Мир Эрон. Иномирец. Том 1

Вениамин Евгеньевич Шер, 2021

Наш безымянный герой проснулся у средневековой таверны, без памяти и хоть какого-то «руководства» к действиям. Он знал, что всё, что с ним происходит ‒ неправильно. Однако, в скором времени ему откроются воспоминания его прошлой жизни, которые привнесут необратимые изменения в мир меча и магии.

Оглавление

  • ***

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Мир Эрон. Иномирец. Том 1 предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Глава 1

— Эй, парень, вставай. Нечего тут народ смущать, — первое, что я услышал, прежде чем разлепить веки, которые словно бы налились свинцом.

Как же плохо. Ощущение, будто бы вылакал литр коньяка. Стоп! А что такое коньяк? Какое знакомое слово. Какой-то напиток? Ни черта не помню. Так, да я вообще ни черта не помню! Кто я?

— Если меры не знаешь, нечего по трактирам шляться, — насмешливо сказал голос с хрипотцой.

Наконец-то я смог разлепить веки. На меня взирал бородатый мужик со шрамом на все лицо, сальные волосы по плечи. Одет в кожаные доспехи, с металлической штукой, закрепленной на поясе, оружие, на нагруднике было куча порезов.

— Где я? — еле шевеля языком, выдавил из себя вопрос, пытаясь встать.

— О-о! Наконец-то оклемался! Я тебя уже полдюжины минут тормошу, — улыбаясь, сказал он.

— Голова. Как же больно, — прохрипел я.

— Понимаю. Хоть я тебя и не видел в нашей таверне, но в округе по близости ты нигде так налакаться не мог, кроме что у Грега, но топать оттуда тебе далеко… — задумчиво произнес мужик. — Так что поднимайся и иди отсюда, нечего порядок тут нарушать! — поторопил он меня.

— Кто ты? Где я? — сказал я, еще не придя в себя, сидя на земле, но боль отошла на второй план.

— У-у! Видно ты хороший ром откупорил вчера, что так память отшибает! Ты возле таверны «Пьяный кабан», а я здесь порядок охраняю! Так что давай парень, вставай и иди домой. Если некуда идти и есть медяки, то есть пару свободных коек наверху, — сказал охранник и выжидающе глянул на меня.

— С-спасибо. Сейчас уйду… — выдавив из себя слова, начал вставать я и пошел прочь от охранника. Он проводил меня задумчивым взглядом.

Что мы имеем? Мне нужны ответы. Кто я? Где я? Что со мной произошло? И произошло ли что-то? Не просто же я появился из воздуха? Я знаю язык. Знаю значение слов. Последнее, что я помню ‒ женский крик, взывающий о помощи, в разваленном городе. Война… Где-то была война… Голова раскалывается.

Думая об этом, я проходил очередную сельскую улицу. Деревянные дома из бруса, редко каменные, двухэтажные. А село ли это вообще? Может, средневековый городок? Почему у меня ощущение дикой неправильности происходящего? Почему небо неправильное? Красная и голубоватая луны? Не понимаю.

Ладно, будем решать проблемы по мере их поступления… Только что-то многовато их уже.

Остановился у деревьев, на краю слегка вымощенной дорожки. Рядом столб со светящимся шаром наверху, перед небольшой стеной. Все-таки нужно обратить внимание на себя, чем я и занялся при свете столба.

Одет я был аналогично охраннику у трактира ‒ штаны из грубой ткани с защитными кожаными нашивками, сапоги кожаные. Хм… Не стоптанные. Рубаха из мешковины, нагрудник из толстой дубленой кожи. Вот, собственно, и все… Ах да! Пояс из веревки, к нему привязан мешочек с непонятно чем внутри, наощупь упругое. Ну-ка… Посмотрим, чем меня судьба одарила…

И-и? Чернота смотрит на меня из мешочка. Что за… Мешочек-то бездонный! Руку уже по локоть засунул, стенок мешка нет. Ну-ка, а глубже? Вот есть дно! Что-то лежит… Металлическое. Чувствую рукоять. Да это же клинок! Примерно шестьдесят сантиметров лезвие, маленькая гарда, черная рукоять, навершие инкрустировано серым полупрозрачным камнем. Короче, невзрачный, и похоже… тупой.

Что у нас в «мешочке» еще есть? Книга, без надписей, с непонятным текстом. Фляга с водой и подвеска-кулон в виде глаза в круге, вместо зрачка красный рубин. Ну и последнее. Мешочек ‒ теперь уже нормальный мешочек ‒ с медными и серебряными монетами. Негусто.

В общем, что мы имеем на данный момент? Во-первых, отсутствие памяти, а точнее событий моей жизни до недавнего момента, то, что помню, ясности не дает. Во-вторых, нахожусь я явно в средневековом городе, что мне кажется неправильным. И почему? В-третьих, одежда есть, есть бездонный мешочек, который, как мне кажется, тоже иррационален. Итог — голова болит, что делать и как быть, непонятно…

Пока я придавался философским вопросам «За что мне это, кто в этом виноват?», сидя на камне у светящегося столба и стены, не сразу понял, что из-за горизонта вышло утреннее светило.

В общем, план действий созрел в моей больной голове. По большей части, он состоял во фразе «спасение утопающих ‒ дело рук самих утопающих». Откуда я знаю эту фразу? В общем, аккуратно ищем, где будем жить.

Встав и привязав крепко заветный мешочек и мешочек с монетами, медленно двинулся в сторону, откуда пришёл. Все-таки одно место, где можно переночевать, я знаю. Проходя и любуясь местными «красотами», вдыхая средневековое амбре, ловил на себе внимательные и изучающие взгляды местных жителей и прохожих. Они что, не привыкли к чужакам? То, что я чужак, по взглядам понятно.

Когда я прошёл очередную деревянную постройку, передо мной предстало красивое каменное здание. Возможно, это часовня, храм, церковь. В мою почти выздоровевшую голову приходит только такой вывод. Конусные шпили двух башенок, примыкающих к основной постройке посередине с большой треугольной крышей, в середине центрального строения установлен знак перечеркнутой буквой «ж».

Присмотревшись на незнакомый знак, я увидел, как его пронзают линии разных цветов. Линии похожи на волосы, плавающие в воде. Это зрелище меня настолько отвлекло, что я не заметил, как на крыльцо вышел седой бородатый старец в белой мантии.

— Путник хочет внести пожертвование нашему светлому богу, создателю солнца и всего живого? — спросил старик.

— Эм… Здравствуйте, а не расскажите мне о вашем светлом боге? — не найдя, что сказать, решил выкрутиться из ситуации.

— Разве такое может быть? Не знать о Светлоликом. Ты из каких далей, путник? — подивился старик и выжидающе посмотрел на меня.

Вашу мать за ногу! И что мне сказать?

— Я-я не знаю… Сегодня ночью проснулся возле таверны, без памяти. Ничего не помню.

— Хм… Вот как? Ну, это и правда объясняет твоё незнание. Заходи в храм. Отвечу на твои вопросы.

Он указал рукой на двери.

— Спасибо, — сказал я и вошёл в двери храма, или, можно сказать, ворота? Потому как они были очень массивные и высокие.

Внутри в просторном зале стоял алтарь со статуей. Статуя изображала крепкого мужчину в легких доспехах без рукавов и в массивных наручах. На вытянутой руке бог держал солнце, и… Оно светит черт возьми! «Мини-солнце» в храме!

Возле алтаря, представляющего чашу у ног статуи, видимо, для пожертвований, наводили порядок молодые парень с девушкой. Когда мы проходили мимо, они заинтересованно посматривали на меня.

Мы зашли в неприметную дверь, за которой был коридор, ведущий до такой же двери, только с замочной скважиной. Отперев дверь, мы оказались в просторном кабинете. Массивное кресло, массивный стол, пишущие принадлежности, свитки, книги. Рядом стоял большой шкаф, забитый книгами разнообразных переплетов.

— Располагайся… — указал старик на второе кресло напротив стола.

Я и старец сели друг против друга. Сцепив руки в замок у подбородка, старик молча сверлил меня взглядом. Я не отставал, изучал его старческое лицо и только яркие желтые пронзительные глаза говорили о том, что он совершенно не собирается на тот свет.

Наконец, что-то для себя решив, старик нарушил тишину кабинета:

— Как твое имя? Сколько зим ты живёшь? Внезапные вопросы, да? Можешь не отвечать. Все вспомнишь, когда придет время. На моей памяти ты такой третий, — задумчиво сказал старик.

— Но вы знаете, что происходит? — решил я скрыть озадаченность.

— Все по порядку. Я настоятель храма Светлоликого, приграничного города Берон, империя Дионай. Зовут меня Георг. Так получилось, что за шестьдесят восемь лет моей службы настоятелем этого храма ты третий с похожей историей, и так же, как и остальные, в первый день оказываешься на пороге моего храма. Иноземцы… Хм… Нет, иномирцы. — Старик резко замолчал.

— Иномирцы? Значит я из другого мира? Откуда? Для чего? И что у меня с памятью? — начал я засыпать вопросами настоятеля.

— Что с вашими воспоминаниями… Мне это неведомо… Зачем? Хм… Возможно, посылает он вас, чтобы сдерживать зло и скверну, рвущуюся с темных территорий нашего континента. На все воля Его. То, что ты из другого мира, это можно проверить только одним путем. Ритуал инициации магического потенциала. После инициации вы владеете всеми шестью источниками магии. Огонь, вода, воздух, земля, свет и тьма. Уроженцы этого мира могут владеть от одного до трех видов источников, и то процент крайне мал, один на миллион.

— Я даже не знаю, что сказать… И что мне делать?

Голова не варила совершенно. Магия! Какой — то Светлоликий…

— Понимаю твое смятение и… непонимание. Для начала ты поселишься в храме. Будешь обживаться, обучаться всему необходимому. А я чем смогу, помогу. Пойдем, покажу тебе твои хоромы, — вставая, сказал дед.

Я нехотя стал подниматься. Ситуация чем-то напоминает плохое кино с плохим концом. Кино… Почему это слово всплыло у меня в голове? Такое знакомое, но такое далёкое.

Пока я философствовал, мы дошли до моих «хором» на втором этаже пристроя храма. Что сказать, комната обыкновенная. Стол, стул, кровать — чистая, застеленная.

— Располагайся, отдыхай. Сейчас утро, обед будет в нашей скромной столовой днем. Не пропусти, — сказал настоятель и вышел из комнаты, закрыв за собой дверь.

Сняв нагрудник, я прилег на кровать и почти мгновенно провалился в блаженный сон. Потому как половина ночи, да с больной головой, вымотала меня изрядно.

* * *

— Экстренные новости. С вами Елена Маяковская на первом государственном. Над Алтайским краем продолжаются бои с инопланетным агрессором. Министерство обороны не дает комментариев по происходящим событиям. Но по нашим данным, после уничтожения двух сел войска произвели запуск ядерных боеголовок малого радиуса поражения. Предположительно три шаттла захватчиков было уничтожено. Также продолжаются отражение атак на околоземной орбите. Президент соединенных штатов Джон Крейтон прокоммент…

— По состоянию на 02.11.2077 года курс ру…

Желаете завершить просмотр медиа-портала? Да/Нет.

— Илья! Оторвись ты уже от своего нейроинтерфейса! Сколько можно талдычить одно и то же! — недовольно крикнула красивая блондинка в очках с зелеными глазами.

— Я тут новости смотрю. Инопланетяне последнее время активировались не по-детски! — крикнул я, сворачивая окно новостей.

— Главное, у нас тут нет войны. А мне помощь нужна! Я тебя уже неделю прошу починить этого робота… — вздохнула она, выглядывая из кухни.

— Окей, майн фюрер! Сейчас займусь… — отмахнулся я.

* * *

Проснулся я так же внезапно, как и заснул. От стука в дверь. Что же это за сон? Может, воспоминания, откуда я пришел? Да кто же так настырно ломится! Не выдержав, подхожу и открываю дверь. На пороге оказалась та самая девушка, что я увидел в зале.

— Дедушка попросил вас не опаздывать на обед, — смущенно сказала она.

— Хорошо. Когда мне надо быть? — спросил я.

— Уже сейчас. — Она улыбнулась.

— Тогда пойдем, — пожал я плечами.

Мы прошли по коридору и спустились на первый этаж постройки. Столовая оказалась большой просторной кухней со столом на шесть человек.

Меня посадили с торца стола, напротив настоятеля, передо мной была тарелка с едой. Только сейчас я понял, как голоден. Мясное блюдо с завидной скоростью пропадало в моем «бездонном мешочке». Все ели молча и смотрели на меня. Насытившись и запив все ягодным морсом, решил все-таки задать вопрос:

— Дак, а все-таки. Расскажите мне о мире. Что за империя? Что за темные территории?

— Хм… Любознательность. Это всегда хорошо. Ну или почти… ‒ ответил старик. ‒ Что же… Наш мир берет начало со времен, когда богов было множество. Светлые и темные, нейтральные и боги стихий. Это было так давно, что только Светлоликий и темный наместник их свидетели. Каждый из богов прислал на земли мира Эрон своих детей. Эльфы, орки, гномы, тролли, инсектоиды, дракониды, гоблины и многие другие. Нас, людей, создал Светлоликий. Темный наместник — тварей бездны. И каждый хотел владеть этим миром. Было нарушено равновесие. Война рас за своих богов вызвала множество мировых катаклизмов, реки огня, смертоносный воздух, каменные облака с огненным дождем. Мироздание таким образом наводило порядок. Почти все расы погибли, а вместе с ними ушли из этого мира и их боги. Остались только люди, твари бездны и кучка выживших рас без богов. Со временем люди смогли построить первые общины, города, страны. Благодаря магическим способностям почти ко всем стихиям люди не вымерли во времена «Великого конца», когда застывшие огненные реки отравляли все в округе. Когда из-за каменных облаков отсутствовало солнце, а Светлоликий был слишком слаб, после решающей битвы. Ну, а твари бездны… Им не нужен воздух или солнце, даже пища. Хотя они черпают силы из крови живых существ. Позже ты можешь ознакомиться в моей библиотеке с подробной историей мира. Да и бестиарий по скверне стоит изучить. Темные территории ‒ это небольшой континент в Срединном море, недалеко от нашего материка, но за последние тысячи лет они отвоевали часть прибрежных западных земель. Тысячу лет назад из пяти сильнейших стран была образована империя Дионай для освобождения захваченных земель от орд тварей бездны. Однако не то что освободить, просто сдерживать удается с трудом. За века там образовалось множество укрепленных ульев-городов с монолитными гранитными стенами.

Он сделал паузу в своем рассказе.

— И поэтому ваш бог забирает нас из другого мира, стирая память, чтобы мы боролись с тварями? А что случилось с такими же как я? Где они сейчас? — скептически спросил я.

— Сомневаюсь, что они живы. Один точно сгинул на темных территориях. Другой пропал без вести, отправившись в столицу Дионая, Аркона. Так и не получив инициации, — покачал головой настоятель.

— Что-то совсем незавидная судьба у моих приятелей по несчастью, — хмыкнул я.

— Не все так плохо, как ты думаешь. Хотя, конечно, плохо, если честно… — покачал он головой, чуть улыбаясь.

Да дед издевается надо мной. Шутник нашелся!

— Но есть один важный момент. Никто не должен знать, кто ты! После исчезновения Брика ‒ это твой приятель по несчастью ‒ в нашем городке крутились императорские ищейки тайной канцелярии. Возможно, к его исчезновению имеют отношение сектанты, культ Демиона. Люди, поклоняющиеся темному наместнику. Также не стоит отбрасывать и тайные дела империи.

— То есть, за такими, как я, идет охота? — все больше мрачнея, спросил я.

— Можно и так сказать. Каждой стороне хочется усилить себя. Империи ‒ чтобы изучить вас и поставлять в армии новых магически универсальных рекрутов. Сектантам нужно из кого-то делать монстров. Из сильных магов получаются поистине ужасающие твари, — хмыкнув, добавил старик.

— Но если никто не должен знать, кто я такой, не разумней было бы вести этот разговор без лишних ушей? — покосился я на ребят.

— О-о не переживай ты так! — посмеялся Георг. — Это мои внуки, родные. Рано оставшиеся сиротами. Поэтому с малых лет они помогают мне и знают всё, чему я их учил. К тому же, тебе нужно будет пройти магическую инициацию в ближайшее время. У моей давней подруги. Чтобы не повторить судьбу Брика.

— Хорошо. Но что мне делать сейчас или в ближайшее время? — все еще не отойдя от полученной информации, выдал я.

— Хороший вопрос, а главное важный! Для начала придумать тебе имя и легенду! Для этого я отдаю тебя на попечение этим молодым людям. Зовут их Эва и Эрик, — кивнул старик на девушку и парня.

— Ну и, конечно, они подучат тебя всему самому важному. Куда ж без этого. Ну, а теперь можете начинать знакомство, а меня еще ждут кое-какие дела, — встав, добавил старик и вышел с кухни.

Я молча рассматривал ребят, не зная, с чего, собственно, мне начинать знакомство с этими молодыми людьми. Молодыми… А я старый что ли? Сколько мне лет? Если подумать, я еще себя в зеркало ни разу не видел. Надо срочно исправлять данную оплошность. Надеюсь, у меня полового органа на лбу нет?

— Кхм… Приятно познакомиться, Эва и Эрик. Представиться пока не могу. Но, думаю, скоро я исправлю такую несправедливость. А пока зовите, как хотите, хоть «Эй! Ты! Как там тебя», — выпалил, что спонтанно родилось в голове, улыбающимся ребятам.

— Я бы был очень благодарен, если бы перед нашим очень тесным знакомством вы проводили меня в место, где можно помыться и посмотреться в зеркало, — настойчиво попросил я, а ребята переглянулись.

— Я вас провожу, — сказала Эва.

— Может, будем на ты? Мне всё-таки у вас учиться, — улыбнулся я.

— Хорошо, давай на ты, — улыбнулась девушка в ответ.

Выйдя из столовой, мы направились на выход из здания. С другой стороны огороженного храма было еще несколько построек неизвестного мне назначения. Эва повела меня к крайней левой постройке, выложенной из голубого камня с вкраплениями белых жил.

Зайдя в здание, пройдя в то ли прихожую, то ли коридор, мы оказались в небольшой купальне, отделанной красивой черепицей. Но главное не в этом, а в том, что от воды исходил пар! Как это называется… Слова крутятся в голове, но поймать их не могу.

— Как это происходит? — удивленно спросил я.

— Это родник с перенесенным огненным источником. Магический источник нагревает воду на выходе из земли, а далее вода стекает в слив. Затем по каменному каналу в реку, — сказала Эва.

Точно! Горячий источник! Появляются образы бассейна в скале, исходящего паром. Это воспоминая прошлого меня?

— За этой дверью можно раздеться, а также есть моющие принадлежности и зеркало. Как ты и хотел, — указав на дверь, улыбнулась моя проводница.

— Э-э, да. Спасибо. Дальше, я думаю, разберусь, — пробормотал я.

— Как закончишь, мы ждем тебя во дворе, — сказала она, выходя из купальни.

Так, что мы имеем? Внезапно всплывшее воспоминание, хорошую купальню с горячим источником и долгожданное зеркало. В комнате находилась добротная скамейка, вешалка с полотенцами, кувшин с мыльной водой, щетка и на стене напротив скамейки зеркало в половину роста.

Собственно, взглянул в зеркало… Ничего не случилось. Я себя не узнал… Вообще… Невзрачная внешность, двадцать-двадцать два года, чуть постарше Эрика, может быть. Карие глаза, волосы шатен средней длинны, почти скрывающие уши. Средний рост, под рубахой среднее телосложение… Да везде все среднее! Да уж… Ну хоть не урод, и то хорошо.

Наскоро разделся и залез в бассейн. По краям в воде находились удобные борта, чтобы сесть, температура воды просто идеальна. Не горячая, но и не теплая. В свете моей усталости и получения большого количества информации, я и не заметил, как прикрыл глаза в полудреме.

На периферии зрения вспыхнули оранжевые буквы. Я аж подскочил от испуга!

Инициализация протокола EE619Z536…

Загрузка данных… Пожалуйста, подождите…

Проверка совместимости подсистемы нейроинтерфейса… Готово.

Строчки бегали сверху вниз. А я все судорожно пытался понять, что, черт возьми, происходит? Не успел «заново родиться», а уже тронулся умом. От своего же сна.

Желаете провести копирование источника излучения аномалии?

Да/Нет?

Последние строчки хоть сложились в какой-то знакомый смысл. Если сошел с ума, то с этим явно уже ничего не поделаешь.

— Д-да. Желаю, — произнес я.

Копирование данных… 12%… 24%… 64%… 96%… Готово.

Распаковка пакета данных… 36%… 99%… Готово.

Обнаружены ресурсы для активации нейроинтерфейса…

Желаете произвести активацию и настройку нейроинтерфейса? Да/Нет?

Да. Твою мать! Голова взорвалась дикой болью, словно посередине лба воткнули спицу, насквозь. Однако боль, как появилась, так и внезапно прошла. И все. Глюков нет.

Хотя, на периферии зрения в нижнем правом углу слабо мерцает зеленый кругляшек. Вот и помылся, называется. Ладно, разберемся со своими опилками в голове потом.

Наскоро помывшись, одевшись в свои скромные пожитки, я вышел из купальни на задний двор. Где на самом краю двора сидели два моих преподавателя. В небольшой беседке со столом.

— Долго же ты намывался. Или налюбоваться на себя не мог? — со смешком спросил Эрик.

— Нет. Просто зеркало у вас оказалось очень мужественное и неотразимое, — не поддался я провокации.

После этого парень, переваривая сказанное, залился смехом. Эва, хмыкнув, улыбнулась.

— Хоть и без памяти, но чувство юмора у тебя имеется, — отсмеявшись, сказал парень.

Сев на скамейку перед ними, я выжидающе стал рассматривать ребят внимательней. У обоих русые волосы, ярко-желтые глаза, как у их деда. Хоть на лицо у них схожесть особо не замечалась, но родственные приметы все же были.

У Эвы миловидное лицо, симпатичное, большие миндалевидные глаза, красивые губы, идеальные пропорции фигуры, даже несмотря на мешковатую одежду. У Эрика же было грубое волевое лицо с хмурым и одновременно веселым взглядом, тонкая нитка губ, лет восемнадцать-двадцать.

— Ладно. Я думаю, мы нагляделись друг на друга, — внезапно сказала девушка.

— И то верно! Что будем делать, сестрица? Первый раз нам придется в нянек играть, — хмыкнув, спросил парень.

— Я думаю, как и сказал дедушка, нужно начать с имени и истории, — пожала плечами та.

…Спустя 3 часа…

— А я сказал, я не буду сыном свинопаса Лохом! — уже сотый раз в гневе чуть ли не ору я.

— Да ты пойми! Свинопасов так же много, как и фермеров, выращивающих олядь! Да и внешность у тебя подходящая под эту профессию! А имя-то чем тебе не угодило? И не «ЛохОм», а «ЛОхомом», — с чувством доказывал Эрик.

— Так. Мне это надоело! Я сказал, что я Лохом не буду! Как и свинопасом с деревни Лесовка Малая, из соседней провинции! — отчеканил я, еще сильнее закипая.

— Ладно, ладно… — поднял раскрытые ладони Эрик. — Значит, будем думать другой вариант.

Почесав затылок, парень сел назад на скамейку. Успокоившись, я тоже вернулся на свое место.

Ну и зачем мне, собственно, то, что они предлагают? Хотя, вариант с сыном лесника еще был нормальный, но я его настырно отмел в начале. Если что, можно будет вернуться к нему. Черт бы побрал всю эту конспирацию. Я помню, что во сне меня девушка звала Ильей, но имя, видите ли, не типичное для империи.

— Я придумала! — воскликнула Эва.

— На северной границе империи у гор Киролос, живут племена горцев, бывшее княжество Лария. Ныне это кланы Ларийцев, чтящие свои традиции, но поддерживающие империю, — с придыханием рассказывала девушка.

— Э-э… Сестренка, ты ничего не путаешь? Там все воины. И пастухи, которые от воинов и не отличаются. А этот же даже не знает, что такое меч, — скептически сказал брат.

— Вспомни, когда к нам караван приезжал, у них в охране были наняты Ларийцы. Они все кареглазые, невысокого роста, правда, не такие… худые… Но это же поправимо! — подняла мне самооценку Эва.

— Может, всё-таки, сын лесника? — взмолился я.

— Нет! Это точно подходит лучше! А быть тебе Рокаином! Мне это имя всегда нравилось и, насколько я помню, оно пришло с севера, — завелась Эва.

Да уж. Если подумать, вариант так себе, но негатива я к нему не испытываю. Да и имя не как предыдущее. Не вызывало явную злость. Непонятно почему.

— Хорошо. Имя меня устраивает. Но как быть с моей легендой? — озадачено спросил я.

— Дай-ка подумать… — схватилась за подбородок Эва и ушла в себя.

— Можно пустить слух, что ты сын изгнанника, который погиб в Лесу сумрака, который как раз находится в переходе к нам, на северо-западе. Чудом выжил и выбрался из леса, потом тебя приютила знахарка из… ну, допустим, из деревушки Ладой. Там как раз у дедушки вроде знакомая знахарка есть. Ну и, в окончании, попал к нам, помощником в храме, — закончила она.

— Сестрица, да у тебя прям талант. Так все складно сложить «нескладуемое», — развеселился Эрик.

— Нужно посоветоваться с дедом, тогда уж и более детально проработать историю, — говоря, подняла она палец вверх.

— А что ты скажешь… Рок? — пробуя на язык мое новое имя, обратился ко мне парень.

— Ну… Это всяко лучше, чем быть сыном свинопаса, — пожал я плечами. — Да и, собственно, наследство в виде невзрачного меча тоже есть, — вставил я.

— И где же ты прячешь свое наследство? — спросил Эрик, подняв бровь.

Ну что, язык мой — враг мой. А ведь не хотел показывать эту штуку никому. Ну, назвался груздем, полезай в кузов. Что такое груздь? Ладно. Решил всё-таки не тянуть, засунув руку в свой мешочек по плече, достал свой «Мега-убиватор».

— Э-э… Что-то не так? — спросил я у ребят, видя, что их челюсти сейчас пробьют хлипкий деревянный пол беседки.

— Это что-то с чем-то, — промямлил Эрик.

— У тебя Легендарный пространственный мешок. Такими владеют только казначеи некоторых стран. В империи такой есть только у двух человек ‒ у имперского казначея и самого императора, — начала тараторить Эва.

— Пространственные мешки были созданы гномами, еще до темных веков. Даже обычным пространственным мешком могут владеть далеко не все зажиточные торговцы. Я только несколько раз видел у торговцев обычные мешки. Уж о элитных, а тем более легендарных, я читал только в книгах, — ошарашено произнес парень.

— Да уж. А я думал мне одному кажется, что эта вещь… ненормальная… И чем же отличаются, эти… классы мешков? — мешкая, спросил я.

— Обычные выглядят, как обычный заплечный мешок, вмещают в себя в три раза больше объема, чем видимый объем мешка, слегка обнуляют вес. Элитные ‒ то же самое, только еще больше имеют внутренний объем и в пять раз облегчают вес. Легендарные вообще выглядят по-разному, но обычно выглядят, как кошель, объем нам неизвестен. Полностью обнуляют вес. Ну эпические ‒ это из разряда сказок, могут иметь вид кольца, класть и вытаскивать можно по одному желанию, — объяснил Эрик.

— Никому не показывай этой вещи. Иначе в скором времени на одного иномирца Рокаина, станет меньше, — строго сказала Эва.

В общем, о моем клинке благополучно все забыли. Оно и неудивительно. Даже у охранника возле трактира на поясе висел по виду лучше меч.

Дальше мы собрались в кабинете у настоятеля. Для обсуждения деталей легенды. Закончили мы только тогда, когда солнце зашло за горизонт, и мы решили, что лучше истории и не придумаешь. С чистой совестью отправились в столовую, а после по своим комнатам.

Засыпал я с легкой тревогой и ощущением приближающихся неприятностей…

Глава 2

— Родин Илья Васильевич, пятьдесят первого года рождения. Развитие нейроинтерфейса четвертого поколения. Степень интеграции в подсознании девяносто три процента, — хмыкнул человек в дорогом костюме с галстуком. — Да вы уникум, Илья Васильевич. Вы же оперируете статистикой? — обратился он ко мне.

— Да. Такая интеграция есть только у десяти человек из миллиарда. По официальным данным, — кивнул я.

— Именно! Поэтому вы не на передовой, на околоземной орбите отбиваетесь плазменными снарядами от этих тварей, — с энтузиазмом проговорил человек. — Вы поступаете в научно-исследовательскую группу по изучению эволюции нейронно-компьютерных связей сознания человека, — торжественно начал зачитывать он строчки.

— Но я подавал заявление в танковые! — перебил я человека в костюме.

Он перестал читать и улыбнулся, поправляя свой бордовый галстук.

— Илья Васильевич… Сейчас тяжелые времена. Человечество нуждается не в грубой силе, а в новейших разработках. — Он перелистнул бумаги и быстро вчитался в текст. — Вас отправляют в исследовательскую группу не только потому, что интеграция вашего нейроинтерфейса зашкаливает. Но, согласно собранным данным, вы занимались нейропрограммированием, да и обычным программированием тоже, — со снисхождением сказал он.

— Это было увлечение, не более. Я гораздо больше пользы принесу на передовой, — нахмурился я.

— Увы, Илья Васильевич. Наши аналитики другого мнения. А это их работа ‒ находить лучшие варианты. Поэтому минимум год, вам придется работать там, — покачал он головой, опять поправляя галстук.

* * *

Проснулся я от пульсирующего зеленоватого свечения в сознании. Открыв глаза, понял, что это пульсирует зеленый круг на краю зрения. Как бы я ни оттягивал знакомство со своим глюком, но, похоже, придется разбираться. Тем более что моя интуиция прямо кричит о том, что мои сны и этот глюк как-то связаны.

Так-так-так… Сказал дурак…

Лежа на кровати, умудрился почесать затылок… Как бы я ни пытался потряхивать головой, мысленно прокляв эти зеленые вспышки, ничего не изменилось… Да уйди ты, мать твою за ногу! Уже начало всходить светило, два часа прошло, а толку нет. Что бы я ни делал, всё равно мерцает. Что ж я за «инвалидский иномирец»… Да откройся же ты!

Почему-то, подумал я, этой штуке надо открыться.

И тут кружок, вспыхнув, развернулся перед глазами!

Получение пакета данных #567A345…

Распаковка полученных пакетов данных… 100%. Готово.

Установка зрительного интерфейса… Готово

Активировать зрительный интерфейс? Да/Нет?

Да ‒ мысленно решил сказать я. И тут перед глазами вылезло куча значков и панель с надписями.

Имя: Неизвестно(Изменить)

Идентификатор: X20770912

Вид: Человек

Состояние: Реинкарнирован

Ядро: Нейроинтерфейс Zodak v10.12. Реинкарнирован 83%. Стабилизирован.

Физические данные: Телосложение(неуд.), Сила(неуд.), Ловкость(неуд.), Интеллект(средн.), Физическая целостность (100%), Сосуд аномалии (54 ед. Восполнение 2.25 ед.в минуту), Наниты (Отсутствуют. Требуется база.)

Приобретенные аномалии: Молекулярная вибрация.

Подключение сети: Модуль отсутствует. GSM(850, 900, 1800, 1900) — отсутствует. СВЧ диапазоны не найдены. Активирован автономный анализатор(радиус 5 метров).

Объект — Параметры — История — Эволюция — Справка

Вот это глюк так глюк! И что мне с этим делать? Мысленно приказал убрать с глаз панель. Осталось только пять значков в правом верхнем углу. И две полоски в левом. Ладно, значит, справка.

Базы данных:

*Инструкция пользования нейроинтерфейсом.

*Термины и обозначения.

Желаете задействовать фиктивную память «Инструкция пользования нейроинтерфейсом»?

Да. И тут я как будто «вспоминал», как пользоваться этой штукой. Но на то она и фиктивная, что это не моя память. Просто обучающий материал.

Желаете задействовать фиктивную память «Термины и обозначения»?

Да. Ох ты ж черт! Голова сейчас лопнет! Чересчур много информации я себе в голову скопировал! Второй пакет данных был в десять раз больше! Неудивительно. Через двадцать минут, кое-как очухавшись, разложил в голове полученную информацию. Теперь все четко прояснялось. Получается, этот нейроинтерфейс что-то вроде высокотехнологичной программы, встраиваемой в самосознание и подсознание.

Другими словами, она установлена в саму душу. Высокотехнологичная разработка из моей прошлой жизни.

Вот только об аномалиях мало что известно. Неизученное наукой излучение, я так понимаю. Это и есть магия, которой в моем прошлом мире практически не было, а потому и изучать это было проблематично.

Ладно, что у нас далее. Параметры. В окне были различные настройки окон, вплоть до прозрачности отображения и изменение языковых обозначений. История, лог всех моих действий. А вот эволюция изображала организм с обозначением изменений. В данный момент на схеме пылала оранжевая аура.

Источник аномалии «Молекулярная вибрация» (Переименовать) — степень интеграции в организм 89%

Молекулярная вибрация. Так… Что бы нагреть? Ладно, лучше выйти на улицу. А то будет некрасиво спалить полхрама.

Встав, оделся, умылся. Вышел на задний двор, стал осматриваться. Колодец! Вот туда-то мне и надо!

Схватив камень, пошел к колодцу. Приготовил ведро с водой, положил камень на землю. Так… И как же тебя нагреть? Недолго думая, сел на корточки и начал гипнотизировать камень, представляя, как он нагревается. Толку нет.

Мысленно активировал источник, глядя на камень. Камень стал быстро нагреваться, трескаться и стрелять хлопьями камня, выделяя запах серы. Пока через несколько секунд не превратился в лужицу лавы, так же быстро остывающую.

На то, чтобы поджечь камень, у меня ушло три единицы из сосуда. Понятно. Подобрав у ограды небольшую ветку, вернулся на место первого эксперимента. Ветка загорелась практически моментально, вспыхнув и так же быстро потухнув, оставив после себя лишь золу. Потрачено полторы единицы с сосуда.

— Вижу, ты время даром не терял.

Подскочив, как ошпаренный, я развернулся на голос.

— Магия огня? Очень интересно, — задумчиво посмотрел на меня настоятель.

— Да, активировалась в купальне. Там ведь у вас огненный источник, — сказал я.

— Вот мы и убедились, что ты иномирец. Самостоятельно открыть магический источник не может никто, — хмыкнув, сказал дед. — Ну что ж. Тем проще тебе будет в дальнейшем. А сейчас заканчивай развлекаться и приходи в столовую. Завтракать пора.

Он развернулся и пошел в сторону храма.

Ну, по крайней мере, ничего плохого не случилось. Но то, что нужно активировать все аспекты аномалий, я убедился. Еще нужно где-то раздобыть «базу» для создания нанитов, а это, вроде как, модуль генерации. Он должен создаваться автоматически, но как и когда ‒ непонятно. Может, он уже создается? Только я ничего не ощущаю…

Собственно, для чего нужны наниты? Для усиления мышц и кожных покровов, зашкаливающая регенерация. Наниты могут создавать стволовые клетки, а это выращивание конечностей, неограниченное продление срока жизни, молодость. Даже есть возможность с помощью нанитов устанавливать нейроинтерфейс другим. Так же, как и лечить. Организм сам начнет их генерировать при соблюдении определенных условий.

Что там у нас по материалам? Очищенный титан восемьдесят процентов, семь процентов серебра, один процент золото, двенадцать процентов кремния. Это минимальный набор для не самого быстрого воспроизводства нанитов. Один миллион нанитов в неделю. Очень мало. Но других вариантов пока нет. Всякие «Сульфаты аммония» и тому подобное, я не представляю, где взять. С этими мыслями я убрался возле колодца и направился в сторону храма. И правда, пора бы позавтракать.

— Доброго утра, — сказал я, входя на кухню.

Эва в это время расставляла тарелки с едой.

— Доброго утра, — хором отозвались Эва и Эрик, а дед лишь ухмыльнувшись, кивнул.

Еда была, как всегда, шикарна. Яичница с полосками какого-то мяса, которое таяло во рту, сдобные булочки, как будто выпеченные только что, два кувшина с ягодным морсом и молоком.

Позавтракав, Эва быстро навела порядок, после чего ребята потащили меня в беседку, где начали свою преподавательскую деятельность.

Изучали мы общие понятия, что принято делать, что непринято. Так я и узнал, что у ларийцев несмываемый позор стоять на коленях перед противником, либо лежа умирай, либо поднимайся через одно колено, но не смей стоять на коленях. Если лариец дает слово, то он в лепешку расшибется, но сдержит. Уважительная причина не сдержать слово — смерть.

Или что в империи считается плохим тоном есть в людных местах, непредназначенных для этого. Целоваться с девушкой в людных местах, если она не твоя жена. За это вообще может стража забрать, для разбирательств. И тому подобное.

В середине дня мы закончили беглое изучение этикета, как взаимодействовать с дворянами. Не дай бог дворянину покажется, что ты его оскорбил. Даже если ты очень опытный наемник, скорее всего, лишишься головы. Дворяне учатся фехтованию и магии с самого детства. Что по определению делает их сильнее и опытнее.

И это я говорю про то, что ему «покажется». Прямое оскорбление дворянской крови карается казнью без суда.

После изучения теории шли занятия по фехтованию с Эриком.

— Ну, а сейчас показывай, что там у тебя за ржавая зубочистка в наследстве, — со смешком сказал парень.

— И ничего она не ржавая, — насупился я. — Просто неприглядный меч, чтобы не привлекать внимания.

Я развязал свой мешочек и глянул на него.

Автономный анализатор. Идентификация… 76%

Артефакт пространственной аномалии.

Вот тебе на… Точно! Я ведь могу пользоваться анализатором. На основе сканирования окружающего меня пространства встроенной базой, логически-следственными и зрительными образами. Мало того, система нейроинтерфейса, благодаря анализатору, сама изучает окружающий мир.

При подключении нейроинтерфейса к физическим органам произошла эволюция этих же органов, в частности мозга. Все остальные формулы в голове есть, но я их пока не понимаю. Есть возможность увеличить радиус действия, но все упирается опять же в чертовы наниты, и какие-то дополнительные «органы-модули».

— Эй. Ты чего? Свой легендарный мешок никогда не видел? — со смешком сказал Эрик

— Э-э… Задумался просто, — отмахнулся я, доставая свой «Убиватор».

…Идентификация… 68%

Артефакт молекулярного разделения.

Вот тебе и «Убиватор». Понять бы еще, как им пользоваться.

— Ладно, зубочистку наточить, подобрать ножны и так сойдет, — сказал Эрик, глядя на мое оружие. — А сейчас будем изучать с тобой основы основ. Стойки, выпады и так далее, — поднял он палец вверх. — Но все это делать будем тренировочными мечами. Я вчера взял свои старые, нам подойдут. В любом случае, знание новичка я помогу тебе освоить. А дальше нужен мастер меча. Поставить правильные движения и удары может только он. Я сам беру уроки у Дейка. Это наш десятник в страже.

Он взял две палки, называющиеся тренировочными мечами, и дал одну мне.

И наша тренировка прошла до самого вечера. Измотался я, не передать словами. После ужина, даже полностью не раздеваясь, вырубился на своей кровати.

Далее день за днем повторялся. Только знаний давали все больше, а тренировки были все жёстче. Залезть и поосваивать нейроинтерфейс мне никто не давал. Не говоря уже об изучении своего «бездонного наследства». Впрочем, на пятый день мой головной компьютер дал о себе знать.

Составлена база данных. «Фехтование одноручным мечем. Начальный уровень».

Составлена база данных. «Культура Империи Дионай»

Составлена база данных. «Культура княжества Лария»

О-го-го! И что толку то от этих «баз»? Передать-то мне их некому. Ну хотя бы мне обозначили сам факт, того что я уже изучил.

Собственно, немного слов о моей легенде.

Как и предложила Эва, а все её поддержали ‒ я сын изгнанника Рольда, зовут меня Рокаин. Название клана, чьим изгнанником был мой «отец», по понятным причинам, не озвучивают. Первое ‒ потому что выгнанный из клана лариец лишается и фамилии, и права называть себя ларийцем. Ну и второе, это потому, что из клана никого не изгоняли, по крайней мере, меня. Да и не принадлежал я никогда ни к какому клану. Но этого никому знать не нужно.

Так вот, бежали мы с моим отцом через Лес Сумрака, что находится на северо-западе страны и в один из сумрачных дневных переходов напоролись на стаю леканов. Полуразумные собакообразные твари с полной пастью острых клыков, конечности усеяны когтями, и ростом с человека.

Такая «тварюшка» одна может откусить головы полному вооруженному отряду из десяти разумных. Но мне повезло убежать, пока отец самоотверженно завязал бой с тремя леканами.

Собственно, в предсмертном состоянии я и добрался до избушки знахарки Рельи, что находится на отшибе деревушки Ладой. Она же меня выходила, поставила на ноги. А я стал помогать по хозяйству.

Но решил посвятить себя служению Светлоликому, и знахарка отправила меня с караваном в город Берон в храм Светлоликого, к настоятелю Георгу. Вот так и кончается моя неидеальная легенда. В любом случае, она была сделана «на всякий пожарный», и козырять ей не следовало совершенно.

На восьмой день моей уже обыденной жизни, как всегда, спустившись утром в столовую, настоятель обратился ко мне:

— Рок, вчера я посетил нашу знахарку, мою хорошую знакомую. Она готова провести ритуал магической инициации. Сегодня до вечера ты отдыхаешь, никаких тренировок. Для открытия всех стихий одновременно у тебя и так уйдут все силы, — сказал настоятель, попивая горячий травяной чай.

— Вы же говорили, что для начала следует укрепить тело? А это не один месяц тренировок, — хмыкнул я.

— У меня было видение от Светлоликого. Не спрашивай подробностей. Времени мало, что-то нехорошее грядет, — задумчиво пробормотал старик. — К тому же, я уверен, ты справишься с принятием всех стихий. Не можешь не справиться…

— Да вы прям кладезь оптимизма, — произнес я с сарказмом. — Что-то вы недоговариваете, — покачал я головой.

— Всему свое время. Не волнуйся. От магической инициации мало кто умирает. А уж такие как ты… — хмыкнул настоятель, посмотрев на меня.

— Хорошо. Значит отдых до вечера. Буду тогда с Эвой изучать вашу «флору и фауну», — посмотрел я на девушку. Она в ответ с улыбкой кивнула.

— Значит, избиения младенцев сегодня отменяется, — блаженно улыбнулся Эрик. — Красота! Пойдём, значит, с Джимом, посмотрим на тренировочные бои у стражи.

— Только после того, как выполнишь утренний список дел, — отрезал настоятель. — Только тренировки с Роком тебя освобождали от этого. Посмотри на Эву, а ведь она не отменяла свои хозяйственные дела, — с укором прищурился старик.

— Эх… — поник Эрик.

После завтрака помог Эве с уборкой на кухне. Эрику помог разнести «аккумуляторы аномалии», как они их называют, «накопители маны», по точкам подключения. Это освещение, нагрев воды, вентиляция помещений. Накопители бывают простые, которые отдают на пополнение магам, и самовосстанавливающиеся кондер-накопители. Они крайне дорогостоящие и редкие, просто так их не купишь.

Эрик продолжил заниматься бытовыми вопросами, а я пошел в сторону нашего «учебного класса», сделанного из соседнего помещения на втором этаже пристройки, где я живу. У ребят, кстати, были свои комнаты на первом этаже.

— Ну что, Рок, продолжаем нашу вчерашнюю тему… — тоном учительницы сказала Эва. — Так. Раздел номер три, «Темные создания», подраздел «Призванные демонические»…

Так и прошел мой день. Отсутствие изнуряющей тренировки подняло мне настроение, даже перед неизвестным ритуалом.

Вечером, закрыв храм, Эрик подогнал заранее заказанный экипаж с возничем. Ну как «экипаж»? Не карета, конечно, но добротная пассажирская телега со скамейками и спинками, самоходная.

Чтобы тронуться, «водителю» нужно поставить накопитель в один из двух разъемов, телега сама поедет вперед. Рулил он одним рычагом, влево и вправо. Задний ход происходил перекладыванием накопителя во второй разъем.

Как объяснили мне ребята, это «высокие технологии» со столицы, для поднятия престижа городов. Есть в каждом городе. Но на дальний путь все-равно надежнее нейры, ящероподобные твари и лошади. Если сломается телега, всегда можно перегрузить хотя бы часть на скот.

Ехала такая «кляча» со скоростью быстрой ходьбы или медленным бегом человека. Проще уж было дойти не спеша.

Доехали мы к неприметной, но добротной избушке с каменной оградой и деревянными воротами. С легким напряжением никто не проронил ни слова, даже вечно веселый Эрик.

Но войдя во двор:

— Дак это и есть твой избранный новый послушник? Да, Георг? — сказал приятный женский голос.

— Приветствую, Лана. Да, это именно тот, о ком я рассказывал, — сказал настоятель.

К нам вышла женщина в коричневом плаще с капюшоном, который падал на плечи. Приятная внешность, лет за сорок пять, светло-русые волосы, ярко-серые, почти светящиеся глаза с добрым взглядом.

— Пройдемте в дом. А то даже у деревьев бывают уши, — со смешком сказала знахарка.

Избушка вначале показалась небольшой, из-за заходящего солнца и опустившегося сумрака среди деревьев. Изба оказалась в три раза длиннее, чем лицевая сторона. Пройдя длинный коридор, мы оказались в просторной гостиной с резным коричневым столом и стульями со спинками.

— Располагайтесь, — сказала хозяйка, неся поднос с чайными принадлежностями.

Они все оказались деревянными. Да и вообще, в этом доме мало что есть железного.

— Не служи я свету, так же, как и ты, я бы подумала, что ты готовишь какие-то неприятности империи, — в такой же манере со смешком сказала Лана, расставляя кружки с дымящимся напитком.

— Я лишь выполняю предназначение во имя Его. И мы, как дети Светлоликого, должны подчиняться воли Его, — сказал настоятель.

— Да-да. Я знаю «Писание Истины» не хуже тебя, Георг. Как-никак, мы с тобой росли вместе, — ошарашила меня знахарка.

Сколько же ей лет?

— Но в этот раз ты решил всё-таки прийти ко мне? А не отправлять зеленых несмышленышей в опасный и жестокий мир, — улыбнулась она.

— Всем известно, что ошибки лучше исправляются на третий раз, — улыбнулся дед.

— И то верно. Но если бы ты меня ввел в курс дела еще лет пятьдесят назад, то исправлять, может, ничего не пришлось, — сказала она.

— Ты же знаешь Лана. Я не мог иначе, — устало сказал настоятель.

— Ладно, женщина я или нет. Вас, мужчин, поучить уму-разуму, — вздохнула знахарка. — У меня все готово. После чаепития можем приступать к ритуалу. А ты, Рокаин, не бойся, все будет хорошо, выйдешь от меня почти живой… Ну или почти мертвый, — обратившись ко мне, с ехидной улыбкой сказала она.

Да они что издеваются!? Оптимисты хреновы!

‒ А-а… Может, подождать месяцок? — ослабшим голосом сказал я.

‒ У-у… Неужто малец испугался, — подмигнула мне знахарка. — Леканов бояться ‒ в лес не ходить.

Попивали чай, слушая разговор Георга и Ланы, которые переговаривались для нас ничего не значащими фразами. Чай допивал я последний. Так… Я не трус, но я боюсь. Надо уже разобраться с этой «магической инициацией».

Воодушевленный, я отставил кружку и отправился следом за улыбающейся старой оптимисткой. Все остальные остались в гостиной. Прошли мы по лестнице вниз в массивный подвал, выложенный камнем. Дом-то не так-то прост.

— Здесь хранятся все источники стихий… Конечно, кроме тьмы, — сказала она.

— А почему нет тьмы? — поинтересовался я.

— Эта стихия исключение, она имеет что-то похожее на разум. Если ты не подчинишь её, то она подчинит тебя… Так повелось, что эта стихия запретна, — уже более серьезно сказала она.

Мы прошли в центр зала, в круг, очерченный белым песком. Или что это было, я как-то не поинтересовался.

У каждой стены была урна со стихией. Все выглядело… как и должно выглядеть. Огонь горел, вода плескалась, воздух гудел в урне, а вот земля… В земле был росточек цветка, от которого по одному падали лепестки и тут же вырастали, а выпавшие превращались в прах.

Все эти аномалии ломают мое и так небольшое представление о мире. Но самое зрелищное было в центре. Шар света, находящийся на постаменте в чаше. Он светил ровными вибрирующими лучами света, эти лучи были как будто осязаемы. Но при всей яркости этой стихии, она не слепила глаза. Удивительно.

— Присаживайся в центре, лицом к свету. Прямо на землю. Поза должна быть удобной, это важно, можешь даже лечь, — посмеялась знахарка. — Как тебе будет удобно, когда устроишься, я начну ритуал.

Я, недолго думая, сел на свою тощую пятую точку, ерзая, пытаясь усесться. Но вроде нашел оптимальный вариант. Память услужливо сообщила, что такое положение называется «поза лотоса». Вот те на…

— Закрой глаза, и попытайся почувствовать окружающие тебя стихии, — сказала она и начала свой монотонный речитатив.

Спустя пару минут меня начало клонить в сон, но я не засыпал, а был как в трансе.

— El coso nanurives narun gelso bon…

Инициализация протокола EE619Z539…

Инициализация протокола EZ315Z126…

— Deraus nebur vinios ed cast..

Инициализация протокола EFF687513…

Загрузка данных… Пожалуйста…

Error#217…

Err…

Внешняя атака ядра нейроинтерфейса… Блокировать. Успех.

Обнаружено 5 источников аномалий…

Желаете провести копирование источников излучения аномалии?

Да/Нет?

Копирование данных инициировано принудительно.

Прогресс… 1.2%… 1.3%..

Сквозь адскую боль во всем теле я наблюдал бесперебойное мельтешение интерфейса. Пока мое сознание окончательно не потухло…

Глава 3

— Итак, дамы и господа! Подведем небольшой итог нашей совместной двухлетней работы!

Десять человек вокруг, три женщины и семь мужчин, согласно загудели в ответ.

Говорящему под пятьдесят, седые зачесанные назад волосы, волевое лицо с хитринкой и недюжинным интеллектом.

— Как мы все знаем, полвека назад наши коллеги обнаружили и расшифровали код нейронной клетки и на его основе написали язык программирования нейронных связей. В дальнейшем у нас с вами появился нейроинтерфейс, не так давно, как хотелось бы, но имеем то, что имеем… — расставил он руки в стороны. — Но который, в сочетании с различными имплантами, вывел человечество на новый эволюционный уровень! Но, подходя с вами к сути… нашего сегодняшнего распития дорогого десятилетнего армянского вина, — некоторые, посмеявшись, подняли бокалы, — мы, как и полвека назад, сегодня с вами на новом пороге! Настоящего эволюционного прорыва! Дамы и господа! Я горд, что работаю с вами!

Седой человек отпил вина и в удовольствии прикрыл глаза.

— Леонид Львович, не тяните. Мы все ждем окончания вашей проникновенной речи, — кокетливо посмеялась одна из женщин.

— Кхм… Как скажешь, Ирочка, — улыбнулся он. — Мы с вами произвели на свет одну из самых сложных подсистем Зодака, и теперь нет нужды в технологичных имплантах. Мозг, совместно с нашей интегрированной подсистемой, будет сам выращивать нужный нам орган. А в частности железу, отвечающую за производство биокибернетических организмов под нашим рабочим названием «Наниты»! — с жаром закончил седовласый человек, дернув рукой, чуть не пролил драгоценный напиток.

— Да ладно вам, Леонид Львович, — со смешком произнес парень в очках, с черными короткими волосами. — Минобороны недовольно нашим прогрессом. Им вечно не нравится наша скорость работы. А наша разработка, хоть и успешна, но пройдут годы, прежде чем мы улучшим и ускорим наше производство не то что железы, а самих нанитов. Имплант «системы производства наноботов», пока превосходит нашу разработку, хотя бы в той же самой скорости воспроизводства, — хмыкнул парень.

— Эх, Виктор-Виктор… Вечно ты, пессимистичный скептик, хочешь испортить праздничное настроение. Хоть и конечно, ты почти гениальный аналитик, — сказал оратор. — У минобороны нет выхода, кроме как ждать и надеяться. Только наша разработка может дать громадный шанс человечеству. Не мне вам говорить, что зелоиды каждые полгода присылают все больше эшелонов своей проклятой армии. Мы скоро просто не успеем отбиться! Геноцид, всего лишь вопрос времени! Все это понимают! — С неодобрением седовласый посмотрел на парня.

— Ладно, не будем портить себе праздничное настроение, — уже с улыбкой произнес он. — Но, как ни крути, вопрос остается открытым. И в наших интересах ускорить процесс нашей работы. И я говорю не только об увеличении рабочего времени! Мы и так тут с вами ночуем иной раз. Я говорю о полноценных экспериментах на людях! Я вызываюсь первым добровольцем. Кто еще решится, милости прошу…

В помещении воцарилась гробовая тишина.

— Леонид Львович, мы все прекрасно понимаем серьёзность нависшей над нами угрозы и не смеем противиться вашему решению. Но вы ‒ ведущий биоинженер и нейропрограммист. Мы не можем вами рисковать, — сказал высокий светловолосый парень с кудрявыми волосами. — По крайней мере, я точно готов вас заменить.

— Я присоединяюсь к Александру, — сказал я.

— Илья и Саша, похвальное рвение, — хмыкнул руководитель исследовательской группы. — Хорошо! Легко соглашусь, я слишком трусоват, чтобы отпираться! — с усмешкой сказал седовласый, и его поддержал стройный хор смешков.

— Но то, что осложнений с нашей технологией не наблюдается ‒ это не значит, что все будет сладко! — сразу посерьёзнел руководитель, отпивая вино. — Как и по плану, удаление сторонних имплантов, всё-таки работать будем с нижним мозгом, хоть и работу с генами возьмет на себя наша подсистема… Ладно, а сейчас давайте выпьем за успех!

И все громко зазвенели бокалами.

* * *

Проснулся я с ужасной болью в затылке и всем теле. Черт! Еле пальцы шевелятся, при диких усилиях тело отдает болью. Знал бы, что за «магическая инициация», покинул бы гостеприимный храм сразу же! Я разлепил непослушные веки. Глаза засыпаны песком. Видимо, лопнувшие капилляры…

— Рок! Он проснулся! — радостно закричала Эва.

— Не кричи… — осипшим голосом сказал я, корчась от головной боли.

— Ой! На, попей быстрее. Это целебный отвар на основе магии земли и жизнянки… — аккуратно подняла мне голову девушка и прислонила миску к губам.

Это самый божественный напиток, что я пил. Я только сейчас понял, насколько меня мучила жажда. В это время настоятель вошел в комнату.

— Вижу, выкарабкался. Хотя, если не убило сразу, на инициации, то в любом случае выживают, — хмыкнул дед. — Но ему сейчас нужно усиленное питье отваром, через пару суток будет хоть на парад.

— Да, дедушка, все сделаю! — засуетилась Эва.

Я опять провалился в омут тревожного сна. Теперь мне снились кадры битвы, на… Земле… Так называлась моя планета. Вся в руинах. Зелоиды, серые гуманоидные существа, с продолговатым черепом, четырьмя маленькими круглыми черными глазами. Войска человечества сражались огнестрельным, взрывчатым и плазменным оружием. Преимущество захватчиков было не только в лучших технологиях, энергетическом оружии, гравитационных модулях, обнулителях массы. Но, черт возьми, их было много! И, кажется, они имели коллективный разум. Не жалея себя, шли напролом в своей экзо-броне. Последние кадры сна были измазаны в бело-серых внутренностях этих чудищ. И я проснулся.

Открыв глаза, стал рассматривать потолок в своей комнате. Постепенно пришло осознание, что у меня ничего не болит, я свеж и бодр как никогда! Вот это радует! Сев на кровати, первым делом решил посмотреть, что у меня было с нейроинтерфейсом, открыв лог, стал рассматривать.

Копирование данных инициировано принудительно.

Прогресс… 1.2%… 1.3%… 98.9%… 99.9%

Внешняя атака ядра нейроинтерфейса. Блокировать. Успех 83%.

Создание интеллектуальной системы по управлению аномалиями… Прогресс… 100%. Готово.

Создание интеллектуальной оболочки нейроинтерфейса. Прогресс… 100%. Готово.

Подключение интеллектуальных модулей к внешнему нейроинтерфейсу. Прогресс… 100%. Готово.

Внешняя атака ядра нейроинтерфейса. Блокировать. Успех 79%.

Распаковка пакетов данных. 2.5%.. 3.4%.....68.6%.. 98.3%.. 100%. Готово.

Сортировка видов аномалий. Готово.

Коррекция генома, подготовка организма. 46%.. 87%.. 100%. Готово.

Этот отрезок из лога очень странный. Внешняя атака ядра? Все это до жути странно и непонятно. Еще эти интеллектуальные модули. В своих отрывках воспоминаний я такого не помню. И в базе данных терминов и обозначений есть упоминание о модулях искусственных интеллектов, но они работали только от глобальной сети «Нейронет». Так, а что у меня за изменения в «Объекте»?

Имя: Рокаин

Идентификатор: X20770912

Вид: Человек

Состояние: Реинкарнирован

Ядро: Нейроинтерфейс Zodak v10.12. Реинкарнирован 83%. Стабилизирован. Подключен интеллектуальный пользовательский модуль Noname (Развитие 6%)

Физические данные: Телосложение(Неуд.), Сила(Неуд.), Ловкость(Неуд.), Интеллект(Ср.), Физическая целостность (100%), Мана (158/158 ед. Восполнение 2.25 ед. в минуту), Наниты (Отсутствует модуль, Создание 12%). Требуется материал.

Приобретенные способности: Молекулярная вибрация, Управление потоками воздуха, Управление молекулами воды, Управление углеродными соединениями, Излучение фотонов.

Подключение сети: (модуль отсутствует, Создание 9%). Активирован автономный анализатор (радиус 11,5 метров).

Объект — Параметры — История — Эволюция — Справка

Да уж, сдается мне, интеллектуальный модуль постарался с названиями и подробностями. Значит, с помощью аномалий запустился какой-то эволюционный процесс. Ладно, что там во вкладке «Эволюция».

А вот тут высветилось уже пять оболочек с выноской в правом углу. По цвету и названию на каждую стихию. И две яркие точки в голове, изображенные на схеме. Первая ‒ модуль «Система производства нанитов». Вторая ‒ модуль «Система многофункциональной связи».

Неплохо работает эта интеллектуальная система. Хотя, вот странно, у меня перепрограммировано подсознание, сама система вплетена в душу, может изменять геном и отращивать органы. Я вообще человек?

Закончив с размышлениями и решив утолить «туалетно-мыльные» дела, отправился в купальню. По пути никого не встретил. И куда все подевались?

Пройдя через задний двор в купальню, сразу прошел в комнатку для переодевания. И после блаженно опустился в воду. Посидел десять минут. Подумал, что, собственно, нужно попробовать попрактиковаться в своей новоприобретенной магии.

По аналогии с огнем, представил, что включаю способность «Управление молекулами воды» и начал вытягивать из бассейна небольшое щупальце воды. Она очень просто и податливо выполнила мои требования. Пошевелив щупальцем, начал его вытягивать дальше, до края купальни, а это метров пятнадцать. Не дотянуло щупальце метра два. На невидимой границе конец щупальца просто разливался, увеличивая под собой лужу.

— Хм… Даже так я чувствую, что мне «море по колено», — улыбнувшись, сказал сам себе.

Попробуем по-другому. Из пара я представил, как собираю в пучок всю взвесь воды, и моментально в купальне стало на несколько порядков суше. Зато в воздухе висел шарик с водой диаметром сантиметров десять. Пытаюсь вытянуть из него копьё. Так, пока непонятная колбаса. Стараюсь как можно точнее перенести образ на воду. Вот, острое, даже кончика не видно. Ну-ка, иди ко мне! Копье медленно подлетело. Мысленно прицелился в нужную точку, что есть силы и воображения жестом запустил копье в стенку. Глухой сильный удар с брызгами. В стене образовалась выбоина сантиметров пятнадцать в диаметре и несколько сантиметров в глубину.

Ничего так, я водичкой побрызгался. Попробовал мысленно остановить молекулы на своей ладони, вода начала замерзать, сводя руки холодом, тут же опустил руку в бассейн. Надо бы найти что-то вроде тренировочной площадки, иначе от храмовых построек ничего не останется. С Георгом надо поговорить.

Наскоро помывшись, оделся и вышел с дурацкой улыбкой в сторону храма. Настроение было на высоте. Не все так сложно, получается. На входе в храм столкнулся с Эвой.

— Ой! Рок! Я тебя везде ищу! Думала, ты убежал! — начала причитать Эва.

— Я просто проснулся и решил устроить помывку. По дороге никого не встретив, — хмыкнул я с улыбкой. — А зачем мне, собственно, убегать?

— Ну как… Испугался, что мы тебя тут мучаем… После инициации я не видела, чтобы кого-то так свалило на три дня, — начала оправдываться девушка.

— Да ну ты брось! — Я даже пригнулся от смеха. — Я благодарен настоятелю и тебе с Эриком. Вы для меня самые близкие люди в этом мире.

А ведь точно. Никого ближе этих людей у меня нет. И в момент, когда я нуждался, они бескорыстно мне помогли и продолжают помогать. Было ли у меня в прошлой жизни такое? Смазанные кадры. У меня была жена, это точно.

— Спасибо… — сказала Эва и смущенно посмотрела на меня. — Пойдем, уже сейчас завтракать будем, положу тебе двойные порции. А то два дня ты питался одним эликсиром.

— С удовольствием, — улыбнувшись, сказал я.

Ладно, в сторону сантименты, нужно становиться сильнее. И для этого нужно поговорить с Настоятелем. Пока я думал, мы прошли в столовую, там сидел и попивал травяной чай только один Эрик.

— О-о! Вот он наш беглец! — подмигнул мне парень. — А ты боялась! Что ты в нем нашла? Иномирец как иномирец! — засмеялся он.

— Эрик! Прекрати! Мяса положу меньше всех! — возмутилась Эва.

— Все-все… Я молчу! Уже и пошутить нельзя… — испугался он.

— Как всегда, глупые у тебя шуточки!

Девушка начала разносить тарелки. Я заметил, что место во главе стола пустует, а Эва не торопится ставить тарелки.

— Эй, ребят, а где, собственно, настоятель? — приподнял я бровь.

— Он затемно уехал в соседний город, встретиться с местным настоятелем. Какие-то ва-ф-ные миро-ф-ые вопро-ф-ы обсудить, — сказал Эрик с набитым ртом.

— Да, он будет только через три дня. Дорога до Эмбуса занимает один дневной переход, не в караване, — подтвердила Эва.

Да уж. И что делать? Ладно, ребят я расспрошу.

— Хм… Эрик, а скажи-ка мне. Магию у вас тут где тренируют? — осторожно спросил я.

— Ха! А что ты тренировать собрался? У тебя только инициацию провели, ни знаний, ни заклинаний, — сделал он отрыжку, после сказанного, Эва на него с упреком посмотрела.

— Ну… Вообще-то, чтобы тренироваться, мне заклинания не нужны, — вытянул я руку к его стакану и мгновенно вскипятил его остывший чай.

Ребята даже ложки пороняли. И у стола появился риск опять столкнуться с их челюстями. А я очередной раз мысленно дал себе затрещину, что стоит быть как минимум более скрытным. Пускай я и доверяю ребятам, но так сглупить я же могу с кем угодно?

— Я думал, после мешка меня больше не чем удивить, — ошарашено произнес Эрик.

— И что нам с этим делать… — уже задумчиво произнесла Эва.

— Да что не так-то! Я тут понимаешь, стараюсь магию освоить, — не удержался я.

— Да всё так. Только, понимаешь, какой заковыристый момент, — почесал подбородок Эрик. — Ни один мастер магии, даже архимаг, не может управлять стихиями без сложных заклинаний и рунных вязей. Это просто невозможно! — возбужденно сказал он.

Вот в чем все дело! А ведь в книгах мы с Эвой касались момента с магами, и ни раз. Везде там фигурировали «заклинания». Видимо эти самые заклинания дают возможность контролировать потоки аномалий. А у меня есть нейроинтерфейс который сам работает с потоками, мне остается только пожелать.

Дилемма. И что? Мне для конспирации поступать в «магическую академию»? Ну уж нет… Явно не сейчас.

— Ну так получилось… Я чувствую магию, могу её направлять по желанию, — задумчиво сказал я.

— Чувствует он магию… — хмыкнул Эрик. — Эй! Сестрица. Что делать-то будем?

— Подожди, я думаю… — отмахнулась Эва.

Но уже через минуту:

— А что тут думать? Да и скрывать это не имеет смысла, потому как всем, кому надо, и так узнают. А поступать в начальную школу магии, ради того, чтобы скрыть его уникальную способность, верх глупости. Тратить три года на то, чтобы стать подмастерьем? Да он со своими способностями уже сейчас любого подмастерья поджарит, — пожала плечами она.

— И что делать? Не ходить же ему в открытую кидаться огненными шарами, даже не шевеля губами, — сказал Эрик.

— Ну конечно, дурень! — нахмурилась Эва. — В этом случае как можно аккуратнее нужно быть. По крайней мере, пока. Но тренировки точно нужны.

Она опять задумалась.

— Ну, насчет места для тренировок, я думаю, оно есть, — сказал Эрик и на несколько секунд задумался тоже. — За северной стеной в болотах есть заброшенная изба. Только я и Джим там бываем, а нашим местным там делать нечего. Но идти от стены около часа.

Договорившись с ребятами после хозяйственных дел посмотреть на это место, разбежались по делам.

Меня, как «ученика», от дел освободили и отправили самообразовываться в библиотеку. Книг по магии у настоятеля не было, только поверхностное описание магических направлений. Но найти некоторую информацию мне удалось.

В «Трактате истории народов» были описания не только особенностей культур и внешности разных народов. К примеру, у нобийцев, из республики Нобии, что на юге континента, отличительная черта — просторные одеяния и всяческое железо на ушах и бровях, типа украшений. Но зачастую это магические артефакты.

У миргардцев, государства Миргард, расположенного на востоке континента, отличительная черта — красноватые волосы, обилие кожи и меха в одежде. Воины славятся неимоверной ловкостью, скоростью, отличные лучники. На ежегодных имперских турнирах, в этой дисциплине, почти всегда первыми выходят они. Это я назвал одни из крупных стран, помимо империи. На единственном материке планеты стран насчитывается, около сорока.

В этом трактате еще описаны и особенности заклинаний народов. Почти у всех они различаются. У тех же нобийцев преобладает магия земли, только они могут не только выращивать на безжизненных пустынях плодородные сады, но и напрямую работать с минералами. Допустим, укрепляя и делая монолитными блоки для замковых стен, такой плотности, что гранит даже рядом не стоит.

У миргардцев преобладает магия огня. Их заклинания обладают не просто воспламенением объектов. Они могут взрывать объекты, что их сильно выделяет. Конечно, во всех народах есть и другие направления, но каждому свое. К тому же, каждый человек может выучить заклинания и обладать различными техниками. Но до такого доходят только архимаги, обладающие как минимум двумя или тремя видами магии, и благодаря магии земли могут жить до трехсот лет. Но все архимаги поголовно ученые, и, по сути, маньяки магии.

Когда я нашёл более-менее интересующую меня информацию, Эва позвала меня на обед. Отобедав, мы решили прогуляться по намеченному пути, одев обмундирование. Надо, кстати, разобраться с ножнами для своего «мега-убиватора».

Выйдя во двор, я обалдел. Эва выглядела совсем по-другому. Одета она была в обтягивающую кожаную броню, хорошо подогнанные по фигуре, обтягивающие штаны с облегченными кожаными вставками, юбка из полос дубленой кожи. Верх что-то среднее между кожаной рубахой и нагрудником, с аппетитным декольте. Волосы собраны в хвост, на спине лук со стрелами, на поясе добротный кинжал. Видя мой ошарашенный вид, Эва улыбнулась и сказала:

— Что? Ты пока будешь тренироваться, мы с братцем пройдем подальше и поохотимся. Мне тоже нужно поддерживать форму, а то всё хозяйство, да хозяйство. Уже забыла, когда последний раз охотилась или ходила на тренировку к мастеру Стиксу, — сказала Эва ехидным голоском.

— Т-ты… Шикарно выглядишь, — произнес я.

— Спасибо… — вместо ехидства, смущенно сказала она.

— Но, ты не упоминала про своё увлечение, — задумчиво сказал я.

— Ну ты не спрашивал, — улыбнулась Эва.

— Мастер Стикс ‒ это же ваш глава в сообществе охотников? — спросил я.

— Да, мастер Стикс и отец были друзьями… — отстраненно сказала она.

А ведь я даже ни разу не интересовался, что случилось с их родителями. Все голова другим забита была, да и как-то не к месту было.

— Эва, что случилось с вашими родителями? — видя, как помрачнела Эва, я тут же добавил: — Если ты не хочешь вскрывать старую рану, не рассказывай. Просто хотелось знать о вас больше.

— Ладно, пока ждем братца… — вздохнула Эва. — Когда это все произошло, мне было одиннадцать лет, а Эрику двенадцать. Наших родителей звали Лика и Роин Нерил. Семья у нас была счастливая. Мама была заклинательницей огня, стояла на службе у города, как мастер-маг огня. Папа был вторым в сообществе охотников, выдающийся мечник и лучник, владел магией земли на уровне подмастерья, потому что поступать в академию он не желал, не его это… Как он однажды сказал при нас маме. Его магия была подспорьем в деле разведки или охоты, не больше.

Эва перевела дух, но я видел, как у нее дрожит голос и наворачиваются слезы.

— В общем, как я и сказала, мы жили хорошо. Мама несла службу каждый день, дома занималась хозяйством, воспитывала и учила нас. Отец занимался охотой и разведкой, по найму от города. Конечно, не так часто был дома, но старался хотя бы приходить ночевать. В нас души не чаял. Когда мы выходили его встречать, он нас крепко обнимал и заносил в дом на своих плечах, — не выдержала девушка и заплакала.

Я аккуратно обнял её за плечи и Эва прижалась ко мне. Немного погодя, она отстранилась и продолжила.

— Но все началось в тот злополучный день, в начале сезона Дагота, шесть лет назад. Налет семидесяти проклятых зоко, под предводительством рогатой твари сого… — Она сделала паузу.

Я про себя присвистнул. Городок, хоть не маленький, но с тем гарнизоном, что есть, я не думаю, что можно противостоять этим тварям. Зоко, их еще называют проклятыми, вселяют в мёртвые тела людей темные сущности. После вселения тела изменяются и превращаются в серый скелет, обтянутый кожей, убираются половые признаки.

Но отличительные черты остаются. Если у трупа не было половины головы, то и у зоко будет так же. Очень быстры и смертоносны, не очень сильны, но конечности имеют костяные когти.

Сого ‒ это серьёзнее. Ими становятся призванные демоны низшего ранга. Когда демоны очень долго находятся в нашем мире, поводок, соединяющий их с их планом бытия, рвется, и рогатые демоны становятся сого, черными рогатыми тварями, обладающими средним интеллектом и мышлением опытного воина. Их ставят командовать сотнями темных существ.

Если это был отряд во главе с сого, значит, пограничные форпосты упустили недобитков, до этого понеся большие потери. В итоге, те оказались у городских стен.

— На тот момент, гарнизон города состоял из тридцати стражников и пятидесяти воинов империи из столицы, ‒ продолжала Эва. ‒ Командовал ими полусотник Бод, подданный графа Роуса. Мама была единственным боевым магом в городе на тот момент. Твари начали подбираться к западным стенам, но стражи заметили нападение вовремя, была поднята тревога на весь город. Отряд из семидесяти особей и сого даже и не думали скрываться. Они были уверены, что прорвутся в город. Да тогда это понимали все. Слишком сильны эти твари для пятидесяти неопытных воинов. А стража так вообще на тренировках была раз в жизни. За стены вышли все воины с полусотником, охотники с отцом и матерью… И когда наших начали играючи убивать, а отец вел бой с рогатой тварью и был уже смертельно ранен, мать приняла решение атаковать их ценой своей жизни, начав читать заклинание полного выброса магии огня, которое создает очень сильный взрыв. Она скомандовала отступления всем выжившим. А отец, несмотря на раны, не давал сого пройти к главным воротам. Тогда они и погибли, за триста шагов от тех ворот. Там так и осталась большая выжженная воронка глубиной в человеческий рост. Родители отдали свои жизни, защищая город от скверны… — всхлипнула она.

— Прости, что заставил вспомнить… — с грустью сказал я.

— Ничего, я сама давно не вспоминала. Нам сказал наместник города, это было стечение обстоятельств, что часть воинов отсутствовало, так же, как и два дежурных мага, и нам крупно повезло потерять всего сорок человек. Всех столичных, что погибли, посмертно наградили с выплатами их семьям. Нам же… — разозлилась Эва. — Напыщенные уроды!

— Придёт время, мы обязательно восстановим справедливость! — серьезно и уверенно сказал я.

— Да. Наверное, — поникла девушка.

Закончила Эва вовремя, так как с жилой пристройки появился улыбающийся Эрик. В серьезной кожаной броне с металлическими вставками, за спиной был двуручный меч типа «клеймор» и заплечная сумка, на поясе висел небольшой кинжал с прямой гардой.

— Я готов! Рок, часть второстепенных вещей мы тебе скинем, тебе-то не сложно будет нести, — заявил парень.

— Да без проблем, хоть все скидывайте, — хмыкнул я. — Если, конечно, влезет в горловину мешка.

В завершении сборов мне отдали котелок, три одеяла и запас воды из пяти фляг. И все это прекрасно влезло в проем мешка. Он просто при поднесении предмета растягивался под него и свободно проходил дальше.

— А вот это тебе для твоей зубочистки! — протянул руку Эрик. — Подобрал на мой наточенный глаз. Не зря же я с детства торчу в оружейных лавках, — хохотнул он.

Ножны! Добротные ножны, обтянутые кожей. Я тут же вытащил свой меч и примерил. Сели идеально! Вот это у Эрика глаз! Я сразу свое богатство привязал к поясу. Смотрелось шикарно, по крайней мере, для меня.

— Спасибо, Эрик, это просто отличный подарок! — обрадовано сказал я. — Слушайте, вы столько для меня делаете, а мне вам и нечем отплатить. Давайте я вас хоть свожу в какую-нибудь таверну? Вернемся пораньше. Возражения не приемлю, — с нажимом сказал я.

Ребята с улыбкой переглянулись.

— Рок, мы же друзья, чтобы друг другу помогать. Но мы с удовольствием примем приглашение, — улыбаясь, сказал парень.

— Будем праздновать первый совместный поход, — сказала Эва повторяя за братом.

Так как мы рассчитывали вернуться к не глубокому вечеру, успев потренироваться и поохотиться, мы поспешили. Но, выйдя за северные ворота, нам все равно пришлось топать сорок минут. Даже без поклажи я еле успевал за ребятами. Да уж… С моей выносливостью надо что-то делать, стыдно плестись за девушкой.

Но своей точки мы достигли. То была полуразвалившаяся изба из бревен. Вокруг густые заросли кустов и деревьев, а перед избой чистая поляна диаметром шагов в тридцать. Прямо то, что надо!

— Ну вот мы и на месте! — радостно сказал Эрик. — Располагайся, здесь ты можешь шуметь, как хочешь. Местным тут делать нечего, здесь дальше на север Лес Сумрака. И зверюшки сюда днем точно не заглядывают. Мы с сестренкой пройдемся дальше, думаю, часа через три-четыре вернемся.

— А ты будь осторожен, если что прячься в избу, — строго сказала Эва. — А мы может принесем чего вкусненького! Логуду бы поймать, — мечтательно закатила она глаза.

— Не волнуйтесь, я же Маг! И со мной мой «убиватор», — улыбаясь, погладил свой меч за рукоять, а ребята залились смехом.

Распрощавшись с ними, я решил все-таки произвести ревизию своего инвентаря. Пока появилось время для экспериментов и самого себя. Так, начнем с кулона, глаз с красным зрачком сверкнул и сработал анализатор.

Идентификация… 79%

Артефакт отвода внимания.

Это что? Типа «отвод глаз»? Я типа буду незаметен? Но в анализаторе я увидел изменение, значок в виде мигающего плюса, рядом с названием. Мысленно нажал на него.

«Артефакт отвода внимания, работает при контакте с телом существа. Предположительно задействуются аномалии земли и воздуха. Возможно использование неизвестной аномалии разума. Влияет на психику контактирующего существа.»

Вот так новости! Кто же мне отсыпал столько «плюшек»? Опять слова с моего старого мира. Что такое плюшки? Ладно. Надо теперь мой «убиватор» анализировать. Я сразу схватился за свой меч.

Идентификация… 94%

Артефакт молекулярного разделения «Убиватор».

Я знал, что это все происки моего «Интеллектуального модуля», настолько привык свой меч так называть, что «интсис» решил его переименовать.

«Артефакт молекулярного разделения, рабочее название «Убиватор». Мана 0/~100. При положительном значении сосуда аномалии может разделять между собой молекулы объектов. Стоимость разделения зависит от плотности вещества и площади разделения. Вычисляется по формуле…»

Надо срочно испробовать свой меч! Но как только закончу с остальным! Фляга!

Идентификация.. 99%.

Сосуд металлический.

«Сосуд металлический. Произведен из сплава титана, циркония, алюминия. Содержит чистую воду.»

Я даже поначалу приуныл. Но потом до меня дошло. Первое ‒ фляга с техногенного мира, предположительно с моего! Потому как слишком явно штампованная вещь, с крышкой на резьбе. Ребята мне закидывали в сумку обычные кожаные фляги! Второе ‒ фляга содержит титан! Первый шаг к производству нанитов я сделал. Вот это точно радует.

Ладно, философским вопросом «откуда она взялась и что делать?» займемся потом. Что там с книгой?

Идентификация… 99%

Пакет обновления интеллектуального пользовательского модуля.

«Пакет обновления интеллектуального пользовательского модуля с 1-го уровня до 2-го.»

Вот тут я задумался. Все как под меня сделано. Нет, я, конечно, понимал, что я тут оказался неслучайно. Все, что со мной происходит, неслучайно. Но пока противиться чужим планам нет смысла из-за нехватки информации. Будем разбираться с тем, что есть.

Взяв в руку меч, начал мысленно делиться с ним маной. И тут я почувствовал небольшой холодок в районе груди и живота, серый камень на навершие меча начал пульсировать легким белым свечением, в такт моему сердцу. Продлилось все не больше пяти минут, холод в груди стал серьезно ощутимым. Но как только процесс заполнения закончился, процесс пошел вспять. И я тут же снова посмотрел на меч, уже с анализатором.

Артефакт молекулярного разделения «Убиватор» (127/127).

«Артефакт молекулярного разделения, рабочее название «Убиватор». Мана 127/127. При положительном значении сосуда аномалии может разделять между собой молекулы объектов. Стоимость разделения зависит от плотности вещества и площади разделения.»

Анализ стал точнее. Теперь я знаю точное количество единиц аномалии. Ладно, наполнение сосуда оказалось интуитивно понятным. Но как обстоят дела с применением этого разделения?

Взяв поудобнее меч, подошел к средненькому дереву. Да простит меня «гринпис», вспомнилась непонятная фраза. И с размаху ударил мечом по дереву. Ничего. Меч оставил легкую зазубрину тупого оружия! Хорошо, попробуем мысленно активировать разделение во время удара. Раз! Дерево начинает медленно валиться на косом месте среза, пока не рухнуло рядом. Срез вышел идеально ровным, как будто его еще отполировали. Вот это сила! Ну-ка, а что у нас с сосудом?

Артефакт молекулярного разделения «Убиватор»(123/127).

Четыре единицы за деревце диаметром в десять-двенадцать сантиметров. Негусто, но срез получился под углом в сорок пять градусов, сама область среза больше, чем диаметр дерева. Так что, терпимо. Но нужно проверять максимум, который я могу «разделить», опытным путем.

Перейдем теперь к амулету. Надел подвеску. Пошёл холодок на месте прикосновения с кожей и тут же пропал. Никаких изменений. Все также мысленно пытаюсь включить «прибор». Есть! Пошло вокруг меня еле заметное глазу марево. Если я правильно представляю, меня сейчас будут видеть, как что-то неприметное и неразличимое.

Отключив маскировку, перешел к следующему. Где там наш «фолиант»? С ним, долго не думая, также пытаюсь активировать.

Желаете загрузить данные «Пакет обновления интеллектуального пользовательского модуля»?

Да/Нет?

Сбой загрузки.

Ваш интеллектуальный пользовательский модуль не достиг 1-го уровня.

Ну что же, нужно, значит, ждать окончания развития. С утра было шесть процентов, сейчас семь. За полдня один процент. Долго, видимо, будет. Ну да ладно. Кстати, видимо, с нанитами то же самое будет, сейчас нет смысла пилить флягу, пока развитие органа производства не закончится.

Ладно, начну то, для чего мы сюда пришли. Продолжим с магией воздуха, с ней все оказалось даже проще, чем с водой, удары по деревьям получались, но рассеянные. Никак не получалось сконцентрировать воздух в одной точке, чтобы получилось типа спицы. Но вот само управление воздухом… Создать небольшой смерч или ураган вокруг себя ‒ проще некуда, много фантазии не надо. Наигравшись, понял, что создал бардак. Куча оторванных листьев, травы, веток. Быстро навёл порядок тем же ветром, но уже направленным.

С землей все оказалось даже сложнее огня. Видимо, из-за самой сложности структуры углеродных соединений. Требовалось напрягать фантазию, чтобы пустить росток травы, сама земля или какие-то предметы не поддавались левитации. Но, как я и вычитал в книгах, в боевом плане эту магию тоже можно применять.

Например, если магу хватает сил, можно выкопать траншею, вырастить укрепленные магией шипы, укрепить дерево. Чем сложнее или обширнее манипуляция, тем больше сил нужно для её реализации.

К примеру, чтобы вырастить росточек с палец длинной, у меня ушло три единицы маны. Та же стоимость идет на то, чтобы создать траншею длинной с мой рост и по колено.

Магия земли самая сложная из стихийных элементов, но не менее важная. Те же эликсиры самых разных назначений делаются именно с её помощью, да и выращивание дорогих растений происходит прямо у мастера алхимика, а не методом собирательства по всему континенту.

В древности её еще называли магией природы. Это пошло от эльфов, так как со структурой минералов эта раса работать не могла, только с растениями, не то, что у людей. Те же гномы, наоборот, работали только с минералами, и не более того.

Когда эти расы практически исчезли, исчезла и граница, отделяющая магию земли и магию природы. Да и у людей у нее никогда и не было. Вот такая вот история получается.

Наработавшись с магией земли и заработав головную боль, я решил, что нужно переходить к Свету. И тут меня ждало «фиаско». У меня получался только пучок света, ослепительно яркий, не обжигающий. Сделать я его мог, где хочу, но и только. Диаметр в десять сантиметров, примерно, давался мне за одну единицу маны. Чем больше шар, тем потребление шло в геометрической прогрессии. Во всем, наверное, виноваты аномалии света. За шар в двадцать сантиметров уже требовалось восемь единиц.

Как направлять пучок света, я пока не понял. Эксперименты были недолгие, дабы ультрафиолетом не получить самому ожоги. Надеюсь, последствий таких не будет. В книжках я такого не читал, но решил перестраховаться. Все-таки я пока страдаю недостатком информации по теме магии.

Отдыхал я на ступеньке избушки, игрался ветром и водой, перед самолично разведенным костром, аккуратно подперев края кострища магией земли. Неожиданно из-за кустов вышли довольные Эва и Эрик. Парень нес на плече ту самую Лагуду. Коричневое животное на длинных ногах, заканчивающихся копытами, вытянутая морда, с небольшой пастью и маленькими рожками, травоядное животное.

— Ох и набегались мы за этой вкуснотой! — со смехом бросая тушу на землю, произнес Эрик.

— Это точно! Я даже три стрелы упустила, так их и не нашла. В погоне не до того было, чтобы запоминать, куда улетели, — сев рядом и вытянувшись, сказала Эва.

— Да вы прям прирожденные охотники, — сказал я с улыбкой.

— Да это так. Увлечение! — отмахнулся парень. — У тебя-то как успехи?

Оба выжидающе посмотрели на меня.

— Ну вот так, — начал демонстрировать каждую стихию.

На что Эва охала и ахала, а Эрик приправлял еще и крепкие словца.

— Ну ты даешь, Рок! Прям величайший архимаг, — сказала Эва и с восхищением ребята смотрели на меня.

— До архимагов мне еще далеко. Все упирается в тренировки и опыт. Ну и сосуд маны тоже, — смущенно сказал я.

— Я думаю, место мы нашли, будем постоянно сюда ходить, тебя сопровождать будем по очереди. Что скажешь, сестренка? — улыбнулся он Эве.

— Конечно, нужно тренироваться, а одному тут и правда небезопасно. В такой глуши нужно ходить по двое, минимум, а храм с дедушкой тоже не оставить. Так что, будем поочередно тебя сопровождать, — с энтузиазмом сказала Эва, ударив кулачком по своей ладони.

— Ну значит, поочередно еще и с вами буду заниматься, — усмехнулся я.

И мы, медленно собравшись, не сильно торопясь, пошли назад в город, когда солнце уже начало клониться к закату. Еще засветло мы успели войти в ворота города. Сбросив поклажу в храме и переодевшись, отправились в таверну «Белый лебедь». Я сразу ухватился за нее, когда ребята сказали, что это самая лучшая таверна в городе. Но и цены там выше, чем где-либо.

— Рок, у нас денег не хватит там хоть как-то посидеть! Цены начинаются от десяти меди, минимум! — с нажимом сказал Эрик.

— Что значит ‒ у нас? Я вас пригласил, мне и платить, — пожал я плечами идя в сторону этой таверны.

— Дак, а деньги ты где возьмешь? Не воровать же? — с надеждой спросила Эва.

— У меня есть наследство, в виде сорока с лишним медных и тридцати серебряных, — поднял я палец вверх.

— Ура! Гуляем! — радостно завизжала она.

— Да это же больше годового жалования десятника! Везет тебе с наследством! — расслабился и улыбнулся Эрик.

Заведение оказалось очень приличным, на языке крутится незнакомое слово «Ресторан». Куча белых квадратных столиков с четырьмя белыми резными стульями за каждом. Бегают разносчицы. Хоть половина столиков была свободна, людей было немало. Все в недешевых одеждах, с важными физиономиями. Сразу видно ‒ люди не из простых.

Заказывали мы все по совету Эвы. Эрик, как главный рассказчик, рассказывал истории и анекдоты. Наелись, напились и посмеялись мы вдоволь. Придя в храм, распрощались и разбежались по комнатам.

Заснул я с ощущением смысла жизни и некого счастья за хорошо прожитый день.

Глава 4

Мы взяли за правило ежедневно ходить к заветной избе и там оттачивать управление аномалиями. Как и запланировали, меня сопровождали поочередно Эва и Эрик. Настоятель только рад был, что я освоил магию без применений заклинаний, дал добро на наше мероприятие. Дни шли за днями, неделя за неделей.

К слову о воспоминаниях. На «Земле» дней было триста шестьдесят пять, поделенных на двенадцать месяцев по тридцать дней в семидневной неделе. Но в моем новом мире все было иначе.

Год составлял триста шестьдесят дней, поделен на девять месяцев по сорок дней в каждом, месяц делился ровно на пять недель по восемь дней в каждом. Название дней в неделе соответствовало цифре в неделе. Год также делился на четыре сезона. Сейчас шел «4236» год от конца темных времен, первый месяц сезона Эвелина, лето, вторая неделя и шестой день.

Это я и раньше знал. Эва научила меня в первые занятия временам года, но сравнивать было не с чем, и я принял это как данность. Только недавно вспомнил, как было на «Земле».

Сутки составляли двадцать шесть часов, час делился на сорок восемь минут, минуты на сорок восемь секунд. Но по моим ощущениям час длился столько же, сколько и на Земле с шестьюдесятью минутами. В принципе, так как ручных хронометров здесь не придумали, а большие часы были только на центральной площади в городах, и то не всех, в Бероне их не было. Люди по-прежнему ориентировались по светилу.

Эве оказалось семнадцать лет. Только Эрику стукнет девятнадцать через полтора месяца, с наступлением сезона Моран, осени по-нашему. А Эве в середине сезона Лайна, зима, самый длинный сезон, который идет аж три месяца.

К ребятам я очень привязался. Но день с Эвой я ждал сильнее, пускай ей уже было почти нечему меня учить, потому как книги читать я мог и сам. Но мне очень нравилась компания этой несомненно красивой девушки. Я любовался ею любую свободную минуту от тренировок. Похоже, я начал влюбляться, и она отвечала мне взаимностью.

— Эх… Вот бы мне так уметь. Мне только в следующем году можно инициацию пройти… — мечтательно произнесла Эва, сидя за столиком перед избой, смотря на мои тренировки с воздухом.

Кстати о возрасте. В этом мире оружие можно носить с шестнадцати лет, проходить инициацию простолюдинам с восемнадцати, а само совершеннолетие наступает с двадцати.

Инициацию можно и раньше проходить, но это очень опасное занятие. Дворяне могут инициироваться с двенадцати лет. Только потому, что могут себе позволить дорогостоящие эликсиры, а также сложный и безопасный ритуал из гильдии магов.

— К этому времени у меня должны быть наниты, — вздохнул я и посмотрел на Эву.

Развитие интеллектуального пользовательского модуля закончилось вчера, но до второго уровня я его не обновлял, боясь выпасть из реальности на какое-то время. Послезавтра будет выходной, займусь обновлением. Создание модулей связи и производства нанитов закончилось еще неделю назад. Связи ни с кем так и нет, что неудивительно. А наниты застопорились на поиске кремния, да и золота так и нет. Но Настоятель пообещал помочь с поиском. Пока нужно только ждать недостающих материалов.

— Ну дедушка же сказал, что поможет тебе. Вот только тот искрящий камень, как ты объяснил, я не видела ни разу, — со вздохом сказала девушка.

— При ударе о что-то твердое, вскользь, он искрит. Кремний называется, — вытирая пот со лба, сказал я и сел рядом с Эвой на скамейку.

Положив голову мне на плечо, она сказала:

— И все же, так как у тебя, у меня вряд ли получится, без заклинаний, — зевнув, прикрыв рот ладошкой, сказала она.

Из базы терминов и обозначений я нашел пункт, что можно передать урезанный нейроинтерфейс Зодак любому сознательному существу с помощью нанитов или наноботов. Это я и планировал в дальнейшем сделать с ребятами.

— Получится, вот увидишь! Какая стихия у тебя появится, той и будешь владеть в совершенстве, — погладил я Эву по голове.

— Я просто мечтаю, глядя на тебя. Меня и так все устраивает. Хочу, чтобы ты так и оставался с нами, — грустно сказала она.

— Я тоже хочу, чтобы ты и Эрик были рядом, — сказал я тихо. — Но настоятель не просто так нас подгоняет. Что-то может случиться. И меня это беспокоит, ‒ пробормотал я, глядя на небо.

— Я думаю он просто перестраховывается! Ничего страшного не произойдет! — подняла голову Эва, наши лица оказались совсем рядом.

Смотря друг на друга, мы даже не заметили, как приблизились на расстояние «невозврата», и уже утопали в нежном поцелуе кружащим голову. Вот так я понял, что влюбился окончательно.

Следующие две недели прошли в плановом режиме ‒ тренировка магии, тренировка на мечах с Эриком, желанная компания с Эвой. В магии я был уже на высоте, с магией воздуха я научился формировать воздушные лезвия, которые перерубали среднее деревце почти пополам. Конечно, это не мой «убиватор», но тоже не плохо.

С магией воды я уже мог очень быстро формировать небольшой объем жидкости из окружающего пространства. Причем воду я теперь брал отовсюду ‒ из деревьев, земли, воздуха, что делало эту магию очень перспективной. Водяные копья, или жгуты, которые могут пленить или раздробить гипотетического врага, для меня теперь не проблема.

С магией огня я освоил взрывы, воспламенение воздуха, формирование огненного шара. Но тут уже пришлось напрягаться и сжимать горящие частицы в шар.

Ну и, конечно же, земля. Я уже мог вырастить за минуту небольшой куст, моментально образовать из земли гранитные шипы или вырыть небольшой котлован. Границ тренировок с этой магией я не видел. Все упиралось в воображение и, конечно, сосуд.

Благодаря постоянному опустошению и восполнению сосуда маны я увеличил его объем уже до двухсот трех единиц.

Как и планировал, в ближайший восьмой день недели, выходной, я обновил свою интеллектуальную систему до второго уровня, что тут же упростило мне работу с потоками аномалий. Я мог как бы задавать сам себе интересующий вопрос, а система на основе баз и составленных данных анализатора за последние месяцы выдавала письменный ответ в интерфейс. В общем, одни плюсы.

А вот с нанитами было тяжелее. Нет, мне настоятель нашел и кремний, и золото. Но все это оказалось с ужасным количеством примесей, даже тот же титан. Пришлось делать мелкую стружку из металлов. Потом отдельно мельчить ножом и прессовать из этого сахарную «серебро-кремне-золотую» пилюлю, а титан вообще пришлось нагреть до состояния плазмы, чтобы он прореагировал с воздухом, и появились окислы титана.

Но это все нужно было на первый раз, чтобы каждый металл попал в кровь, для формирования первых нанитов. Дальше наниты сами справятся с доставкой материала в орган. Но при всем при этом, металлы были «грязные», и производство нанитов было всего полмиллиона в неделю, а это катастрофично мало.

Как раз прошла неделя с тех пор, и в моем теле чуть больше полумиллиона. Для каких-то операций, кроме затягивания ран, этого крайне мало. Чтобы наниты компенсировали затраты на скорость, их нужно миллиона три минимум. Тогда они сами начнут отсекать примеси с металлов.

Еще Георг говорил, что есть очень похожий металл, а может это он и есть. Называется он «Мифрил», легкий и прочный, из него делают магические доспехи для очень важных персон. Добывается исключительно с помощью магии. Обычной выплавкой руды добыть его не получается. Так что, похоже, у меня есть шанс еще найти титан. Ну, а по параметрам вот что стало:

Имя: Рокаин

Идентификатор: X20770912

Вид: Человек

Состояние: Реинкарнирован

Ядро: Нейроинтерфейс Zodak v10.12. Реинкарнирован 83%. Стабилизирован. Подключен интеллектуальный пользовательский модуль Noname(Ур.2)

Физические данные: Телосложение(Ср.), Сила(Неуд.), Ловкость(Ср.), Интеллект(Ср.), Физическая целостность (100%), Мана (203/203 ед. Восполнение 2.25 ед. в минуту), Наниты (515 456 ед.). Материал с примесями, производство замедленно промежуточным процессом разделения.

Приобретенные способности: Молекулярная вибрация, Управление потоками воздуха, Управление молекулами воды, Управление углеродными основаниями, Излучение фотонов.

Подключение сети: Доступные сети отсутствуют. Активирован автономный анализатор (радиус 11,5 метров).

Вот так изменились мои характеристики. Уже кончается вторая неделя второго месяца Эвелина. Мы с Эвой возвращались к северным воротам, идя не спеша, держась за руки. Как услышали боевые горны и колокола сторожевых башен. Мы ринулись быстрее к воротам, пока их спешно не закрыли.

— Что это может быть? — впопыхах догоняя Эву, сказал я ей в спину.

— А я откуда могу знать? Может, опять залетные твари тьмы, а может, и стая Леканов или Лютоволков. У ворот узнаем! — сбитым дыханием проговорила девушка.

Мы еле успели, ворота начали закрываться перед нашим носом. Быстро проскочили в медленно закрывающиеся ворота. Мы столкнулись со стражей и десятником Борном, отвечающим за северные ворота.

— Вы чего, зелень, за воротами ошиваетесь! Еще бы дюжина секунд и ворота заперли! — начал орать десятник.

— Простите, мы же не могли знать, когда тревога поднимется… — начала было Эва.

— Никто не мог знать, лагудова колбаса! Зелень не должна покидать стены города! Это все же граница с темными территориями! — перебил её десятник и продолжил орать.

— Простите, такого больше не повторится, — вышел я вперед и склонил голову в поклоне. — Но что все-таки случилось? Почему тревога?

— Ладно, что уж… Зелень, есть зелень. А случилось непонятное. Дали указ поднять срочную тревогу, военно-способное население собрать на площади.

Десятник подошел ближе и в полголоса сказал:

— Но прошел слух от наших, с западных ворот, что два оборонных форпоста пали, от них, еле живыми, прибежали гонцы тревоги. Про третий форпост неизвестно. Возможно еще держатся. Но дела плохи, — мрачно закончил Борн.

— Но как же… — ошарашенно попыталась вставить Эва.

— Заканчивать вопросы! И марш на площадь! — в своей манере заорал десятник.

Твою мать! Похоже старик был прав! Таких прорывов не случалось уже больше пятисот лет!

— Скорее в храм! — схватил я Эву за руку, и мы побежали как можно быстрее.

До ворот храма мы добежали минут за семь. Настоятель был облачен в белую тунику с черной робой, Эрик тоже был в полной боевой готовности.

— Ну что, ребятки… Что-то пошло не так, не должно было это произойти сейчас. Я планировал вас троих отослать в конце Морана, — кряхтя, произнес старик.

— Дедушка, это правда? Прорыв с темных границ? — со страхом спросила Эва.

— Да внучка. Просто так такую тревогу, не поднимают, — покачал головой дед. — Сейчас идем на площадь, узнаем подробности.

Добрались до площади минут за пять, хорошо она недалеко от храма была. Берон ‒ город хоть и приграничный, но все же многотысячный.

Несмотря на средневековые постройки одно-или двухэтажных домов, город был довольно большой. По территории и населению больше шести тысяч жителей. Но боеспособного населения в половину меньше. Площадь, конечно, не вместит в себя трех тысяч человек, но и так видно, что тут собрались не последние люди в городе.

Управляющий города, которого все звали наместником Поутом, вышел на небольшую трибуну. С ним вышли два помощника, один из них поднял руку перед его пространством и начал читать заклинание. Видимо, магия воздуха, потому как воздух закрутился прозрачным маревом перед наместником.

— Дорогие горожане, воины империи и вольные наемники! — прогремел голос наместника на всю пятидесятиметровую площадь.

И все обратили внимательный взор на наместника.

— На границе с территориями тьмы произошел крупный прорыв скверны! Два форпоста уничтожены, третий, самый большой, Кант, ушёл в глубокую оборону с остатками выживших. Мы отправили двух гонцов на нейрах, прямиком в Эмбус. В ближайшее время столица должна получить вести. Но подкрепление будет не раньше, чем завтра ночью. Шестой легион базируется в близи Эмбуса. Нам же нужно удержать город любыми путями и не дать скверне пройти в глубь империи! — прокричал наместник, усиленным магией воздуха голосом.

— Если пали форпосты, то нам не удержать город! — кто-то крикнул из толпы, воины зароптали.

— Да вы смерти нашей добиваетесь! — заорал другой голос.

— Я понимаю ваши сомнения! Но другого пути нет! Армия тварей уже на подходе к городу. Утром они уже будут у западных ворот! Как бы мы все ни хотели бежать, уже поздно! Женщины и дети просто не справятся с ночным марафоном! Нужно задержать тварей до прихода легиона империи! Если дать им пройти в глубь, они разбредутся по всей империи, сеять смерть и разрушение! — с чувством проорал наместник.

— Но как мы будем держать стены города? Даже стены крепостей их не удержали! — прокричали из толпы ближе к трибуне.

— Для такого случая еще пятьдесят лет назад мы забили городские склады дополнительными заграждениями на стены! Черной смолы и масел у нас полный склад! К такому варианту мы были готовы! До утра нужно все приготовить! Воины империи и стража города ‒ всем поступить в распоряжение к своим десятникам и полусотникам! Добровольцы ‒ обратитесь за дальнейшими распоряжениями к помощникам военачальника сэра Карота! — сказал наместник, и люди начали разбредаться у соседних зданий, у которых стояли командиры.

Так как мы несовершеннолетние, да в сопровождении настоятеля, к нам никаких вопросов не было, и мы благополучно вернулись в храм. Нужно было думать, что делать.

— Ну вот, теперь все прояснилось… — сказал старик, усаживаясь на свое место в столовой.

— Нам нужно удержать город! Покажем этим тварям! — сказал Эрик со злой ухмылкой.

— Тебе, внук, в первую очередь нужно защитить сестру, а для этого нужно спастись самому и захватить с собой Рока. Который даже важнее твоей сестры, — строго сказал настоятель.

— Но как нам спастись? Убежать? И бросить всех? — спросила Эва.

— Смотря с какой стороны посмотреть, — хмыкнул старик. — Вам нужно спасти будущее человечества. А не один приграничный городок. Для этого вам нужно выжить, а чтобы выжить, бросить всё и бежать. Собирайтесь в дорогу, загрузите Рока побольше, ему не впервой. Через час, чтобы были во дворе храма, — спокойно сказал настоятель, и все стали разбредаться по делам.

Больше никто недовольства не выказывал.

Я ушел к себе в комнату и начал собирать свои скромные пожитки, которых в комнате-то у меня и не было. Все было с собой, в моем пространственном инвентаре.

Поэтому вместо сборов я сел на кровать и начал думать. Если сюда идет темная армия прорыва, это значит, дела не просто плохи, а они без шансов на победу! Потому как сюда идут полчища зоко, во главе с сого. А если это армия, то у них есть пара десятков гоку, магические твари, которые призывают темные сущности, поднимают зоко, току, рэку и владеют всяческими смертоносными заклинаниями тьмы.

Да этот город не простоит и дня! Всем нужно бежать за гонцами следом, хоть кто-то да выжил бы! Что, черт возьми, происходит? Почему наместник так глупит? Три мастера мага в защите городских стен не сильно помогут. А вот после падения города их армия пополнится еще на несколько тысяч зоко и, как минимум, на трех гоку. Бежать нужно однозначно Эва, она должна выжить! Как же, черт возьми, все не вовремя!

Хорошо все обдумав и расставив приоритеты, я пригрозил пальцем своей совести, чтобы не лезла с этическими моментами в мою голову. Потому как все понимают, что город не выстоит. Кому надо, тот сбежит через восточные ворота, а женщин и детей должны отпустить без вопросов.

Встав и спустившись во двор храма, я обнаружил только Эрика с двумя здоровенными мешками, которые порциями погрузили в мой «мешочек». Эрик взял все! От портянок до масляной лампы. Малые накопители маны в виде амулетов, он где-то достал и всучил мне. Вещи не для «простых смертных». Но вопросы я не задавал. Все делалось сосредоточенно и быстро, для таких мелочей нет времени.

Через три минуты, как мы закончили, появилась с одним мешком Эва. И тоже было все, но её личные вещи, все самое тяжелое, запасные луки, стрелы, всякие мази, расчески-гребешки и всякие женские украшения и вещи перекочевали ко мне в инвентарь. Сборы были окончены, мы напряженно стали ждать настоятеля. Который появился спустя десять минут.

— Ну что же, вижу, собрались. Но кое-что в дорогу я тоже вам приготовил.

И достал со внутреннего кармана туники три серебряных кольца с непонятной гравировкой.

— Это кольца с зачарованной стихией Света. Благодаря им заклятья тьмы и скверны на вас не подействуют. Вот это ‒ пропуска через восточные ворота, я, как настоятель храма, могу отпустить своих послушников. И вот это тоже тебе, Рок, — протянул мне средний накопитель маны с самовосстановлением! Кондер! Он стоит бешенных денег!

— А теперь вам нужно идти! Уходите через восточные ворота в глубь империи. Вам придется бежать всю ночь, — закончил старик и указал направление.

— Но дедушка! Я думала ты пойдешь с нами! — чуть не плача, подбежала к нему Эва.

— Эх, внучка! Какой же я настоятель Светлоликого, если брошу свой храм? — засмеялся дед и нежно погладил Эву по щеке. — Не волнуйся, девочка моя, меня тут просто так не возьмут. Не зря ведь я когда-то носил титул сильнейшего мага света, да и в храме мои силы растут.

Вот ведь! А ведь Георг мог бы мне помочь с магией света, с которой у меня до сих пор голяк. Кроме ультрафиолетовых белых шаров полем покати. Но я промолчал.

Эва о чём-то молила деда, но мы с Эриком, недолго думая, низко поклонились настоятелю и потащили Эву за ворота. Она пыталась упираться. Я схватил её на руки, девушка сдалась и тихо плакала у меня на плече, пока я её нес.

Бурлящий адреналин и зашкаливающее предчувствие смертельной опасности полностью обнулили вес девушки. Я чуть ли не бежал с мыслью успеть. Успеть защитить свою ношу.

Подойдя к воротам, мы попали в небольшую очередь. Как я и предполагал, женщины и дети жиденьким ручейком стекались со всего города.

Когда очередь дошла до нас, стража презрительно посмотрела на Эрика, но после протянутых пропусков вопросов задавать не стала.

Ничего удивительного. Эрик был в полном кожаном доспехе, с хорошим телосложением и клеймором за спиной. Боеспособный молодой воин, в их глазах трусливо убегающий с города. Но ничего не поделать. Если бы все уперлись, и Георг не настоял убегать, я бы тоже остался без раздумий. Хоть мне и не хватает опыта применения меча и магии, но с моим «молекулярным разделителем», я бы был очень ценной боевой единицей.

Выбежав за ворота, мы направились очень быстрым шагом по основному тракту до Эмбуса, ближайший город от Берона. Идти до него, как мне говорили ребята, один дневной переход. Но если не будем останавливаться и почти что бежать, к утру достигнем близлежащих деревень от Эмбуса.

По ночному тракту идти было безопаснее, чем по лесу, но гораздо опаснее, чем днем. Местные хищники выходят на охоту именно с заходом солнца. Поэтому наместник Поут и не погнал не боевое население по ночи ‒ слишком многие погибнут.

Но, как глава, он мог бы организовать спасательный караван и выделить с десяток воинов или вольных наемников. Видимо, он всерьез считает, что сможет удержать город. Идиот! Со злобой я сплюнул на землю.

Эва шла за мной, рядом шел Эрик. Так, мой убиватор висит на поясе, заряжен под завязку. Амулет… Точно отвод внимания! Он же имеет свой радиус! Если активировать, то мы по дороге даже сможем кого-то спасти, не привлекая внимания.

— Так, стоять! — скомандовал я.

— Что случилось? — спросил Эрик.

— Помните, я говорил про свой амулет? Нужно укрыться втроем за ним! — начал я.

— Но он же индивидуальный. Как ты на нас его используешь? — спросил парень.

— Все очень просто! Он так же, как и все заклинания, имеет свой радиус. А значит… — с этими словами я крепко обнял ойкнувшую Эву и активировал амулет. Нас начало покрывать невидимое марево.

— Ну как? — спросил я.

— Работает! Глаз не может за вас зацепиться! — радостно проговорил Эрик.

Путем несложных экспериментов мы нашли оптимальный вариант. По бокам ребята, Эрик так как он повыше, положил мне руку на шею, а я, так как выше Эвы, положил ей руку на шею. Так мы и шли, как старые добрые друзья на прогулке. Все бы было комично и замечательно, если бы не одно но.

На нас троих амулет не успевал пополнять свой внутренний резерв маны, потому как расход был выше положенного в три раза. Мне приходилось самому подпитывать амулет, но этого все равно не хватало, и был риск в нужный момент остаться без маны.

Поэтому нам пришлось делать перерывы по полчаса для восполнения резерва амулета, которого хватало на полтора часа. Нас обогнали уже с десяток женщин и детей, удивлённо поглядывая на нас, сидящих на краю тракта. Две луны давали достаточно освещения, чтобы прекрасно видеть в ночи.

Пару раз мы разгоняли хищников от попадавших по дороге женщин и детей, иногда мы встречали кровавые лужи, стискивая челюсти от злости, шли дальше. За нами следом шли те, кого мы спасли от хищников, с каждым разом пополняя количество следовавших за нами людей. Пройдя в таком режиме большую часть ночи, в очередной раз остановились на пополнение резерва амулета.

И тут мы услышали далекий топот и шуршание, приближающегося чего-то большого. С той стороны, откуда мы пришли!

— Что за чертовщина! — недоуменно воскликнул Эрик.

— Это же… — обреченно пробормотала Эва.

— Это орда скверны! Мы не убежим от них… — всхлипнула женщина, прижимая к себе мальчонку лет десяти.

Не может быть… Почему так рано? До рассвета еще пару часов! Да даже с рассветом город должен был сдерживать их как минимум день!

— Бегите! Бегите вперед, не разбирая дороги! — заорал я, что есть мочи.

Схватил ребят за шеи и активировал так и не наполненный полностью амулет. Но Эрик вырвался из объятий.

— Прости меня Рок. Но это выше моих сил, смотреть как умирают женщины и дети. И молча идти прочь… — с грустью сказал он.

Я посмотрел на Эву, она грустно поцеловала меня и тоже отстранилась.

— Рок, ты должен выжить! Беги! — громко сказала Эва.

— Беги отсюда! — повторил за ней Эрик.

— Вы мяса темных обожрались, недоумки! Охренели в край!? — начал орать я. — Да как я могу бросить свою любимую! И лучшего друга! Еще потом жить с этим! Не сметь мне такого говорить!

Глаза налились яростью. Не из-за ребят, а из-за самого себя. За то, что я косвенно и неуместно признался в любви, и то, что я беспомощен и жалок. Ребята смотрели на меня ошарашено. Эва чуть не плача обняла меня. Эрик достал свой двуручный меч.

— Значит, дадим им жару! Если там всего отряд, то с твоей магией мы должны справиться, — воодушевленно сказал друг.

Но, конечно, такой шум не мог создавать один отряд.

Через пару секунд по бокам тракта из-за деревьев появились первые твари. Зоко и току. Току звероподобные четвероногие твари, разных особенностей и размеров. Но у всех общая черта, саблезубые пасти с красноватыми клыками и острыми когтями на конечностях. Значит, помимо сого, гоку, как бы нам не «повезло» повстречать зеро. Падшие человеческие маги, стоявшие на уровне архимагов по силе. Черт!

— Они нас окружили! Ждут, не нападают, — прошептала Эва.

— Чего они ждут? — сказал самому себе Эрик.

И в этот момент из внезапно появившегося марева тьмы вышли зеро и два гоку. Зеро выглядел зловеще, черная непроглядная мантия с капюшоном, скрывающим светящиеся оранжевые зрачки. Зловещая ухмылка с двумя небольшими клыками из верхней челюсти. Лицо человеческое, мужчина, не больше тридцати лет. Но в то же время, это уже давно не человек.

Главарь перестал ухмыляться, рассматривая нас, и уже откровенно смеялся.

–Ха-ха-ха! Прав был повелитель! Носитель всех стихий уже несколько окололуний у нас под носом! Ха-ха-ха! — прохрипел шипящим голосом, наслаждаясь моментом, темный предводитель.

— Оставь нас в покое, темный! Или мы тебе так просто не дадимся! — закричал Эрик, мы все крепче сжали оружие.

— О-о! Щеночек показывает зубки! Давай поиграем… Даю вам фору! Взять их! — ткнул в нас пальцем темный и заорал.

Гоку тут же среагировали и шипящими речитативами отправили на нас стремительно приближающиеся темные путы. Но наши кольца засветились раньше, покрывая наши тела легким белым свечением, тьма просто рассеивалась, касаясь нас.

— Хи-хи! Артефакты защиты от тьмы! Ваш настоятель очень щедр! — опять засмеялся он. — Странно, что вы еще не бежите… А если вот так!

И окружающие нас десятки тварей тут же ринулись к нам. Эрик отбивался как мог, не нанося серьёзных повреждений тварям, но отбрасывая их по сторонам благодаря тяжести оружия. У меня дела были лучше благодаря «молекулярному разделителю», который, не выключаясь, шинковал тварей, только касаясь их тел. Эва, стоя между нами, не отдыхая, посылала стрелу за стрелой.

Около нас уже собралась баррикада из разрубленных тел, измазанных бурой кровью и утыканных стрелами. Некоторые половинки еще шевелились. Поток тварей не прекращался, но стал менее интенсивный. Я и Эрик уже получили по нескольку несерьезных ранений, в незащищенные дубленой кожей места.

Несколько раз на автомате применял магию воздуха, чтобы сбить с ног одновременно ринувшихся на нас тварей. Но зеро тоже не стоял без дела. Боковым зрением я видел, как он под речитатив рисовал рунные вязи прямо в воздухе. Создавал темную воронку выше своего роста.

Все было как в замедленной сьемке. Перерубленное тело твари, медленно оседающее на своего предыдущего собрата, подбегающая следующая тварь повторяла судьбу предыдущей. Мой клинок холодил рукоять, высасывая остатки сосуда, так как свой сосуд давно закончился.

Эрик, облитый бурой кровью с ног до головы, из последних сил отбивал конечности уже жидкому напору тварей. Зеро закончил свое заклинание и из воронки начали появляться рогатые головы, одна за одной. Сого! Мать твою! Четыре сого! Нет, это конец…

— Да, юнцы будут посильнее отбросов с вашего обреченного городка! — радостно прокаркал темный. — Преклоните колени передо мной! И вы получите силу, о которой и не мечтали!

— Я лучше сдохну и отправлюсь к Светлоликому! — из последних сил проорал Эрик, двумя руками облокотившись на свой двуручник, воткнутый в чью-то тушу.

Эва без слов натянула тетиву лука.

— Это можно. Вот только к своему божку вы уже не отправитесь! — зашипел зеро.

Трое сого молниеносно оказались у нас за спинами, их движения были настолько быстры, что я видел только смазанную тень, пролетевшую рядом. И это при том, что эти туши в два раза шире Эрика и на голову выше. Меня скрутила боль, грудную клетку сдавило тисками. Не продохнуть. Сосуд маны пуст и не спешит наполняться, все, на что хватит сил, это легкий ветерок!

— Ну вот так-то лучше, — довольно сказал предводитель.

Щелчком пальцев он послал в меня марево тьмы, которое вместе с руками сого окутало меня по самые глаза.

— Я предлагал вам шанс приобщиться к занимательному делу. Но я даю только один шанс. Эти двое мне не нужны, — ткнул он пальцем на Эву и Эрика.

Я наблюдал за всем этим, и мое сердце ушло в пятки. Я орал! Пытался вырваться из когтистых мускулистых лап и тьмы, что холодила душу, но меня скрутили стальными тисками. И заставили наблюдать за тем, что происходило. Эрика и Эву проткнули насквозь, вырывая сердце через спину.

Сквозь слезы и отчаяние я смотрел на печальное лицо Эвы. И шевеление её губ, в которых я прочел слова: «Рок, прости. Я люблю тебя».

В следующую секунду, как они закрыли глаза, их поглотило черное марево тьмы. А два сого, что держали их сердца, с чавкающим звуком поглотили их своими пастями.

Конец ознакомительного фрагмента.

Оглавление

  • ***

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Мир Эрон. Иномирец. Том 1 предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я