Проклятие Леса

Ванда Леваниди, 2021

Возвращаясь домой поздней ночью, Лили сбивает пешехода. Девушка выбегает из машины, чтоб оказать помощь и видит… огромного волка посреди города. Злой и неуправляемый, он гонит её в темноту, в которой сотни лет своей отдельной жизнью живёт Лес с кучей оборотней. Портал, в который волей судьбы попадает Лили, открывается один раз в месяц. И теперь целый месяц ей предстоит бороться за собственную жизнь. Лес и живущие в нем оборотни оказываются прокляты. Героине предстоит раскрыть много тайн, найти свою любовь и вернуться в портал ещё раз, чтоб спасти его от смерти. Предательство ради любви, невинность ради спасения любимого и сильные чувства ждут читателя в этой истории. Благодарю за внимание и обратную связь!

Оглавление

  • ***

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Проклятие Леса предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Часть 1.

Глава 1. Что это было?

"Древней легенде не место на новой земле,

Древней легендой пугают страшнее, чем сталью,

Проклятый Лес для волка истинный дом,

Омытый слезами родных и несносной печалью.

Истина в строках легенды всегда непреложна,

Лютоволка в новую жизнь с собой забирая,

Девушка чистая телом и помыслом

Его душу убив, вместе с ним навсегда умирает.

Антеросом — Богом чувств не взаимных,

Любовь пары непременно будет испытана,

Обманувший Бога мгновенно умрет, обманутый станет судим,

И дни бедолаги с минуты обмана отсчитаны…"

Открыла глаза уже в больнице и застыла. Несколько минут до пробуждения пыталась привести мысли в порядок — ничего не получалось. В палате я находилась одна, а посему узнать, как тут оказалась было не у кого.

Попыталась привстать, в голове сразу началась ответочка: табун лошадей, не меньше, пронесся, оставив после себя гул, гомон и пыль. Тут же закашлялась — разумеется, не от пыли, от напряжения.

Дверь в палату приоткрылась, и вошел парень в белом халате — подумала, что медбрат. Заглянув в бумажный планшет, он прочел мое имя и произнес:

— Лили, рад, что вы пришли в себя. Меня зовут Андрэ, я — ваш лечащий врач.

— Как я тут оказалась? — прохрипела ему в ответ и, не узнав свой голос, откашлялась.

— Попробую все объяснить, — он участливо присел рядом, и от неожиданности я слегка отодвинулась, глянув на него не то с укором, не то с удивлением, — Лили, вас доставили глубокой ночью. И вам повезло, что была наша смена.

— Кто меня привез?

— Какой — то парень… Он не оставил свои координаты, сказал только, что подобрал вас возле ночного клуба «Версаль», и что вы были без сознания.

«Парень?» — задумалась, вспомнив голос, запретивший меня трогать, и кажется, понимала о ком речь.

«А как же волки?» — Нет, не понимала.

Потеряв границы реальности и своего коматозного сна, решила:

«Сперва доктор — надо выпытать больше информации».

— Андрэ, скажите, этот человек просто вручил меня вам и исчез?

— Именно так. Он не дождался обследования и ушел, но вы должны быть благодарны, что парень не оставил вас на улице, иначе неприятностей было бы не избежать.

«Неприятности — мой конек. И избежать их у меня уже не получится, как ни старайся!» — назойливо твердил внутренний голос.

Уточнять категорию неприятности, которую имел в виду Андрэ, просто не захотелось, поверила на слово: мало ли их можно найти ночью возле клуба…

— Отдыхайте, — похлопал меня по руке вызывающий доверие Андрэ, и негромко добавил, — Я зайду к вам позже.

— Еще один вопрос, можно?

— Конечно, — уже стоя у моей кровати, он сложил руки перед собой.

— Почему я была без сознания?

— Врачи пока не пришли к однозначному ответу, но по предварительным данным: нервное истощение или подмешанное снотворное. Анализы крови еще не готовы, поэтому точнее отвечу вечером.

«Ни то и ни другое!» — опровергла мысленно, — «Это был ШОК! Еще бы, в центре города встретить стаю волков, как тут не шокироваться?»

— А вы уверены, что на меня никто не нападал? — уточнила для себя.

— Телесных повреждений, подтверждающих нападение, мы не нашли, кроме ссадин на спине, поэтому полицейских вызывать не видели необходимости. Вы что-то вспомнили? Вы помните, что на вас напали? Может, стоит вызвать…

— Нет-нет! — остановила, не дав договорить, — Я не помню этого и уж тем более не чувствую ничего подобного, просто поинтересовалась, чтоб исключить наверняка.

Он кивнул и вышел, а я соскользнула по простыни вниз, и, почувствовав голову на подушке, расслабилась.

«Все-таки меня знатно потрепали!» — подумала невесело, чувствуя, как ломит кости. Закрыв глаза, стала вспоминать события вечера — до волков.

Глава 2. Предыдущим вечером

Ася стояла ко мне спиной, заняв собой все зеркало в комнате.

— Не понимаю, — возмущалась не своим голосом, выводя стрелку на веке, — Почему ты не хочешь в клуб? — затем развернулась и продолжила, — Ты же хотела, даже наряд приготовила! Может, все же?

Я в сотый раз отрицательно помотала головой.

— Ну, хочешь, останусь с тобой? Не кисни, прошу!

— Ась, тут нет подвоха, просто пропало желание. Ну чего я буду своим кислым лицом портить тебе вечер? Нет, дорогая, ты иди. Я немного погуляю, хочу проветриться.

— Одна? — вскинула бровь подруга.

— Именно, — я уверенно встала, натянула джинсы, свитер и прошла в прихожую за кедами.

Ася увязалась за мной с открытым ртом и открытой подводкой для глаз:

— Лили, там темно как бы… уже двенадцатый час. Может, не пойдешь одна?

Я закатила глаза:

— Асют, ты думаешь, половину города собираюсь обойти? В магазин проедусь, подышу и домой. Тебе что взять на утро?

— Сливки к кофе закончились, — потеряв ко мне интерес, подруга уже стояла у зеркала и вырисовывала стрелку на второй глаз.

— Ок, — ответила ей и, взяв кошелек, выскользнула из квартиры, дабы избежать лишних разговоров.

Натягивала шапку уже на лестничной площадке.

Мы с подругой вместе снимали квартиру почти три года — так дешевле и не одиноко. Ася очень опрятная девушка и очень правильная. А клубы? — это она так стресс снимает. Иногда составляю ей компанию, чтоб отметить повышение, премию или праздник. Сегодня не было ничего из перечисленного, а злоупотреблять гулянками не люблю, поэтому убежала, чтоб не успела уговорить.

Прохлада ночного воздуха обняла, как только я вышла из подъезда, чистый воздух задурманил мысли. Наслаждаясь свежестью, потопала к машине, пиная по дороге камешки.

Жизнь моя вполне меня устраивала, работа — тоже. Родители жили в другом конце города — отпустили в свободное плавание, как только мне стукнуло восемнадцать. Помогали сперва, конечно, но со временем, сама перестала брать от них деньги, позволив им выдохнуть, начать путешествовать и копить.

«Все прекрасно!» — думала про себя.

И сглазила, дура…

В супермаркете провела минут двадцать и вышла с увесистым пакетом в темноту вечера. Никогда не получалось зайти в магазин и купить конкретно то, что закончилось. Взглянула снова на пакет и закатила глаза, ворча на саму себя.

— Блин! — вдруг принялась хлопать себя по карманам куртки, а затем озадаченно уселась на бордюр, осознав, что ключи от квартиры остались в сумке, кошелек из которой сама же вытащила не так давно.

Подруга наверняка уже ушла, а ждать ее было глупо — раньше трех ночи она не вернется. Расстроившись в конец, встала и побрела в сторону машины, раздумывая над дальнейшими действиями.

«Надо ей дозвониться, чтоб не стоять возле клуба, в ожидании, когда она соизволит взять трубку», — размышляя, достала телефон, набирая подругу уже по пути. И правильно сделала.

Ася ответила, когда я уже подъезжала к «Версалю». Она, видимо зашла в уборную, потому что музыка доносилась приглушенной.

— Лили? С тобой все хорошо? — взволнованно поинтересовалась.

— Да! Прости, Асют, ключи оставила в квартире. Подхожу уже к клубу, вынеси свои, пожалуйста, а я не буду спать до твоего возвращения и открою, — пролепетала, злясь на саму себя за невнимательность и доставленные подруге и себе неудобства.

— Ну ты и напугала! — расслабившись, выдохнула, — Сейчас выйду, — сказала она и положила трубку.

Я осталась ждать напротив входа — Аси все не было. Из клуба вышли ребята. Шумно переговариваясь, в количестве десяти, они вели за собой девушку. Девушка эта едва переставляла ноги, даже можно было с уверенностью сказать, что шла не сама — ее практически несли.

«Нельзя пить, если не умеешь тормозить!» — промелькнуло в мыслях.

Стало не по себе, стоило только представить, что с ней сделают. Как оказалось в дальнейшем, на тот момент я не имела ни малейшего представления, что ее ждет, даже учитывая те ужасные пошлые картинки, что непроизвольно всплыли в голове.

Прошло минут тридцать, прежде чем подруга вышла. Я нетерпеливо протянула руку за ключами, поскольку успела замерзнуть.

— Лили, прости, я там с парнем познакомилась, а перед этим приставали ребята целой толпой, и парень этот не хотел одну отпускать, пока толпа не выйдет из клуба…

Это был большой поток слов, но суть я уловила и даже успела сообразить, о какой толпе вела речь подруга. Перед мысленным взором появилась та самая девчонка — одна на десятерых.

— Не страшно, — поддержала я и улыбнулась, поцеловав в щеку, — Главное, с тобой все в порядке. Беги и будь осторожна!

— Можешь ложиться, у меня есть запасные ключи, недавно сделала их на всякий случай, — она махнула рукой на прощанье и поспешила в клуб, где у входа ее ждал парень.

Лицо парня я не разглядела, мрачная тень от дерева скрыла его от меня, но то, что он караулил Асю, опасаясь за нее, вселяло доверие.

Глава 3. Лес в центре Города

По пути домой накрыла зевота — я потянулась к AUX, чтоб подключить смартфон и подбодрить себя музыкой. От чистого холодного воздуха, проникшего в легкие во время ожидания у клуба, клонило в сон.

Краем глаза поймала движение, но этого оказалось недостаточно, чтоб успеть понять и затормозить. Хлопок, страх, боль от удара губами об руль, кровь. Выбегаю из машины, чтоб оказать первую помощь.

И что вижу? Передо мной стоит ОГРОМНЫЙ волк и скалит зубы. Волк в центре города!

В свете фонарей глаза горят красным. Еще секунда — его раскатистый рык заполняет мое сознание, включая режим жертвы, я разворачиваюсь и начинаю бежать.

Мои крики и страх разгоняются по крови, выпуская адреналин на свободу, отчего волк только яростнее рычит. Да, он уже давно понял, что перед ним легкая добыча. И совсем скоро я буду загнанной овечкой, потому что еще немного и от напряжения ноги меня предадут — рухну, сделав волку доброе дело.

Прошло немало времени, пока сообразила, что нахожусь в лесу. Но какого черта? В моем районе нет леса! Все это похоже на бред…

Я резко затормозила. От быстрого бега кровь в ушах неистово пульсировала. Осознание добавило огоньку в без того распаленный мозг — из темноты ночи на меня глядели десятки глаз. Десятки животных глаз!

«Боже мой, где я? Что происходит?!»

— Расскажи нам, девочка, как ты оказалась одна в лесу перед тем, как встретила нас? Только недолго, а то желудок прям судорогами сводит…

Я сидела на голой земле и не могла промолвить ни слова. Страх настолько сковал мои конечности, что невозможно было пошевелить ни пальцами, ни губами, ни разбухшим во рту языком.

А тем временем кольцо волков сжималось, оставляя меня в самом эпицентре и от этого калейдоскопа волчьих слюнявых морд, к страху добавилась тошнота.

— Что молчишь?

И тут до меня дошло, что говорит-то волк. От этой мысли перетрясло, тело стало клониться к земле. Я потеряла сознание — отключилась, но не до конца — открыть глаза не могла, но кусками до меня доносились звуки, а именно грубый голос главаря стаи:

— Не сметь!… Расступились… Что… она…здесь… делает… Нельзя! По закону…

Меня тянули по земле бесконечно долго. И как только мое тело непослушно повисло на спине вожака, я позволила себе отключиться полностью. Без звуков и страха, что меня сожрет волчья стая.

«Не сегодня, детка!» — выдохнула мысленно и еще пару секунд ощущала холодный ветер по щекам и канаты мышц под своим обмякшим телом. А дальше пустота.

***

Все, что произошло, было похоже на сон. — Нет, не так.

Все, что произошло, было похоже на шутку. — Тоже не то.

Все, что произошло, было похоже на фильм. — Да!

Такого в реальной жизни просто не бывает!

Схватилась за голову и застонала. Мой разум не способен был понять, то, что непостижимо, и на время пришлось оставить попытки.

«Боже, это какой-то кошмар…»

— Лили, ты спишь? — голос подруги вернул меня к жизни.

— Асют, — не успела открыть глаза, поняла, что плачу.

— Эй, ты чего? — подруга забеспокоилась.

— Ась, ничего не понимаю. Помню произошедшее частично…

— Все хорошо, надо просто отдохнуть… — пыталась подбодрить она.

— Нет, ты просто не знаешь, что пережила, как будто не со мной произошло! Такого не бывает, — в слезах шептала, ища поддержку.

В этот момент вошел Андрэ и я украдкой вытерла слезы.

— Добрый вечер, Лили.

Кивнула в ответ.

— Как ваше самочувствие?

— Лучше, благодарю. Анализы пришли?

— Да, — он улыбнулся, — Могу вас выписать уже завтра.

— Правда? — в моем голосе заплескалась надежда.

— Да, анализы идеальные. В рекомендациях напишу все необходимое, больничный выдам при выписке. И мой вам совет: отлежитесь дома. Нервные срывы в таком юном возрасте — не есть хорошо.

Я улыбнулась, пообещав выполнить рекомендации, а внутри уже разбирала ситуацию по косточкам.

«Кто меня привез? Что за волчья стая в центре города? Как я вообще осталась жива? И почему все помнится кусками?»

Глава 4. Выдумка или реальность?

Асюта окружила меня таким теплом и заботой, что невольно хотелось зависнуть в этом состоянии. Подруга не расспрашивала ни о чем, а я не знала, как рассказать, чтоб мой рассказ казался хоть немного правдоподобным.

Несколько часов после больницы пролежала, как велел мне доктор. И на этом все. Потом поняла, что в принципе, нахожусь «на свободе» и могу передвигаться по городу. Уговорила подругу «просто ради интереса поехать со мной» к месту, где все произошло. Она неохотно, но поддержала, и мы отправились к «Версалю» вместе.

Я понятия не имела, что собираюсь там искать. Но оставить себя без попытки сделать это, было выше моих сил. Подруга, молча ехала рядом.

Когда съехали на обочину, того самого промежутка дороги, она выгнула спину, пытаясь что-то разглядеть в сумерках. Но что именно мы ищем, не знали обе: она понятия не имела совершенно, а я не знала конкретики. Волка? Лес? Или свой страх?

Какое-то время, я трусила выйти из машины — волчья морда все еще стояла перед глазами. С каким удовольствием мне хотелось бы все забыть и жить дальше. Но вопросов было больше, чем жизни в моей голове и даже при желании интерес все же съедал мой здравый смысл.

Побродив вокруг машины, немного прошлась вдоль дороги туда — обратно, но так ничего и, не обнаружив, недовольно плюхнулась на водительское, и никак не прокомментировав, тронулась к дому. Ася молчала и только возле дома попросила заехать в магазин.

И все это было так…непринужденно, что прям раздражало. Как будто она мне не верила. Как будто я была похожа на сумасшедшую. Как будто пожалела, что вообще со мной связалась. Как будто просто хотела, чтоб я успокоилась, заранее зная, что «мы ничего, естественно, не найдем».

Я знала, что все пункты из перечисленного верны и тоже молчала. Присутствие Аси было лишним и сковывало движения. Решила, что вернусь сюда ночью ОДНА. Что бы ни случилось, теперь это моя тайна и разгадать придется ее самостоятельно.

***

Ася к вечеру засобиралась на свидание с парнем из клуба. Я облегченно выдохнула от этой новости — не придется объяснять свою предстоящую ночную вылазку.

В больнице, я долго размышляла над тем, что же произошло со мной в ту ночь, и единственно толковое, к чему пришла — это ВРЕМЯ, когда все случилось. Была полночь. Имела ли моя догадка весомое значение, вскоре предстояло узнать.

К полуночи уже сидела в машине и, пытаясь унять дрожь, мчалась к заветному месту.

Машины встречались редко, и когда заглушила мотор, уши резанула тишина. На часах светилось 23:57. Осторожно вышла из машины и стала вглядываться в темноту за фонарями вдоль дороги.

Находясь в этом месте снова, я словно пыталась доказать себе, что все события той ночи случились со мной на самом деле, хоть верить в это мой разум отказывался — так ему было проще.

Единственным доказательством существования волков и леса в центре города, была огромная ссадина на моей спине по лопаткам до самого копчика, которая саднила несносно уже вторые сутки. И я даже помнила, как она появилась: прежде чем волк закинул меня на спину, тащил по земле несколько метров, изорвав в клочья мой свитер, и беспрерывно отвлекая разговором стаю.

Содрогнулась, вспомнив этот голос — голос вожака. Столько в нем было стали, силы и мощи, что ни один из стаи не посмел даже ответить, хотя до этого, напоминаю, они собирались съесть меня на ужин.

В животе связался узел страха, но, отогнав от себя пугающие мысли, перешла дорогу и двинулась в сторону темноты. Разумеется, решение к умным не припишешь, но мне так хотелось удостовериться, что произошедшее не являлось выдумками моего распаленного мозга.

Сколько прошла не скажу, и в какой момент вдруг осознала, что иду по лесу тоже не могу ответить точно. Удивительно, но подтверждение правоты в реальности существования леса, вселило огромную силу в сознание, позволив радости временно затмить факт, что помимо леса, реальными были и волки, размером с человека.

«Ну все, нагулялась и довольно», — подумала невесело и развернулась обратно. Только вот дороги уже не было видно. Виски сдавливал густой, дремучий лес, в котором я снова заблудилась. Даже крикнуть было некому, да и стоило ли…

«Что, доказала себе правоту? Вот теперь можешь со спокойной душой умирать, дура!» — отчитывая свой глупый поступок, села под деревом, уперлась в него спиной и всмотрелась в густоту леса, пытаясь понять, откуда пришла.

Глава 5. Ближе, чем положено

Ни единой души, только непроглядная тьма, да вязкий, липкий страх. На спине проступила влага, а на глазах слезы.

До рассвета по ощущениям было долго. Очень долго. Да и не помог бы он мне никак.

— Какого дьявола ты здесь опять забыла, малая? — морда появилась из темноты так внезапно, что я перестала дышать.

— Боже мой… — только и смогла выговорить, медленно поднимаясь со своего места.

Огромная волчья морда смотрела мне в глаза, и от этой близости кружилась голова. Затуманенный страхом мозг отказывался брать за чистую монету происходящее.

— Отпусти меня, прошу…

— Если я, как ты говоришь, отпущу, до рассвета не доживешь. Может, попросишь другое желание, рыбка?

На весь лес раздался его смех — громкий, раскатистый, и пробудивший все мое нутро к действию. Держась за дерево, медленно попятилась назад.

— Не делай глупостей! Стой на месте! — приказал он, уловив мой настрой.

— Не могу… Я боюсь…

— Стой на месте, сказал! Только не беги! — повторил настороженно и оскалился.

«Только не беги!» — мысленно повторила за ним, но не смогла остановить страх. Мозг твердил как прокаженный, что надо бежать. Страх, адреналин, и учащенное дыхание сделали свое дело — побежала.

Разумеется, не далеко — волк одним прыжком повалил на землю, и уши зашлись рычанием. Что происходило после трудно облачить в слова: мгновенно волчий рык превратился в учащенное человеческое дыхание над моим ухом. Жаром обдало легкие, когда мужское тело нависло сверху, полностью накрыв собой. Он дышал мне в шею часто и по привычке периодически рычал, но контролировал в себе зверя, и в этом я была уверена, как ни в чем другом. Накрытая его тяжестью, я с огромным трудом делала вдох за вдохом.

— Не двигайся, малая, — шепнул он.

— Что ты делаешь? — я вздрогнула от его голоса, вибрацией, прошедшего по моему телу, от запаха кожи, забивающего ноздри, легкие и память, от жара мужского обнаженного тела в непозволительной близости.

И даже тот факт, что волк превратился в человека практически на моих глазах отошел на второй план. Изнутри накрывало волной возбуждения от интимности момента, и это ощущение было однозначно странным и новым для меня.

— Тсс, — огромная рука накрыла мою голову, и ладонь зарылась в волосах. Парень прижался максимально, вынудив подумать самое неприличное — я стала слабо вырываться, стараясь взять себя в руки.

— Прошу тебя, не трогай меня.

Он закрыл мне рот рукой:

— Успокойся, если хочешь жить! Ты и даром мне не сдалась! — рыкнул и уткнулся носом в шею, — Дьявол, как ты пахнешь…

Его слова, голос, и двойственные фразы, сбивали с мыслей — я вообще перестала что-либо соображать. И только когда по земле в жуткой близости промчалась стая волков, ослабла в мужских руках, и выдохнула, найдя, наконец, объяснение произошедшему. Этот парень снова спас меня от стаи, перекрыв мой запах своим. Еле слышно прошептала:

— Спасибо.

— Должна будешь, — он незаметно попытался втянуть аромат моих волос, предусмотрительно собранных в хвост его огромной ладонью, но я поймала этот момент.

Встав с земли одним движением, не церемонясь, грубиян схватил меня за бедра и так же одним движением перекинул через плечо, перед этим предупредив:

— Будешь кричать — отдам тебя им, надоело с тобой возиться.

Прервала на корню желание вскрикнуть и повиснув на мужском плече, взмолилась, чтоб не почувствовал то влечение, которое затмевало мой разум минуту назад и продолжает затмевать от прикосновения пальцев к горячему татуированному телу.

— Вот и умница, малышка! — заключил он и двинулся вперед.

— Хочешь, сама пойду? — робко спросила, даже не надеясь на согласие.

— Конечно, хочу! — съязвил в ответ, — А потом хочу перебить пол стаи, учуявших твой запах. Тебе по земле нельзя — сразу отыщут. Расслабься малая, не обижу.

В пути, рассматривала татуированную кожу и шрамы. Пока закидывал меня на плечо, высмотрела, насколько позволил свет луны, рисунок на груди, плавно переходивший на левую руку, опускающийся «до самого не хочу» и до запястья на руке. Одна большая татуировка по спине до ягодиц, также захватывала левую руку. Правая сторона была чиста: что на груди, что на спине.

Изображение находилось прям перед глазами, но повиснув вниз головой, оказалось нелегким занятием разглядывать рисунок. Кровь приливала к мозгу, отчего думать вовсе не получалось, но однозначно это были узоры. Из моих скудных знаний о татуировках, могла сказать, что, скорее всего, узоры кельтского происхождения.

Еще успела заметить шрам на шее, начинающийся от самой грудной клетки и заканчивающийся практически под ухом. Шрам представлял собой три полосы, предположительно следствие драки с волком.

Разумеется, вопрос обнаженности также не давал покоя, и я все же осмелилась спросить:

— Тебе не холодно? Зима уже практически…

— Нет, кровь горячая, — громко рассмеялся он, издеваясь, — А что, смущаю?

— Хорошо, что темно… Я б со стыда сгорела, — призналась честно под покровом ночи.

В ответ короткий смешок, как будто это мне должно было быть неуютно, а не ему нагишом расхаживающему перед девушкой.

— Куда ты меня несешь? — спустя вечность снова попыталась заговорить.

— В деревню, — ответил кратко.

— В какую к черту деревню? — я почти вскрикнула от неожиданности.

— Ту, что находится за лесом. Там ты будешь теперь жить.

Глава 6. Адреналин

Вот уже неделю я жила у немой бабки, куда меня притащил волк — добродетель темной ночью. И больше абсолютно никаких знаний у меня не было: о нем, о деревне, об этом мире, в который попала из любопытства.

— «21 дом. Инга зовут хозяйку, скажи от вожака», — это последние слова, сказанные волком неделю назад.

В какой момент моя жизнь вышла из-под контроля — я упустила. Стало страшно понимать, что для родных и близких я считалась пропавшей без вести. И еще угнетало, что об этом месте никто ничего знает из моего Города — тема странного Леса и деревни посреди него никогда не обсуждалась в новостях или же местными жителями.

Единственная мысль, жившая в те дни в моей голове:

«Если найду дорогу обратно, никогда в жизни больше не сунусь сюда — забуду все как страшный сон!»

Каждый день выходила к колодцу, что располагался на границе с Лесом, в слепой, по-детски наивной надежде, что он снова придет и заберет меня домой, но этого не происходило — волка с той ночи больше не видела.

В деревне об оборотнях старались не думать — боялись их до жути. Рассказывали страшные истории, запирали двери на засов, топили печи круглый год, чтоб огонь всегда жил в домах. Оборотни боятся огня, а люди боятся оборотней. И это все, что смогла узнать за неделю.

С каждым днем мое состояние становилось все хуже от незнания и бездействия, и настал тот день, когда я просто отпустила страх и, хлопнув дверью, вышла из дома в сторону Леса.

Старушка так и осталась в доме сидеть у окна.

— Куда пошла? — крикнул соседский парень, увязавшийся за мной с первого дня моего появления в деревне.

— Не твое дело! — съязвила ему, не имея настроения разговаривать.

— Стой! Туда нельзя одной!

— Отвяжись, Итан! — развернулась всем телом и сквозь зубы прокричала, — Мой мир поломался! Не понимаю, где я нахожусь! Но что совершенно точно — не хочу больше тут оставаться! И если меня сожрут оборотни, значит так и должно было быть!

— Нет, я не отпущу! — он встал передо мной, сверкая голым торсом как ценным достоянием. Видимо у мужчин в этом мире было принято ходить зимой без одежды.

— Послушай, мои родители понятия не имеют, где я нахожусь, понимаешь? Они с ума сходят от незнания, а я не могу никак их успокоить и рассказать, что со мной все хорошо!

— Это ты не понимаешь, лучше вернуться к родителям через месяц, но живой, чем не вернуться, став оборотнем или умереть от того, что тебя разорвали и изуродовали твари!

— Не все они твари! — в сердцах крикнула я, и увидела недоумение на его лице.

— Ты не ведаешь, о чем говоришь, — голос Итана стал тише, — И если тебя притащил их вожак, это не значит, что он не опасен. Оборотень не всегда способен контролировать себя, особенно в шкуре волка.

— Что ты об этом знаешь? — все же не удержалась от вопроса.

— Откуда такой безудержный интерес? Ты что, влюбилась в проклятого? — он очевидно насмехался надо мной, а я так и застыла, ощутив, как в сердце дернулась нужная струна.

До сих пор, избегала мыслей о чувствах, боялась признаться себе, но после этих колких слов, мгновенно поняла, зачем так рвусь в лес. Рвусь, за адреналином, зная, что он там, что он защитит. Рвусь, за его томным взглядом, горячим дыханием, за жаром обнаженного тела.

— Дура ты, девчонка! — увидев мое замешательство, заключил Итан, — Он воспользуется тобой, стоит только сунуться в Лес и оставит умирать, как делал это с другими девушками не раз.

«Это не правда!» — пронеслось в моей голове, но ничего не отвечая, я развернулась и зашагала своей дорогой.

Парень долго смотрел мне вслед, а затем пошел в дом, попрощавшись со мной мысленно навсегда.

Глава 7. Чужак

В лесу пахло сырой землей, отчего дышать полной грудью становилось все сложнее. Ночной дождь витал в воздухе, каплями свисал с веток и листьев, тяжелой влагой проникал в легкие.

Я глубоко вдохнула ртом воздух и пошла в самую чащу, зная, что он обязательно найдет меня по запаху. Другой исход мной даже не рассматривался — а зря! Его близость, взгляд, дыхание уже взбудоражили мое тело, заставляя постоянно оборачиваться, бесконечно желая ускорить встречу.

— Вот это сюрприз… — раздалось за спиной.

Голос был чужим, и от осознания душа ушла в пятки. Пульс зазвучал в ушах так, что стало страшно даже шевелиться.

— Ты не похожа на заблудившуюся овечку! — улыбнулся он, где-то за моей спиной, — Ищешь кого-то? Не меня?

В ту ночь, я практически не видела лица, спасшего меня парня, но единственное, что оставалось неизменным — узнала бы его даже с закрытыми глазами в кромешной темноте: по запаху тела, сбивчивому дыханию, голосу. ЭТО БЫЛ НЕ ОН!

— Ты что, немая? — звучало с надеждой что ли, как будто облегчило бы его дело.

А тем временем, говоривший уже дышал в затылок, и я поняла, что рядом не волк. Точнее волк, но в человеческом облике. Резко дернулась, пытаясь убежать, но чужие руки развернули меня с такой силой, что я упала на спину, а грубая ладонь обхватила мою шею. Дышать сразу стало труднее, а через минуту едва удавалось.

— Уже поняла, что мне нужно сейчас, красивая? — прорычал, усаживаясь на колени между моих ног.

— Нет-нет! — я запротестовала, опуская платье ниже, хрипя и вырываясь из его лапищ.

— Нет, не немая, — удовлетворенно протянул он, — Это уже интересно, а то с немыми не так приятно.

— Почему ты один, — отвлекала его, как могла.

— Потому что у меня самый острый нюх из стаи, — с гордостью объявил, прижимаясь плотнее.

— А остальные?

— Остальные — стая без мозгов. Они так и будут всю жизнь бегать за вожаком, ожидая приказа. Я же могу в любой момент ослушаться, скинув шкуру, — улыбнулся, продолжая ощупывать мое тело, смакуя трофей.

Успела разглядеть черты, прежде чем грубые руки залезли под платье, разрывая на мне теплые колготки.

Светловолосый, голубоглазый парень, с очерченным торсом, кубиками преса и тонкими губами.

Мне стало жаль, что вижу чужака так четко, а своего Волка не успела рассмотреть в темноте.

— Как тебя зовут? — спросила, не теряя надежды вырваться.

— Что, не можешь отдаться, не зная имени? — усмехнулся он, — Дэрэк, но это не важно, потому что когда закончу, ты умрешь! — ответил с придыханием и, отбросив колготки в сторону, схватил меня за лодыжки, одним движением потянув на себя, усаживая к себе на колени. Моя ссадина на спине вновь стала живой раной, расцарапанной с новой силой о сырую землю леса, усыпанную острым хворостом.

— Нет! — успела крикнуть, прежде чем Дэрэк закрыл мне рот рукой.

Звериный рык раздался где-то над нами, и я обмякла в руках парня с единственной счастливой мыслью: «Он успел».

Но Дэрэк как будто не слышал вожака, гонимый желаниями, все еще пытаясь не упустить момент. От стыда слезы потекли по моему лицу.

— Убрал от нее руки!

Сразу узнала голос — он был МОИМ и это все, о чем хотелось думать в сложившейся ситуации.

Чужак ослабил хватку, но не выпустил полностью.

— Я сказал, убрал свои руки! Убирайся, разберусь с тобой позже! — голос стал жестче и резче, отчего захотелось провалиться под землю даже мне. Особенно мне.

Парень грубо оттолкнул меня, я отлетела, оказавшись на спине. Встал на ноги и, не поворачиваясь к вожаку лицом, глядя прямо в мои глаза, стал обращаться.

Это было так красиво и жутко одновременно, что я не отрывая глаз, следила за процессом оборота человека в волка, забыв как дышать. Лицо Дэрэка секунду рябило, словно он не мог определиться: стать волком или остаться человеком, и в следующее мгновение, оттолкнувшись лапами от земли, надо мной пролетело мускулистое волчье тело.

Зажмурилась, сжавшись в комочек. Волк убежал в лес, а я так и осталась лежать под пристальным взглядом вожака.

Глава 8. Я приду сам

— Вставай, — грубо сказал мой волк.

Отдернув ткань платья вниз, послушно встала.

Зверь подошел ближе: мышцы плотные и мощные играли от каждого движения, а густая шерсть блестела на солнце. Страх внезапно улетучился, оставив восхищение.

— Садись сверху, — рыкнул недовольно, — Обратно в деревню и больше, чтоб не высовывалась!

— Нет, — отбежала, продолжая пятиться.

Волк стиснул зубы и, скалясь, двинулся на меня — жуткое, скажу вам, зрелище. Но после всего случившегося, я не сомневалась, что меня не обидит: у него не раз была такая возможность, но он ею не воспользовался.

— Я сказал…

— Нет, — повторила смелее, — Не могу здесь оставаться! Меня ищут родители…

Он не дал даже договорить — побежал на меня. От неожиданности закрыла лицо руками, но ощутила такой толчок головой в живот, что сперло дыхание. Свободный полет длился буквально несколько секунд, а после я оказалась верхом на волке. Единственное, что сорвалось с моих губ — приглушенный испуганный стон.

— Ты ранена? — спросил нервно, пока мы неслись по лесу в сторону деревни.

Намеренно не ответила.

— Ответь, я слышу запах крови. Ты ранена? — повторил он. Звучал его голос не участливо, как хотелось бы, а так, будто я доставляла ему хлопоты и сплошное неудобство.

— Да, спина, — нехотя шепнула куда-то в холку.

Казалось, за густой шерстью мой голос будет не слышен, но он остановился и присел, позволив слезть.

Соскользнула с него и увидела, как зверь превращается в человека. Такое количество превращений за день для моего мозга было сложным испытанием, но приходилось держать себя в руках.

Резко повернувшись ко мне, он пренебрежительно заговорил:

— Придется потерпеть мой внешний вид, потому что от запаха крови в шкуре зверя, могу потерять контроль.

— Понятно, — только и шепнула, все еще не веря, что меня ведут обратно в деревню.

Снова стал подходить, чтоб перекинуть меня через плечо, как сделал это в последний раз, когда нес в деревню. Попыталась остановить, но моей попытки, парень словно не заметил, закинул на плечо, не обращая внимания на сопротивление, и пошел своей дорогой.

— Нельзя, чтоб шла сама, — коротко пояснил, и я зачем-то приняла эти слова за извинения, — Как тебя зовут?

— Лили.

Получив ответ, молчал, явно не собираясь отвечать взаимностью.

— Ты не хочешь представиться?

— Нет, — ответил грубо, — Это ни к чему.

— Ну, зачем-то же ты мое имя спросил, — негромко возразила ему.

— Лиам, — произнес коротко, и снова повисло молчание.

Да, Лиам был груб, не вежлив, молчалив, но так надежно, как с ним, я себя ни с кем никогда не чувствовала.

— Не надо в деревню, прошу, — поддалась эмоциям и еще раз попробовала объяснить, — Мне нужно домой — там мои родители…

— Это не обсуждается.

— Лиам, прошу…

Он спустил меня с плеча одним движением и от резкой смены плоскости, все вокруг поплыло. Чтоб не рухнуть, опустилась на землю. Присев напротив на корточки, он приподнял пальцами мой подбородок:

— Смотри мне в глаза! — звучало как приказ.

Все плыло, но я пыталась сфокусироваться, впервые так четко разглядев эти томно-карие два омута и бездонный океан в них. Утопая в вязком взгляде собеседника, забыла, что здесь делаю и кем являюсь, пока он говорил своим приглушенным хриплым голосом, еще больше вводя в транс:

— Малая, ты не попадешь домой сейчас… И завтра не попадешь… Еще три недели тебе дома не видать, уяснила? — его грубый тон зацепил и вывел в реальность, заставив все восхищение рассыпаться на кусочки, прежде смачно звякнувшись об пол.

— Но…

— Ты просто не сможешь этого сделать сейчас! Когда портал откроется — приду за тобой. Это все! — он встал, чтоб идти дальше, но я была не готова — слишком мало информации.

— Лиам, постой!

— Послушай, ты что думаешь, мне прям в радость отбивать твою тушку у братьев, чтоб тебя не изнасиловали и не сожрали? Или в кайф самому сдерживаться, когда хочу трахнуть тебя и бросить в лесу? Нет, малая, я отправлю тебя домой через три недели. И если ты умная — в лес не сунешься, пока сам не приду. Если нет — пускай пустят по кругу и сожрут, а я буду смотреть на это в стороне и умиляться.

До смерти напуганная грубыми словами, пыталась принять сказанное. В моем мире дела с парями обстояли не лучше — хамство сейчас в моде. По крайней мере, так решили они.

И хотя уже успела нарисовать в своей голове безоблачную картинку с красивым, сильным защитником после того, как он спас меня, замечу, уже в третий раз, я понимала, что парень совершенно не подходил на роль принца. Его хамское поведение, обращение к девушке, речь, желания — все было пропитано животной похотью.

Но что-то важное все же не давало его возненавидеть. Как не крути, не могла понять, зачем он сдерживается и защищает меня? И спросить не могла, по крайней мере, сегодня — было страшно услышать нечто подобное речи выше.

Глава 9. Чистая

Хотелось разрыдаться от обиды, когда он вновь закинул меня на плечо как куклу и двинулся дальше.

— Опусти руку ниже, Лиам, ссадина печет, — будучи не в силах больше терпеть, попросила, надеясь на понимание.

Он положил свою огромную руку мне на бедро, нагло скользнул под задравшееся платье грубыми пальцами и улыбнулся:

— Так?

Дернулась, не пуская пальцы под белье, и все-таки нервы сдали — я разрыдалась. Лиам напрягся, промолчал, но руку убрал. Шли молча.

— Дальше сама. Надеюсь, дойдешь без приключений, — произнес, спустя время, опустив меня на землю.

Повернула голову в сторону деревни, и ничего не отвечая на колкости, собралась уйти, искренне желая забыть этот день и разговор. Уже шла по знакомой тропе к колодцу, когда мои волосы растрепал холодный ветер. Уловив его порыв, Лиам возник передо мной, словно из-под земли вырос. Остановилась, не понимая, что происходит.

— Даже не попрощаешься, малышка? — прошептал, заглядывая куда-то в душу своим взглядом.

— Ч-что? — выдавила из себя, пятясь назад.

Он наступал всем телом, загоняя в ловушку, сбивая дыхание и мысли своим мускусным ароматом.

Когда спиной уперлась в дерево, парень собрал в ладонь мои волосы, стянув их в хвост, и втянул аромат. Издав томный рык, дернул хвост назад, и тем самым развернул к себе спиной. Вскрикнув от неожиданности, еле слышно произнесла его имя, и мои бедра прижались к крепкому мужскому телу, отчего непроизвольно выгнулась спина.

— Ты просто не представляешь, что я ради тебя делаю. Твоя кровь для меня пахнет как свежеиспеченная выпечка для человека: аппетитно и всегда вызывает желание, даже если сыт. То, как пахнет твое тело — не передать словами. Хочу тебя, малая! Я буду нежен, обещаю! — шепнул мне в шею, запустив руки под платье.

Его низкий голос, вибрируя по коже, сводил с ума, плавя здравый смысл. Чем дальше, тем меньше хотелось останавливать процесс, но если мне не хотелось свой первый раз провести в лесу, подобно той девчонке из клуба, стоило поторопиться. И хорошо, если парень сможет и захочет остановиться.

— Нет, нет, Лиам, постой. Только не так!

— Значит не против, крошка, отлично! Ты скажи, как хочешь, я все сделаю… — сказал он, с придыханием, касаясь горячим языком мочки уха и спускаясь влажной дорожкой вниз по шее.

— Нет, ты не понимаешь, — мое дыхание участилось, и говорить стало сложнее, — Остановись, умоляю!

— Сделал все, что мог, чтоб не трогать тебя, но твой запах… — прорычал и скользнул рукой под белье. Я подалась навстречу его пальцам, и пока не потеряла рассудок от его действий, выпалила:

— Я — девственница.

И это сработало — пальцы перестали двигаться внутри меня. Он замер. Даже дышать перестал.

— Блефуешь? — посмотрел мне в глаза, но таким взглядом, словно душу просканировал.

Глядя на мои растрепанные волосы, сбившееся дыхание и впившиеся ногти в кожу на своей спине, он протрезвел, понимая, что раз отвечаю на ласки, значит, хочу его, но не так, не здесь и не сейчас.

Подавшись эмоциям, испуганно прижалась к нему, уткнувшись носом в шрамы на шее, чтоб скрыть пылающие щеки и заодно надышаться его телом. Он изучал меня еще пару секунд, затем резко убрал руки и прорычал:

— Уходи! В лес не суйся! — и отошел, тяжело выдыхая воздух — решение далось ему непросто.

Осталась стоять одна, вроде уже не прибитая к дереву мужским телом, но еще не до конца осознавшая случившееся. Точнее то, чего удалось избежать.

Зверь внутри него бесновался, метался и нервничал:

— «Не отпускай! Моя! Хочу! ВОЗЬМИ ЕЕ!»

Я смотрела, не отводя взгляда, и понимала, что говорит внутри него волк, потому что губы парня были плотно сжаты.

— Уходи, малая! Только не беги, прошу! — нарушил тишину, впервые попросив, а не приказав.

Уже шагая к деревне, обернулась, надеясь, что ушел, но, он все так же стоял в стороне и ждал пока уйду я.

Ноги стали ватными. Задумалась, насколько должен быть силен человек, способный удержать внутри желание зверя.

Сердце забилось быстрее, когда Волк, задрав голову вверх, взвыл душераздирающим воем.

«Только не беги!» — повторила его слова и не спеша вошла в деревню.

Тем не менее хотелось бежать. Желательно с этой планеты.

Глава 10. Единственный шанс

Дни тянулись невыносимо долго и тоскливо.

Узнав, что вернулась из леса невредимая, Итан в шутку дал мне прозвище — «Ведьма». Парень не стеснялся сто раз на дню твердить с удивлением, на грани восторга:

— В голове не укладывается, что тебя уже во второй раз отпустил оборотень целую и невредимую!

Разумеется, не верил, что меня не тронули пальцем, а от напоминаний о Лиаме, мурашки пошли по телу. Стоило только бросить случайный взгляд в Лес, перед мысленным взором возникало его обнаженное тело.

Каждое утро шла к колодцу, набирать воды для хозяйства — Итан неизменно уже ждал там. Первые несколько раз, он робко намекал, что тоже хочет — не сразу поняла, о чем речь. Но когда парень обнаглел в край и стал распускать руки, вылила на него ледяной колодезной воды и в довесок треснула ведром, чтоб в голове прояснилось.

— Я не уличная девка! — крикнула и ушла с пустыми ведрами.

Он затаил обиду.

***

Прошла неделя. По моим подсчетам, до открытия портала оставалась еще примерно одна. Ожидая, пока волк подаст сигнал, я пыталась разобраться в себе и понять, чего хочу больше: вернуться домой или увидеть Лиама.

На улице похолодало — дело шло к зиме, вдовесок ветер не на шутку разгулялся. Зима здесь явно была холоднее.

Я стояла в своих мыслях, набирая воду, когда Итан, появившийся буквально из ниоткуда, запустил ручонки мне под платье.

— Итан, прекрати!

Но парень не собирался останавливаться — он злился — это чувствовалось в каждом движении.

— Дьявол, найди уже себе девку, что ты ко мне привязался? — закипала, в прямом смысле отрывая его от себя.

— Ты хочешь то, чего нельзя и это нереально заводит! — ответил нервно.

Повернулась к нему лицом и в момент, когда губы парня потянулись ко мне, со всей силы зарядила ему между ног. Итан согнулся.

Из леса донесся истошный вой — мы оба, одновременно развернулись на голос и замерли. Я сразу поняла, кому он принадлежит.

Итан заговорил первый:

— Если уйдешь к ним, я всем в деревне скажу, что ты ведьма и трахаешься с оборотнями… — затем сквозь зубы добавил, — Тебя сожгут на костре!

Слышать такие слова в 21 веке было, как минимум, дико, но я не усомнилась в том, что именно так он и поступит.

— Послушай, не могу я иначе, пойми! Это мой путь домой! И да… чтоб ты знал — он не трогает меня…

— Конечно… не трогает… Разумеется, именно так! — сложив руки на груди, он вспыхнул, — Только я не вчерашний пацан! И поверь мне, смогу не хуже него!

— Итан, — стараясь, чтоб мой голос звучал как можно спокойнее, произнесла, — Я вообще ни разу не была с мужчиной!

Не знала, зачем ему эта информация, но надеялась, что поможет мне от него отвязаться. Не помогла.

— Хочешь сказать, что ты девственница? — он рассмеялся мне в лицо, и пришлось дать ему пощечину, чтоб остыл.

— Итан! Я — девочка!

— Тогда ты очень глупая девочка… — ответил, вмиг посерьезнев.

— Почему?

— Ты понимаешь, что девственница для оборотня, как лекарство для смертельно больного?

— Бред, — ответила я.

— И они тебя не поимеют, знаешь почему?

— Почему? — шепнула в страхе.

— Потому что, девственница — это единственный шанс для оборотня стать полноценным человеком и покинуть Лес. А ты наивная, веришь в любовь, да?

Он невесело улыбнулся, развернулся и ушел — молча так, больно задев за живое. Словно эти слова могли повлиять на мое решение в будущем…

Хотя признаться честно, мысль глубоко засела в голове:

"Не потому ли Лиам отпустил меня, узнав, что я девственница?"

Глубоко вдохнув, направилась к месту, откуда совсем недавно доносился истошный волчий вой. Как только под моими ногами захрустел хворост, Итан рассказал бабушкам на лавочке, кто такая Лили и почему ее так тянет в Лес.

Возвращаться было некуда.

Глава 11. Бойся, но не меня

Стоило только ступить на тропу, ведущую в чащу, сердце зашлось и, преодолевая волнение, поймала себя на том, что дышу через раз.

Да, я хотела домой, в свой мирок — в привычный мир обычного человека: без оборотней, ведьм, похоти и запаха смерти, преследующей повсюду, но волнение плескалось в груди по другому поводу.

— Сказал же, в лес не соваться! — рыкнул он, напирая на меня, словно айсберг.

— Ты же сам позвал своим воем… — возмутилась, шагая навстречу.

Сердце так и трепетало — казалось, не видела его вечность.

— Если бы не отвлек как ты говоришь «своим воем», ваше милое воркование с парнишкой — уже лежала бы под ним!

— Это не так! — отчего-то почувствовала себя виноватой, — А ты что, следил за мной?

— Тебя оставлять одну нецелесообразно, — выкрутился он.

— Отведешь меня к порталу? — спросила с надеждой.

— Рано.

— Отведи, сказала, к порталу!

Прошло время, прежде чем он осознал, что я разговаривала так дерзко с НИМ.

Волк в мгновение обернулся человеком — раздетым, прекрасным мужчиной, и я потеряла ниточку мыслей, пока карие глаза с осуждением осматривали меня с головы до ног.

— Детка, ты не с той ноги встала? — поинтересовался, натягивая штаны, которые вытащил из соседних кустов, словно они ждали там постоянно. Ну, неделю точно…

— Лиам, я ХОЧУ ДОМОЙ и мне плевать, открыт портал или нет — проторчу там столько, сколько нужно, потому что идти мне некуда! Сожрут меня там твои братья или пустят по кругу — плевать! Все уже не важно! Ваш мир — это бред в моей голове, я не принимаю его, он — меня. Так понятнее?

— Рассказывай, малая, кто обидел? — справившись со штанами, произнес, надвигаясь грозовой тучей.

— Ты меня не слушаешь, да? — пытаюсь не смотреть на голый торс, но взгляд то и дело скользит по татуировкам, опускающимся ниже, чем начинается пояс штанов.

— Итан? — во взгляде скользнула ревность, или я что-то напутала.

Не дожидаясь ответа, и в развороте обращаясь в волка, Лиам устремился в сторону деревни.

— Нет! Нет! Это не он! Постой, прошу! Я все расскажу! — представила, что этот зверь может сделать с соседским парнишкой и зажмурилась от страха.

Та сильная и дерзкая девчонка, вошедшая в лес десять минут назад, испарилась.

— Ты предсказуема, малая, — усмехнулся волк, не спеша направляясь ко мне, и серьезно добавил, — Рассказывай.

— Итан еще ребенок — он не виноват, да и никто не виноват, что я оказалась тут — это нелепое стечение обстоятельств. Он рассказал всем, что я тут с волками…ну, ты понял… В общем пути назад, в деревню, больше нет… Да и вообще, я больше не хочу ничего выяснять… Мне не интересно, что это за место и кто ты такой… Я хочу ДОМОЙ!

— Прекрати ныть, — зло сказал он, — Пока твое возвращение не возможно.

— Зачем тогда ты позвал меня?

— Я не звал тебя, — все также отрицал он.

— Твой вой слышала вся округа…

— Я отвлек парня от мерзких намерений, довольна?

Внезапно волк встревожился и шикнул, прислушиваясь. Молчание слишком затянулось. Он с тревогой смотрел в лес, совершенно не замечая меня рядом, а в моей голове нон-стоп крутились мысли, в основном не оптимистичные:

«Стою в Лесу в платье на голое тело, потому что вся одежда давно пришла в негодность (спасибо, Итану — дал платье сестры)… Мне никто не сможет помочь, реши сейчас волк расправиться со мной на месте… И с чего вдруг взяла, что он белый и пушистый? Ведь это волк, более того — оборотень…»

Таких мурашек по телу у меня не было давно — накручивала себя необдуманно, и не могла остановиться. Зачем, черт возьми, он так долго молчал!? Его молчание только нагнетало обстановку — я заметалась.

— Стой на месте! Дело — дрянь, малая! — тревожно объяснил он.

— Ты пугаешь меня, — прошептала я.

Даже будучи в теле волка на морде отразилось удивление:

— Меня боишься? Полезай на спину! — скомандовал он.

Я замешкалась буквально на секунду и послушно умостилась на мощной спине, наивно стараясь не сделать больно. Он сорвался с места, и от скорости закружилась голова, будто мир перевернулся. Картинка вокруг становилась настолько размытой, что смысла держать глаза открытыми не было.

Глава 12. Дом на дереве

Волк нес меня в Лес — в самую темную его чащу, где уж точно ни одной живой души не найти. Туда, где водились только такие как он, в поисках добычи, жертвы и ублажения.

Почему я не боялась? А это не объяснимо… но завораживающе. Я просто знала, что нахожусь с ним в безопасности. Как бы это глупо не звучало: меня уносил все дальше от людей огромный хищный полуволк — получеловек, а я вжалась в него и полностью доверила свою жизнь. Сама. Добровольно.

До момента, когда Лиам решил, что мы на месте, по моим расчетам прошло не меньше часа.

— Спишь, малая? — голос прорезал сознание, и я подняла голову.

Не утруждаясь отвечать, соскользнула с него и прокашлялась, унимая дрожь, то ли от ветра, то ли от страха. Как только оторвалась от его тела, пробил холод — вот просто сшиб с ног так, что зуб на зуб не попадал.

Огляделась: лес казался зловещим и темным с наступлением сумерек. Вокруг было очень мало света, и не видно конца огромным мощным деревьям. Все это угнетало и очень пугало.

— Останешься здесь, я скоро вернусь, — снова приказал, и я в бессилии опустилась на землю, приняв факт, что этот лес — последнее, что вижу.

«Пока он вернется, если не сожрут, то замерзну насмерть», — посетила невеселая мысль.

— Ты отчего такая покорная? — усмехнулся, увидев, что уселась на холодную землю, собираясь ждать его прям здесь, и указал головой вверх.

Я проследила за взглядом и обомлела — мы стояли под огромным деревом, высоким и раскидистым. Мощные и широкие ветви располагались очень удобно… для дома на дереве.

К тому же картинка заставляла особенно проникнуться, если"за секунду до"ты смирился со смертью. И вдруг… посреди чащи — дом, с удобствами и местом для сна. Теплым местом для сна!

Меня снова перетрясло от холода.

Пока я рассматривала снизу хижину, волк отошел и через минуту вернулся в облике человека. Снова разглядев на нем широкие, свободные штаны, девочка внутри меня выдохнула с облегчением. Я улыбнулась украдкой и была уверена, что он поймал эту улыбку, хоть ничего и не ответил. Видеть его голый торс каждый раз было невыносимо приятно.

— Мне ждать внутри? — спросила робко.

Лиам кивнул вместо ответа, но уточнил:

— Понятно ведь, чтоб не высовывалась?

Глядя ему в глаза, и игнорируя вопрос, приподняла подол платья выше колена, связывая его в узел, чтоб не мешал карабкаться по дереву.

— Нет, малая, так делать не стоит, если хочешь вернуться домой нетронутой! — сквозь зубы процедил он, приближаясь, и тут я впервые вспомнила слова Итана о том, что я для него всего лишь билет в нормальный мир, подумав, что возможно они имели смысл…

От уверенной походки, запаха и силы, исходящих от этого мужчины сперло дыхание. Он рывком оторвал меня от земли и усадил на свой торс, заставив обвить его ногами. Руки по-хозяйски легли на мои бедра, но было в этом движении помимо страсти нечто теплое, что не позволило мне думать только о желании. Чего не скажешь о нем: моих бедер то и дело касалось что-то твердое. Думать о подробностях было стыдно, но очень волнительно.

Смирилась и, кратко вдохнув холодный воздух, неосознанно выдохнула его со стоном. Пальцы Лиама тут же впились в спину, отзываясь на стон.

— Малая, не провоцируй, — прорычал в ухо.

Обвила шею ледяными руками — он замер, прикрыв глаза:

— Ты дрожишь как…

— А ты безумно горячий… — перебила его своим шепотом, уткнувшись в шею, и он снова застыл, глядя прямо перед собой.

Этот момент был больше, чем просто интимным, создавалось впечатление, что парень впервые разговаривает с девушкой, не приказывая, еще и получая взаимность, и сам от этого теряется.

Он стал взбираться наверх со мной на поясе, словно я его личная ручная обезьянка.

Глава 13. Моя

Все шло по плану, но совсем неподалеку взвыл волк и Лиам дернулся, не рассчитав сил. Слишком резко повернувшись со мной на руках, прочесал меня спиной об дерево, и я вскрикнула от боли.

Посмотрев на меня сверху вниз, он перевел взгляд в Лес, и я поняла, что все это время за нами следили. Там, куда был направлен его прищур, промелькнула тень.

— Спина… — объяснила скривившись, — Там была ссадина, а сейчас…

— Кровь! — рыкнул он, и ускорился, а глаза мгновенно пожелтели.

Такого цвета глаз у человека я никогда не видела и это пугало не меньше, чем встреча с волком в темном лесу.

— Ты что обращаешься? — испуганно спросила, пытаясь вырваться.

— Не дергайся! — обозлился он и на секунду вместо лица появилась волчья морда.

— «Моя! Хочу! Сейчас!» — бесновался зверь в человеке.

— Нет! — ответил Лиам грубо, четко и без лишних слов и буквально вжал меня в себя. От грубых пальцев на спине проступили белые следы.

Зверь стих, а человек еще некоторое время тяжело дышал и не двигался. Я чувствовала страх, исходивший от него, и было странно понимать, что такое сильное создание может бояться. Не возможно было разобрать, чего именно, но чувство было почти осязаемо, настолько сильнО.

Как только оказались внутри, он швырнул меня на кровать, как игрушку. Это было так жестко, так обидно и так грубо, что я расплакалась, как только он вышел.

Уже в окно увидела, как спрыгнул с ветки, на которой стоял дом, на лету перевоплотившись в волка. А внизу его ждал Дэрэк. Узнала его даже с такой высоты: светлые волосы и огромные голубые глаза было видно невооруженным взглядом.

Дэрэк перевоплотился, и волки растворились в темноте Леса.

В доме не было зеркала, потому увидеть, что творится на моей несчастной исцарапанной спине, я не могла, но кровь капала еще какое-то время, оставляя следы на деревянном полу, оттереть которые оказалось невозможным занятием.

Хижина была сделана из дерева, а внутри даже вскрыта лаком. Прекрасный вкус хозяина бросался в глаза, глядя на внутреннее убранство. Если провести параллель с нашим миром, то на вид довольно-таки приличная холостяцкая квартирка. Кровать, разумеется, не фирменная, но приличная, сделанная своими руками с широким белым матрасом.

Лиам хоть и был хищником, в доме не было ничего, говорившего об этом. Ни запаха крови (разумеется до моего появления), ни оленьих рогов, ни звериных шкур. Я даже сделала вывод для себя, что ВОЗМОЖНО, парень и не особо любил то, чем занимался. Хотя это не имело значения, он все равно был убийцей. Об этом мне разум не стеснялся напоминать каждые пять минут и чаще, если я, вдруг, старалась его оправдать или сделать лучше, чем показывали факты.

Еще я заметила в комнате очень много вещей из нашего мира: подсвечники, пледы, коврики, посуда — все из нашей ИКЕА. Шок — только этим словом можно было описать то, как я смотрелась с открытым ртом посреди хижины, с перевернутым подсвечником в руках, разглядывающую наклейку с эмблемой магазина.

Я поставила подсвечник обратно на подоконник и села на край кровати.

«Получается, каждый раз, когда открывался портал, волк выходил в наш мир за покупками? Что за бред?» — в голове не укладывалось.

Стало даже более интересно, чем было вначале.

«Это что значит, что жертв они тоже могли переманивать из нашего мира? Что находилось рядом с порталом? Клуб? Там они удовлетворяют свои потребности? Вот, что значили слова моего врача Андрэ о возможных последствиях, если бы Лиам не принес меня в больницу… Значит ли это, что к ним в больницу попадают девушки после оборотней? Что волки делают с ними? Насилуют? Убивают? Уродуют? Почему я ни разу об этом не слышала ни в новостях, ни от людей, ведь слухи никто не отменял? И почему он не сделал со мной того же, а отнес в больницу? Что не так?»

В ужасе села на кровать. Снова жуть обняла меня своими щупальцами. Озноб бил по телу и не давал спокойно дышать.

Понимала, что эти мысли отравлены, и нельзя делать выводов, пока не буду знать все наверняка, поэтому решила просто ждать. Успокаивало только осознание, что всего неделя разделяла меня и мой мир.

Глава 14. Забота волка

Очень хотелось есть — так сильно, что сводило приступами желудок. Усиленно стараясь вспомнить, когда ела в последний раз, смогла воспроизвести в памяти только две лепешки, которыми угостил Итан, но они были не в счет, поскольку давным-давно растворились.

Вообще за время пребывания в этом мире очень сильно потеряла в весе, прям так, что ребра выступали. Мне совершенно это не нравилось — прекрасно понимала, что здорОвого в этом ничего нет и в отличие от Аси, никогда не стремилась похудеть, но усердно следила за правильным питанием.

От воспоминаний о подруге захотелось плакать. Поток мыслей словно споткнулся о преграду в ее лице, и я застыла посреди комнаты, вспомнив, что Ася была в клубе в последний день… И в предпоследний.

«Портал был открыт те дни! А что если она тоже в этом мире, а я не в курсе? А что если с ней сделали что-то страшное? А что если я опоздала и не смогу ей помочь?»

Слезы вперемешку со страхом наполнили глаза и я, забыв обо всем, сорвалась с места, едва не налетев на него уже у двери.

— Куда ты собралась? — прорычал он каждое слово.

— Моя подруга… Она была в том клубе… Они ее обидели? — как ни старалась, не могла сформулировать вопрос — слова путались.

Лиам смотрел на меня некоторое время, потом обвел взглядом комнату, пытаясь понять, что натолкнуло на эти мысли и, увидев переставленные подсвечники на подоконнике с эмблемами ИКЕА, ответил:

— Никто ее не трогал, успокойся.

— Откуда ты знаешь? — только и смогла выдавить из себя.

— Потому что вожак — я!

— И что? Ты говоришь стае кого можно использовать, а кого нет? — закипала внутри, не в силах держать себя в руках.

— С подругой все хорошо, на этом тема закрыта. Тебе надо поесть! — проигнорировав мой вопрос, перевел тему.

Вышел на некоторое время, оставив дверь открытой, а я осталась стоять, нервно перебирая пальцы.

Запах жареного мяса сбил с ног, отключил мозг и включил голод с такой силой, что едва удержалась, чтоб не наброситься на тарелку в его руках.

Затем, к месту, включился здравый смысл, и я уточнила:

— Что это?

— Мясо молодых девственниц из вашего клуба, — с трудом сдерживая улыбку, он закрыл входную дверь свободной рукой.

Меня шатнуло. Парень рассмеялся и направился ко мне, а я автоматически стала отступать. Когда ноги уперлись в кровать, не раздумывая, села и выдохнула, ощутив опору.

— Ешь, глупая, это нутрия. Жареная, — уточнил на всякий случай.

Недоверчиво посмотрела на мясо, и только когда он взял кусок и откусил, все же не выдержала и протянула руку. Мясо оказалось сочным, в меру прожаренным и мягким. С легкостью справившись с небольшой порцией, ощутила приятную наполненность в желудке.

Лиам не сразу заметил, что я не сводила с него глаз, глядя, как с легкостью отрывает зубами сочные куски плоти. В голове уже рисовались не очень аппетитные картинки трапезы хищника на охоте.

— Лили, — он произнес мое имя впервые, и от того как оно звучало на этих губах, в животе запорхали бабочки, — Ты не знаешь меня, а смотришь, как на тварь. Я поймал, пожарил и принес тебе еду. Просто ешь и все… Здесь нет подвоха, поняла? — бросил кусок на тарелку и вышел.

Конец ознакомительного фрагмента.

Оглавление

  • ***

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Проклятие Леса предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я