Завтра к Лене приезжает мама, ее родители живут за сотни километров отсюда, и приезжают раз в три месяца навестить ее. В этот раз ее мама будет здесь ровно неделю, надеюсь, я успею вернуться до ее отъезда.

— Я волнуюсь по поводу учебы, как потом буду все догонять? — Негодующе рассуждала я.

— Ты сейчас совсем не о том беспокоишься — ворчала Лена, когда мы выходили из подъезда.

— Эх, ладно я побежала на автобус, маме обязательно передавай привет и извинись перед ней за то, что так получилось.

— Поезжай и не о чем не волнуйся, самое главное лечись.

Мы быстро обнялись, и уже через пятнадцать минут я была на пути в Волжский.

ГЛАВА 2

В четверг утром у меня был прием у терапевта, который назначил мне пастельный режим и записал на следующий прием во вторник. Мама беспокоилась так, что звонила каждые тридцать минут (забывая, что мне тяжело разговаривать). Вернувшись из больницы, я немного вздремнула и сейчас чувствовала себя немного лучше. В честь своего приезда я решила приготовить ужин. Несмотря на февраль месяц, на улице стояла плюсовая температура и пекло солнце, что не могло не радовать, и я решила прогуляться по Волжскому, заодно купить в супермаркете необходимые продукты. На тротуарах был гололед, и возле нужного мне магазина, в самом центре Волжского, было много воды от уже подтаявшего снега, которую я старательно пыталась обойти. Я шла очень осторожно, но впереди меня была огромная лужа, которую так просто не обойти, а рядом, на том месте, где снег уже сошел, стояло несколько парней, и мне ничего не оставалось, как попытаться перешагнуть через эту самую лужу, но этого, к сожалению, не вышло. Я наступила в нее и заскользила обувью по льду, который оказался под водой. Что стало только половиной беды, потому что с громким «уууух», я врезаюсь в рядом стоящего парня и падаю, после чего слышу громкий мужской гогот. Вот же корова неуклюжая! Спустя некоторое время вижу перед собой руку. Не поднимая глаз, вкладываю в нее свою мокрую ладонь и осознаю, что это рука парня, в которого я врезалась. Ему каким-то образом удалось удержаться на ногах. Все еще боюсь смотреть на него и начинаю извиняться, опустив глаза в землю. Он молча смотрит, и когда я поднимаю на него свой взгляд, вижу, как он с интересом наблюдает за мной, а затем улыбается. Я замолкаю и через мгновение узнаю в нем одного из знакомых Виктора, его зовут Алекс.

— Привет, Вида, давно тебя не видел, сначала даже не узнал. Ты не ушиблась?

Я все еще, смотрю на него, и только когда он вопросительно поднимает бровь, нахожу, что сказать в ответ.

— Все хорошо, я в норме. — Улыбаюсь и краснею под пронзительным взглядом его голубых глаз. Я уверена, что с последней нашей встречи прошло как минимум пару лет, вот только он, кажется, совсем не изменился.

— Точно все хорошо? — Я нервно кивнула головой, чувствуя, как моя одежда медленно пропитывается ледяной водой из лужи.

— Да, точно. Еще раз прости меня, пожалуйста, я не специально я…э… шла, и… эм…

— Все хорошо, тебе не за что извиняться. — Он сунул руки в карманы своих джинсов и слегка пожал плечами, продолжая смотреть на меня. — Как Виктор? Я слышал, что Лара все-таки окольцевала его.

— Даже не знаю, что сказать тебе по этому поводу, они поженились… и… — Мне нужно срочно заткнуться, это вообще не его дело — знаешь, мне пора, надо дома уже быть, а я тут по льду катаюсь на попе. — Не понимаю, зачем я это говорю! Как глупо все получилось. — Ну, в общем, пока. — Машу ему рукой, резко поворачиваюсь к нему спиной и пытаюсь как можно быстрее скрыться в магазине. Через несколько секунд слышу свое имя и оборачиваюсь. Алекс бежит ко мне. — Не упади, а то теперь мне придется тебя поднимать — он улыбается, и я чувствую себя неловко. Мы никогда не были друзьями, и, если не считать сегодняшнего случая, разговаривали всего пару раз, ограничиваясь сухими приветствиями.

— Я просто хотел сказать… передавай привет Виктору. — Он заглядывает в мои глаза, словно пытаясь исследовать мой внутренний мир. Я прерывисто вздыхаю и нервно киваю головой.

— Хорошо. — Я нерешительно улыбнулась, оглядываясь по сторонам, чтоб хоть как-то скрыть свою неловкость. Он производил на меня странное впечатление. Возможно, это из-за его не совсем обычной внешности. На фоне темных волос его голубые бездонные глаза очень выделялись. Высокий лоб, прямой аккуратный нос возвышался над идеальными пухлыми губами, а его кожа была ни смуглой и ни бледной. Крепкая челюсть, слегка покрытая щетиной, придавали ему небрежность. Я где-то слышала, что у него есть европейские корни, ни никогда особо этим не интересовалось, хотя это объясняет его не совсем обычное имя.

— Ну ладно, еще увидимся. — Он подмигивает мне, а я недоуменно смотрю на его удаляющуюся фигуру, и спустя минуту вспоминаю, что мне нужно в магазин.

После событий, произошедших у магазина, я уже успела прийти в себя. Все вещи пришлось стирать из-за того, что на ней остались большие пятна от воды. Единственным напоминанием служил постепенно проступающий синяк на моей пятой точке. Ужин был готов к семи вечера, я даже яблочный пирог успела сделать. Бабушка с дедушкой на ночной смене в больнице, и придут домой только утром, так что для них это скорее завтрак. Мой дедушка очень хороший хирург, который всю жизнь проработал в нашей местной больнице, отказавшись променять ее на лучшие и более дорогие больницы не только нашего города, но и нашей страны, а бабушка вот уже почти сорок лет его ассистентка не только на работе, но и по жизни. Когда я мою посуду после ужина, на кухню заходит Виктор, с таки видом, будто вся существующая печаль в мире легла на его плечи.

— Эй, ты же болеешь, тебе совсем необязательно это делать. — Он улыбается, но его зеленые глаза наполнены тоской, а в уголках губ залегли маленькие трещинки от постоянного напряжения.

— Ну, если я смогла приготовить ужин, то посуду помыть для меня раз плюнуть. — Я вытерла руки полотенцем и повернулась к нему, опираясь спиной на столешницу. — Что с тобой?

— Лара хочет коктейль. — Он достал из тумбы кухонный комбайн и нервно провел пальцами по своим коротким темным волосам. — Иногда мне кажется, что еще чуть-чуть, и она попросит моей свежевыжатой крови.

Я прыскаю со смеху, и он мне слабо улыбается.

— Кажется, это называется прелести отцовства. — Пытаюсь я хоть как-то поднять его настрой, но выходит у меня это слабо. Он смотрит на меня, а на его лице огромная усталость.

— Еще чуть-чуть и я свихнусь с такими прелестями отцовства. Она еще даже не родила, а ее уже ничего не устраивает, и она жутко устает лежать на диване… — он не успевает договорить, потому что его прерывает крик из другой комнаты.

— Виктор! Ты где там застрял, сколько можно ждать? А когда ребенок родится, ты также будешь ползать, как черепаха, он же умрет с голоду, пока ты будешь ему готовить. Шевелись быстрее!

Я улыбаюсь ему и помогаю приготовить молочный коктейль для Ларисы.

— Спасибо, не знаю смог бы я сам его сделать или нет.

— Только не говори ей, что я тебе помогла, а то она отправит тебя переделывать, а этот, не дай бог, выльет на твою голову.

Мы смеемся, и мне кажется, что мы вновь в том времени, когда я была маленькой девочкой, а он был моим защитником от всех бед.

— Ладно, я побегу, пока зверь еще в берлоге.

Я смеюсь, а он уходит. Не успеваю домыть посуду, как он снова возвращается.

— Что на этот раз? — Интересуюсь я.

— Нужно выбрать всю кукурузу из ее салата. — Я кашляю, чтобы скрыть смех.

— М-да, и почему я совсем не удивлена. Тебе помочь?

— Нет, это моя ноша и тебе она ни к чему. Иди, отдыхай. — На выдохе произнес он.

— Ладно. — Я ободряюще похлопала его по плечу и направилась к выходу. Как вдруг вспомнила, что должна передать ему кое-что. — Кстати, чуть не забыла, я сегодня видела Алекса. — Стараюсь не смотреть на Виктора, игнорируя легкое покалывание в груди, вспоминая сегодняшнюю нашу встречу. — Он передает тебе привет.

— Алекс? — Он на мгновение задумывается. — Странно, мы уже очень давно не виделись, с чего это вдруг?

— Ну, может просто дружеский жест?

— ОК, тогда если снова его встретишь, передавай от меня тоже привет. — Он пожимает плечами и утыкается в тарелку с салатом.

— Не думаю, что это произойдет снова. — Едва слышно отвечаю я и иду в свою комнату, пытаясь понять причину нахлынувшей на меня тоски.

ГЛАВА 3

Следующим утром меня разбудил звук домофона. Приехали мама с Кристиной, моей младшей сестрой. Мы провели немного времени вместе, обменявшись последними новостями, после чего я решила немного подышать свежим воздухом, но только так, чтобы избежать людных мест, поэтому пошла в парк, который находился за школьным стадионом. Это одно из самых безлюдных мест в это время года. Проходя мимо проката лыж на стадионе, я увидела двух девушек. В одной из них я узнала Карину, мою одноклассницу, вторая была мне не знакома.

— Вида! — Карина, похоже, увидела меня.

Я помахала ей рукой и решила подойти. Мы не виделись довольно давно.

— Привет. — Прохрипела я, обнимая ее.

— Привет, как же давно я тебя не видела. Как ты? Так изменилась, похорошела. — Она окинула меня оценивающим взглядом своих через чур накрашенных глаз.

— Заболела, поэтому пришлось приехать домой. У меня ничего нового, ну если не считать того, что я переехала.

— Да, Влад говорил нам. После того как ты его отшила, он сам не свой ходил.

Я не хотела вспоминать этот период своей жизни. Когда-то Влад был моим хорошим знакомым. Он был из обеспеченной семьи и привык получать все, что ему хотелось. Теперь мы друг для друга никто. Я решила, что ничего не буду отвечать, и просто улыбнулась без каких-либо эмоций, старательно пытаясь затолкнуть воспоминания, нахлынувшие на меня в самый дальний уголок сознания.

— Как твои дела?

— Все круто, только скоро экзамены и это немного напрягает. Вот решили провести выходной с пользой для здоровья, плюс нужно опробовать новый горнолыжный костюм. — Она демонстративно изогнулась, показывая свою ярко-розовую одежду. Кстати, это Инна, она переехала несколько месяцев назад.

Смотрю на Инну и улыбаюсь ей.

— Привет, и как тебе здесь?

— Не плохо, не плохо… — неопределенно ответила она, рассматривая меня так пристально, что я ощутила себя крайне неуютно. — Есть, где весело провести время. — Она холодно мне улыбается, а в ее больших серых глазах стальной блеск и презрение.

— Ладно, девочки, не буду вам мешать, я шла в парк прогуляться, так что… — перевожу свой взгляд на Инну. — Рада была познакомиться.

— Взаимно. — Отвечает она, но что-то подсказывает, это совсем не так.

Примерно тридцать минут я гуляла по парку. В воздухе чувствовалось приближение весны, и это не могло не радовать. По дороге домой я вспомнила, что бабушка просила зайти в магазин и купить землю для рассады. И вот я в цветочном магазине среди бабушек божиих одуванчиков и женщин в возрасте, которые жаждут купить семена и атрибуты, необходимые для их рассады. Беру все, что мне необходимо и иду на кассу, где очередь, от которой у меня отвисает челюсть. Проходит минут десять, а она все растет и растет. Когда передо мной остается 4 человека, вижу причину, по которой мы движемся со скоростью улитки. За кассой стоит парень, узнаю в нем сына хозяина магазина, по-моему, его зовут Юрий, а рядом с ним стоит какой-то человек, которого не видно из-за стойки с семенами. Юрий обслуживает клиентов и в то же время разговаривает с этим человеком, а если быть точнее, он обслуживает клиентов в перерывах между разговором. Спустя еще десять минут я не выдерживаю и обращаюсь к парню за кассой.

— Молодой человек, не могли бы вы сначала обслужить очередь, а потом уже вести свои светские беседы? — Юрий смотрит на меня и ничего не отвечает, а парень, с которым он разговаривает, поворачивается, и я узнаю Алекса, который ослепительно улыбается, затем прощается со своим другом и выходит из магазина, продолжая при этом улыбаться. Когда подходит, наконец, моя очередь, вздыхаю с облегчением, благодарю Юрия и выхожу прочь оттуда. Мне нужен свежий воздух. Как только оказываюсь на улице, первое, что замечаю — глаза ясного небесного цвета, ярко выделяющиеся на фоне талого снега, которые смотрят на меня с нескрываемым интересом.

— А я думал ты жить там остаешься. — Алекс улыбнулся и внутри у меня все перевернулось. С каких пор на меня так действуют слова, сказанные простым парнем? Ну, может не совсем простым, и очень симпатичным… нет. Нужно остановиться.

— Ну, если бы кое-кто не отвлекал кассира от работы, я бы уже была давным-давно дома. — Напала я на него обвинительным тоном, на что он ухмыльнулся так, будто все было спланировано.

— Готов исправить это сию секунду. Давай я подвезу тебя до дома, моя машина здесь рядом, на парковке. — Он кивнул головой в сторону парковки за магазином.

— О, нет. Я не сяду в одну машину с незнакомцем. — В одну машину с тобой хочу я сказать, но сдерживаю себя. Что-то странное происходит со мной с того самого момента, как я приехала сюда. Он в прямом смысле всюду, куда бы я ни шла.

— Это уже вторая встреча за последние несколько дней, так что, по-моему, я тебе не незнакомец, мы знаем о существовании друг друга, как минимум лет пять. — Рассудительным тоном возразил он мне.

— Да, но это не говорит о том, что я знаю о твоих намереньях. — Улыбнувшись, я расправила плечи и прошла мимо него в сторону своего дома.

— Хорошо, — он быстрым шагом догоняет меня — раз ты не хочешь, что бы я подвозил тебя, тогда давай подвезу твои тяжелые пакеты.

Я прищуриваю глаза и думаю о том, что же все-таки ему от меня нужно.

— Думаешь разумно отправлять их с тобой? — Взглядом указываю на действительно тяжелые пакеты у себя в руках. Он улыбается и забирает у меня их.

— Думаю, что им все ровно, кто их доставит до дома. Ох… какие тяжелые! — Наиграно кряхтит он, оценивает их вес и уходит.

— А адрес? — Кричу я ему вслед.

— Я знаю, где ты живешь. — Я хмурюсь, а он продолжает мне улыбаться.

— А вдруг я сменила место жительства? — Я ни за что не хотела уступать ему.

— Я знаю, где ты живешь. Знал, знаю и буду знать. — Загадочно проговорил он и зашел за магазин на небольшую парковку.

Мне не оставалось ничего кроме как стоять и смотреть, как он уезжает прочь на своей черной тойоте.

ГЛАВА 4

Отхожу от окна и смотрю на часы. Уже семь часов вечера, через час вернется бабушка с работы, а мои пакеты так и не были доставлены домой. Магазин будет работать еще сорок минут, и я собираюсь пойти туда, чтобы узнать у Юрия, где могу найти Алекса. Выхожу из подъезда и вижу ту самую тойоту, которую несколько часов назад провожала взглядом. Первое, что ощущаю — облегчение, но через мгновение оно сменяется дикой яростью. Алекс выходит из машины, и, улыбаясь, направляется ко мне.

— Ты заблудился что ли? — Скрещиваю руки на груди и смотрю на него в упор, ощущая, как каждая клеточка моего тела напряжена.

— Прости, но у меня были неотложные дела. — Вижу, что он прячет улыбку.

— Я…. — что могу сказать? Накричать на него будет глупо. Сказать, что он мог позвонить, но он не знает мой номер телефона. Да и я сама виновата. Можно подумать, у него больше никаких дел нет, кроме как носиться с моими пакетами. — Ладно, все в порядке — выдыхаю я и провожу ладонью по лицу. Снова попала в глупую ситуацию.

— Вот, все твои покупки в целости и сохранности.

Когда забираю один из пакетов, наши пальцы соприкасаются, и я резко отдергиваю свою руку, избегая смотреть ему в глаза. Меня бросило в жар, и я захотела как можно скорее вернуться домой.

— Спасибо, что доставил мои пакеты. Тебе, наверное, пора.

— Знаешь, — он прочистил горло и попытался поймать мой взгляд — мне все-таки неудобно, что я пообещал, и так получилось, что задержался. Позволь мне загладить свою вину. — Я поднимаю свои глаза и не могу понять, что им движет. Пустяковая проблема так сильно расшевелила его совесть?

— Все в порядке, всякое бывает. Ты не обязан был этого делать. — Резко отворачиваюсь от него. — Еще раз большое спасибо — бросаю через плечо и спешу скорее скрыться в подъезде, а у самой на глазах непонятно из-за чего наворачиваются слезы.

Этой ночью мне стало хуже. Мало того, что я пять раз просыпалась из-за приступов кашля, мне еще снились сны с участием Алекса, Лены и Майи. Снилось, что я вернулась домой, а там какая-то девушка целовала Алекса на моих глазах, да еще вдобавок Майя была там, чтобы сообщить, что мы с Алексом не пара. Это расстроило меня. Но то, с кем он встречается, совсем меня не касается. Нужно выбросить его из головы как можно скорее и заняться своими делами. К середине дня мне удалось собраться с мыслями, и мы с Машей, моей подругой детства, которая живет в соседнем доме, собирались погулять. За все время нашей дружбы, а это почти двенадцать лет, у меня от нее не было ни одного секрета, но почему-то про вчерашний случай я ничего не хотела ей рассказывать. Эта встреча казалась мне нелепой и в то же время волнующей.

— Итак, ты освоилась на новом месте? — Маша была старше меня на три года и всегда старалась исполнить роль старшей сестры. Ну а мне чаще всего доставалась роль слушателя, который время от времени охал, ахал и кивал головой, в знак согласия с ее мнением.

— Да, все хорошо. Собираюсь найти работу и хочу начать бегать по утрам. Как вы здесь?

— Ой, да что мы… — она тяжело вздохнула и о чем-то задумалась, а затем перевела на меня взгляд своих больших карих глаз и слабо улыбнулась. Ее ровный овал лица, высокие скулы, слегка длинноваты нос с горбинкой и черные густые волосы говорили о присутствии в ее генах кавказской крови. — Затеяли с Тимой дома небольшой ремонт сделать. По поводу свадьбы немного говорим. — Едва слышно добавила она.

— Замуж зовет?

— Ну как сказать… — пожала она плечами и снова о чем-то задумалась. — Мы вроде разговариваем на эту тему, но я не настаиваю на том, что нам немедленно нужно пожениться. Здесь скорее родители давят и мои и его. Говорят, вот, живете вместе, не женаты…

— Ну, мы ж не в средневековье живем, правильно? Что за стереотипы у людей. — Я покачала головой и задумалась к чему вообще должны привести отношения между мужчиной и женщиной и есть ли хоть один шанс на их развитие, если нет любви.

— Мы-то с тобой это понимаем, да только кто им объяснит.

— Да… ситуация конечно.

— Да не заморачивайся, мы все ровно сделаем так, как нужно нам, а не им. — Уже веселее добавила она, и впервые за сегодняшнюю нашу встречу посмотрела в мои глаза. — Ты то как? Нашла себе красавца-бойфренда?

— Ага, десятерых. — Прыснула я со смеху, вспоминая о скудности событий, происходящих в моей личной жизни за последние несколько лет. — Они же не грибы, чтобы их вот так шла, шла и нашла.

Маша смеется, и разговор о парнях на этом закончился. Мы продолжаем прогуливаться по улочкам Волжского, и я рассказываю ей про смешные истории на учебе, а она мне про свою работу. Через час мы подходим к дому, и я не верю своим глазам. Это какое-то дежавю. На парковке возле дома стоит черная тойота, а рядом с ней ее хозяин, который сверлит меня взглядом своих глубоких, пронзительных глаз. Чуть позже, когда мы подходим почти вплотную к Алексу, Маша замечает его.

— Привет, Алекс, сколько лет, сколько зим. Давненько тебя не было. Вроде ваша компания часто здесь бывает, а вот тебя не видно. Как ты? — Не понимаю, зачем она вообще интересуется им. Во мне его появление вообще не пробудило никаких чувств, разве что недоумение и легкое раздражение, хотя… в груди что-то всколыхнулось, наверное, снова приступы кашля.

— Привет, Маша, все отлично. Мы с ними редко видимся, все время на работе, как-то не до развлечений. Ты как? Слышал, замуж собираешься. — Спрашивает он, не сводя с меня своих глаз. Он него веяло уверенностью в себе и чем-то, что заставляло меня нервничать лишь от одного взгляда на него.

— Поверь мне, что я эти слухи ничем не могу подтвердить. — Маша легко рассмеялась и отмахнулась рукой.

Алекс улыбается ей, но взглядом продолжает сверлить меня.

— Если позволишь, я бы хотел украсть ненадолго твою спутницу. Нам нужно кое-что обсудить.

Маша удивленно смотрит то на него, то на меня, а я не менее удивленно вскидываю свои брови, глядя на него и скрещиваю руки на груди, чтобы придать своему виду уверенности.

— Э… конечно, увидимся позже, Вида. — Она награждает меня одним из своих предостерегающих взглядов, значащих «поговорим позже», на что я улыбаюсь, как бы говоря, что ей не о чем волноваться.

Когда мы остаемся одни, я смотрю на Алекса, а он продолжает улыбаться.

— И что же такого нам нужно обсудить?

Он прочистил горло и сделал несколько шагов навстречу. В нос ударил легкий аромат его парфюма. Что-то цитрусовое с нотками сандала.

— Думаю, мне все-таки нужно загладить свою вину перед тобой.

— Погоди, — из меня вырывается истерический смешок — ты приехал сюда из-за вчерашнего случая? — С серьезным видом он кивнул головой, прожигая меня своим пристальным взглядом, что очень напрягало. — Прости, но тебе что, нечего делать?

Он улыбнулся и отрицательно покачал головой, незаметно сокращая между нами расстояние.

— Вообще-то мне сейчас нужно быть на работе. Я заехал, чтобы пригласить тебя на прогулку со мной. — Похоже, мое сердце пропустило удар, я никак не ожидала такого поворота.

— Прямо сейчас? — Это единственный вопрос, который пришел ко мне в голову.

— Нет. Прямо сейчас мне нужно на работу — говорит он, и смотрит на свои часы — а вот, часиков в семь, думаю в самый раз. — Я не знаю, что ответить. Совместная прогулка? Что вообще у меня может быть общего с ним? — Ну, так как?

— Хорошо, в семь, я согласна. — Надеюсь, я не пожалею об этом.

— Отлично, я заеду за тобой. — Он улыбается и открывает дверь машины.

— Эм…, нет. Мы пойдем пешком. — Он мгновение что-то обдумывает и кивает головой.

— Ладно, я согласен. — Садиться в машину и машет мне рукой.

— Вот и отлично… — говорю я сама себе, провожая его взглядом.

Я не осознавала тот факт, что иду гулять с Алексом, до тех пор, пока мои часы не показали мне 6:40. Через двадцать минут он будет здесь. Я сделала легкий макияж, оделась теплее, понимая, что мне нельзя мерзнуть, сообщила дедушке о том, что иду гулять, но естественно не сказала с кем именно, да он и не интересовался, так как полностью мне доверял, и в 6:55 я вышла на улицу. Кажется, я единственная девушка, которая не опаздывает на свидания. Так, стоп, это не свидание. Это просто прогулка с… кем? Знакомым? Другом? Мои мысли не успевают течь дальше, потому что я вижу его, и все мои внутренние голоса стихают. В голове образовывается пустота.

— Привет. — Он выходит из машины и машет мне рукой. На его лице ослепительная улыбка.

— Привет. — Отвечаю я, чувствуя при этом стеснение и легкий страх. Посмотрим, к чему все это, в конце концов, приведет.

— Я думал, что ты не придешь. — В его голосе скользит легкое напряжение.

— Почему? Я же обещала, а я привыкла свои обещания сдерживать. — Он хмуриться, и я понимаю, что сказала. — Это никак к тебе не относится. — Я смеюсь, что бы хоть как-то разрядить обстановку.

— Ну что, куда пойдем? — Он решает сменить тему и снова улыбается.

— Не знаю, выбирай ты. — Сейчас мне было все ровно, куда идти. Я была слишком взвинчена, чтобы заострять на этом внимание.

— Как насчет парка? Или, может, ты желаешь прогуляться в центр? — Спрашивает Алекс и подмигивает мне. Я открываю рот, что бы что-то сказать и тут же его закрываю, чувствуя, как к щекам приливает кровь.

— Пожалуй, я выберу первый вариант.

— Хорошо, тогда пойдем. — На улице почти полностью стемнело, но рядом с Алексом я почувствовала себя в абсолютной безопасности, его близость меня успокаивала, несмотря на то, что он для меня до сих пор остается загадкой его внезапный интерес ко мне.

Весь путь до парка мы находимся в уютном молчании. Спустя некоторое время я решаю нарушить тишину.

— Расскажи мне о времени, когда ты закончил школу.

— Что именно ты хочешь узнать? — Снова контакт глаза в глаза и я начинаю нервничать, кровь приливает к лицу.

— Все, что ты только можешь мне рассказать. Учеба, работа… — мне стало интересно все, чем занимался этот человек. Мы не так хорошо общались, чтобы знать, друг о друге все, но мы учились в одной школе и всегда были друг у друга на виду.

Он тяжело вздыхает, как будто для него это нелегко.

— После школы я поступил в университет на специальность управленца. На третьем курсе начал работать и к концу пятого занял должность заместителя директора торговой компании моего отца. Вот в принципе и вся история. А ты?

Я задумалась о том, что могу ему рассказать.

— После средней школы я ушла учиться в колледж на экономику, что делаю и по сей день. Пару месяцев назад переехала жить к подруге. Сюда приехала, потому что заболела. А здесь сейчас, потому что свалилась на тебя из-за гололеда.

Мы смеемся, и мне уютно как никогда. Складывалось впечатление, что я знаю его всю жизнь. Может ли быть такое?

— Значит, скоро ты вернешься к подруге? — Осторожно спросил он.

— Да, и если честно, то очень жду этого.

— Тебе здесь совсем не нравиться? — Я смотрю на него и в который раз восхищаюсь его красотой: его крепким телосложением, достаточно высоким ростом, примерно метр восемьдесят, глазами в контрасте с темными волосами. Мужественное лицо, ровные пухлые губы и ямочками на щеках, проступающие при его ослепительной улыбке.

— Мой отец погиб больше десяти лет назад, — я судорожно вздохнула. — Мама вышла замуж, и они вместе с отчимом купили дом, в который я категорически отказалась переезжать. Конечно, это их задело, но мне было спокойнее на освоенной территории. Наверное, из чувства самосохранения… чтобы снова не переживать стресс. А сейчас, я могу смело сказать, что отвыкла от этого места, и, если честно, последние воспоминания перед переездом были не очень радужными. — Алекс смотрит на меня в ожидании продолжения. — Долгая и неинтересная история.

— Мы никуда не торопимся. — Говорит он вкрадчиво и в то же время нежно.

Я смотрю в его глаза, и неожиданно для себя, начинаю говорить.

— Как тебе известно, Виктор женился несколько месяцев назад. Я до сих пор не понимаю, зачем он это сделал. Всем очевидно, что они ничего не чувствуют друг к другу. Возможно, из-за этого постоянно ссорятся, плюс ко всему у них скоро будет ребенок, а я как-то отвыкла от детей… — я бросила на него неуверенный взгляд и сказала то, в чем до некоторого времени не признавалась сама себе. — Признаюсь, я просто сбежала. — Стараюсь смотреть куда угодно, только не на него. Чувствую его взгляд на себе, но повернуться у меня не хватает сил. Мы молчим, и я вспомнила вопрос, который хотела задать ему еще вначале разговора.

— У меня вопрос, — он с интересом смотрит на меня, жестом указывая, что я могу продолжать — почему ты не уедешь отсюда?

Он на некоторое время задумался, а я подумала, не спросила ли чего-нибудь лишнего.

— Честно, не знаю, что тебе на него ответить. Мне удобно здесь, я привык. — Он слабо улыбается, а я смотрю на часы и понимаю, что мне пора домой.

— Думаю, нам нужно возвращаться.

По дороге домой мы переходим на легкую болтовню об увлечениях.

— Рядом с домом, в который я переехала, есть сквер, хочу начать бегать по утрам.

— Бег — это здорово, могу посоветовать тебе отличного личного тренера. Он очень красив, подтянут, и знает много упражнений — на последней сказанной фразе он подмигнул мне.

— Да? И где-же он? — С насмешкой спрашиваю я.

— Прямо перед тобой. — Он отвесил мне поклон.

— О… скромность тебе к лицу.

Мы смеемся, и я не замечаю, как мы подошли к моему дому.

— Спасибо, что пригласил меня, это было весело.

Алекс широко улыбается, и я вижу, что он собой доволен.

— Всегда пожалуйста. Думаю, в скором времени повторим. — Он смотрит на меня, а я не знаю, куда себя деть. Когда собираюсь идти домой, он подходит ко мне вплотную и нежно гладит по щеке. Я забываю, как дышать и мне становится жарко. — До скорой встречи. — Он улыбается так, будто ему известно что-то, чего не знаю я, затем убирает руку и уходит к своей машине, а я остаюсь стоять на улице до тех пор, пока мое состояние не приходит в норму.

ГЛАВА 5

Я вернулась домой в половину девятого. Ровно в девять на пороге моего дома стояла Маша с заплаканным лицом и красными глазами.

— Что случилось? — Обеспокоено спросила я.

— Мы с Тимуром поссорились. — Я впустила ее в квартиру, и она перестала сдерживаться. Я обняла ее за плечи, в попытках успокоить неконтролируемые рыдания подруги.

— Ну, солнышко, все будет хорошо. Это просто временные трудности, все наладится. — Мы простояли так еще несколько минут и затем пошли ко мне в комнату. — Рассказывай, что стряслось?

Она сделала глубокий вдох и не без труда начала рассказывать.

— Вечером Тимур вернулся с работы. Я как обычно начала разогревать ужин. Он все это время не разговаривал со мной, а когда я спросила, что происходит, он просто взял и накричал на меня, а потом вообще ушел из дома, даже не сказал куда. — Последовал новый всхлип, и я прижала ее еще крепче к себе.

— Может на работе какие-то проблемы? Этому должно быть объяснение.

— Не знаю. — Она сделала глубокий вдох. — Ладно, сейчас посижу чуть-чуть и пойду. — Она стерла со своего лица слезы и громко шмыгнула носом. — Не смогла сидеть дома и решила прогуляться до тебя. Кстати, спросить хотела, что у вас там с Алексом? — Она уставилась на меня своими большими карими глазами. Я не знала, что мне ей ответить.

— А что у нас с ним? — Я отвернулась, проводя ладонями по своему лицу. — Он просто помог мне подняться, когда я поскользнулась и упала возле магазина, а вчера мы случайно встретились и он предложил подвезти мои пакеты до дома. — Я улыбнулась своим воспоминаниям и опустила глаза в пол.

— А сегодня? Он ждал тебя, и, судя по его виду, ждал достаточно долго.

— А что не так было с его видом? — Я непонимающе на нее уставилась. Он выглядел, как всегда, изумительно.

— Он же, как обмороженный стоял. Что ему нужно было от тебя? — В ее голосе послышалась резкость. Я на минуту замолчала, а потом все-таки решила рассказать ей.

— Он хотел пригласить меня погулять.

— И ты согласилась? — Она изумленно таращилась на меня.

— Да, я вернулась как раз незадолго, до того, как ты пришла.

— Но он же старше тебя, на сколько? На 5 лет? На 6? — Она подозрительно прищурила глаза.

— На 6. И вообще, мы просто прогулялись. Я уверенна, больше мы не увидимся. Во вторник я уеду, и снова буду приезжать, только на выходные. Вероятность того, что мы снова где-нибудь пересечемся, почти нулевая. — По взгляду Маши я поняла, что она мне не поверила.

— Ладно, но будь, пожалуйста, осторожна. Кто знает, что у него на уме. И по возможности не позволяй этому заходить слишком далеко. — Она с задумчивым видом посмотрела на меня и встала на ноги. Я закатила глаза, и пошла к выходу, провожать подругу. — Я тебе напишу, как только разберусь с тем, что происходит с Тимуром.

Я обняла ее, закрыла дверь и пошла в комнату, где включила свой ноутбук. Через несколько минут, после того как он включился, мне пришло несколько оповещений. Одно было рекламной рассылкой, другое — сообщение от Лены, а третье — заявка в друзья от Алекса. Прежде чем принять ее, я долго думала, что ему от меня нужно, и, судя по количеству друзей у него на странице, я была лишь еще одним именем в его списке. От осознания этого в груди что-то кольнуло. Так, нужно успокоиться, выдохнуть и выбросить, наконец, его из головы. Но вопреки этим мыслям я начинаю листать его фотографии. На первой он один, такой красивый в своей небрежности, его темные волосы растрепаны, а глаза, как всегда, выделяются на их фоне. На нескольких, последующих фото он с каким-то парнем, судя по окружающей обстановке, они в клубе, в руках у них по стакану с зеленой жидкостью. На следующей уже больше человек, среди них я узнаю Сэма и Юрия, они также старые знакомые Виктора. Еще там несколько красивых, но очень искусственных девушек. Непроизвольно сравниваю себя с ними. Мои волосы естественного русого цвета, у них же крашеный насыщенный черный цвет, они — высокие, стройные, длинноногие, а я представляю собой их полную противоположность. Не могу сказать, что я закомплексованный, неуверенный в себе человек. Просто… реально оцениваю себя и понимаю, что далека от стандартов модельной внешности. Когда дохожу до двадцать третей фотографии, то вижу Алекса с блондинкой, которая присутствовала на коллективной фотографии. Она обнимает его, лучезарно улыбаясь. Лицо мне кажется знакомым, но не могу вспомнить, где ее видела. Перестаю себя мучить и закрываю его страницу. Следующие несколько часов переписываюсь с Майей и Леной. Они спросили о моем состоянии и рассказали о том, что происходит на учебе. Когда собираюсь идти спать, мне приходит сообщение. Открываю почту и вижу, что оно от Алекса. Несколько раз моргаю, чтобы убедиться, что это мне не мерещится. Но оно никуда не исчезло.

Алекс:

«Ты вообще время видела, почему не спишь?)))»

Вида:

«Могу спросить тебя о том же…»

Алекс:

«У меня работа, а вот вы юная леди, нарушаете режим. Как на учебу вставать будешь, когда вылечишься?»

Ага, знаю я твою работу, очередная длинноногая блондинка. Проносится у меня в мыслях.

Вида:

«Что-нибудь придумаю, можешь не беспокоиться»

Алекс:

«Не могу не беспокоиться о тебе»

Ну и как это понимать? Что все это значит? Быстро печатаю ответ.

Вида:

«Думаю, это скоро пройдет, и что мне действительно пора спать. Спокойной ночи….»

Алекс:

«Сладких снов;)»

Этой ночью я спала лучше. Наверное, сказались две прогулки, и выматывающие разговоры. От Маши так и не было вестей, но думаю, что они справятся. У Тимура часто бывают такие заскоки, и если честно, он даже руку на нее поднимал, но она терпит, правда не могу понять почему, но терпит. Проснулась я от криков Ларисы возле двери моей комнаты

— Что ты за мужик такой? Не может нормально денег заработать! — В ответ тишина. Я понимаю, что она говорит по телефону. — Меня все это не волнует, значит ищи другую работу, мне нужно больше денег…

Переворачиваюсь на другой бок и засыпаю. Я проспала еще два часа и сегодня действительно чувствую себя бодрой и здоровой. Завтра я возвращаюсь к Лене, и это еще больше поднимает мое настроение. Проверяю почту, где меня ждет письмо от Маши и Лены. Маша написала, что у них с Тимом все в порядке, а Лена интересовалась, как я себя чувствую, и скоро ли приеду. Быстро печатаю обеим ответ и иду принимать душ. Когда возвращаюсь, меня ждет еще одно письмо от Алекса.

Алекс:

«Привет, милая, как спалось?»

Милая? С чего бы это?

Вида:

«Привет, сегодня спала лучше, чем обычно =), а как ты? Всю ли работу переделал?»

Алекс:

«Боюсь, что в моем случае всю работу невозможно переделать. Уверен, твой сон напрямую зависел от нашей вчерашней прогулки. Хочу пригласить тебя повторить ее, только в более людном месте»

Вида:

«Сомневаюсь, что у меня получиться. Завтра я уезжаю. Меня ждет учеба, так что прости. =)»

Алекс:

«Ты уже вылечилась?»

Вида:

«Да, я уже прекрасно себя чувствую, готова вернуться в ряды „бессмертных“ студентов и постигать просторы экономики.»

Ответа не приходит, и я понимаю это как окончание нашего разговора. Когда собираюсь пойти готовить ужин, мой телефон начинает звонить. На экране высвечивается незнакомый номер. Сначала не хочу брать трубку, но потом любопытство берет верх, и я отвечаю на звонок.

— Алло. — Настороженно отвечаю я.

— Вида? Это Алекс.

— Алекс? Откуда ты узнал мой номер? — Испугано восклицаю я. Все это так неожиданно.

— Знаешь, в наше время это не такая уж и сложная задача. Ты не занята? — Чувствую, что он улыбается.

— Эм… сейчас еще нет, но скоро буду. А что?

— Не могла бы ты выйти на улицу?

— Сейчас? — Мой голос срывается на визг, но почти сразу мне удается взять себя в руки.

— Да, я жду тебя возле подъезда.

— Хорошо, только оденусь и сразу выйду.

Я надела джинсы и накинула куртку поверх домашней футболки. Выйдя из подъезда, я увидела черную тойоту. Алекс вышел из машины и открыл передо мной пассажирскую дверцу. Я скрестила руки на груди, вскидывая брови.

— Я никуда не поеду. — Упрямо заявила я.

— Нам нужно поговорить. — Он кивнул головой в сторону машины, но я даже не шелохнулась.

— Что-то случилось? — Он проводит ладонью по своим волосам, и, кажется, немного нервничает.

— Нет, ничего такого, о чем стоило бы волноваться.

— Тогда давай поговорим на улице.

— Хорошо, давай. — Он закрыл дверцу, и теперь я полностью была уверена, что его что-то беспокоит. Да что ж такое происходит?

— Ты завтра возвращаешься в Волгоград? — Я кивнула. — Утром или вечером?

— Скорее всего, вечером. — К чему он ведет?

— Я могу тебя подвезти.

Теряю дар речи, но быстро беру себя в руки.

— Не думаю, что тебе по пути, и я вполне нормально смогу добраться на автобусе.

— Не хочу, чтобы ты ехала на автобусе.

— Почему? Что в этом такого? Я уже два года пользуюсь общественным транспортом, и никаких происшествий не было. — Он не уверенно смотрит на меня. — Послушай, не знаю, чего ты добиваешься, но твое внимание… как минимум странно. Думаю, будет лучше, если…

— Я заеду за тобой в семь, хорошо? Серьезно. Сам не могу понять почему, но мне совсем не хочется отпускать тебя одну, тем более, вечером.

Понимаю, что мы можем так спорить до бесконечности, и, в конце концов, соглашаюсь. До сих пор не понимаю, что же все-таки движет им. Сколько его знаю, он никогда так себя не вел. Он воспитан, да, но, как и у всех парней в их компании, у него было потребительское отношение к девушкам, и к тому же у меня нет ничего, что я могла бы ему предложить. А тут откуда-то такая странная забота с его стороны.

ГЛАВА 6

Следующим утром я была у врача. Мой больничный отпуск закончился, но врач сказал, чтобы я продолжала пить таблетки еще несколько дней. С Алексом мы договорились на семь, и до этого времени я успела прибрать комнату, приготовить ужин и упаковать вещи. Бабушка собрала мне какие-то, да и мама привезла различные соления. Сколько бы я не убеждала их, что мы с Леной не голодаем, переубедить их мне ну удалось, и в итоге с собой у меня было четыре сумки.

— Вида, солнышко, как же ты потащишь их? — Бабушка стояла на пороге моей комнаты и с жалостью смотрела на меня.

— Все нормально, ба. Меня сегодня подвезет друг. — Как бы между делом ответила я.

— Друг? — Она задумалась. — Интересно, и кто он?

— Это Алекс. Помнишь его? Они с Виктором были когда-то хорошими друзьями. — Я с трудом застегнула последнюю сумку и тяжело дыша посмотрела на нее.

— Ах, Алекс! Да, по-моему, я его припоминаю. Ты уверена, что это хорошая идея? — Я знала, что она беспокоиться обо мне, но я знала, что Алексу можно доверять. По крайней мере, до сегодняшнего дня он создавал впечатление серьезного молодого человека.

— Он просто подвезет меня до дома и все. Между нами ничего нет и быть не может. — Прячу глаза и стараюсь, чтобы мои слова звучали как можно убедительнее.

Я твердо для себя это решила, я ему совсем не подхожу, да и не уверена, что он этого хочет. Может, ему меня просто жаль? Ровно в семь мне позвонил Алекс, и сообщил, что подъехал и ждет меня. Безумно волнуясь, я собрала все свои вещи и пошла на улицу. Он вышел из машины и забрал мои сумки.

— Девушка, разрешите за вами поухаживать. — Он открыл передо мной дверцу переднего пассажирского сидения.

— Спасибо. — Я улыбнулась, внешне оставаясь спокойной, но внутри у меня все переворачивалось с каждым вдохом и выдохом.

— Итак, адрес, по которому мы едем? — В руках он держал навигатор. Я взяла его и дрожащими пальцами набрала адрес, затем передала навигатор обратно. Он молча кивнул, и улыбнулся мне. Когда мы выехали на трассу, я немного расслабилась и решила, что нужно что-то сказать. Молчание угнетало.

— Ты всегда работаешь воскресными ночами? — Он растерянно перевел взгляд с дороги на меня.

— Э… нет, вчера был особый случай. Срочный заказ, так сказать.

— А… — отчего-то мне стало неловко.

— Что тебе сегодня сказал доктор? — Всего на мгновение мне показалось, что он беспокоится обо мне, но на самом деле Алекс просто решил сменить тему.

— Все хорошо, только для того, чтобы вновь не заболеть, нужно еще пару дней принимать таблетки. Завтра, наконец-то, снова иду на учебу.

— Ты так сильно жаждешь знаний? — На его лице появилась обворожительная ухмылка.

— Нет. Просто соскучилась по друзьям, по общению с ними, по тем эмоциям, которыми они меня заряжают. — Мои губы растянулись в искренней улыбке от воспоминаний о моих подругах. Несмотря на то, что все мы абсолютно разные, я безумно их люблю.

— Кстати, давно хотел спросить, в каком из колледжей ты учишься?

— Это экономический колледж, он не далеко от дома, в котором я сейчас живу.

— Да, я знаю это место. Оно довольно неплохое, моя сестра там училась.

— У тебя есть сестра? — Не скрывала я своего удивления.

— Да, ее зовут Рита, а что? — Он вопросительно поднял брови.

— Просто я не знала. Всегда думала, что ты единственный ребенок в семье.

— Скажу тебе больше, у меня еще есть младший брат Роберт, ему всего пять.

Я удивленно открыла рот, на что он рассмеялся.

— Когда-нибудь я вас познакомлю.

— Возможно… когда-нибудь. — Рассеяно отвечаю я и вижу, что мы заезжаем в знакомый двор. Меня настигает тоска, не хочу прощаться. Эти два дня, которые мы общались, были необычными, хотя мы просто разговаривали и узнавали друг друга лучше.

— Какой подъезд? — Спросил он, вглядываясь в темноту.

Если считать отсюда, то третий. — Я сделала глубокий вдох, стараясь убрать дрожь в голосе.

— Ну, вот мы и приехали. — Весело говорит Алекс, но только я не разделяла его эмоций.

— Да. Спасибо тебе большое, я перед тобой в долгу.

Он улыбается, и когда я собираюсь открыть дверь, берет меня за руку.

— Пожалуйста, пообещай мне, что… — он нервно сглотнул и пристально посмотрел в мои глаза. В свете от приборной панели все казалось нереальным. — Если я тебе понадоблюсь, ты обязательно меня позовешь. — Он говорил таким серьезным тоном, что я не стала сопротивляться и просто кивнула, переводя взгляд с наших рук на окно. Алекс повернул мою голову к себе за подбородок, и у меня перехватило дыхание. Мы смотрели друг другу в глаза, и, несмотря на то, что я понимаю, мне нужно отвернуться и убежать как можно дальше от него, но я не могла пошевелиться, завороженная им.

— Еще раз большое спасибо. — Открываю дверцу и на ватных ногах выхожу из машины. Мне срочно нужен глоток свежего воздуха.

Он следует за мной, достает мои сумки, и когда я протягиваю руки, чтобы забрать их, мотает головой.

— Ты думаешь, я позволю тебе самой их нести? — Насмешливо спрашивает он.

— А почему нет? Если бы я добиралась на автобусе, то несла бы все сама, причем от остановки, а не от подъезда.

— Это правда, но ты добиралась не на автобусе, и не одна. — В его глазах стальным блеском светится решительность.

— Хорошо, тогда только до двери подъезда. — Устало выдыхаю я. — Дальше я сама.

Он что-то обдумывает, а затем осторожно кивает. Я достаю из сумочки ключи и открываю дверь, Алекс останавливается и передает мне пакеты. Он смотрит на меня в упор и протягивает свою руку к моей щеке. На мгновение, лишь на одно мгновение мне кажется, что он меня поцелует, но этого не происходит, и он делает шаг назад.

— Будь осторожна, Вида… — каким-то странным голосом говорит он, разворачивается и направляется к машине.

— Спасибо! — Кричу я ему вслед, задумавшись воспринимать ли сказанную им фразу, как предостережение.

— Всегда пожалуйста. — Отвечает он, не оборачиваясь, и я окончательно путаюсь в своем отношении к нему.

ГЛАВА 7

— Нет, ну вы только представьте какой придурок! Мало того, что я потратила на него несколько месяцев, так он мне еще и заявил, что я сама виновата в его решении меня бросить!

На финансовой политике Марго рассказывала нам о ее очередных неудавшихся отношениях.

Со вчерашнего вечера я никак не могу прийти в себя. В голове до сих пор полная неразбериха относительно Алекса.

— Вида, с тобой все в порядке? — Майя помахала рукой перед моим лицом. Я растеряно моргнула и с трудом смогла сфокусировать свой взгляд на ней.

— Да, все хорошо. Просто задумалась.

— Интересно о чем же? Или может о ком-то? — Она подозрительно посмотрела на меня, закусив нижнюю губу.

— Она как вчера вернулась, сама не своя. Не знаю, что с ней происходит. — Лена в упор посмотрела на меня. С того момента, как я вернулась вчера она сотню раз спросила, в порядке ли я.

— Со мной все хо-ро-шо, просто я думаю о том, как теперь буду закрывать все свои пропуски.

— Что я слышу, ты наконец-то всерьез решила взяться за учебу? — Алена определенно сегодня хотела меня достать. — Ладно тебе, не парься, мы поможем.

— Спасибо. — Я улыбнулась им, отгоняя от себя неуверенность в своих силах.

— Что ты делала, пока болела? — Ангелина перевела свой взгляд на меня и вопросительно вскинула брови.

— Да так, ничего особенного. Лечилась, гуляла, читала книги. — Я поерзала на своем месте, мысленно моля, чтобы они не развивали эту тему.

— С кем гуляла? — Марго тут же оживилась, поддавшись немного вперед.

— Когда-то одна, когда-то с Машей. Ничего интересного. — Быстро ответила я. — Вы тут как без меня? — Перевожу разговор в безопасном направлении и невинно улыбаюсь подругам. Как приятно видеть знакомые лица. А если быть точнее, шесть знакомых лиц моих любимых подруг.

— Ой, если честно, ничего интересного. Преподы все так же орут, и пытаются сделать из нас ходячие энциклопедии, а мы упорно сопротивляемся.

— Ну, значит, я ничего не пропустила. — Мы смеемся и приступаем к решению теста по экономике.

Во время большого перерыва у меня звонит телефон. На экране высвечивается все тот же номер (я не стала записывать его в записную книжку, но последние четыре цифры запомнила). Откашливаюсь и отвечаю на звонок.

— Алло…

— Привет, Вида. — От его обволакивающего голоса у меня по всему телу бегут мурашки, и учащается пульс. Разве может один человек так влиять на другого?

— Привет, Алекс. — Стараюсь, чтобы мой голос звучал непринужденно.

— Не отвлекаю? По-моему у вас сейчас перерыв.

— Да, а откуда ты знаешь? — Очень глупый вопрос. Вот что бывает, когда не умеешь поддерживать разговор.

— Ну, еще совсем недавно я тоже был студентом, а, насколько мне известно, расписание звонков меняется крайне редко.

Я улыбаюсь. Мне приятно, что он думал о моем расписании, и вообще думал обо мне.

— Да, ты прав. Что-то случилось?

— Нет, то есть да. — Он прочистил горло. — Я хотел пригласить тебя на еще одну прогулку. — Что ж это такое? Как только я начинаю немного отвлекаться от мыслей о нем, он тут же напоминает о себе. — Вида? Ты здесь?

— Да! Да, я согласна. — И пусть это поспешное решение, пожалеть об этом я всегда успею.

— Отлично, тогда сегодня в шесть вечера, идет?

— Да, идет. Я как раз уже буду дома.

— Тогда до встречи.

— Пока. — Иду в следующий кабинет и не могу стереть улыбку со своего лица. Пусть это будет просто развлечением для Алекса, зато я хоть немного развеюсь и проведу время в компании очень приятного человека.

— Что с тобой? Ты похожа на джокера, только обкуренного джокера. — Майя, как всегда, через чур наблюдательна.

— Я…э…просто радуюсь, что пришла на учебу. Очень по вам соскучилась. — Мы обнимаемся и идем на менеджмент.

После занятий мы с Леной решили зайти в магазин и купить что-то к ужину. Ее мама уехала раньше, чем планировала, поэтому мы снова одни. Мне нужно рассказать ей правду о том, куда я иду сегодня вечером. Хотя бы для того, чтобы чувствовать себя в безопасности.

— Лен, мне нужно тебе что-то сказать. — Я нервно сглотнула, не зная, как начать.

— Что случилось? — Она насторожилась.

— Ничего такого, о чем стоит волноваться. — Поспешила я ее успокоить.

— Та-а-к, выкладывай. Я со вчерашнего вечера заметила, что ты сама не своя. Говори, давай.

— В общем, сегодня вечером я иду гулять с другом. — Я улыбаюсь, а она подозрительно на меня смотрит.

— С другом? Интересно, и что это за друг? — Стараюсь выглядеть равнодушно и кладу в корзину пачку овсяного печенья.

— Его зовут Алекс, мы очень давно не виделись, и когда я ездила домой, мы встретились. Один раз погуляли, и вот он решил позвать меня снова.

— Хорошо, значит друг. Ладно, буду ужинать одна. — Я продолжаю идти и кладу в корзину пакет с соком.

— Говоришь, просто друг? — Она достает из корзины сок и смотрит на меня с усмешкой. — Подруга, по-моему, ты влюбилась, вон какое внимание рассеянное — только после этих слов замечаю, что сок в ее руках томатный — ты же его терпеть не можешь.

— Я просто задумалась. — К лицу приливает кровь, и я прячу глаза. Ни к чему показывать то, как меня волнует даже простая мысль об Алексе. — Честное слово, такое больше не повториться, сегодня мы видимся в последний раз. — Нужно прекратить наше странное общение, пока не стало слишком поздно.

— Ну что ты, может это твоя судьба, а я тут со своим ужином пристала. — Мы смеемся и идем в сторону дома.

ГЛАВА 8

В пять минут седьмого мой телефон звонит. Я отвечаю, что уже спускаюсь.

— Оделась тепло? — Я киваю головой. — Телефон, ключи, перчатки взяла? — Опять киваю. — Не позволяй ему распускать свои руки. — Лена стоит надо мной, как надзиратель, и следит за каждым шагом.

— Л-е-е-е-на, мы просто друзья, не более. Он меня и как девушку не воспринимает. Наверно. — Слегка поморщившись, добавила я. — Зачем ему я, когда вокруг него столько девушек, и он может заполучить любую из них, стоит ему лишь щелкнуть пальцами. — И делаю жест, о котором говорю Лене.

— Ладно, иди уже, потом об этом поговорим.

Крепко ее обнимаю и говорю, чтобы не переживала за меня. Спускаюсь вниз и прежде чем выйти на улицу делаю глубокий вдох, затем нажимаю кнопку, чтобы открыть дверь и выхожу из подъезда. Когда почти вплотную подхожу к тойоте, Алекс выходит и открывает передо мной дверцу.

— Добрый вечер! Карета подана, прошу садиться.

Отчего-то я смущаюсь.

— Надеюсь, что она не превратиться в тыкву.

— Думаю, до этого не дойдет. Я доставлю тебя домой раньше двенадцати.

— Куда мы едем? — Я требовательно смотрю на него, прежде чем сесть в машину. Наши руки находятся совсем близко, расположившись на дверце машины. А глаза на одном уровне, потому что Алекс слегка наклонился ко мне.

— Как на счет того, чтобы сначала поехать в кино, а дальше, возможно, прогуляемся или выпьем кофе.

— Кино? Я думала, мы просто будем гулять. — Это совсем не то, что я ожидала. Не знаю смогу ли быть с ним близко в атмосфере кинозала и никак не реагировать.

— Я подумал, что нам нужно немного развлечься. — Он улыбается и от этого у меня захватывает дух. Это становится для меня проблемой. Он смотрел в мои глаза, вызывая дрожь, трепет и страх. Я боялась того, что этот человек может сделать со мной. Еще никогда я не ощущала ничего подобного. Всю жизнь я настороженно относилась не только к мужчинам, но и к людям вообще. Доверие для меня, это не так просто. Точно так же как и вера в то, что человек по собственной воле хочет сделать что-то благое для другого человека.

— Ок, кино так кино, я согласна. — Я села в машину и дрожащими руками пристегнула ремень.

— Как твоя учеба? Все в порядке? Много пропустила? — Алекс завел мотор и выехал со двора.

Почти всю дорогу до кинотеатра я рассказываю про свой сегодняшний день, Алекс внимательно меня слушал, и когда я закончила свой рассказ, задал совершенно неожиданный вопрос.

— В твоей группе много человек?

— Двадцать восемь. — Быстро ответила я.

— И сколько из них девушек?

— Э… двадцать? — Мой ответ прозвучал больше как вопрос, чем как утверждение.

— Значит в твоей группе восемь парней. Не так уж и много.

— Да, в основном девушки, и если тебе интересно, то есть очень даже симпатичные, могу познакомить. — Не знаю, зачем я это сказала, в голове сразу всплывает мой недавний сон. Я передергиваю плечами.

— Нет, меня это не интересует — говорит он очень серьезно, и я хочу спросить, к чему эти вопросы, но тема, похоже, закрыта и до самого кинотеатра мы находимся в тишине.

— Тебе нужно выбрать фильм, на который мы пойдем.

— Может, лучше это сделаешь ты?

— Нет, тебе выбирать. — Он ведет меня к кассе и встает перед табло, на котором написано расписание сеансов.

— Тогда давай пойдем на комедию. — Он ухмыляется, и я смотрю на него вопросительно. — Что? Ты не хочешь на комедию?

— Если честно, я думал, ты выберешь какую-нибудь мелодраму. А ты не перестаешь меня удивлять. — Алекс смотрит на меня с каким-то странным выражением на лице, а эмоции в его глазах я не могу прочитать. Они стали темными, словно кроют в своих глубинах тайны, о которых никто не должен знать. Затем берет меня за руку и ведет к кассе. Я достаю свой кошелек, и когда пытаюсь достать деньги на билет, Алекс выдергивает свою руку. — Ты что делаешь? — Возмущенно спрашивает он.

— Собираюсь заплатить за билет, что-то не так?

— Да, не так. Я сам заплачу за билеты, в конце концов, я тебя сюда пригласил. — Он принимает оскорбленный вид. А мне хочется смеяться от всей этой ситуации.

— Да, но…

— Никаких «но», это не обсуждается и точка, я в состоянии заплатить за нас обоих. — Он был так категоричен, что мне даже извиниться захотелось.

— Понимаю тебя, но и ты встать на мое место, я не привыкла, чтобы кто-то платил за меня. Да и ни к чему все это.

— И я тебя понимаю, но сегодня мы больше не будем это обсуждать.

Он перестает злиться и снова берет меня за руку. Это очень приятно, от его руки по всему моему телу растекается тепло. Мы покупаем билеты на какую-то комедию (я даже названия не спросила) и направляемся в сторону зала номер четыре.

— Хочешь чего-нибудь? Сок? Кола? Попкорн?

— Нет, спасибо, я не голодна.

— Точно? — Я киваю. — А вот я чего-нибудь возьму. — Он улыбается и ведет меня к кассе, где продается попкорн и напитки. Нас обслуживает молодая рыжеволосая девушка, которая зачарованно смотрит на Алекса. Не могу ее в этом винить, он действительно очень хорош собой. Под курткой я, наконец, увидела его крепкое телосложение, обтянутое черной водолазкой, на фоне которой его глаза сегодня выделялись еще больше.

— Добрый вечер, что-нибудь выбрали? — Она мило улыбается и не отрывает взгляда от моего спутника.

— Да, нам, пожалуйста, большую порцию попкорна. Сладкого? — Он вопросительно смотрит на меня, а я киваю. — И два средних сока, апельсин? — Этот вопрос опять адресован мне, и я снова киваю. — Два средних апельсиновых сока.

Девушка кивнула головой, кокетливо улыбнулась Алексу, но тот даже не посмотрел на нее, переводя взгляд на меня.

— Пожалуйста, ваш заказ готов. — Алекс расплачивается картой, и мы наконец-то идем смотреть фильм.

— Она с тобой флиртовала, а ты даже не посмотрел на нее. — Он улыбнулся.

— Мне это не интересно.

— Да? С каких это пор? — Стараюсь, чтобы мой вопрос прозвучал ненавязчиво. — Если мне не изменяет память, а она мне не изменяет, ты разбил сердце половине девчонок нашей школы. — Невинно хлопаю ресницами, бросая на него кокетливый взгляд. — Как сейчас помню, я смотрела на вас и всегда думала, что вырасту, и ни за что на свете не буду встречаться с такими парнями, но получилось так, что я вообще ни с одним парнем не встречалась.

— Шутишь? Как вообще такое возможно, тебе уже восемнадцать. — Он подозрительно прищурил глаза.

— Нет, не шучу. Просто отношения на раз мне не нужны, а для чего-то серьезного не нашелся нужный человек. — Я грустно ему улыбаюсь. В памяти снова всплыл Влад. — В наше время все сводится к деньгам или плотским удовольствиям.

— Разве в наше время еще кто-то говорит «плотским удовольствиям»? — Я посмотрела на его улыбку. Он откровенно издевался надо мной.

— Я… ты… — я почувствовала, как к лицу приливает кровь. — Из всего, что я сказала, ты, конечно же, запомнил только это. Молодец!

— Ладно. Прости, я не хотел тебя смущать. — Он улыбнулся и сжал мою руку. В этот момент мы подошли к нужному залу.

Комедия оправдала наши ожидания. С первых минут и до конца фильма я находилась в приятном возбуждении и приподнятом настроении. Вопреки моим ожиданиям, близость к Алексу была приятной и волнующей. Несколько раз мы встречались взглядами и, как бы невзначай, касались друг друга. Было уже начало десятого, поэтому мы решили, что нам пора домой. Когда мы шли к машине, у меня зазвонил телефон.

— Алло?

— Вида, вы все еще гуляете? — В голосе Лены было скорее беспокойство, чем любопытство.

— Мы… — я смотрю на Алекса — нет, мы уже едем домой, что-то случилось?

— Нет, просто волнуюсь. — Ох, моя заботливая подруга.

— Все хорошо, я скоро буду. — Ласково отвечаю я.

Алекс смотрит на меня и ждет, но я лишь улыбаюсь ему.

— Что-то случилось? — Поинтересовался он после того, как я закончила говорить по телефону.

— Нет, это была Лена, она просто волнуется.

— Лена? Подруга, с которой ты живешь? — Я кивнула головой. — Это хорошо. Значит, я могу спать спокойно, зная, что хоть кто-то за тобой присматривает. — И подмигивает мне.

— То есть до этого ты не спал спокойно? — Насмешливо спросила я.

— Нет, меня мучила бессонница, потому что я переживал за тебя. — Он говорит серьезным тоном, а затем широко улыбается, но выглядит все так же серьезно, и кажется, немного напряжен.

— Очень смешно.

— Нет, я серьезно, неужели родители совсем за тобой не следят?

— Они просто доверяют мне, и не хотят нарушать мое личное пространство.

— Ну, раз они не хотят нарушать его, значит, я буду тем, кто это сделает. — С моего лица сошла улыбка, а он продолжал невозмутимо смотреть на меня.

— И что это значит?

— Скоро узнаешь. — Он улыбается и открывает передо мной дверцу. — Давай, садись. Не будем заставлять твою подругу переживать за тебя.

Через 20 минут мы подъезжаем к дому. Алекс берет меня за руку и это очень приятно. Думаю, люди должны больше держаться за руки. Это не только обмен теплом, но и способ выразить свои чувства и передать другому часть своей энергии.

— Спасибо за замечательный вечер. Я и не ожидала ничего такого, когда ты позвонил.

— Этот вечер не был бы таким, если бы ни ты. — Не отрывая от меня взгляд, он целует мою руку, затем медленно выпускает ее из своей ладони, и в этот момент я решаюсь поцеловать его на прощание. Это был легкий, дружеский поцелуй, ну, по крайней мере, я надеялась, что это выглядело именно так. Я выхожу из машины и машу Алексу на прощание рукой. Возможно мне показалось, но выглядел он немного опечалено, надеюсь, я ни сделала ничего такого, отчего у него могло испортиться настроение.

Когда прихожу домой, Лена встречает меня у порога и начинает свой допрос. Я рассказываю в мельчайших подробностях все, что произошло со мной, после того, как я вышла за дверь квартиры.

— Да… подруга, похоже, ты влипла. Такие парни так просто не отстают. Они всегда получают то, что им нужно.

— Я не уверена. Возможно, ему просто скучно или он жалеет меня, не знаю. Ладно, я устала и пойду спать. — Целую ее в щеку и иду в свою комнату, продолжая размышлять над ее словами. И что же мне делать? Неужели, он действительно хочет от меня того же, что и все остальные мужчины. И сейчас он возиться со мной из спортивного интереса? Или здесь есть что-то, о чем я не знаю?

ГЛАВА 9

Следующие две недели мы с Алексом не виделись. Он был занят на работе, а у меня началась подготовка к летней стажировке. То, что наши встречи прекратились помогло немного остыть моей голове. Я стала меньше думать о нем, пытаясь сосредоточиться на занятиях. Была уже середина марта и на улице осталось мало снега, воздух был мягким и освежающим одновременно, поэтому каждый вечер мы с девчонками ходили гулять. Я рассказала им о моем походе в кино с Алексом и о нашей ежедневной с ним переписке, а также о телефонных звонках. Да, мы не виделись, но он не оставлял меня в покое, что запутывало меня еще больше. С одной стороны, я убеждала себя, что между нами ничего нет, и я сама себе все придумала, а с другой был сам Алекс, который проявлял заботу и внимание по отношению ко мне. Каждое утро начиналось с того, что я писала ему свое расписание занятий и планы на остаток дня, Алекс в свою очередь, посвящал меня в свой распорядок дня. Мы не отчитывались друг перед другом, просто информировали, а иногда спорили у кого из нас запланировано больше дел. За эти две недели мы стали настоящими друзьями. И я действительно была рада, что он есть в моей жизни.

Сегодня суббота, а это значит, что я еду в Волжский. Вдобавок к этому я увижусь с Алексом, ну, я на это очень надеюсь. Мы договорились, что на этих выходных обязательно встретимся. После занятий я должна вернуться домой, взять кое-какие вещи и потом пойти на автовокзал, откуда буду добираться на автобусе. Когда мы вышли за ворота колледжа, от непредсказуемости событий, я запнулась о собственные ноги и если бы Лена меня вовремя не поддержала, то я бы точно упала.

— Эй, ты чего с высоты собственного роста падать вздумала?

— Там… — Я нервно сглотнула.

— Что там? Эй, что с тобой? — Смеясь, спросила она.

— Алекс. Там. Стоит. — Отрывисто отвечаю я.

— Где? — Она вытягивает шею, но это не нужно, потому что он уже почти подошел к нам.

— Привет, девочки. — Он ослепительно улыбается, демонстрируя свою восхитительную улыбку. На нем черное пальто, светлые джинсы и черные кеды. Все вместе выглядит стильно и в тоже время по-деловому.

— Привет, что ты здесь делаешь? — Выдыхаю я с натянутой улыбкой и стараюсь казаться беспечной.

— Это не совсем тот прием, на который я надеялся, но все же лучше, чем совсем ничего. Я приехал, чтобы отвезти тебя домой. — Он продолжает улыбаться и подходит ко мне, чтобы встать рядом, наклоняясь к моему уху. — Кажется, я действую на тебя травмоопасно. При каждой нашей встрече, ты начинаешь падать. — Он подмигивает и уже громче добавляет. — Неужели ты думала, я позволю ехать тебе на автобусе, по-моему, мы это уже проходили.

Мы сверлим друг друга взглядом, и я отвожу глаза лишь, когда Лена откашливается.

— Ах, да, Алекс, познакомься, это моя подруга Лена. Лена, это мой друг Алекс. — На слове «друг» Алекс бросает на меня подозрительный взгляд. Он протягивает Лене руку и улыбается.

— Очень приятно познакомиться.

— Взаимно — выдавливает из себя Лена, отвечая на его рукопожатие.

— Ну что девушки, позвольте вас подвезти?

— Ну, подвези, раз уж приехал. — Я беру Лену под руку, и мы идем к машине.

Дорога до дома заняла чуть больше десяти минут, проведенных в неловком молчании.

— Мне нужно взять кое-какие вещи. — Я заглянула в его ясные глаза, чувствуя безграничную радость.

— Хорошо, я подожду здесь.

— Алекс, а не хотите ли вы зайти к нам и посмотреть, где мы живем, пока Вида собирает свою сумку? — Я широко раскрыла глаза от удивления, вопросительно посмотрев на подругу.

— Да, пожалуй, зайду. Вдруг больше такая возможность не представится, а то Вида, похоже, не хочет знакомить меня со своим местом жительства.

Я закатываю глаза и выхожу из машины. Когда мы заходим домой, направляюсь в свою комнату. Алекс с Леной идут на кухню, и я слышу, как заработал чайник. Когда роюсь в шкафу в поисках пижамных брюк, меня отвлекает какое-то движение, оборачиваюсь и вижу Алекса, сидящего на моей кровати. На нем черная обтягивающая футболка и светлые узкие джинсы. Он выглядит круто.

— Ты меня напугал. — Облегченно вздыхаю я.

— Прости, просто зашел проверить, не завалило ли тебя одеждой, а то мало ли…

— Очень смешно. — Состроила я ему в ответ гримасу. — Как видишь, я жива и здорова. Почти собралась. Вы там вроде чай пить собирались, вот и иди на кухню, я тоже сейчас туда приду.

Он встал, несколько секунд смотрел на меня, потом ухмыльнулся и вышел. Я собрала вещи и пошла на кухню, где они над чем-то смеялись.

— Я готова ехать.

— Разве ты не будешь есть? — Лена уперла руки в бока.

— Нет, Лен, спасибо. Я не голодна. — Я своровала с тарелки, стоящей на столе кусочек сыра и мило ей улыбнулась.

— Может, хоть ты на нее повлияешь, она почти ничего не ест. — Обратилась Лена к Алексу.

— Ой, кто бы говорил. — Я показываю ей язык. Знаю, что это по-детски, но ничего с собой не могу поделать.

— Конечно, я возьму это под свой контроль. — Алекс подмигивает Лене и встает со стула. Когда эти двое успели спеться? Они знают друг друга меньше часа.

— Где твои вещи? — Деловым тоном интересуется он.

— У порога. И не волнуйся, я сама могу о себе позаботиться. — Он строго смотрит на меня, но ничего не говорит. Надеваю свое пальто, и когда собираюсь взять сумку с вещами, Алекс перехватывает мою руку.

— Я сам. — Это звучит настолько утвердительно, что мне пришлось проглотить сои возражения.

Мы прощаемся с Леной и идем к машине. Не жду, когда Алекс откроет дверцу, и сажусь в машину, в то время как он кладет мои вещи в багажник, садится за руль и окидывает меня оценивающим взглядом. На мне черное пальто, черные джинсы и короткие кожаные сапоги в ковбойском стиле.

— Как прошел твой день? — Он переводит взгляд с меня на дорогу и выезжает со двора.

— Все прошло неплохо: я выспалась, сделала уроки, потом мы пошли на учебу, там тоже все хорошо, а дальше ты в курсе. А как твой день?

— Ну, у меня в отличие от некоторых выходной, и я не выспался, потому что меня с утра одолели звонками с работы, потом я поиграл с младшим братом, мы с ним сходили в магазин, а потом я поехал за тобой.

— Значит, сегодня ты проводил день с младшим братом. — Я не смогла скрыть своего удивления. — И как, не устал?

— Нет. — Он широко улыбнулся. — На самом деле я очень люблю детей, а своего младшего брата просто обожаю, хотя он и бывает немного навящивым.

— А мы с моей младшей сестрой не очень ладим — я тяжело вздохнула, стараясь не смотреть на него — она ревнует меня к маме. Мы видимся редко, и когда это все же случается, все внимание приковано ко мне, а не к ней, и ее это безумно раздражает. — Он сочувственно посмотрел на меня, а я попыталась улыбнуться. Некоторое время мы находились в тишине. — Знаешь, я до сих пор не могу понять, зачем ты в свой выходной потащился в город, чтобы забрать меня. Я спокойно могла сама добраться.

Он поерзал на сидении, поправляя свой ремень безопасности.

— Мне нравиться заботиться о тебе. — Выражение его лица стало серьезным и, кажется, он напрягся. — И, глядя на тебя, я… не знаю, наверно, боюсь, что кто-то может причинить тебе вред.

Я никак не ожидала от него такого признания, поэтому начала осторожно подбирать слова.

— Это очень… мило с твоей стороны, но я уже большая девочка и сама могу за себя постоять.

— Знаешь, — он слегка усмехнулся — раньше я не мог понять, почему Виктор так о тебе беспокоился, но теперь, кажется, осознал.

— И почему же? — Я вопросительно посмотрела на него. Всем своим видом он показывал, что напряжен, только вот непонятно, что именно на него так влияет.

— Ты пытаешься выглядеть сильной, но, когда узнаешь тебя лучше, понимаешь, что тебе нужна защита. Ты настолько трогательно наивна и этим могут воспользоваться не очень хорошие люди. — Почему-то у меня возникло ощущение, что он знает больше, чем говорит.

— Два года я каждый день добиралась самостоятельно. Час утром и час вечером. В любую погоду, в любом моральном и физическом состоянии. И прошу заметить, что лет мне было меньше, чем сейчас. Да, приходилось сталкиваться с разными людьми и справляться с разными ситуациями, но я справлялась.

— Сейчас все изменилось. — Он тяжело вздохнул, а я посмотрела на него в упор. — То есть, я хочу сказать, времена изменились. Каких только отморозков нет, поэтому будет лучше мне присмотреть за тобой. — Он бросил на меня короткий взгляд. — В субботу я буду забирать тебя, а в воскресенье привозить обратно, договорились?

— Зачем тебе это? — Я действительно не могла понять цель, которую он преследует. Тем временем мы подъехали к дому.

— Мне так нужно. Скажем, ты мне небезразлична. — Он смотрит на меня и в его взгляде настойчивая серьезность. — Хотя бы давай попробуем, хорошо? Мне не сложно, да и для тебя польза.

— Спасибо, что забрал меня — я сделала глубокий вдох. — Я подумаю над твоим предложением, но не могу сказать, что соглашусь.

Он наклонился ко мне и нежно провел пальцами по моей щеке, отчего я мгновенно напряглась.

— Поговорим об этом сегодня вечером, хорошо? — Мне стало нечем дышать, а к моим щекам прилила кровь. Мне нужно постараться мыслить здраво. — Я заеду за тобой в восемь. Хочу кое-что показать. — Он наклоняется еще ближе и целует в щеку, и я открываю дверцу машины. — Пока… милая.

— До встречи. — Сдавлено отвечаю я и быстро выхожу из машины.

Выравниваю дыхание и захожу домой, но там никого нет. Бреду в свою комнату и разбираю вещи. Несмотря на то, что кроме чашки кофе утром, я больше ничего не ела, я совсем не голодна. Перед предстоящей встречей я волнуюсь и никак не могу найти себе места. Когда наматываю, наверное, сотый круг по квартире, то слышу, как открывается входная дверь. Это Виктор.

— О, привет! Уже приехала. — Вид у него крайне задумчивый, я следую за ним в их комнату, не спуская с него глаз.

— Привет, да. Минут двадцать назад зашла. Что-то случилось? — Он тяжело вздыхает и, сняв свою кожаную куртку, проходит на кухню. Видеть его таким для меня все ровно, что переживать то же самое, что и он. Еще несколько месяцев назад он был веселым, заботливым, добрым парнем, который мог найти выход из любой ситуации, и вот сейчас передо мной измотанный, похудевший человек, который и года не прожил в браке. У нас небольшая разница в возрасте, поэтому мы были скорее друг для друга братом и сестрой, чем дядей и племянницей.

— Случилось… вот ты можешь мне сказать, почему все в нашей жизни так несправедливо? Я все для нее делаю. Хотела свадьбу — пожалуйста, на тебе свадьбу, захотела ребенка — давай заведем ребенка, деньги, ну тут, конечно сложнее, но я изо всех сил стараюсь дать ей все, что она хочет. А она просто собирает вещи и уезжает, говоря, что такой неудачник, как я ей совсем не нужен.

— Лариса ушла? — Он устало кивнул головой.

— Да, сегодня утром за ней приезжал ее брат. — Он тяжело вздохнул и провел рукой по своим волосам. В его глазах, словно, погас огонек жизни. Когда-то за ним бегали толпы девчонок, чуть ли не ночуя под нашей дверью. В юношеские годы он занимался боксом и до сих пор старается поддерживать себя в форме, но с каждым днем после свадьбы у него остается все меньше и меньше времени на себя. Теперь он больше заботиться о Ларисе и их будущем ребенке, только вот его новоиспеченная жена не видит, а может быть не хочет этого видеть.

Я подошла к нему и погладила по спине.

— Она вернется, ты же это знаешь. Она всегда так делает, пытаясь таким способом показать свою значимость в твоей жизни. — Он повернулся и обхватил меня руками. Он был примерно на голову выше меня и сейчас я носом упиралась в его шею.

— Ты права, но я понимаю, что с каждым разом у меня остается все меньше сил и мне уже ничего не нужно.

— Эй, не кисни. Все будет хорошо. — Он смотрит на меня, а затем слабо улыбается.

— Ладно, как твои дела? — Я освободилась из его объятий и начала готовить чай.

— У меня все хорошо, по-другому и быть не может. Эм, через полчаса я буду вынуждена тебя оставить, иду гулять.

— С кем идешь? — Стандартный вопрос из-за которого я не должна была потеряться, но, оказавшись неподготовленной, я не сразу смогла ответить.

— С другом.

— С другом? — Он хмыкнул, скрещивая руки на груди. — Интересно. Ты помирилась с Владом? — Он прищуривает свой взгляд на мне.

— Нет, думаю, что этого никогда не произойдет. После того, что он мне наговорил… — Виктор один из не многих людей, которые были в курсе нашей ссоры. Он даже хотел разобраться с Владом, но я попросила его оставить все как есть. К тому же особо мерзкие подробности я ему не рассказала и не хотела, чтобы он о них когда-нибудь вообще узнал.

— Тогда кто он? — Я поставила перед ним чашку с чаем.

— Это Алекс. — От неожиданности он поперхнулся чаем и тот полился у него через нос. Пытаясь сдержать смех, я подала ему бумажное полотенце.

— Алекс? Я не ослышался? — Я покачала головой. — Не староват ли он для тебя? — Я резко подняла свой взгляд на него.

— Я так не думаю. К тому же, мы просто друзья, а у дружбы нет возраста, впрочем, как и у любви. Ладно, я пойду собираться. — Развернувшись, я направилась в свою комнату. Почему все так зациклены на возрасте? Можно подумать, что я замуж за него собираюсь. Да хоть и замуж. Он же не на двадцать лет меня старше! Ох, спокойствие, только спокойствие.

***

Без пяти минут восемь выхожу на улицу. Мне необходим глоток свежего воздуха. Через несколько минут приедет Алекс, а я совсем не знаю, что у него на уме и чего он добивается, но я обязана срочно это выяснить. Больше невозможно теряться в догадках. Алекс подъезжает, и я не могу сдержать улыбку. Подхожу к машине и открываю дверцу. Он с кем-то разговаривает по телефону, и я не решаюсь сесть и когда собираюсь закрыть дверь, он улыбается мне и машет рукой, указывая на сидение.

— Да, конечно мы ждем, когда же ты наконец-то приедешь. Нет, я не дома… нет, поехал по делам — он смотрит на меня — да, даже в выходные есть такие дела, которые не требуют отлагательств. Ладно, передавай привет своей маме, целую. — Он нажимает отбой и поворачивается ко мне. Мне очень интересно с кем это он разговаривал, но я понимаю, что не имею права задавать такие вопросы.

— Ну, как дела?

Я делаю глубокий вдох и пытаюсь ему улыбнуться, но получается как-то неубедительно.

— Все хорошо. Могу я узнать, куда мы едем?

— Это сюрприз. — Он улыбается, и становиться похож на маленького ребенка, у которого от радости захватывает дух.

— Не люблю сюрпризы, они всегда означают неизвестность, а я предпочитаю все всегда раскладывать по полочкам в своей голове.

— Доверься мне. — Его взгляд проникает глубоко ко мне в душу, и даже в свете от приборной панели он выглядит прекрасно.

— Хорошо, но только сегодня.

Он продолжает улыбаться и заводит мотор машины. Примерно после двадцати минут, проведенных в дороге, сначала по трассе, затем по березовой роще, а теперь по песчаной дороге вглубь леса, я не выдержала и снова начала расспрашивать о том, куда он меня везет.

— Можешь считать, что у меня нет терпения, но я действительно хочу знать долго ли нам еще ехать?

— Я понимаю, дорога не самая лучшая, но осталось совсем чуть-чуть.

Тяжело вздыхаю, осознавая, что бесполезно спрашивать о том, чего он сам не хочет говорить. Примерно еще через десять минут тряски мы заворачиваем в небольшой пролесок, в котором я вижу маленький деревянный домик, больше похожий на избушку из детских сказок, у которой из трубы валит дым, только этот выглядит более современным. Я так давно не была вдали от цивилизации, что меня переполняет волнение.

— Чей это дом? — Не скрывала я своего любопытства.

— Это не просто дом, сейчас сама все увидишь. — Мы вышли из машины, и Алекс впервые за сегодняшний день взял меня за руку, и повел к дому, возле входа в который стоял седовласый мужчина, приветливо нам улыбающийся. На вид ему лет шестьдесят, возможно чуть больше.

— Привет, Алекс, я вижу, ты сегодня не один. — Он с улыбкой смотрит на меня и протягивает руку. — Меня зовут Леонид. Я хозяин это скромного дома — он окидывает свободной рукой свои владения.

— Здравствуйте, меня зовут Вида. — Я аккуратно высвободила свою руку из хватки Алекса и протянула ее Леониду. Его ладонь грубая и шершавая на ощупь. Рука человека, который много работает физически.

— Ну что пойдемте внутрь. — Он делает еще один жест в сторону дома.

— Думаю, мы сначала прогуляемся. Если ты не против, я хотел бы кое-что показать Виде.

— Хорошо, тогда как погуляете, милости просим к нам на чай, моя жена приготовила изумительный вишневый пирог, она будет вам рада. — Он заговорщически шепчет нам, а я улыбаюсь и киваю головой. — Ну ладно, не буду вас смущать своим присутствием, все понимаю, сам молодым был.

Леонид уходит, и мы с Алексом остаемся одни.

— Итак, что же такого ты хочешь мне показать? — Я улыбнулась и начала оглядываться по сторонам. Прекрасная погода, прекрасный пейзаж.

— Пойдем. — Он снова взял меня за руку и завел за дом. Мы подошли к деревянному забору. Он открыл калитку, и направился к деревянной постройке.

— Алекс, ты привез меня на конюшню?

Он улыбается и кивает головой.

— Да, похоже, сюрприз не совсем оказался сюрпризом. Мне не удалось тебя удивить.

— Еще как удалось! — Восхищенно воскликнула я и огляделась по сторонам. — Я и подумать не могла, что ты привезешь меня в место хоть чуть-чуть похожее на это.

Он продолжает улыбаться и заводит меня в ту самую постройку. Здесь пахнет землей, сеном и лошадьми. Все это пробуждает во мне какие-то странные ощущения. Восторг с примесью страха и предвкушения чего-то необычного. Алекс ведет меня мимо нескольких загонов и останавливается напротив самого большого из них, где находится белая лошадь.

— Вида, — тон Алекса становиться серьезным, он открывает защелку и пропускает меня вперед — я хочу тебя познакомить с моей подругой. Ее зовут Победа.

Я широко раскрываю глаза и не могу поверить, он привез меня сюда, чтобы познакомить с лошадью, которая оказалась очень красивой. Вся она излучала уверенность, силу и что-то еще… возможно, она была наполнена жизнью. Грива ее была шелковистой, с вплетенной в нее голубой шелковой лентой.

— Эм, рада познакомиться… Победа. — Я улыбаюсь и неуверенно смотрю на Алекса, он начинает смеяться надо мной, потом отпускает мою руку и наклоняется к моему лицу так близко, что я чувствую его теплое дыхание на своей щеке.

— Я сейчас вернусь. — Он произносит это шепотом возле моего уха, и я вздрагиваю. Этот человек очень странно на меня влияет. Я бы сказала странно хорошо. Через несколько минут Алекс возвращается ко мне, в одной руке у него сено, а в другой морковь.

— Ты когда-нибудь кормила лошадей? — Я отрицательно покачала головой. — Тогда давай это сделаем прямо сейчас.

Он передает мне морковь, и я не уверена, что же с ней делать, поэтому недоуменно смотрю на нее.

— Для начала перестань бояться, она не укусит тебя, — он проводит рукой по моей спине, оставляя след из мурашек — если конечно ты ее не разозлишь. Погладь ее, ну же… смелее.

Я протягиваю свою дрожащую руку к Победе и начинаю ее гладить. Кожа ее шершавая, но дарит приятные ощущения. Все время пока я глажу Победу, Алекс, молча, наблюдает за мной. Затем он делает глубокий вдох, и мне кажется, что он пытается таким образом избавиться от каких-то эмоций.

— Ну а теперь неторопливо протяни руку и дай ей морковь. Главное — не бойся.

— Ага, легко тебе сказать. — Не знаю, что рассмешило его: выражение моего лица или нелепая боязнь покормить лошадь. — Похоже, тебя забавляет вся эта ситуация, не так ли?

— Угу. Доверься мне, она не сделает тебе ничего плохого. — Он перестал смеяться, но в глазах до сих пор плясали смешинки.

Я набралась смелости, и протянула Победе морковь. Она сначала оценивающе посмотрела на меня, а потом кивнула головой и забрала угощение из моих рук. Я улыбаюсь и наблюдаю, как Алекс кормит ее сеном. Мы находимся в амбаре еще какое-то время, пока Алекс рассказывает мне немного о лошадях, их распорядке дня и о том, как за ними ухаживать.

— Как ты нашел это место? То есть, давно ты знаком с Леонидом? — Алекс на некоторое время задумывается и мне, кажется, что он что-то обдумывает, прежде чем ответить.

— Он старый друг моего отца. — Он замолкает, что-то обдумывая, набирает в легкие воздуха и неожиданно начинает говорить. — В детстве я часто приезжал сюда с ним, теперь же после открытия своей фирмы у отца нет свободного времени. Они с Леонидом редко видятся, а я так и не перестал любить это место. Здесь я могу чувствовать себя собой. — У меня складывается такое впечатление, что он что-то не договаривает мне.

— Почему ты выбрал именно Победу, а ни какую-нибудь другую лошадь? — Мы направляемся в сторону дома. В воздухе пахнет весной, и на душе становиться легко и радостно. Алекс нежно берет меня за руку.

— Не знаю. Я даже не задумывался. Ей уже достаточно много лет и она, наверное, для меня олицетворяет мое детство, период, когда мы с отцом проводили много времени вместе, и у меня не было никаких забот.

Сегодня я узнала еще одну сторону Алекса, о которой даже не подозревала. Следующий вопрос вырывается, прежде чем я успеваю его обдумать.

— И многих девушек ты сюда привозил?

Он непонимающе смотрит на меня, что-то обдумывает, а затем отвечает.

— Ты первая. Здесь. Со мной. И единственная. Я не многих людей посвящаю в подробности своей жизни, но, по неизвестной причине, тебе я хочу рассказать все, что происходит со мной, точно также я хочу знать все то, что происходит с тобой. Все то, чем ты дышишь, чем живешь. — Он замолкает, а я не знаю, что ответить. Не ожидала, что он откроется передо мной.

Мы еще немного гуляем по окрестностям, и когда становится совсем темно, заходим в дом. Я познакомилась с женой Леонида, Софьей. Мне рассказали, что Леонид со своей супругой купили это место сорок лет назад, когда только поженились. Детей у них не было, поэтому все силы они могли прикладывать для разведения лошадей. Оказалось, что они были очень известными людьми в определенных кругах, и пользовались огромным уважением.

С этими людьми было приятно и весело общаться, и когда я посмотрела на часы, то оказалось, что уже половина десятого. Я допила свой чай и попыталась поймать взгляд Алекса, который сидел по другую строну стола.

— Алекс, думаю, нам пора. — Он кивнул головой и не сговариваясь, мы синхронно поднялись на ноги, после чего я обратилась к хозяевам дома. — Спасибо большое за гостеприимство, пирог был изумительным, если не секрет, я хотела бы узнать его рецепт.

— Нет, это не секрет. В следующий раз, приезжайте раньше, и тогда я научу тебя его делать. — Она тепло мне улыбнулась, а ее карие глаза настолько светились добротой и спокойствием, что я не испытала никакого дискомфорта, когда она обняла меня за плечи и повела к выходу. Последний раз я посмотрела на нее: ухоженная женщина, которая не выглядит на свои шестьдесят лет. Аккуратная короткая стрижка, легкий макияж, и небольшое количество морщин на лице. Единственное, что может выдать ее возраст — это слегка морщинистые руки. Рост ее был чуть выше моего, а фигура слегка полноватой, но это нисколько не портило ее, наоборот, с первого взгляда ее невозможно было не полюбить. Она относилась к тому типу людей, который сразу располагает к себе, всегда утешит, подберет нужные слова и поможет советом.

— Хорошо. — Искренне улыбаюсь я ей.

Сомневаюсь, что Алекс возьмет меня с собой еще раз. Он сказал, что любит приезжать сюда один, но ей я об этом не сказала. Не хотелось портить такой замечательный момент. Мы попрощались, и я вышла на улицу, вдыхая освежающий весенний воздух. Алекс остался в доме еще на несколько минут. Я огляделась вокруг, пытаясь запечатлеть этот момент в своей памяти.

— Все в порядке? — Я посмотрела на него, восхищаясь его грациозной походкой. Он подошел ко мне, и, взяв за руку, повел к машине.

— Да, все замечательно. Спрашивали о моих родителях. — Выглядел он совсем не так, как говорил мне. Он был чем-то опечален. — А еще сказали, что ты очень милая.

Я усмехнулась, стараясь скрыть пылающее лицо в волосах. То, что он обсуждал меня с этими людьми, почему-то меня смутило.

— Мне тоже понравились Леонид с Софьей. Очень хорошие люди, и видно, что тебя любят.

Я взялась за ручку дверцы, чтобы открыть ее и в этот момент почувствовала, что он стоит позади меня. Я медленно повернулась и врезалась лицом в грудь Алекса. Весь воздух, словно, испарился из моего организма. Я нерешительно подняла на него глаза, пытаясь разглядеть выражение его лица в темноте леса.

— Вида, нам нужно поговорить. — На его лице была смесь различных эмоций. Он словно боролся с чем-то внутри себя, и, кажется, подбирал нужные слова.

— Что-то случилось? — Я нервно сглотнула, пытаясь понять, что именно он хочет мне сказать.

— Да, то есть не совсем случилось, просто нам нужно объясниться. — Он прочистил горло. — Точнее внести ясность.

— Хорошо, давай поговорим. — Я скрестила руки на груди, не зная, куда их деть, и пряча взгляд в глубине бескрайнего леса. Вокруг нет ни души, тишина и покой.

— Хочу, чтобы ты знала, я не самый лучший человек… то есть, я делал такие вещи, которыми не стоит гордиться. И сейчас, в это самое мгновение, я так не могу — мое сердце начало бешено биться в груди. Я не знаю, что произойдет в следующее мгновение, но уверена, что это что-то способное либо сломать меня, либо подарить новую жизнь. — Я хочу сказать, что видеть тебя и не касаться, не говорить того, о чем я действительно думаю. — Он нервно провел ладонью по волосам, а затем аккуратно взял меня за подбородок, заставляя посмотреть в его глаза. — Я привез тебя сюда, чтобы нам ничего не мешало, чтобы никто не отвлекал. — Он нервно усмехнулся и провел ладонью по лицу. — Даже не знаю, как сказать… мне кажется, что я влюбляюсь в тебя. — Я резко выдохнула, не в состоянии пошевелиться. — Всю неделю я не находил себе места. Радовался твоим сообщениям, в которых ты рассказывала о своих планах на день, о том, куда идешь, чем занимаешься, с кем находишься рядом. Я чувствовал себя кому-то нужным, действительно нужным. Нужным, как человек, которым я являюсь, а ни как объект для каких-то игр.

— Алекс, я… я боюсь того, что к тебе чувствую. — Я неуверенно пожала плечами. — За такой короткий срок столько всего произошло, что… оглядываясь назад, я даже понять не могу, с какого момента все закрутилось. В один миг я врезаюсь в тебя, а в другой — мы стоим здесь и говорим о том, что чувствуем друг к другу. Все слишком быстро. Я не знаю, могу ли тебе доверять. Могу ли отдать свое сердце, которое бережно хранилось в самом дальнем углу моей души.

— Да, я тоже боюсь… — едва слышно произнес он — и понимаю, что у тебя есть сомнения, но… я не веду тебя под венец, не ставлю какие-либо условия, я просто хочу быть с тобой рядом. — Он сделал глубокий вдох. — Я честно пытался себя отговорить от этой идеи, но не смог перестать следовать за тобой. Такое ощущение, что после нашей встречи у меня в голове что-то щелкнуло, и я не перестаю о тебе думать. — Он медленно приблизился ко мне, словно загоняя в угол, и, когда я была плотно прижата к машине, без какой-либо возможности сбежать, он осторожно, как бы спрашивая разрешения, наклонился к моим губам, а я, не колеблясь, подняла свое лицо к нему навстречу.

Он накрыл мои губы своими мягкими и теплыми губами. Его горячее дыхание обжигало меня. Это был наш первый поцелуй. Я была готова рассыпаться на части от счастья, переполняющего меня в этот момент, а мое сердце тем временем отбивало бешеный ритм, и все же я не могла избавиться от чувства тревоги. Алекс прервал поцелуй и улыбнулся.

— Я понимаю это, как согласие. — Я отвела взгляд и едва заметно кивнула, тогда он привлек меня к себе и снова легко поцеловал, после чего окутал своими крепкими объятиями. Мы стоим так до тех пор, пока я не вспоминаю, что нас ждет еще долгая дорога домой. Совсем не хотелось нарушать этот момент, но…

— Алекс?

— М?

— Нам надо ехать. Уже поздно. — На улице совсем стемнело, и в радиусе пяти метров ничего не было видно.

— Ты права, сейчас поедем. — Прежде чем отпустить меня, он нежно провел пальцами по моей щеке и снова быстро поцеловал. — Ничего не бойся, хорошо? Я рядом.

Я неуверенно улыбаюсь и еще раз киваю. Он усадил меня в машину, закрыл дверцу и быстрым шагом прошел на водительское сидение. По дороге домой Алексу удалось вывести меня на легкую болтовню, и мое напряжение сошло на нет. Он рассказал мне про свою работу и спросил о моих дальнейших планах на жизнь. В половину одиннадцатого мы подъезжаем к моему дому. Чувствую одновременно усталость, накопившуюся за день и разочарование от того, что приходится расставаться.

— Спасибо большое. Это было здорово. — Я наклоняюсь и целую Алекса в щеку, на что он лучезарно улыбнулся.

— Рад, что тебе понравилось. Во сколько завтра тебя забрать? — Он аккуратно заправил выбившуюся прядь моих волос, сопровождая этот жест немного усталым, но все же прекрасным, нежным взглядом.

— Думаю, вечером. Когда тебе будет удобно?

— Я заеду за тобой в шесть.

— Хорошо, тогда до встречи. — Последний раз улыбаюсь и выхожу из машины, Алекс провожает меня взглядом, который я не могу разгадать.

ГЛАВА 10

В воскресенье утром просыпаюсь бодрой и отдохнувшей. Хочется петь и расцеловать весь мир. Бабушка с дедушкой спали после ночной смены, а Виктор уехал за Ларисой. Она и раньше была склонна драматизировать все, что происходило с ней, но во время беременности все стало только хуже.

После обеда мы договорились встретиться с Машей, и вместе пройтись по местным магазинам.

— Вы встречаетесь? — Она смотрела на меня так, будто готова выудить из меня всю информацию пытками.

— Если честно, не знаю. Он поцеловал меня и сказал, что это для него означает мое согласие на его просьбу быть рядом с ним. Нужно все хорошенько обдумать, но все усложняет то, что я действительно влюбляюсь в него, Маша, и это меня очень пугает. А что если он захочет чего-то большего? Я пока не готова. Все слишком запутано. И его внимание ко мне…

— Дай знать, если он попытается сделать что-нибудь «такое» и я лишу его мужского достоинства. — Я смеюсь, а она идет в примерочную.

Пока Маша примеряла выбранные вещи, я бездумно перебирала вешалки с одеждой, как вдруг услышала тихий свист. Оглядевшись по сторонам, я никого не увидела и вернула свое внимание на одежду. Через мгновение свист стал громче, и я смогла различить в нем мелодию, от которой по всему моему телу прошла дрожь. Это была колыбельная, которую мне в детстве напевал отец. Я подняла глаза и заметила, как за мной пристально наблюдает незнакомый мне мужчина, который и был источником этого леденящего кровь свиста. Меня сковал необоснованный страх. Я не могла пошевелиться, а мужчина нагло продолжал смотреть на меня.

— Вида? — Я вздрогнула от неожиданности и посмотрела на Машу, которая стояла рядом со мной. — Что с тобой?

— Ни… ничего. — Я посмотрела туда, где стоял мужчина, но там никого не оказалось. Может мне это привиделось?

Через два часа мы вернулись домой. Подруга купила себе два платья и пару джинсов, а я примерила одно платье, но покупать его не стала, потому что мои финансы были ограничены, да и настроение было испорчено. В голове до сих пор стоял свист того мужчины, а от воспоминаний по всему телу пробегала неприятная дрожь. Когда я вернулась домой, Виктор и Лариса уже вернулись, и что не удивительно, снова ругались.

— Обязательно было выставлять меня дурой перед моими родителями?

— Я всего лишь рассказал им все так, как есть на самом деле. — У Виктора был уставший голос.

— То есть сейчас ты говоришь мне, что я сама себе все напридумывала?

Не хочу слушать их очередное выяснение отношений, разуваюсь и быстро бегу в свою комнату. Достаю из кармана сумочки телефон и вижу пропущенный вызов от Алекса. Когда собираюсь ему перезвонить, на экране высвечивается его номер.

— Алекс? — Не могу удержаться от улыбки.

— Привет! Ты где потерялась? — Его голос был таким бодрым, что моя улыбка стала только шире.

— Я шла домой из магазина, телефон был в сумке. Сейчас собиралась тебе перезвонить, но ты меня опередил. Что-то случилось?

— Нет, просто хотел спросить как дела?

— У меня все хорошо. Ходили с Машей по магазинам, десять минут назад вернулась домой. А как ты?

— Я сегодня опять в роли няни, и мы собирались на прогулку, не хочешь составить нам компанию? Погода на улице классная!

— С удовольствием. — Я была рада, что Алекс меня пригласил. Это значит, он впускает меня в свой мир, и я узнаю его еще лучше. Вот только готова ли я впустить его в свое личное пространство?

— Хорошо, тогда мы заедем за тобой через двадцать минут. Целую, милая.

Вызов закончен, и я улыбаюсь, как влюбленная дурочка. Хотя, я и есть влюбленная дурочка. Кажется, пора это признать, но так страшно целиком и полностью довериться кому-то.

Виктор с Ларисой все еще ругаются, и, по-моему, что-то разбивают. Я остаюсь незамеченной и тихо выхожу из дома. Алекс приехал раньше, чем говорил, и я иду к машине, по пути обдумывая как мне себя вести. Вчера был замечательный вечер, мы многое выяснили, но вдруг что-то изменилось, вдруг он передумал. Но затем я вспоминаю наш разговор по телефону и непроизвольно улыбаюсь.

— Вида, это мой младший брат Роберт. Роберт это моя подруга Вида. — Роберт с очень серьезным видом протянул мне свою руку с заднего сидения.

— Привет, Вида! Алекс очень много о тебе рассказывал. — Для пятилетнего ребенка он выглядел и говорил очень по-взрослому.

— Привет, Роберт! Как интересно, и что же тебе рассказывал Алекс? — Я перевела взгляд с младшего брата на старшего, и как мне показалось, тот немного смутился.

— Думаю, Роберт, скорее всего уже забыл об этом разговоре, а если не забыл, я ему помогу. — С нажимом обратился Алекс к своему брату. Я смеюсь, а Роберт показывает Алексу язык.

— Ну что, куда мы едем? — Через некоторое время я решила немного разрядить обстановку.

— Роберт, расскажи, пожалуйста, Виде нашу сегодняшнюю программу.

— Ладно, только ты загибай пальцы. — Я киваю и раскрываю перед ним ладонь, принимая серьезный вид.

— Сначала мы едем в кино. — Я загнула первый палец. — Потом в кафе. — Загнула второй. — А потом на батуты. — Загнула третий палец, а Роберт начал прыгать на своем сидении.

— Роберт, немедленно сядь и пристегни ремень! — Алекс говорит это строгим отцовским тоном, и я не могу сдержать смех. — Чего смеешься, к тебе это тоже относится. — Он смотрит так серьезно, что я послушно выполняю его требование, но не перестаю улыбаться.

— А чего это ты раскомандовался? Ты же не на работе. — Я смотрю прямо в его бездонные глаза, и в памяти всплывает вчерашний вечер, отчего к лицу приливает кровь.

— С вами по-другому не поговоришь. Только так и понимаете. — Он протягивает руку и проводит большим пальцем по моей нижней губе. Мне становиться трудно дышать, и я на мгновение забываю, что мы в машине не одни, но затем нахожу в себе силы и перевожу взгляд на Роберта, который увлечен телефоном Алекса в своих руках, а затем снова смотрю на Алекса.

— Мне, наверно… — я нервно сглотнула, пытаясь связно закончить свои мысли, пока окончательно не утонула в глазах этого прекрасного человека — нужно было сразу вещи свои забрать, чтобы тебе не возвращаться еще раз?

— Нет, мы вернемся, завезем Роберта, и я отвезу тебя домой. — Он медленно убрал от меня руку, завел мотор и положил ее на руль. — Для меня это не проблема.

Он направил свой сосредоточенный взгляд на дорогу, в то время как мы двигались в сторону Волгограда. По радио поет какая-то женщина, песня мне не знакома, а вот голос у нее приятный.

Роберт, похоже, знает эту песню и начинает подпевать. Алекс улыбается, поглядывая время от времени на брата в зеркало заднего вида.

— Почему ты так улыбаешься? — Не смогла я скрыть своего любопытства.

— Как «так»? — Он вопросительно посмотрел на меня.

— Ну не знаю… как-то счастливо, что ли. — Алекс делает глубокий вдох, и я на мгновение жалею, что задала ему этот вопрос. Кажется, он немного расстроился.

— Он почти все свое время проводит либо в детском саду, либо с бабушкой. Наши родители вечно заняты. Отец почти все время в разъездах, да и честно сказать, ему до своих детей нет дела. А мать, хоть и сидит дома, каждый день находит какие-то дела из-за чего уезжает рано утром и приезжает домой поздно вечером, а иногда неделями может не приходить домой. Для нее это привычное поведение. — Алекс замолкает и о чем-то задумывается.

— А твоя сестра? Разве она не помогает с воспитанием младшего брата?

— Рита сейчас путешествует. К тому же у нас разные матери. — Он грустно улыбается и у меня сжимается сердце. Похоже, в нашем мире проблемы с родителями — это обычное дело.

— Алекс, он не один. У него есть ты. — Я неуверенно кладу свою руку поверх его и ободряюще улыбаюсь. — Ему правда повезло, что у него есть такой брат, как ты.

— Да, наверное, ты права. — Он бросает на меня короткий взгляд и на этом наш разговор был окончен. Он погрузился в свои мысли, а я смотрела в окно, наблюдая за дорогой и наслаждаясь музыкой.

Спустя два часа, мы сидели в уютном кафе, после просмотра мультфильма в кинотеатре, и теперь мы с Алексом пили кофе, а Роберт играл в детской комнате.

— Что-то ты притихла. — Алекс отправил в рот очередной кусок бисквитного торта, не отрывая при этом от меня своего взгляда.

— Просто задумалась о том, что скоро экзамены. — Я слабо улыбнулась.

— Волнуешься? — Я киваю. — Уверен, ты все сдашь.

— Не знаю, там так много теории. Еще эта стажировка… — я поморщилась, а он перестал жевать.

— А что с ней не так?

— Не могу найти организацию, в которой ее проходить. — Я потерла свои ладони, оглядываясь по сторонам. — Разослала резюме в несколько компаний, но ни от одной так и не получила ответа.

— Знаешь, есть у меня одна мысль. — На его лице была хитрая ухмылка, а в глазах зажегся недобрый огонек. Я сразу поняла, что он что-то замышляет.

— Да? И какая же? — Он наклонился очень близко ко мне, так близко, что я чувствовала его тепло, его парфюм и дыхание на своем лице.

— Почему бы тебе не пройти ее в нашей компании? — На некоторое время я потеряла дар речи. Работать рядом с Алексом? Нет уж, увольте. Я спокойно сидеть с ним рядом не могу, потому что мысли сразу путаются, а тут еще и работать…

— Не думаю, что это хорошая идея. Но спасибо, что предложил.

— Почему? У нас очень хороший экономический отдел, и главный бухгалтер самый лучший. Она действительно научит тебя всему, что знает сама, уж поверь мне. Я об этом позабочусь. — Он касается указательным пальцем моего носа, затем отстраняется и смотрит на меня с широкой улыбкой на лице. Ну, прямо хищник, заманивший в свою ловушку крупную добычу.

— Как раз это-то меня и беспокоит. Уж слишком много ты на себя берешь.

Алекс изо всех сил старается сделать обиженный вид, но выглядя при этом так нелепо, что я не могу не рассмеяться.

— Значит, вот она, твоя благодарность? — Я напускаю на себя серьезный вид и поджимаю губы, чтобы сдержать смех.

— Прости, Алекс, я действительно ценю все, что ты для меня делаешь. Обещаю подумать над твоим предложением. — Заглядываю в его глаза и кладу ладонь на его руку, чтобы придать убедительности своим словам.

— Эй, я готов возвращаться домой. — Раскрасневшийся и запыхавшийся Роберт шел к нашему столику.

Я помогла Роберту одеться, а Алекс помог мне надеть пальто.

По дороге домой Роберт уснул. Алекс завез меня взять вещи, а сам в это время повез брата домой, после чего доставил меня к Лене.

— Спасибо за сегодняшний день. — Я нервно покачивалась на пятках. Говорить о своих чувствах, оказывается, не так-то просто. — Я и подумать не могла, что будет так весело.

Весь вечер с моего лица не сходила улыбка. Эмоции, вот что мне дарит этот мужчина. И что самое главное, эти эмоции положительные.

— Он был таким благодаря тебе. Смело могу сказать, что у тебя появился еще один поклонник. — Он пропустил прядь моих волос сквозь свои пальцы, разглядывая при этом мое лицо.

— И кто же он, если не секрет? — Он сделал глубокий вдох и посмотрел на меня в упор.

— Конечно, не секрет. Это Роберт.

Я улыбнулась и посмотрела в его глаза.

— У тебя замечательный брат. Вы с ним очень похожи.

— Это воспринимать как комплимент? — Он улыбнулся, а я пожала плечами.

— Можно сказать и так. Ладно, мне пора. — Алекс наклонился и слегка коснулся моих губ своими. Второй раз за день я потеряла способность дышать. Одного мимолетного касания хватило, чтобы я окончательно поняла, что влюбилась, и что этот человек так много для меня значит.

— До скорого. — Ничего не ответив, я кивнула и поспешила быстрее попасть домой. Это был очень странный день и мне многое нужно обдумать.

ГЛАВА 11

Время неумолимо бежало вперед. В будни я училась, развлекалась с друзьями, а вечерами подрабатывала помощником в магазине одежды, который находился недалеко от нашего с Леной дома. Выходные я полностью посвящала семье и Алексу. Он все так же меня забирал и отвозил обратно. Мы гуляли, ходили в кино, кафе, но не больше. К моему великому разочарованию, он больше не пытался меня поцеловать, а я совершенно не понимала, как себя вести с ним. Мы не спешили, но и никаких серьезных продвижений в наших отношениях не наблюдалось. После того, как я сама себе призналась, что люблю его, мне стало тяжелее находится рядом с ним, и понимать, что пока мы на той стадии, когда все неясно и в любой момент может закончиться. Я боялась. Его, своих чувств к нему и всего, что происходило вокруг. Несколько дней назад я снова видела того мужчину, но только на этот раз он просто стоял через дорогу от нашего с Леной дома и смотрел в наше окно. Надеюсь, это всего лишь нелепое совпадение и мне не о чем волноваться.

Была середина апреля. В один из дней, когда Алекс забрал меня с учебы, чтобы отвезти к родителям, он, к моему удивлению, решил вывести наши отношения на новый уровень. Некоторое время мы ехали в тишине, пока он не начал говорить.

— Я кое-что спрошу у тебя. — Мне показалось, что он слегка нервничает, от чего и я начала чувствовать дискомфорт.

— Спрашивай. — Почти шепотом ответила я.

— Почему у такой красивой, доброй, искренней, позитивной девушки, как ты, не было ни одного парня?

— К чему это ты? — Я издала нервный смешок.

— Не пойми неправильно, просто… это не совсем типично для нынешней молодежи.

— Ну, начну с того, что мои взгляды кардинально отличаются от, как ты выразился, «типичных взглядов нынешней молодежи». — Я кокетливо посмотрела на него. — У меня иной взгляд на отношения. — Он недоверчиво посмотрел на меня. Я сделала глубокий вдох и решила ему объяснить свои слова. Почему-то для меня это было важно. — Конечно, мне были симпатичны молодые люди. Но… желания заводить хоть какие-то отношения, пусть даже дружеские ни с кем из них не возникало.

— А сейчас? — Неуверенно спросил он, бросая на меня короткий взгляд. — Сейчас у тебя есть такое желание? — Он пытался произнести свой вопрос непринужденным тоном, но выглядел при этом очень напряженным.

— Не знаю… — я нервно сглотнула, играя своими пальцами. — Не знаю, что ответить тебе.

Правда была в том, что сейчас в моей голове не было никого, кроме Алекса. Это пугало и нравилось мне одновременно. Тем временем мы подъехали к дому, и мне нужно было выходить. Но когда Алекс остановил машину, он повернулся так, чтобы хорошо меня видеть, после чего повернул меня к себе лицом и обхватил его своими теплыми большими ладонями, заглядывая в мои глаза так, словно пытался там что-то найти.

— Я хочу, чтобы ты сейчас честно рассказала мне все, что чувствуешь. Я хочу знать, есть ли у меня основания считать тебя своей…

— По-моему… — я нервно сглотнула, пытаясь не обращать внимания на свое трепещущее в груди сердце. Мне не хватало воздуха. Я задыхалась от его близости и эмоций, которые топили меня. — У тебя есть это право еще с нашей поездки к Леониду и Софье. — Я опустила глаза, чувствуя, что от волнения теряю способность связно говорить.

— Прекрасно! — Он улыбнулся, а его глаза светились удовлетворением. — Потому что я думаю точно так же. — Он взяла меня за руки, поглаживая их подушечками больших пальцев. Мои руки полностью помещались в его ладонях. — Не хочу торопиться, чтобы тебя не спугнуть. Но… столько различных речей говорил, а тут пару слов сказать не могу. — Он издал нервный смешок, опуская глаза на наши сцепленные руки.

— Алекс… — я облизнула пересохшие губы.

— Погоди. Я еще не договорил. — Я нервно сглотнула, пытаясь уловить суть того, о чем именно он хочет мне сказать.

— Давай я все скажу сама, чтобы облегчить твои страдания. — Я набрала в легкие воздуха и посмотрела в его глаза. Я смелая. Я смогу это сказать, пусть мне и будет больно. В конце концов, лучше сделать это самой. — Тебе не нужны проблемы, а я являюсь их источником, поэтому нам нужно перестать общаться. — На последних словах мой голос дрогнул, и я опустила глаза на наши все еще сцепленные руки, и когда попыталась разъединить их. Хватка Алекса стала в несколько раз сильнее, чем он заставил посмотреть на него.

— Я здесь пытаюсь сказать, что влюблен в тебя, а ты непонятно из чего сделала такой вывод, да к тому же неверный. — Мое сердце начало биться еще быстрее, а глаза защипало от непрошеных слез, вот только теперь это были слезы облегчения. Даже не вериться, что можно испытывать такие эмоции.

— Алекс, — я непривлекательно шмыгнула носом, поджимая губы — подумай, чтобы потом не жалеть. — Не хочу этого говорить, но и не сказать об этом нельзя. — Я очень привязалась к тебе и это пугает. Я очень боюсь, что ты сделаешь мне больно… я слишком долго избегала таких эмоций, поэтому не могу так просто принять все то, что чувствую к тебе. Это сложно…

— Я не обижу тебя, обещаю. — Едва слышно произнес он, перемещая ладони на мою шею сзади и прислоняясь своим лбом к моему. — К тому же, нам не подвластно то, что мы чувствуем друг к другу, тебе так не кажется? — Он придвинулся ближе, и когда до моих губ оставалось всего пару сантиметров, посмотрел в мои глаза. Да. Он действительно что-то чувствовал ко мне, но было ли это любовью? Ведь прошло так мало времени, за которое я успела так привязаться к нему.

Полюбить с первого взгляда? Пожалуй, я бы не смогла так. Но… полюбить человека просто за то, что он внезапно появился в твоей жизни. Вторгся в нее без предупреждения и каких-либо причин.

— Пути назад не будет. — Едва слышно прошептала я возле его губ, закрывая глаза.

— Никто и не собирается отступать. — Он сократил расстояние между нами до минимума, и наши губы слились воедино. Этот поцелуй был из тех, что наполнены нежностью, волнением и удивлением. Словно, мы познавали друг друга до конца. Алексу удалось не просто поцеловать меня в губы. Он смог прикоснуться к моей душе, показать ей все грани испытываемых мною чувств. — Я заеду за тобой завтра вечером, хорошо? — Я с трудом смогла открыть глаза и рассеянно кивнуть в ответ. Он еще раз притянул меня к себе и нежно коснулся моих губ своими губами. — Иди, иначе не уверен, что ты сегодня попадешь домой. — Я неуклюже потянулась и забрала свои вещи с заднего сидения, а затем вышла из машины. Как только дошла до подъезда, обернулась и неуверенно помахала Алексу рукой. Не могу поверить! Теперь у меня появился парень. Вот бы еще знать, что это значит и что изменит в моей жизни.

Вечер того же дня я, к счастью, провела спокойно: посмотрела фильм, и собиралась уснуть пораньше. Но как только я выключила в комнате свет и легла в постель, мне позвонил Алекс, чему я была удивлена.

— Привет. — Я улыбнулась тому, как нежно звучал его голос. — Надеюсь, не разбудил?

— Привет, как раз легла в постель. — Не знаю почему, но с моего лица не сходила улыбка. Это что-то новое и необычное для меня. Что-то не поддаваемое описанию.

— У меня к тебе предложение. Ты планировала что-нибудь на завтра?

Я задумалась, лихорадочно вспоминая, есть ли у меня на завтра какие-нибудь дела.

— Нет, ничего не планировала, а что?

— Хочу пригласить тебя к себе в гости. Родители уехали на выходные к друзьям, а мы с Робертом остались вдвоем. — Я молчала. Его предложение для меня стало полной неожиданностью. — Боюсь, что одни мы не справимся со скукой. Надеюсь, ты нам с этим поможешь?

— Все настолько плохо? — Улыбаясь, спросила я.

Алекс рассмеялся, а я ощутила легкую приятную дрожь от звука его голоса.

— Все очень плохо. Вся надежда на то, что ты придешь и спасешь нас. — Жалобно пропел он, и я не смогла отказать.

— Хорошо, но только потому, что хочу увидеться с Робертом.

— А как же я? — Обижено спросил он, а я продолжала улыбаться. Мне нравилась эта игра.

— Пока не знаю. Не решила еще.

— Что ж, надеюсь, ты примешь решение в мою пользу, а пока… сладких снов.

Его голос звучал так нежно, что в моей груди разлилось тепло и трепет. Кажется, его ловушка окончательно захлопнулась.

— И тебе… — закончив вызов, я еще очень долго не могла заснуть из-за волнения, охватившего меня в этот момент.

До сих пор не верится, что все это происходит со мной. Всю свою жизнь я мечтала о том, что полюблю кого-то, и что это будет взаимно, но в тоже время боялась этого так сильно, что никого к себе не подпускала. Мне очень хотелось верить, что чувство, которое я испытываю по отношению к Алексу по-настоящему взаимно. Он сказал, что влюблен в меня и это вселяет в меня веру в наше с ним совместное будущее. Но, надеюсь, что я воспринимаю все так, как происходит на самом деле, а не так как хочется мне.

ГЛАВА 12

На следующий день я проснулась в девять и решила пока не звонить Алексу, хоть и не сомневалась в том, что он уже не спит. Мне нужно немного личного времени, но и это не было главным. Меня пугало оставаться с ним один на один. Там будет Роберт, но от этого мне нисколько не становилось легче. Он всего лишь ребенок. Я чувствовала, что могу доверять Алексу, но что-то не давало мне полностью быть уверенной в его искренности. Возможно, это потому, что все происходит слишком быстро.

Я позавтракала, приняла душ, но все ровно не могла найти себе покоя, из-за чего в одиннадцать часов позвонила Алексу и попросила приехать за мной, и уже через двадцать минут он был возле моего дома.

— Привет, Вида! — Роберт радостно приветствовал меня и махал руками.

— Привет, Роберт! — Я улыбнулась ему и медленно перевела взгляд на Алекса. — И тебе привет. Ты чего такой хмурый?

— Привет. — Он попытался улыбнуться, но получилось как-то неубедительно. — Все в порядке, небольшие проблемы на работе, не бери в голову. — Он быстро поцеловал меня в щеку и завел мотор.

Через десять минут мы подъехали к белому, двухэтажному дому, который даже в пасмурную погоду казался светлым и гостеприимным. Аккуратная, небольшая постройка, с большими окнами и огромной парадной дверью, огражденная кованым забором в виде различных изогнутых фигур белого цвета. До того, как мы заехали на подъездную дорожку, я успела рассмотреть нескольких ангелочков, искусно сделанных цветов и других замысловатых узоров.

— Ого! Ну и дом, никогда ничего подобного не видела. — Я огляделась по сторонам, выходя из машины.

— Поверь мне, это совсем не то, чем кажется на первый взгляд — в голосе Алекса звучала тоска. — Скорее, наоборот, это место, в которое не хочется возвращаться.

Мы вошли в дом, и он забрал у меня пальто, а я сняла верхнюю одежду с Роберта.

— Вида, а ты часто к нам будешь приходить? — С детской наивностью спросил у меня Роберт. Я улыбнулась и посмотрела на него, тщательно подбирая слова.

— Все будет зависеть от того, хочешь ли ты, чтобы я приходила или нет.

— Значит, от меня уже ничего не зависит, так? — Алекс стоял в проходе и с ухмылкой наблюдал за мной. — Я уже начинаю ревновать.

— Ты кормил ребенка? — Мне совсем не нравилось направление, в которое перешел наш разговор, поэтому я решила сменить тему.

— Как раз собираюсь готовить обед.

Я округлила глаза от удивления.

— Ты серьезно сам собираешься готовить обед?

— Ты сомневаешься в моих способностях? — Он смотрел на меня, прищурившись.

— Знаешь, наверное, я лучше проконтролирую тебя. Скорее для своего душевного спокойствия, чем для того, чтобы проверить твои способности. — Он улыбнулся и притянул меня к себе, чтобы поцеловать. Как всегда, в таких случаях, я не могу контролировать свое тело. Ноги подкашиваются, а руки стремятся зарыться в его мягких волосах. Я уже очень давно хотела проверить наощупь его красивые волосы и прямо сейчас не смогла себе в этом отказать.

— Тогда пойдем, будешь руководить процессом. — Его слова были едва различимы возле моего уха. А горячее дыхание стало причиной мурашек на моей коже. Он отстранился, и, улыбаясь, подмигнул, а затем взял за руку и повел в кухню через двойные двери из прозрачного материала, похожего на стекло.

Кухня, столовая и гостиная были смежными, и почти ничем не разделялись. Небольшая разница была только в оформлении и обстановке. Современный стиль в светлых тонах. На массивном обеденном столе из светлого дерева стояли живые цветы, которые благоухали на весь этаж. Несмотря на то, что все было сделано со вкусом, меня не покидало ощущение, что в доме чего-то не хватает. Покинутость, вот как бы я это охарактеризовала. Ему не хватает человеческого тепла и любви.

Алекс подошел к холодильнику и начал выкладывать продукты на стол. Я стояла, поместив локти на барную стойку, и наблюдала за ним. Роберт сидел в гостиной и смотрел «Черный плащ». Когда одна серия закончилась и началась другая, Алекс начал двигаться в такт заглавной песни, а потом и вовсе начал подпевать в морковь. Я не смогла сдержать смех.

— Черный плащ… — он посмотрел на меня так, будто я должна продолжить то, что он начал — давай, я знаю, что ты знаешь эту песню. Однажды я зашел к вам домой и застал тебя за просмотром этого мультика. — Он ослепительно улыбнулся, а мои щеки вспыхнули. Он подошел ко мне, пританцовывая, и толкнул меня своим бедром. — Черный плащ…

–…только свисни он появиться — лениво продолжила я фразу и залилась смехом, а Алекс подошел ко мне и обвил руками за талию.

— Вот, уже лучше — я не могла пошевелиться от напряжения. — Еще немного и мы станем отличной командой… — он был таким теплым, и в его объятиях было легко забыть обо всем. Мы замерли так на несколько мгновений, смотря друг другу в глаза, а затем он положил мою голову на свою грудь, а щекой прижался к моей макушке — которая справится со всем… — едва слышно добавил он.

Я хотела спросить, что он имеет в виду, но тут нас отвлек Роберт.

— Алекс, я хочу в туалет. — Мы как будто спаслись от чар, когда он подошел к нам.

Алекс повел своего младшего брата в туалет, а я, слегка пошатываясь, направилась к раковине, чтобы вымыть овощи.

— По-моему, ты должна была руководить процессом, а не участвовать в нем. — Я вздрогнула от неожиданности, когда губы Алекса оказались совсем близко к моему уху.

— Я решила немного помочь. — Слабо улыбаясь, ответила я. Он старался поймать мой взгляд, но я упорно отводила глаза, устанавливая между нами преграду в виде своих волос.

— Думаю, мы приготовим мясо с картошкой и овощной салат. — Я почувствовала, как он усмехнулся, обдавая меня теплым дыханием, а затем отошел, а я смогла облегченно выдохнуть и расслабиться.

Обед был готов через сорок минут. Накормив Роберта, мы почти сразу уложила его спать. Алекс предложил посмотреть дом, и я охотно согласилась. Мы вышли из комнаты Роберта, где стояла небольшая кровать, застеленная светло-синим покрывалом; множество различных машинок и других игрушек, его фотографии на стенах и полочках, и несколько детских рисунков. Алекс повел меня по всему второму этажу. Здесь было несколько комнат: хозяйская спальня, комната Алекса, Роберта и две гостевых комнаты, почти каждая со своей ванной комнатой и гардеробной. На первом этаже находились кухня, столовая, гостиная и просторная веранда. Мы заходили в каждую комнату лишь на несколько минут и сразу выходили, только в комнате Алекса мы задержались дольше. Она немного отличалась от стиля, в котором был выполнен весь остальной дом. Здесь была идеальная чистота. На стенах не было фотографий и картин, а цветовая гамма была намного темнее, чем в других комнатах. Кровать была огромных размеров, ну или мне так показалось, но на мой взгляд вся эта обстановка совсем не подходила Алексу.

— Я сюда приезжаю только переночевать и то не всегда. — Он уселся на кровать и притянул меня за руку так, чтобы я села рядом с ним.

— Тебе здесь не нравиться? — Я посмотрела на него, замечая изменения. В глазах появился стальной блеск, а лицо выражало напряжение и, кажется, боль.

— Ничего не имею против этого дома, но… — он посмотрел на меня через плечо — я живу здесь только из-за моего брата. Организация, в которой работаю, то есть — он горько усмехнулся — мой отец… он выделил мне отдельную квартиру из имеющихся в собственности его фирмы. Но и там до недавнего времени я почти не жил. Все время метался, не зная, куда приткнуться. — Я взяла его за руку и посмотрела в его бездонные глаза, в которых увидела потерянность.

— Раньше я тоже не знала, где мое место. — Он перевел взгляд на наши руки, а затем снова на меня. — Но потом поняла, что можно жить где угодно, главное — это то, с кем ты живешь, и кто окружает тебя каждый день. Сейчас я могу абсолютно искренне сказать, что довольна своим положением и… — я протянула ладонь и погладила его по щеке — очень рада, что ты есть в моей жизни. Ты нарушил мой покой, но вместе с тем привнес в нее радостное волнение и заставил меня чувствовать себя счастливой. Я бы сказала устрашающе счастливой.

Он придвинулся ко мне, обхватил ладонью мой затылок и коснулся своими губами моего лба.

— Ты и есть само счастье. — Я закрыла глаза и обвила его руками за талию. Прямо сейчас я проживала волшебный момент.

После того как Роберт проснулся, Алекс завез меня забрать свои вещи, а сам повез Роберта к бабушке и уже через тридцать минут мы были на пути в Волгоград и строили планы на неделю.

— Остался всего месяц до окончания учебы, поэтому занятий теперь не так много. Есть больше свободного времени для работы. — Рассуждала я, всматриваясь в темноту трассы. Погода с каждым днем становилась все лучше и лучше.

— Раз у тебя больше свободного времени, я приглашаю тебя к себе в гости. — Он лучезарно улыбнулся и окинул меня быстрым взглядом.

— Опять? Я же сегодня провела весь день у тебя в гостях.

— Нет. Это был дом моих родителей, а приглашаю тебя в свою квартиру.

Меня охватила паника. Остаться один на один с Алексом в его квартире, это для меня очень… волнующе. Я задумалась, нервно облизывая свои пересохшие губы.

— Хорошо. — Слова слетели с моих губ, прежде чем я успела обдумать его предложение.

— Тогда договорились. — Он подмигнул и перевел взгляд на дорогу. — Кстати, ты на счет стажировки подумала?

И как он запоминает все, что я ему говорю?

— Да… если твое предложение все еще в силе, то я согласна. — Я опустила глаза на свои руки, лежащие на коленях, испытывая неловкость от этого разговора.

— Конечно в силе. — Оживился Алекс. — Тогда, как будешь готова, дай мне знать, и я отвезу тебя к Изольде, главному бухгалтеру фирмы, и там все обговорим.

— Хорошо… я даже не знаю, как тебя благодарить и… — меня прервал пронзительный вопль мобильника Алекса. Он посмотрел на экран и сбросил вызов, а на его лице тут же отразилась злость. Затем звонок повторился. Он поставил телефон на беззвучный режим и бросил его на приборную панель.

— Не надо… — словно не своим голосом сказал он, а я непонимающе на него посмотрела.

— Что не надо? — Неуверенно, спросила я. Что могло за несколько секунд изменить его настроение?

— Благодарить меня не надо. — Он устало выдохнул, посмотрел на меня и слабо улыбнулся.

Мы заехали в знакомый двор, и меня охватила тоска.

— Спасибо, это был незабываемый день. — Я улыбнулась и посмотрела в его бездонные глаза. В машине было темно, но мы четко видели друг друга. Я наклонилась, чтобы поцеловать его в щеку, но тут экран телефона опять начал светиться.

— Не ответишь? — Он покачал головой.

— Нет, это человек, с которым я не хочу говорить. — Холодным тоном ответил он.

— Не хотела бы я оказаться на его месте. — Алекс грустно улыбнулся и притянул меня к себе, чтобы поцеловать. У меня сложилось впечатление, что он пытается меня отвлечь.

— Ты единственный человек, которого я рад слышать и видеть в любое время. — Я улыбнулась и еще раз поцеловала его. — Я помогу тебе поднять сумки домой.

Я просто кивнула и вышла из машины. Отчего-то мое настроение резко испортилось и вернулось ощущение того, что Алекс что-то недоговаривает мне. Оказавшись в квартире, Лена пригласила Алекса остаться на ужин, но он вежливо отказался, и когда собирался выходить, притянул меня к себе и страстно поцеловал на глазах у Лены. Меня снова бросило в жар.

— Я позвоню. — Он шепнул мне на ухо, вдыхая запах моих волос. — Пока, Лена. — Улыбнулся ей, подмигнул мне и вышел, а я ошеломленно смотрела на закрывшуюся за ним дверь, пока моя подруга не откашлялась, привлекая к себе внимание.

Я неуверенно посмотрела на нее. Скрестив на груди руки, она прислонилась к дверному проему и окинула меня удивленным взглядом.

— И что все это значит? — Я расправила плечи и прошла в свою комнату, пряча от нее свои глаза.

— Что ты имеешь в виду? — Как бы, не понимая, о чем именно она хочет знать спросила я.

— Ты прекрасно знаешь, о чем я говорю. Вы встречаетесь? — Набравшись смелости, я посмотрела на нее в упор и просто кивнула, устало опускаясь на свою кровать. — И ты не собиралась мне этого говорить?

— Просто все так быстро произошло… — я провела ладонью по своим волосам, понимая, что устала. Последние несколько дней были очень насыщенными. — Он забрал меня, чтобы отвезти в Волжский. Ну… тогда мы и решили, что попробуем начать встречаться.

— Иногда я тебя совсем не понимаю. — Лена улыбнулась и покачала головой. — Нет, правда. Любая другая на твоем месте уже всему миру рассказала бы об этом, а ты даже подруг не удосужилась оповестить. — Я застенчиво улыбнулась и принялась разбирать свои сумки.

Вечером я уснула с телефоном в руках, но Алекс так и не позвонил. Утром от него тоже не было вестей, и я начала волноваться. Во время обеденного перерыва мы пошли в нашу студенческую столовую, где я рассказала подругам о том, что мы с Алексом начали встречаться.

— Ну… у вас уже было? — Марго прожигала меня своим пронзительным взглядом, от которого я слегка поежилась.

— Нет, у нас ничего не было и пока точно не будет. — Она надулась и показала мне язык. — Мы еще и недели не встречаемся.

— Я не думаю, что Алекс из того типа парней, которые затаскивают девушек в постель на первом же свидании. — Майя адресовала эти слова Марго, и та совсем помрачнела.

— Он очень заботливый, добрый, внимательный и безумно любит своего младшего брата. — Поспешила я встать на защиту своего парня. У нас выходил какой-то глупый разговор, и мне хотелось поскорее закончить его.

— Ха, трюк с маленькими детьми! Мол, смотри какой я милый, когда забочусь о детях — Максимилиана попыталась изобразить мужской голос, но учитывая то, что она была маленькой, хрупкой девушкой с нежным голосом, у нее не совсем получилось.

— Нет же, он всю жизнь о нем заботиться. — Продолжала я защищать его честь. — Его родителей вообще не волнует воспитание собственных детей. — Я тяжело вздохнула, и положила голову на свои ладони, вспоминая взгляд Роберта, когда мы вчера прощались с ним. Алена потерянный мальчик, которому не остается ничего, кроме как свыкнуться со своей нелегкой судьбой.

— Да… это печально. — На лице Лены было сочувственное выражение.

— Ладно, не будем о грустном. — Я сделал глубокий вдох, оглядывая всех присутствующих за столом. — Алекс помог мне со стажировкой. — Я ослепительно улыбнулась. — И на этой неделе мы с ним едем заключать договор.

— Нет, ну он точно с помощью этого надеется затащить тебя в койку! — Воскликнула она, хлопая ладонями по столу, отчего люди за соседними столиками начали оглядываться на нас. Я закатила глаза и показала Марго язык. — Мужики, поверьте, только и мечтают, что затащить девушку в койку на первом свидании. А еще лучше, без свидания. В наше время никому не хочется напрягаться. — Ее милое лицо исказила гримаса отвращения. И чтобы успокоиться, она начала накручивать на палец локон своих светлых длинных волос, на фоне которых ее глаза шоколадного цвета, казались теплыми с волнующим блеском в них.

Мы все пропустили ее слова мимо ушей и постепенно подобрались к теме экзаменов и не заметили, как перемена закончилась. Прошла еще одна пара, и на сегодня занятия закончились, а от Алекса так и не было вестей. Сама я ему не звонила — не хотелось быть навязчивой. В памяти до сих пор крутятся воспоминания о его вчерашних сброшенных вызовах. Кто бы ему ни звонил, его настроение испортилось и это почему-то не давало мне покоя. Может, у него возникли какие-то проблемы? Если в скором времени он не объявиться, я буду вынуждена хотя бы написать ему сообщение.

Сегодня у меня была вечерняя смена в магазине. Я забежала домой, чтобы переодеться и отправилась на работу. Магазин находился на соседней улице, что было очень удобно. Сегодня было относительно тихо, поэтому я почти не устала и, когда моя смена была закончена, я с чувством выполненного долга побрела домой. Уже у самого дома я почувствовала, что за мной следят. Я была абсолютно в этом уверена. Обернувшись, я увидела силуэт крепкого мужчины, который шел следом. Я ускорила шаг, а затем перешла на бег. Сердце мое бешено стучало в груди, дрожащими руками на бегу я пыталась достать ключи из своей сумочки, но у самой двери подъезда они выпали из моих рук и упали на землю. Паника накатывала на меня все больше и больше, и я была на грани обморока.

— Вида? — Вскрикиваю и готовлюсь защищаться, но понимаю, что это Алекс, который настороженно смотрит на меня.

— Алекс! — Я быстро огляделась по сторонам, и бросилась в его объятия. — Слава Богу, ты здесь!

— Что случилось? — Он крепко прижал меня к себе, не понимая, что происходит.

— Человек… за мной кто-то следил. — На грани истерики выпалила я, дрожа всем телом.

— Как? Где? Где ты его видела? Погоди… — он достал из кармана джинсов ключ, открыл машину и посадил меня на пассажирское сидение.

Я делала глубокие вдохи и выдохи, но ничего не помогало. Я продолжала дрожать. Он потянулся на заднее сидение и достал оттуда бутылку с водой, открутил крышку и протянул ее мне. Дрожащей рукой я приняла ее и сделала несколько больших глотков, чувствуя, как паника постепенно начала отступать.

— Я думала, что мне показалось, но… если бы это было в первый раз… — тяжело дыша, я начала ковырять этикетку на бутылке, чтобы немного отвлечься.

— Дай-ка сюда… — он забрал у меня бутылку, закрутил крышку и отложил ее в сторону, а затем взял мои руки в свои ладони и заставил посмотреть на него. — Вида, родная, ты напугана, но… — он нервно сглотнул — пожалуйста, постарайся рассказать мне все с самого начала.

— Похоже, меня преследует какой-то мужчина. — Срывающимся голосом ответила я и сделала глубокий вдох, пытаясь собраться с мыслями. — Несколько недель назад я была с Машей в магазине. Она пошла в примерочную, а я осталась в торговом зале, и там был мужчина, который насвистывал колыбельную, такую, которую мне в детстве напевали родители. Он смотрел на меня так, словно, делал это специально. То есть пытался показать, что он знает меня… — я нервно сглотнула, закрывая глаза. Кажется, я схожу с ума. — Затем несколько дней спустя я видела его из окна, но подумала, что мне показалось. Алекс, сегодня он следил за мной от самой работы. Я на сто процентов уверена, что это был он. Не понимаю, кто это и что ему нужно! Мне страшно…

— Т-ссс… — он прижал меня к себе и поцеловал в лоб. — Я разберусь с этим, хорошо? Не волнуйся, больше никто тебя не потревожит. Я буду рядом.

— Ты знаешь, кто это мог быть? — Я отстранилась и посмотрела на него в упор в ожидании ответа. Он выдержал мой взгляд и отрицательно покачал головой.

— Нет, не знаю. Даже предположить не могу. Но разберусь… — шепотом добавил он, прислоняясь своим лбом к моему.

— Может, я просто не в себе — я издала нервный беззвучный смешок, отстраняясь от него. — Мне пора. Лена будет волноваться.

— Погоди-погоди — он остановил меня, взяв за руку. — Ты так просто уйдешь? Ты же еще не пришла в себя. Не думаю, что тебе стоит пугать Лену. Позвони ей и скажи, что останешься у меня. А утром мы заедем за ней, и я отвезу вас на учебу, хорошо? — Ласково, но с нажимом рассуждал он. Все обдумав, я поняла, что он прав и сделала все, как мне было сказано.

Лена была удивлена, но не стала мучить меня вопросами. Думаю, завтра меня ждет допрос с пристрастием. Ну и пусть. Сейчас у меня нет ни сил, ни желания думать об этом. Я слишком взвинчена. Через двадцать минут мы подъехали к большому высокому многоэтажному кирпичному дому. Квартира Алекса находилась на двенадцатом этаже и к тому моменту, как мы оказались в ней, я смогла немного прийти в себя.

— Ты как? — Спросил Алекс после продолжительного молчания, снимая свою обувь в просторной светлой прихожей.

— Уже лучше. Спасибо тебе. — Я слабо улыбнулась и начала осматривать квартиру. Стены были серого, голубого и белого тонов. Светлая современная мебель, расставлена со вкусом. В гостиной большой синий диван, который так и манил мое уставшее тело прилечь на него, а рядом с ним стоял небольшой стеклянный столик, напротив которого располагался шкаф со стеклянными дверцами во всю стену с отделением под плазменный экран.

— Идем. Я покажу тебе все тут. Так… гостиная, спальня, туалет, ванна комната и кухня.

Он завел меня на кухню, которая была выполнена в синем цвете, с барной стойкой и прозрачным стеклянным обеденным столом. Все очень хорошо сочеталось между собой, а яркое освещение создавало атмосферу уюта.

— Прости, что доставила тебе проблемы.

Я испытывала смешанные чувства. Хотелось разреветься от страха, спрятаться где-то, где меня никто не смог бы найти или просто стереть из памяти весь тот ужас, что я сегодня пережила. Наши взгляды пересеклись, и в следующее мгновение я оказалась в его крепких, надежных объятиях.

— Это совсем не так. Ты не доставила мне никаких проблем. Все прошло. — Я прильнула к нему всем телом и поняла, что он снова оказался прав. Все прошло. И сейчас для меня был важен только этот момент. Здесь. С ним.

— Я люблю тебя, Алекс! Спасибо, что ты рядом.

Он сделал глубокий вдох и еще крепче прижал меня к себе.

— И я люблю тебя, Вида. Помни об этом, что бы ни случилось. Я всегда буду с тобой рядом. Хочешь ты этого или нет. Всегда! — Он говорил так, словно, вот-вот что-то должно произойти и мы расстанемся.

— Я соскучилась. — Я прижалась к нему так сильно, насколько это было возможно.

— Прости, что не позвонил. На работе был полнейший аврал.

— Ничего… я понимаю. Как ты оказался возле нашего дома?

— Приехал сразу, как только освободился. Хотел сказать, что договорился о твоей встрече с Изольдой на завтра. Можем поехать в любое время.

— Хорошо. — Я посмотрела на него снизу-вверх и улыбнулась. — Спасибо. — Потянувшись на носочках, я чмокнула его в подбородок.

— Не стоит благодарности, а теперь пойдем. Я покажу тебе твое спальное место и выдам вещи. Можешь пойти в душ, а я пока приготовлю что-нибудь поесть.

— Душ — это хорошо, но есть я не хочу. Уже поздно. Я очень устала.

— Ладно. — Он взял меня за руку и повел в спальню, чтобы уложить спать.

***

Утро встретило нас солнечной погодой. Снег на улице уже растаял и начала пробиваться первая трава. Весна. Возрождение природы. Новые, чистые эмоции и надежда на светлое будущее. После ужасного вечера я провела ночь в объятиях прекрасного мужчины, который не оставлял меня ни на минуту, с тех пор, как нашел меня на грани истерики возле подъезда. Стянув с себя его большую футболку, я переоделась в свои вещи, и мы поспешили к нам с Леной домой, где я смогла переодеться, после чего Алекс отвез нас на занятия. Время от времени он бросал на меня обеспокоенные взгляды, а я отвечала ему ободряющей улыбкой. Кто бы ни был тот человек, который преследует меня, рано или поздно он скажет, что ему от меня нужно.

Лена сканировала все, что происходило между мной и Алексом, но ничего из ряда вон выходящего не обнаружила.

— Я заеду за тобой сразу после занятий, хорошо? — Я кивнула и чмокнула его в щеку, в то время как подруга ждала меня на улице.

— Хорошо. Я буду ждать. — Он ответил мне слабой улыбкой, и я вышла из машины. Мы с Леной не спеша побрели к зданию колледжа, взяв друг друга под руки.

— Ну, и что это вчера было? — Без предисловий начала она свой допрос.

— Я шла с работы и у дома встретила Алекса. Мы прогулялись, и он предложил поехать к нему. Мы договаривались, что я на этой неделе приеду к нему в гости. В общем, нам столько всего нужно было обсудить по поводу моей стажировки в организации его отца, вот он предложил остаться у него. — Сбивчиво оправдываясь, я старалась говорить правдоподобно.

— Угу. Сделаю вид, что поверила. — Ехидно заявила она, а я больше не стала ничего выдумывать. После вчерашнего стресса, мой мозг отказывался работать.

Время до встречи с Алексом, как всегда тянулось очень медленно. На каждом занятии я то и дело погружалась в глубокие раздумья по поводу того, что произошло вчера со мной и целях, которые преследует этот мужчина. С последней пары нас отпустили за десять минут до ее окончания, и я помчалась так быстро, как только могла себе это позволить, в гардероб, чтобы поскорее увидеться с Алексом и отвлечься от тяжелых мыслей. Я попрощалась с подругами и с колотящимся сердцем вышла за ворота колледжа. Алекс уже ждал, облокотившись на дверцу машины. Я пыталась идти так, чтобы не запнуться и в то же время не могла оторвать взгляда от его прекрасного лица и той улыбки, которую он мне адресовывал.

— Привет. — Я сразу попала в его объятия. Он не переставал улыбаться и притянул меня ближе, чтобы поцеловать.

— Привет… — ответила я, выравнивая дыхание.

Оказавшись в машине, я бегло рассказала Алексу о том, как прошли мои занятия и на этом наш разговор закончился. Всю дорогу до высокого, стеклянного здания Бизнес-парка мы находились в уютном молчании. Алекс заехал на подземную парковку и, как только мы вышли из машины, он взял меня за руку и больше не выпускал ее. Чувствуя себя уверенно, он вел меня по прохладному помещению парковки к лифтам. Несколько раз он здоровался с людьми, встречающимися на нашем пути, и я не смогла не отметить, что смотрят они на нас с нескрываемым интересом. Мы поднялись на четырнадцатый этаж и остановились напротив двери с табличкой «Бухгалтерия». Алекс постучал и почти сразу открыл дверь. Я даже не успела осознать, что происходит.

— Изольда, привет! — За столом сидела немолодая стройная женщина, лет пятидесяти. Ее строгое лицо обрамляли короткие светлые волосы, а большие карие глаза выделялись на фоне брючного костюма цвета слоновой кости. Почему-то она с первого взгляда заработала мою симпатию. Приветливо нам улыбнувшись, она жестом пригласила войти.

— Здравствуйте. — Я улыбнулась, чувствуя себя неуверенно.

— Привет, ну что давай знакомиться. — Она перевела свой выразительный взгляд на Алекса, и тот легко рассмеялся, выставляя перед собой ладони.

— Ладно-ладно, оставлю вас ненадолго пообщаться. Вида, — он одарил меня взглядом, пропитанным нежностью, и теплой улыбкой — я буду у себя в кабинете. Изольда, — продолжая улыбаться, он перевел свое внимание на хозяйку кабинета — не могли бы вы проводить Виду после того, как пообщаетесь?

— Конечно, босс, нет проблем. — Она рассмеялась и жестом указала ему на дверь. — Да… тяжелый случай.

— Что, простите? — Я посмотрела на нее, в ожидании расшифровки сказанной ей фразы.

— У парня говорю, тяжелый случай. Одним словом — влюбился. — На выдохе произнесла она, и ее лицо озарила легкая улыбка. Я залилась краской и неуверенно посмотрела на нее.

— Не смущайся. — Продолжала она улыбаться. — Это сразу видно, он так на тебя смотрит, что только слепой не заметит. Ладно, давай все-таки познакомимся, для начала. Меня зовут Изольда. Я работаю главным бухгалтером и по просьбе небезызвестного нам обеим молодого человека, буду твоим руководителем. — От такой конкретности у меня отвисла челюсть.

— Очень приятно познакомиться, я Вида. — Я быстро взяла себя в руки улыбнулась ей. Она кивнула и взяла у меня договор на стажировку, затем внимательно его изучила и перевела на меня взгляд.

— У меня к тебе есть предложение. — Она помедлила, очевидно, что-то обдумывая. — Я сейчас нуждаюсь в помощнике. Понимаю, у тебя учеба, но думаю, мы можем взять тебя на неполный рабочий день. — Я просияла ей в ответ. Это было прекрасное предложение! — Если ты хочешь, конечно.

— Конечно, я согласна. Только… — я нахмурилась. Необходимо все хорошо обдумать. — Нужно с Алексом посоветоваться. Вдруг он будет против.

Изольда сделал глубокий вдох и наклонилась ближе ко мне, понижая голос.

— Деточка, послушай меня, женщину, умудренную опытом. — Я кивнула, в знак того, что готова ее выслушать. — Не позволяй ему все за тебя решать. Нужно быть хоть немного самостоятельной в этих вопросах. Если ты действительно этого хочешь, тогда все просто — соглашайся. Иначе, дальше все будет хуже.

— Да… думаю, вы абсолютно правы. Я хочу работать с вами.

— Тогда договорились! — Она хлопнула в ладоши, озорно подмигивая мне и поднимаясь со своего рабочего места. — Договор подпишем, когда придешь на стажировку. А теперь пойдем. Я провожу тебя к твоему парню, а то он, наверно, уже с ума сходит от того, что так долго тебя не видел. — Насмешливо произнесла она, изящной походкой направляясь к выходу.

Следуя за Изольдой по широким коридорам офиса, я оглядывалась по сторонам, отмечая, что каждый сотрудник на своем рабочем месте полностью погружен в работу. Интересно, кто здесь отвечает за дисциплину? Мы подошли к кабинету, на двери которого была табличка «Заместитель директора Ларионов Алекс Максимович».

— Ну вот, моя миссия выполнена, и теперь я могу идти.

— Спасибо большое. — Она махнула на прощание рукой и бодро удалилась, оставляя меня в одиночестве. Неуверенно стучу в дверь и жду, когда Алекс откликнется, но вместо этого он сам открыл дверь.

— Ты чего не заходишь? — Я пожала плечами и неуверенно улыбнулась.

— Подумала, что ты можешь быть занят. — Он улыбнулся и покачал головой, отступая в сторону, чтобы я могла войти в кабинет.

— Я не занят. Проходи. — Я шагнула через порог и огляделась.

Обстановка в кабинете оказалась довольно простой: одна стена была почти полностью стеклянной, а остальные покрашены белой краской, в центре стоял стол из массивного темного дерева, а в углу находился небольшой диван, обтянутый черной кожей, на который опустилась сначала я, а затем Алекс присел рядом и взял меня за руку.

— Я хочу кое-что у тебя спросить — я облизнула пересохшие губы, наблюдая за каждым изменением на его лице. Мне была важна его реакция.

— Спрашивай. — Немного неуверенно сказал он, всматриваясь в мое лицо. — Тебе что-то не понравилось? Изольда иногда говорит то, что первое…

— Нет-нет, — поспешила я остановить его — все как раз наоборот. Изольда мне очень понравилась. Она предложила мне работать с ней.

— Отлично!

— То есть ты не против? — Осторожно спросила я, заглядывая в его глаза. Захотелось прикоснуться к его лицу, но я смогла сдержаться, понимая, что сейчас не время и не место.

— Конечно, нет. — Он сжал мои руки в своих ладонях, а затем обхватил мое лицо своими руками. Я потерлась щекой о его ладонь, закрывая глаза. — Я буду рад, если ты весь день будешь проводить со мной. — Я посмотрела на него, не скрывая своего удивления. — Это во многом облегчит мне жизнь. Хотя бы то, что я знаю, где ты находишься, уже сбережет мне кучу нервов. — Я улыбнулась и неуклюже обхватила его руками за шею, целуя в щеку.

— Давай я отвезу тебя домой. — Я отстранилась, и посмотрела на него, пытаясь разгадать его взгляд. Кажется, я что-то упускаю. Но что? Почему меня не отпускает ощущение какой-то недосказанности между нами.

Через тридцать минут мы остановились у подъезда моего дома. Всю дорогу Алекс рассказывал мне о том, что у него на оставшиеся рабочие дни запланирована командировка в соседний город. Его отец планирует открыть там новый филиала, и задача Алекса как заместителя директора собрать всю необходимую информацию и подготовить почву для дальнейшего запуска всего механизма. От этой новости мое настроение резко ухудшилось.

— Я приеду в субботу. — Он нежно поцеловал меня в губы и потерся носом о мой нос. — Пожалуйста, будь осторожна.

— Говоришь так, словно, со мной что-то может произойти, пока ты далеко. — Я произнесла эти слова легкомысленно, но Алекс почему-то напрягся. — Что? Я что-то не то сказала?

— Нет. Просто береги себя, хорошо? — Он улыбнулся, но в глазах промелькнул стальной блеск.

— Хорошо. И ты береги себя.

— Хорошо. — Он усмехнулся, обдавая меня теплом. Мы попрощались, и я вышла из машины.

ГЛАВА 13

Не знаю, как это произошло, но я почувствовала, что теперь мы тесно связаны с Алексом. Наши отношения крепли с каждым днем, даже несмотря на то, что мы не виделись с ним до конца рабочей недели. Я рассказала маме, что мы с Алексом начали встречаться, но как только ей стало об этом и известно, в трубке на мгновение повисла тишина, которую я списала на эффект неожиданности. Я пообещала ей, что мы в скором времени приедем, а пока вплотную занялась подготовкой к сессии. Дни пролетали незаметно один за другим. Приблизился мой день рождения, который я запланировала провести дома с Леной. Несколько последних дней помимо занятий, она занималась подготовкой к своему отпуску, в который собиралась сразу после стажировки — бронировала билеты, гостиницу, заказывала экскурсии. Среди суеты и напряжения нам захотелось тишины и покоя. Я даже Алексу ничего не сказала, чтобы он не считал, что обязан для меня что-то сделать. Знаю, что будет ворчать и, возможно, даже ругаться, но… это мое решение и я буду отстаивать его до конца.

Утро приветствовало меня полосками яркого солнечного света, просачивающимися сквозь плотные шторы. Потягиваясь в постели, я приветствовала этот день. Ты можешь не любить эту жизнь, можешь ненавидеть людей, но себя любить и беречь ты просто обязан. Нам дан единственный шанс, которым не воспользоваться, значит, совершить преступление. С самого раннего детства мы учимся ходить. Сначала физически, а затем нашими шагами становятся наши действия. И с каждым днем эти шаги все сложнее и ответственнее. И, несмотря на то, что так страшно оступиться, мы должны двигаться вперед.

— Эй, соня? — Я сделала глубокий вдох и с улыбкой повернулась на звук Лениного голоса. Она просунула голову в приоткрытую дверь, а затем вошла в комнату и плюхнулась на кровать рядом со мной. — Вставай, мне скучно. Я уже два часа жду, пока ты проснешься.

Я закрыла глаза, не в силах подавить зевок.

— Мне тут так хорошо. — Я блаженно улыбнулась, растягиваясь на всю длину кровати. — Можно, я проведу день в своей постели? — С надеждой в голосе, я посмотрела на нее снизу-вверх.

— Ничего не знаю. На улице восхитительная погода и сразу после завтрака мы идем гулять. Поднимайся, я жду тебя на кухне. Если через три минуты ты не выйдешь, я вернусь и насильно тебя вытащу. — Она изящно поднялась на ноги и бросила на меня выразительный взгляд, а затем вышла, прикрывая за собой дверь.

Я закрыла глаза и со стоном зарылась в подушки. Наверное, правда, пора вставать. И от чашки кофе я бы не отказалась. Медленно поднимаюсь с постели и подхожу к шкафу, чтобы достать свой халат и облачиться в него, прежде чем выйти из комнаты. В полусонном состоянии бреду по коридору в сторону кухни, чтобы поставить вариться кофе.

— Сюрприз! — Резко распахиваю глаза и оглядываю своих подруг, которые мгновенно обступили меня, чтобы обнять. — С днем рождения!

— Э… спасибо! — Слегка обескураженная, я не сразу вспомнила, что стою перед ними неумытая, с помятым лицом и растрепанными волосами. — Вы… все так неожиданно. — Я издала нервный смешок и приняла из рук Лены корзину с живыми цветами.

— С днем рождения, дорогая! — Она чмокнула меня в щеку и крепко обняла. Я охотно ответила на ее объятия и еще раз всех оглядела, чувствуя, как к глазам подступают слезы.

— У-у-у… нечего тут сырость разводить — Индира откинула назад свои до неприличия длинные волосы и подошла ко мне, чтобы обхватить рукой за плечи и подтолкнула в сторону коридора. — Быстро приводи себя в порядок и возвращайся к нам. Мы здесь с шести часов утра и я безумно хочу есть! — Я сочувственно посмотрела на нее, стирая со своей щеки единственную слезу, успевшую скатиться по моей щеке.

Через двадцать минут мы шумно пили кофе с тортом, который специально для меня испекла Ангелина. Я была безмерно счастлива, как вдруг мой телефон зазвонил, и на экране высветилась фотография Алекса. Я в панике оглядела подруг, которые с любопытством наблюдали за мной.

— Никто из вас не говорил Алексу о том, что у меня день рождения?

— Нет… — в один голос ответили они.

— Мы же договаривались…

Подруги синхронно отнекивались и отрицательно качали головами, а я убежала в свою комнату, чтобы ответить на звонок.

— Алло… — срывающимся от нервного напряжения голосом ответила я.

— Доброе утро! — Бодро поприветствовал меня он.

— Доброе утро…

— Все в порядке? Голос у тебя какой-то странный. — Сквозь шум улице прозвучал его обеспокоенный голос.

— Да. Все хорошо. Я просто… еще немного не проснулась. А ты? Ты как? Уже вернулся из командировки?

— Нет, дела немного затягиваются. Пришлось последнюю встречу перенести на понедельник, так что я вынужден остаться на все выходные здесь.

— Очень жаль. Я соскучилась. — Я говорила абсолютно искренне. Я настолько привыкла за эти три месяца, что Алекс всегда рядом со мной, что последние несколько дней я тосковала по нему. И телефонные звонки не могут заменить его присутствие, его объятия и нежные касания.

— И я соскучился. Но обещаю, как только приеду, мы наверстаем упущенное, хорошо?

— Хорошо. — Угрюмо ответила я.

— Не скучай. Скоро увидимся. — Нежно сказал он, и мы попрощались.

Я опустилась на кровать и провела ладонью по лицу, понимая, что мне нужно вернуться к подругам. Похоже, день будет длинным.

Мы с Леной проводили подруг и уже через два часа прогуливались по одному из парков нашего города. Облачившись в свои любимые джинсы, белые кеды и плотный вязаный бесформенный джемпер, я чувствовала себя уютно, подставляя лицо легкому весеннему ветру.

— Вида, — Лена подхватила меня под локоть, привлекая к себе внимание — ты в последнее время как-то странно себя ведешь. У вас с Алексом все хорошо?

— Да, все отлично. Просто не могу понять свое состояние. С одной стороны я осознаю, что очень люблю его. Так люблю, что иногда мне становиться страшно от испытываемых к нему чувств. А с другой — я чувствую, что он что-то от меня скрывает. Что-то очень важное. — Я поджала губы, устремляя взгляд вперед, на тропинку, пролегающую между деревьями, которые только-только начали распускать свои листья.

— Ты пробовала поговорить с ним? Что-то узнать?

— Нет. Я до сих пор надеюсь, что во всем виновата моя паранойя. — Я грустно улыбнулась, в то время как воспоминания из недавнего прошлого накатили на меня с новой силой. — Мне было нелегко довериться ему. Его внезапный интерес ко мне… все закрутилось так внезапно, что я до сих пор прибываю в шоке.

— Послушай меня, дорогая. — Она погладила свободной рукой меня по плечу. — Возможно, я не имею права что-либо тебе говорить, но… Алекс любит тебя. — Я посмотрела на нее через плечо, а она резко остановилась и повернула меня к себе лицом. — По одному его взгляду все можно понять. Ты сомневаешься, это естественно, но ты любишь его, поэтому все просто. Он любит тебя, ты — его. Будьте счастливы. И неважно, с какой скоростью развиваются ваши отношения. Здесь не нужно ничего усложнять. — Ее лицо озарила широкая улыбка, а взгляд был направлен за мою спину. Я обернулась и не поверила своим глазам. Легкой походкой к нам направлялся Алекс. — Что ж, моя миссия выполнена.

— Еще раз спасибо, Лена. — Обратился мой парень к моей подруге.

Довольная собой, моя подруга одарила нас лукавым взглядом и поспешила удалиться, а я удивленно посмотрела на Алекса.

— Ты сказал, что… — начала я, но тут же осеклась, наблюдая, как он достает белую розу из внутреннего кармана своей ветровки.

— Я знаю… — он усмехнулся, цепким взглядом исследуя мое лицо. — И также знаю, что нам предстоит до-о-о-лгий разговор о том, кто кому что сказал или не сказал, а пока… — он приблизился ко мне в плотную, и я ощутила прекрасный аромат его парфюма и непреодолимую тягу обнять его и больше не отпускать. — С днем рождения… — шепнул он мне на ухо, отчего по телу пробежала легкая дрожь. Его близость всегда волновала меня, но сегодня это чувствовалось по-другому.

Я неуверенно приняла от него цветок и виновато посмотрела на него снизу-вверх. Он провел большим пальцем по моей щеке, затем обвел им контур моих губ и поместил его на мой подбородок. У меня перехватило дыхание. Мне хотелось броситься к нему на шею, но я не могла пошевелиться, полностью сосредоточившись на его глазах, которые таили в себе столько всего, что невозможно было разгадать.

— Алекс… — успела на выдохе произнести я, и он накрыл мои губы своими мягкими губами. Сначала наш поцелуй был легким, снимающим напряжение после долгой разлуки, но затем наполнился настойчивостью, страстностью и нетерпением. Я словно сошла с ума, зарываясь свободной рукой в его мягкие волосы и прижимаясь к нему всем телом. Желание. Вот что изменилось. Я желала этого мужчину. До слез, до боли в груди хочу быть с ним рядом, чувствовать его своей кожей, дышать им.

С трудом оторвавшись друг от друга, мы тяжело дышали, соприкоснувшись лбами. Я не могла открыть глаза, полностью растворившись в этом моменте. Все вокруг нас исчезло. Я люблю этого мужчину и полностью доверяю ему. Лена была права, нам не нужно ничего усложнять.

— Я отведу тебя кое-куда. — Негромко сказал Алекс, целуя меня в щеку, обхватив ладонями мое лицо.

— Куда? — Так же тихо спросила я, на что он усмехнулся.

— Кое-куда…

Я улыбнулась и решила сдаться, понимая, что он все ровно мне ничего не расскажет. Взявшись за руки, мы побрели к выходу из парка, но перед самыми воротами повернули в противоположную сторону.

— Алекс? Утром, когда ты мне звонил…

— Я был дома — он улыбнулся и бросил на меня короткий взгляд. — Хотел дать тебе последний шанс, чтобы ты призналась, что сегодня твой день рождения.

— Я не хотела, чтобы ты знал… для меня мой день рождения такой же обычный день, как и любой другой в году. Хотя… Новый год, пожалуй, для меня единственный волшебный день в году. Я его очень люблю. Предпраздничная суета, украшение елки, радостное возбуждение… — Я улыбнулась, ощущая зародившиеся волнение.

— Что ж, наверное, ты так думаешь, потому что отмечаешь свой день рождения по-обычному, но сегодня я предлагаю тебе провести этот день на природе.

— Да, прогулка пошла мне на пользу. Не думала, что свежий воздух так помогает разрядить мозг.

— Прогулка — это очень хорошо, но… — мы еще раз повернули и оказались у широкого искусственно созданного канала с каменными берегами, который находился примерно на глубине двух метров. — На сегодня у нас запланирован пикник.

Он ослепительно улыбнулся, и я заметила, что в нескольких метрах от нас стоял мужчина, рядом с которым был небольшой столик и стулья. Мужчина посмотрел на нас, и Алекс кивнул ему головой, после чего тот удалился.

— Ты серьезно? То есть ты все это организовал для меня? — Не веря своим глазам, я посмотрела на него, в то время как мы подошли к столику.

— Это все, что я смог за такой короткий срок. — Он резко развернул меня к себе лицом и заглянул в глаза, заправляя прядь моих волос за ухо. — Ты — лучшее, что есть в моей жизни, и я благодарен тебе, что ты отвечаешь мне взаимностью.

Я нервно сглотнула, осознавая всю серьезность момента. Его взгляд был наполнен любовью и блеском, а слова абсолютно искренними. Я прижалась к нему, помещая голову на его широкую грудь.

— Я так боюсь… — едва слышно произнесла я, прячась в его объятиях, — так боюсь, что все это может закончиться. Что наша сказка вовсе не со счастливым концом. Одна мысль о том, что я могу тебя потерять, приводит меня в ужас. Не понимаю, как за такой короткий срок, ты смог так прочно войти в мою жизнь. — Я положила ладонь на его щеку и посмотрела в его глаза, в которых отражались лучи солнца.

— Ты потеряешь меня только в том случае, если сама захочешь этого, но даже тогда я не уверен, что отпущу тебя. — В его глазах появились эмоции, которые я не смогла разгадать, а я ощутила, как меня накрывает новая волна нежности к этому невероятному человеку. — Обещай мне, несмотря ни на что, ты будешь со мной… — он нервно сглотнул — пока я живу в твоем сердце, пока я живу в твоих мыслях и в твоей душе. Обещай, что будешь доверять мне, несмотря ни на что!

— Обещаю! — Его речь была такой страстной и в то же время пугающей, словно что-то должно было произойти.

— Все что я делаю, все это ради тебя — он притянул меня в свои крепкие объятия. Было ощущение, что он чем-то обеспокоен. — У меня для тебя кое-что есть. — После небольшой паузы, он вынул из кармана своих джинсов маленькую коробочку. — Это очень важная для меня вещь, почти так же дорога моему сердцу, как ты. — Я отстранилась от него и недоверчиво посмотрела на него. Он сам для меня был подарком. Настоящим подарком судьбы. И каждый раз ему удается удивлять меня все больше и больше. — И я хочу, чтобы она принадлежала тебе. — Дрожащей рукой я приняла коробочку и осторожно ее открыла. Моему взору предстало небольшое гладкое кольцо на тоненькой цепочке. Его красота заключалась в его простоте и безупречной гладкости. — Его мне дал дед, когда мне исполнилось восемнадцать. — На лице Алекса появилась улыбка, а сам он погрузился в воспоминания. — Он сказал, чтобы я подарил его той особенной женщине, без которой не смогу жить. Они с бабушкой любили друг друга по-настоящему и вместе переживали все печали и радости. Они встретились в Италии, и с тех пор не расставались ни на минуту. До самого его последнего дня жизни. Моя бабушка до сих пор хранит ему верность. Он был ее первой и единственной любовью. — К моим глазам подступили слезы, но я изо всех сил старалась держать себя в руках, понимая, насколько важно все, что сейчас происходит как для меня, так и для Алекса. — И сейчас я дарю это кольцо тебе, потому что ты та, — он нервно сглотнул, в то время, как его дыхание участилось — которая полностью заполнила мое сердце. — Он прижал мои руки к груди, туда, где бьется его сердце. — Разум. — Затем медленно прислонил к своему лицу и потерся щекой о тыльную сторону моей руки. — И душу. — Он медленно приблизился ко мне и нежно поцеловал.

В этот момент я ощутила, как по моим щекам покатились слезы. Алекс бережно стер первые капли подушечками пальцев с моего лица и прижал меня к себе.

— Я люблю тебя. — Выдохнула я хриплым голосом в его шею.

— Я тоже тебя люблю, больше всего и всех на свете. — Мы стояли, обнявшись, и наблюдали за размеренно протекающей в канале водой. — Что бы ни происходило с нами, всегда помни об этом. У нас есть наша любовь, а значит, мы справимся с любой проблемой.

— Ты снова начал говорить загадками. — Я почувствовала, как он усмехнулся, но ничего не сказал.

— Прости меня. — После паузы проговорил он.

— За что? — Я хотела посмотреть на него, но он обнял меня так крепко, что я едва могла пошевелиться.

— Это так… на будущее.

— Разве просят прощения на будущее? — Я беззвучно посмеялась, но он оставался серьезным и неподвижным. — Алекс, что тебя гложет?

Мне все-таки удалось мягко отстраниться от него и заглянуть в его лицо, которое было, словно каменным, но он мгновенно сумел взять себя в руки и ответил мне улыбкой.

— Прости… кажется, я задумался. Ты проголодалась? По-моему, должна была. Садись.

Он подвел меня к столу и усадил на один из двух стульев, а затем начал доставать из большого пластикового контейнера различную еду. От простого хлеба, до салата с запеченной уткой и свежей зеленью. Оглядев все, что было на столе, я удивленно посмотрела на Алекса.

— Спасибо. — Искренне поблагодарила я. — И я действительно рада, что ты со мной в этот день.

Теперь его улыбка стала шире, а на щеках образовались обворожительные ямочки.

— А я действительно рад быть с тобой в этот день, вот только немного зол из-за того, что ты сама мне ничего не сказала. — Я виновато улыбнулась и отпила из стакана сок.

— Кстати, как ты узнал? Тебе Лена сказала? — Я взяла в руку вилку и неуверенно начала есть, в ожидании ответа.

— Нет, — он усмехнулся, продолжая смотреть на меня. В его глазах промелькнула легкая насмешка. Похоже, ему понравилось держать меня в неведении, но я не намерена так просто сдаваться. — Юрий.

— Что? — Я закашлялась, подавившись соком. Алекс учтиво передал мне салфетку, а я сделала глубокий вдох и посмотрела на меня в упор. — Юрий? Я не ослышалась?

— Да. — Он кивнул, устремив свой взгляд куда-то мимо меня. — Договор на твою стажировку Изольда передала мне, и несколько дней я возил его с собой в машине с другими документами. Так получилось, что он лежал на самом верху и Юрий случайно увидел его. Начал читать и заострил внимание, что у тебя скоро день рождения. Я при каждой нашей встрече, при каждом нашем разговоре ждал, что ты скажешь мне, но… — он развел руки в стороны.

— Что ж… что сделано, то сделано. — Я пожала плечами и продолжила есть.

Закончив разбираться, кто и что от кого и когда узнал, мы смогли перейти на легкую болтовню. Алекс рассказал о том, что его поездка стала очень результативной и в скором времени его отец поедет открывать новый филиал. Солнце начало садиться, когда мы начали собираться домой. Я чувствовала себя прекрасно! После сегодняшнего дня у меня не осталось никаких сомнений в том, что Алекс действительно меня любит и, кажется, я готова к тому, чтобы наши отношения вышли на новый уровень. Вот только как об этом сказать Алексу?

— Вида? — Я вздрогнула, когда он подошел ко мне сзади, обхватывая руками за талию. — Ты в порядке?

Я разглядывала воду в канале, которая продолжала непрерывно течь в одном направлении. Ее журчание доставляло мне удовольствие.

— Да. Просто задумалась о том, как здесь красиво. Думаю, человек неразрывно связан с природой. Так было до этого дня и так будет всегда.

— Кажется, ты настроена на философские размышления? — Он положил подбородок на мое плечо и поцеловал меня в щеку.

— Нет. — Я улыбнулась и повернулась так, чтобы видеть его лицо. — Просто такая мысль пришла в голову.

— Интересно, и какие же еще мысли сегодня посещали твою голову.

Я развернулась к нему лицом, просовывая свои руки под его руками. И заглянула в его глаза, в которых было неподдельное любопытство, и отражался красивый закат, отчего у меня захватило дух.

— Одна из последних была о том, что я доверяю тебе. Полностью. — Я почувствовала, как его тело напряглось, а в его взгляде и на лице промелькнул страх. — Это было нелегко, но… ты смог пробиться сквозь мои сомнения и страхи. — Я потянулась и поцеловала его в губы.

Это был быстрый поцелуй, которым я попыталась подкрепить свои слова.

— Думаю, нам пора ехать домой. — Он слабо улыбнулся и погладил меня по лицу.

Я кивнула и, не понимая его странной реакции на мои слова, начала собирать остатки еды и посуду. Сегодняшний день в целом был хорошим, но мои эмоции, словно находились на неконтролируемых качелях. Мы с Алексом то были очень близки, то он резко отстранялся, и между нами вырастала пропасть. Не понимаю, что с ним происходит?

— Мы приехали. — Ворвался в мои мысли его голос, и я огляделась, понимая, что он прав, и мы действительно подъехали к моему дому.

— Да. Хорошо. — Рассеяно ответила я. — Еще раз спасибо за этот день.

Он кивнул и слабо улыбнулся. В сумерках его улыбка выглядела больше как оскал. Я наощупь отыскала ручку дверцы, не сводя с него взгляд, но прежде чем выйти, сделал то, чего сама от себя не ожидала. Я резко придвинулась к нему и страстно поцеловала. Вкладывая в этот поцелуй все испытываемые мной эмоции. Любовь, страх потери, недоумение, трепет и нежность по отношению к этому человеку. Наш поцелуй углубился, и я ощутила, как все мое тело пылает, и придвинулась еще ближе к нему, но в этот момент Алекс снял мои руки со своей шеи и мягко отстранился.

— Вида… — он нервно сглотнул, в то время как его грудь вздымалась от частых вдохов и выдохов — я не думаю, что здесь подходящее место.

— Тогда, давай поедем туда, где, по-твоему, будет подходящее место. — Он грустно улыбнулся и с сожалением покачал головой.

— Я правильно понимаю? — Я нервно облизнула пересохшие губы. — Ты меня сейчас отталкиваешь? — Я чувствовала, как внутри меня нарастает паника.

— Вида… — я отодвинулась от него и поняла, что хочу как можно скорее попасть домой, но Алекс остановил меня, взяв за руку.

— Пожалуйста, Алекс пусти меня. Я хочу домой. — Я не могла посмотреть на него.

— Вида, пожалуйста… я все объясню.

Меня душили слезы обиды и унижения.

— Не… — я проглотила ком в горле — не нужно. Прости. Я… мне нужно идти. — Я попыталась вырваться, но он укрепил хватку и заблокировал все двери. — Алекс, пожалуйста, я не хочу ничего обсуждать. Это очень…

— Прости. Я понимаю, но… родная — он повернул меня к себе лицом, но я упорно отводила глаза. — Посмотри на меня.

— Не могу… — дрожащим голосом ответила я.

— Пожалуйста. — В его голосе слышалась мольба, но я ничего не могла поделать со своими эмоциями. И вопреки моим стараниям, из моих глаз покатились слезы. — Я люблю тебя, но все не так просто. Я…я не могу с тобой так поступить, понимаешь? Ты достойна лучшего.

— Алекс… — но он не обращал внимания на мои слабые попытки протестовать.

— Последнее, что я хочу в этой жизни — это обидеть тебя, но сейчас я не могу тебе всего рассказать. Просто… доверься мне — на последних словах его голос совсем потерял эмоциональную окраску. А я бросила на него короткий взгляд и увидела страдания на его лице.

— Я очень устала, Алекс. Пожалуйста, давай забудем все, что сейчас здесь произошло. — Я сделала глубокий вдох и слабо улыбнулась. — Просто забудем.

Он придвинулся ко мне и провел носом по моей щеке.

— Я люблю тебя. И очень тобой дорожу. Пожалуйста, не обижайся. Скоро я все тебе объясню.

— Ты не обязан оправдываться. Это я повела себя неправильно. Прости. Мне, правда, нужно идти. — Я быстро чмокнула его в щеку. На этот раз он не стал задерживать меня и открыл дверь.

Я поспешила домой, и даже не обернулась, чтобы попрощаться с ним. Впервые в жизни мне было так стыдно за свои действия. Не представляю, как теперь буду смотреть Алексу в лицо. Лены не оказалось дома, зато в комнате меня встретило огромное количество белых роз, а на кровати лежала открытка с подписью от Алекса.

«Ты нежнее самого нежного цветка. Ты чище самой чистой воды. Как жаль, что я не достоин тебя, ведь мне нужна только ты…»

Дочитав послание, я опустилась на кровать и позволила себе выплеснуть все накопившиеся эмоции через слезы.

ГЛАВА 14

Наша последняя неделя перед стажировкой стремительно подходила к концу. Каждый день мы писали тестовые работы, сдавали зачеты и вообще старались провести все свободное от учебы время весело. С Алексом мы только созванивались и переписывались. У него было слишком много работы. Его отец на следующей неделе уезжает в другой город открывать новый филиал своей компании, поэтому Алекс сейчас принимал все дела, чтобы спокойно выполнять обязанности руководителя. Да и честно сказать после инцидента в его машине в день моего рождения, я до сих пор чувствовала себя подавлено, но, к моему счастью, Алекс больше не заводил об этом разговора и мне не пришлось еще раз переживать унижение.

В четверг хоть ненадолго, но мне удалось отогнать от себя все плохие мысли и предвкушать встречу со своим возлюбленным. Мы должны поехать в клуб, чтобы увидеться с друзьями Алекса. Он плавно притормозил у яркосветящегося здания, расположенного в центре города. Я вышла из машины и чуть сразу не упала. Впервые за долгое время я надела туфли на высоком каблуке и платье длиной чуть выше колен из легкого синего шифона с длинными рукавами и резинкой на талии. Алекс одобрительным взглядом оглядел меня, а затем взял за руку и уверенным шагом повел к большому стеклянному входу в здание, минуя длинную беспорядочную очередь.

— Мы прошли без очереди? — Я обернулась, замечая, что ни у кого из людей в толпе не возникло даже мысли высказать нам своего возмущения.

— Есть некоторые привилегии у постоянных клиентов клуба. — Алекс дерзко ухмыльнулся и подмигнул мне.

— Ага, а я-то надеялась, что ты не используешь на мне один из своих проверенных методов завоевания женских сердец.

— Обычно я уезжал отсюда с девушкой, но, чтобы приезжать с кем-то, это впервые. — Его тон был легкомысленным, но я почувствовала маленький укол ревности. Мне совсем не нравилась мысль, что я могу встретить одну из его бывших подружек.

Пока мы шли по широкому коридору, декорированному черным бархатом со вставками из золотых гвоздей, я чувствовала, что даже рядом с Алексом мне здесь не по себе. Нас несколько раз останавливали, чтобы поздороваться или сказать о том, что Алекса давно не было видно. И каждый раз следовало приветствие, сканирующий взгляд, брошенный на меня, а затем череда вопросов. Нам пришлось проталкиваться сквозь толпу, чтобы пройти к бару. Но, несмотря на большую плотность людей, воздух был свежим и прохладным. Повсюду мигали лампы, и звучала энергичная музыка, грохотом отдаваясь от стен, на большом танцполе ритмично двигались люди. Никогда бы не подумала, что Алекс завсегдатай таких заведений.

— Йо, к нам пожаловал большой босс! Какими судьбами, Лелик? — Нам улыбался очень загорелый и неприлично накаченный бармен в белой обтягивающей майке.

— Привет, Сэм, был немного занят. Все никак не получалось заскочить. — Алекс не отрывал от меня взгляда, а я старалась перестать глазеть на его собеседника с экзотической внешностью, который с любопытством разглядывал меня, и одновременно мастерски выполняя заказ рядом стоящей со мной девушки.

— О, ну все понятно! Я — Сэм, бармен и по совместительству один из владельцев этого клуба. — Он пододвинул девушке прозрачный бокал необычной формы, наполненный розовой жидкостью, затем вытер руки о полотенце и широко, протянул мне свою большую ладонь и улыбнулся, обнажая свои идеальные белые зубы. — Кажется, ты та маленькая родственница Виктора.

— Да, я — Вида. Его племянница. — В ответ я протянула ему свою ладонь и слабо улыбнулась.

— Что-нибудь выпьете? — Я неуверенно посмотрела на Алекса, который оглядывался по сторонам до тех пор, пока не заметил мой взгляд.

— Я за рулем, поэтому ничего не буду, а Вида выберет что-нибудь сама. Запишешь все на мой счет. — Распорядился Алекс, нагнулся через меня и похлопал друга по загорелой накаченной руке.

— Без проблем. Вида, могу я предложить тебе один из коктейлей? Но сначала я должен у тебя спросить, ты совершеннолетняя? — Он прищурил один глаз.

— Э… да. — Я немного растерялась.

— Могу я проверить твое удостоверение личности? — Я перевела взгляд с Сэма на Алекса и обратно.

— Сэм… — предостерегающе произнес Алекс, а я тем временем не понимала, что происходит.

— Как всегда, весь кайф обломал. — Хохотнул Сэм и посмотрел на меня. — И как вы только терпите его, юная леди?

Я прыснула со смеху. Алекс улыбнулся, а затем продолжил вглядываться в толпу.

— Юрий здесь?

— Да, он совсем недавно пришел, скорее всего, у второго бара. — Я не заметила, как начала подрагивать ногой в такт музыки, одновременно разглядывая интерьер клуба. Стены, отделанные белыми панелями, со вставками полосок из синих ламп. Синие кожаные диванчики, небольшие стеклянные столики и темный пол. Очень просто и в то же время стильно.

Алекс загородил мне обзор, приблизившись ко мне вплотную, и взял мое лицо в свои ладони.

— Мне нужно увидеться с Юрием, посидишь здесь?

— Да, посижу. Не волнуйся, и не торопись, я как раз попробую один из коктейлей Сэма. — Я начала забираться на барный стул.

— Да, брат, я не дам ей скучать. Можешь не торопиться. — Сэм улыбнулся во весь рот и с самодовольным видом подмигнул Алексу.

— Я слежу за тобой. — Алекс очень серьезно посмотрел на Сэма, а тот поднял руки ладонями вверх, как бы защищаясь. Интересно, насколько близко они знают друг друга.

Одарив меня легким поцелуем в губы, Алекс развернулся и изящной походкой вошел в толпу. Его белая рубашка светилась в темноте, пока он шел. Я видела его еще несколько мгновений, а затем он растворился среди энергично танцующих людей.

— Ну, думаю, начнем со слабоалкогольных напитков, — привлек к себе мое внимание Сэм. Интересно это прозвище или его настоящее имя? — Я дам тебе что-то, что ты, я уверен, никогда не пробовала.

Сэм поставил передо мной большой бокал с какой-то красной жидкостью. Я подозрительно посмотрела на Сэма, а он рассмеялся во весь голос.

— Ну же, не будь такой трусихой. Пей. Это совсем не опасно и очень вкусно. Тебе понравится. — Я продолжаю с недоверием смотреть на него, а затем беру бокал в слегка подрагивающую руку и замечаю, как Сэм, несмотря на то, что его ждет огромное количество клиентов у бара, посмеивается над моей нерешительностью, вместо того, чтобы выполнять свою работу.

— Хорошо, я попробую. — Я сделала глубокий вдох и начала пить неторопливыми маленькими глотками. Сэм наблюдал за мной, как за зверьком в зоопарке. Оказалось, что напиток был действительно вкусным и освежающим. Я довольно быстро осушила свой бокал.

— Так, а теперь вот этот. Чуть крепче предыдущего. — Он протянул мне новый бокал, теперь уже ярко-зеленого цвета.

— Могу я спросить состав? — Прокричала я, наклонившись, чтобы понюхать его и поморщилась от резкого запаха, проникшего в мой нос.

— Нет. Это нужно просто пить, а не думать над тем, из чего оно состоит.

— Ну, хорошо. — Я зажмурила глаза и сделала малюсенький глоток.

Послышался смех Сэма сквозь грохот музыки.

— Боже, где Алекс? Он пропускает все веселье — Сэм продолжает смеяться, но потом резко замолкает и открывает рот, чтобы что-то сказать мне, но я следую за его взглядом, и из моих рук прямо на пол падает бокал. В одно мгновение в моей голове собирается весь пазл.

ГЛАВА 15

АЛЕКС

Пробираюсь сквозь толпу, взглядом обнаружив Юрия. Последнее время мы мало видимся и мне столько всего с ним нужно обсудить. Непроизвольно мои мысли возвращаются к Виде, останавливаюсь и чувствую, как снова начинаю на себя злиться. Все зашло слишком далеко, и я должен ей все рассказать при первой же возможности. Так больше не может продолжаться. Отгоняю от себя страх перед неизбежным и продолжаю идти. Юрий замечает меня, и я машу ему рукой, но тут натыкаюсь на кого-то и пока пытаюсь извиниться, понимаю, что это Инна.

— Привет, милый! Вот так встреча. — Слащавым голосом пропевает она, а ее рука движется к моей груди. Успеваю перехватить ее, едва она касается меня. — Ты сегодня не в настроении?

— Инна, — предостерегающе смотрю на нее, и она отступает, обижено надувая свои ярко накрашенные губы.

— Алекс, где твои манеры? После того, что между нами было… разве ты не скучаешь по мне? — Она кокетливо хлопает ресницами, что вызывает у меня лишь отвращение.

Хочу пойти дальше, но она вцепляется в мое запястье ногтями, смотрит в сторону бара, резко прижимается ко мне, а затем неожиданно впивается в мои губы. Не сразу осознаю, что происходит, и пытаюсь оттолкнуть ее, но выходит это не с первого раза.

— Ты… — во мне все кипит. Яростно смотрю на нее несколько мгновений и понимаю, что мы находимся совсем рядом с баром, где сидит Вида. Оборачиваюсь в сторону, где еще несколько минут назад она сидела, но никого не обнаруживаю. Мысленно молю бога, чтобы она ничего не видела, но в следующее мгновение рядом оказывается Юрий.

— Скажи, что он ничего не видела! — Начинаю расталкивать толпу, но он вцепляется в мое плечо мертвой хваткой и заставляет посмотреть на него.

— Алекс, она все видела, но тебе лучше… — не слушая все, что он говорит мне дальше, я стремительно пробираюсь к бару. — Ты видел, куда она ушла?

— Сэм повел ее в сторону выхода. — Я скидываю с себя его руку и стремительно мчусь на улицу. Когда поток свежего воздуха обжигает мои легкие, вижу, как машина моего лучшего друга сворачивает за угол.

— Алекс, давай без глупостей. — Юра предостерегающе смотрит на меня, но сомневаюсь в том, что сейчас меня может хоть что-то остановить. Я должен найти Виду и прямо сейчас ей обо всем рассказать

— Я всего лишь показала, как целуются взрослые люди, а то вы возле барной стойки поцеловались так, что смотреть страшно. Детский сад какой-то.

Оборачиваюсь и презрительно смотрю на Инну, борясь с желанием втоптать ее в землю. Видит бог, она сама напрашивается.

От бессилия закрываю глаза и пытаюсь совладать с яростью.

— Инна, думаю тебе лучше уйти. — В словах Юрия звучит угроза, что вызвало лишь ее смех.

Стараюсь выйти из ступора. Ноги сами ведут меня к машине, но как только достаю ключи, Юрий перехватывает их.

— Ты никуда не поедешь! Сейчас от этого все ровно не будет никого толку.

— Верни мне ключи, я должен с ней поговорить. — Кричу на него, хоть и понимаю, что он ни в чем не виноват. — Мне нужно убедиться, что с ней все хорошо. — Уже спокойнее добавляю я.

— Нет, Алекс. — Он поджимает губы и смотрит на меня в упор. — Сейчас ей нужно время. Своим появлением, ты еще больше ее разозлишь и оттолкнешь от себя. Лучше, давай я отвезу тебя домой.

Выругавшись всеми возможными словами, провожу ладонями по лицу и не понимаю, как я смог такое допустить. Теперь еще и это произошло со мной! Не представляю, что мне делать.

— Думаю, ты прав. — Как бы не хотелось это признавать, но сейчас у меня не было выбора. — Но я должен дождаться Сэма. Он расскажет, что именно она видела и как себя чувствует. Я любым способом должен объяснить ей эту идиотскую ситуацию. — Он сочувственно кивнул головой и подтолкнул меня за плечо в сторону клуба.

Тем временем Инна куда-то исчезла. И правильно сделала. Не уверен, что смогу себя контролировать, если увижу ее снова. Мы вернулись в ту часть клуба, что была выделена под кабинеты сотрудников. И следующие бесконечные сорок минут провели в кабинете Сэма. Мечусь из угла в угол, пытаясь придумать, как мне поступить и что именно рассказать Виде, и, наконец, Сэм заходит в кабинет.

— Как она? — Стремительно подхожу к нему и едва сдерживаю себя, чтобы не схватить его за лацканы пальто. Сэм сочувственно смотрит на меня, затем проходит, чтобы снять свою верхнюю одежду и плюхается на большой кожаный диван рядом с Юрием.

— Она раздавлена. Немного напугана и зла на тебя. Что, конечно же, естественно. — Рассудительно заявляет он. — Я попросил ее не делать поспешных выводов и обязательно поговорить с тобой, но… — он поморщился, посмотрев на меня исподлобья — сомневаюсь, что она это сделает. Надеюсь, она дома не одна? В таком состоянии нужно с кем-то поговорить.

— Нет, она живет с подругой. С Леной.

Мысли путаются. Я лихорадочно пытаюсь придумать, как все исправить. Мало того, что Виде грозит опасность, я оттолкнул ее, да еще и сделал больно. От этих мыслей хочется заорать. Еще никогда я не испытывал подобной боли. Боль от потери любимого человека. Только сейчас я осознал, насколько сильно я люблю ее, и насколько сильно я привязался к ней. Становится трудно дышать, и я замираю на одном месте.

— Алекс? Тебе нужно поехать домой. — Юрий встал, скорее всего, для того, чтобы поехать со мной, но я отрицательно покачал головой.

— Так! — Сэм хлопнул ладонями по своим ногам. — Будет лучше, если мы поедем ко мне, а то мало ли, каких глупостей ты можешь натворить.

Сэм поднялся на ноги, забрал свое пальто и телефон со стола. Юрий поехал со мной, чтобы присматривать. Уже через тридцать минут я лежал на кровати в одной из комнат в квартире Сэма, и смотрел в потолок. Впервые в жизни в моей голове была пустота, а все мое внимание сосредоточено на ноющей боли в груди, которая с каждым мгновением все больше разрасталась. Я лежал так до тех пор, пока не показались первые лучи солнца.

Конец ознакомительного фрагмента.

Оглавление

  • ЧАСТЬ ПЕРВАЯ

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Мои счастливые мгновения предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я