Ученик Творца. Полевая практика. Книга третья

Валерий Тиничев

Пришла пора испытать себя в полевых условиях, но ссориться с Демиургом – опасное занятие. Творцы миров не вмешиваются без надобности, для этого есть ученик, которому и поручено решить задачу в Дуэте. Но если сделать это не так, как хотел хозяин, он может обидеться и наказать самовольщика. Итак, Полевая практика начинается!

Оглавление

  • Часть 1. Дуэт

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Ученик Творца. Полевая практика. Книга третья предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

© Валерий Тиничев, 2020

ISBN 978-5-0050-8485-9 (т. 3)

ISBN 978-5-0050-5917-8

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

Часть 1. Дуэт

Глава 1. Начало дуэта

Ну, здравствуй, ученик Творца.

И я рад приветствовать тебя, ээээ… Маргун, — я слегка задумался, определяя по ауре имя незнакомого мне Демиурга, — чем обязан?

Да ни чем. Я смотрю, ты мастер по Брошенным Мирам, вот и хочу тебе практику организовать. Ты весело разобрался с этим Неверией, интересно, что придумаешь в этот раз. Не переживай, Дудин в курсе. Не буду лишнее говорить, вот тебе практикум, разберись, это мое творение, но брошенное.

Хммм, я, вообще-то планировал заняться теорией Творения, да и психологию предстоит штудировать.

Так одно другому и не помеха вовсе. Мир уникальный, не пожалеешь.

А с какой гадостью в этот раз я должен дело иметь?

Дуэт. Мир из двух планет. Они упорно не сотрудничают между собой, только воевать готовятся, а мне пара Мертвых миров ни к чему. Ты уже знаком с нашей позицией. Вмешиваемся только в исключительных случаях, а ты довольно хитро решаешь, как будто и нет никого. Здесь для тебя информация, займись, я тебя не ограничиваю.

* * *

Война с Леронийской агрессией как-то отошла на второй план после проблем в Мире и Благомирье. Теперь я представлял, каким образом можно просто прекратить войны, по крайней мере, крупномасштабные. Когда мы вернулись, армия все еще была на марше, возвращаясь после кампании с орками, а Гем Боевой Топор вел своих воинов в родные степи, чтобы прогнать супостата, используя новую тактику партизанской войны.

Я, используя новые знания, решил помочь новому союзнику и, заодно, предотвратить дальнейшие попытки агрессии против молодого королевства. Используя тактику и стратегию низвергнутого Неверии, можно было быть уверенным, что у противника будет достаточно других проблем. Всему султанату я зла не желал, поэтому воздействовал на главнокомандующего армией, что высадилась на южном берегу Роннэаля. Не мгновенно, но проблема была решена.

Стоило нам вернуться, как наш дирижабль вместе с пилотом, был реквизирован королевой в качестве самого быстрого и надежного транспортного средства для перевозки раненых и больных в столичный госпиталь. Не смотря на то, что мы командой довольно длительное время гонялись за мятежным духом, здесь время не сдвинулось, Нуль-Мир-Связка действовала исправно. Хотя никого обманывать мы и не собирались, изменения во внешнем облике черта всем бросились в глаза, да и поведение неутомимого выдумщика претерпело значительные изменения.

Талим, не теряя времени, углубился в изучение принципов полета, что использовались в Мире и грозился в скором времени сотворить невиданный аппарат. Основные идеи я ему рассказал, а все остальное наш гениальный алхимик придумает самостоятельно.

— Нано, ты у нас единственный боевой демон на всем Роннэале, — дал я задание черту, надеясь тем самым отвлечь его от грустных мыслей о собственной незапланированной трансформации, — так что собирайся в Степь. Леронийскому маршалу нужно помочь побыстрее закончить военную кампанию, результат которой тебе известен. Я немного помогу тебе, благо у нашего «друга» Неверии кое-чему научился.

— Ну что вот так сразу: как заварушка, так бедный я первый голову в петлю совать должен! Да мне, может, стресс снять жизненно необходимо.

— Прекрасно, там и снимешь. Лучшее средство в таких случаях — перемена обстановки.

— Да какая тут перемена? Там воевали, тут воевать — не вижу разницы, — ставший в последнее время ворчливым Нано, в конце концов, согласился, но за кампанию взял с собой моего сына, кок он выразился, в качестве огневой и моральной поддержки.

* * *

Черт с сыном отбыли в степи орков после того, как я убедился, что мое заклинание достигло своей цели. Мне же предстояло поближе познакомиться с новым миром, решать проблемы которого я намеревался в ближайшее время.

Не откладывая в долгий ящик, следующим утром я устроился в беседке во дворце и под щебет неугомонных радужных дракончиков приготовился тщательно изучить все материалы, что предоставил мне Маргун. Я только-только начал понимать суть устройства этого двойного мира, как ко мне без предупреждения буквально влетел Талим, тащивший с собой внушительных размеров пюпитр и не менее объемную папку с какими-то чертежами и рисунками.

— Ваше величество, — алхимик с порога начал, по всей видимости, заранее заготовленную речь, — наглость моего вторжения будет прощена окончательно и бесповоротно, поскольку дело мое есть суть государственной, даже я бы сказал межмировой важности и отлагательств не приемлет.

— Ну что ты, я же еще ничего не сказал. Что случилось-то?

— Ввиду королевской реквизиции нашего уникального транспортного средства на неотложные нужды ее величества опять же государственного уровня, поскольку целиком и полностью я поддерживаю мнение о важности человеческого здоровья, но сей факт означает снижение уровня комфортности оперативного руководства армией, не считая функций по урегулированию конфликтных ситуаций за пределами Роннэаля…

— Стоп-стоп, — прервал я его, — ты сам-то понял смысл твоей пафосной речи? Давай попроще, мы не на официальном приеме. Про дирижабль я понял.

— Секундочку, — Талим начал устанавливать пюпитр и перебирать листы, выискивая что-то понятное пока одному ему.

— Вот такая у меня имеется разработка, — продолжил он, как только нашел искомое, — это совершенно новое летающее устройство, не имеющее аналогов, без преуменьшения, во всех мирах. Основой для него послужили корабли Мира, вернее, только та часть, что отвечает за передвижение и полет. Все остальное — мои отечественные разработки.

Алхимик начал с восторгом рассказывать о своем очередном детище, меняя чертежи и увлеченно растолковывая какие-то небольшие нововведения и изобретения. И когда только он все это успел? Прошло всего пару дней, как мы вернулись, а у него уже есть новый проект. Я внимательно присмотрелся к чертежам.

— Талим, а вот эти рога и какие-то трубы, что торчат в разные стороны, это к чему и что такое?

— Вот как раз я и перехожу к разделу боевой оснастки крейсера. Вот эти остроконечные выступы, как Вы их назвали, «рога», предназначены для поражения противника электрической магией на близком расстоянии, а бортовые орудия — это магические направляющие для дальних ударов любыми средствами Стихий. Боевой маг просто находится рядом и через трубу посылает заклинание во врага, а устройство это такое, что при правильной настройке обладает способностью усиливать воздействие в разы, как по мощности, так и по расстоянию.

— Хм, мы, вообще-то не воюем, хотя наш бронепоезд стоит на запасном пути.

— Не понял, кто стоит?

— Это я так, мысли вслух. Но вооружение убери. И еще: нам нужен особый корабль, способный длительное время пребывать в условиях глубокого вакуума, а там излучения всякие, воздуха нет и температура почти абсолютный нуль.

— Ничего не понял! Вакуум — это что такое и абсолютный, это сколько?

— Вакуум — это отсутствие атмосферы, полная пустота. Абсолютный нуль это минус двести семьдесят три градуса по шкале Цельсия.

— Пустота вроде понятна, а вот градусы и цельсии — нет, только цифра.

Пришлось мне пуститься в пространные объяснения теории современной физики Земли. На Роннэале для измерения температуры пользовались собственной шкалой и совершенно другими единицами. Только к вечеру, когда мы оба окончательно выбились из сил, Талим наконец-то понял, что я все это время пытался ему объяснить и тут же убежал, бросив чертежи и пюпитр в беседке. Я искренне поразился его энтузиазму и работоспособности. Главное, чтобы направлены они были в нужное русло.

* * *

Через полторы декады вернулись сын и черт, весьма довольные собой. Леронийской угрозы больше не существовало.

— Ты бы видел, как мы их развели, — Нано был явно доволен результатами миссии, — как детей малых! Стоило немного помагичть в нужное время и в нужном месте и все: конница ускакала в одно место, пехота отправилась в другое, а обозы совсем заблудились.

— Ты расскажи, как они в болото угодили, — подсказал Павлик.

— О, это был наш коронный номер!

— Интересно, где это в степях вы умудрились болото найти?

— Все просто: мы спутали их компасы, они у них примитивные — магический стержень на золотой цепочке. Вот, Паша сделал так, что они стали показывать совсем не туда, куда должны были. Тут я, конечно, подучил его немного, но в остальном он сам справился. Вот всадники ихние и ушли к Барьерным горам, причем были абсолютно уверены, что впереди — эльфийские предгорья. Ну, и вляпались в трясину. Результат — почти половина пеших, коней сгубили.

Пользуясь тем, что над всем противником висело Фатальное Невезение, моя команда спутала все планы леронцев, направив разные подразделения в противоположные стороны и начисто лишив их снабжения. И отряды Гема Боевого Топора принимали участие в окончательной дестабилизации обстановки, совершая молниеносные нападения небольшими отрядами. Орки в основном атаковали обозы, и, забрав провиант, скрывались в степи. Двенадцати дней такой войны хватило оккупантам, чтобы они серьезно задумались и начали собираться восвояси. В обратную сторону их компасы вдруг заработали нормально, указывая кратчайший путь к базовому лагерю на побережье. Теперь только степняки своими неожиданными набегами поторапливали войска врага, и, конечно же, их подгонял голод, ведь за последние несколько дней ни один обоз до солдат так и не добрался. Голодная смерть им, конечно же, не грозила, но боевой дух упал ниже допустимого уровня. С такой армией нечего было и думать о ведении боевых действий. Маршал, командовавший войсками, оказался далеко не глупым человеком и быстро сообразил, что нужно трубить общий сбор и временно приостановить наступление. Конечно, об уходе с континента он и не помышлял, списывая все проблемы на временные трудности в новых условиях. Павлик и черт сопровождали пехотные полки леронцев до базового лагеря, устраивая мелкие пакости и шалости.

— Вот прикинь, — Нано немного оживился за время путешествия, — устроились они на ночь, выставили посты, развернули палатки, поужинали, если у кого-то что-то еще оставалось и спать. А тут: бах, молния в ночи, бьет в самый центр лагеря, грохот, естественно, соответствующий. И в этом призрачном свете вырисовывается силуэт демона с трезубцем. Да еще и хохот такой, замогильный. Это я умею.

— Вот нечего вам делать было.

— Так ты знаешь, как это на их настрой влияет? Да они через пару ночей у нас спать боялись!

Выслушав их рассказ до конца, я тоже поделился своими новостями: Талим уже приступил к постройке нового корабля, нещадно эксплуатируя гномов, и грозился через пару дней совершить испытательный полет.

* * *

Да, ученик, этот мир особый. Впрочем, все творения Маргуна отличаются.

А что такого особенного? То, что их два в одной солнечной системе?

И это тоже, хотя не в этом суть. У их создателя есть идея, что развитие происходит быстрее при присутствии агрессивности. Многие его миры постоянно ведут войны, и, надо сказать, развиваются значительно быстрее. Хотя очень часто это приводит к весьма плачевному итогу.

Мир гибнет?

Не всегда. Но цивилизация — однозначно. Жителям приходится начинать сначала. Вот тебе пример — Горе. Это весьма условное название мира, но загляни, посмотри, к чему приводит агрессия. В данном случае даже против вмешательства Маргун не будет. И еще один момент, о котором ты не знаешь: миры Дуэта прочно связаны между собой энергетически и астрально. Гибель одного приведет к неизбежному уничтожению другого. Так что, удачи тебе, Ученик Творца, считай, что это у тебя полевая практика.

* * *

— Шеф, так я не понял, — Нано непосредственен, как всегда, будто и не было его апатии — они что, так и будут нам все… непотребное сбагривать? Ну, чо за бардак: где проблемы, там мы? А тупо без них что, никак? Пора с демиургов плату брать, а то ишачим тут за спасибо.

— А что, золоторогие изюбри уже не годятся в качестве оплаты?

— Ну какая тут выгода: их еще поймать надо. Да и взять мы и сами могли бы. Ладно, что в этот раз?

— Дуэт. Мир из двух планет, которые находятся на одной орбите, но по разные стороны от светила. Один абсолютно магический, второй абсолютно технический. Там проблемы назревают, надо разобраться. Полетим на новом корабле Талима, он тут совместил наши возможности с технологией Мира. Интересный полумагический агрегат получился. Наш старый дирижабль тоже хорош, но в данном случае не подходит, у нас возможны выходы в открытый космос.

— О! Это уже интересно, — заинтересованно потер руки Павлик, — чувствую, очередная серия «Звездных войн» назревает. Называться будет «Поход джедая налево».

— А гномы там живут? — спросил Торгон и тут же получил локтем от супруги, Офель недовольно зыркнула на мужа, куда, мол, собрался.

— На магической планете в основном проживают эльфы и гномы. Есть еще кентавры и немного людей, хотя я почему-то не уверен, что последние там всегда жили. А вот технический мир целиком принадлежит людям, причем даже раса одна. Но это сейчас так. Всю историю будем изучать на месте.

Средств на постройку крейсера Талим не жалел, да я его и не ограничивал. Результат превзошел все ожидания: к назначенному сроку перед воротами Горного Дола на огражденной площадке высилась настоящая летающая тарелка. Все устрашающие и портящие вид выступы и надстройки были убраны, и взглядам предстал дискообразный корабль, слегка вытянутый в длину и имевший утолщение в центре. От себя в это изобретение я добавил только ускоритель, как дополнительный двигатель на экстренный случай. Принцип его я позаимствовал у Танцора, который своей магией мгновенно разгонял предметы до очень высоких скоростей. Маг из Благомирья, сам того не подозревая, использовал очень своеобразную смесь энергий различных Стихий и получал столь уникальный результат. Перегрузок, что могли возникнуть при таком разгоне, я не опасался, поскольку алхимик устроил внутри независимое гравитационное поле.

Сборы наши были не долги, уже следующим утром команда волонтеров-спасателей на новом комфортабельном корабле отправилась решать проблемы очередного Брошенного Мира. Даже черт, казалось побывавший во всех возможных измерениях или, по крайней мере, слышавший о таковых, даже не предполагал, что такой вариант где-то может существовать. Телепорт наш завершился в открытом космическом пространстве, три четверти экрана занимала зеленая планета, вокруг которой как мухи, в большом количестве сновали искусственные спутники. Вся команда собралась в большом зале корабля, оборудованном самым большим экраном, и с интересом наблюдала за картиной нового мира.

Глава 2 Дуэт Первый

Глава Внешней Разведки маршал Шерриган нервно расхаживал в своем кабинете вдоль длинного стола, за которым сидели его ближайшие помощники. Ситуация складывалась неприятная, хотя его ведомство и не виновно в том промахе, что допустила Внутренняя Безопасность, но Верховный потребовал сведений о противнике. И не каких-нибудь, а Оперативных Стратегических. А вот этого у маршала не было и он не понимал, где их раздобыть. Несколько десятков шпионов-смертников готовились к отправке в Потусторонний Мир. Обратного пути у них не будет. Но разведчик и сам не был уверен в их эффективности. Те, кто сейчас там действовал и присылал шифрованные радиограммы через систему спутниковой связи, несли какую-то околесицу: техники нет, города маленькие, не больше сотни тысяч населения, крупные производственные мощности отсутствуют. Ну, кузницу в маленьком городишке стратегическим объектом точно назвать не получается. А, тем не менее, не далее, как вчера, произошла крупная диверсия на военном заводе к северу от Окигорда, столицы. На строительной верфи, где подходил к концу монтаж самого крупного космического десантного корабля на пятьсот тысяч боевых единиц, произошел взрыв. Все, включая сам завод, уничтожено непонятно чем. Явный след тех, потусторонних. Эксперты и внутренники бессильны, вот и требуют с него: хоть расшибись, а дай сведения об их вооружении. А где их взять, эти сведения, если до сих пор и вооружения-то не нашли: ну нет там ничего! Скоро ему предстоял очередной разнос у Верховного, маршал ничего не мог предложить, а злость на подчиненных он просто срывал от собственного бессилия.

Кончено, он мог протянуть время и отсрочить сгущающуюся над головой грозу, подкинув начальству информацию о первом спутнике, который только сегодня в четыре ноль-ноль по столичному времени вышел на стационарную орбиту вокруг Потустороннего Мира и начал передавать сведения. Аппарат этот до последнего момента держался в секрете — он способен передавать изображение и звук высокой четкости, находясь в пятнадцати тысячах километров от объекта. Сейчас группа самых сильных аналитиков пыталась расшифровать содержимое первой передачи с автоматического шпиона, а маршал просто ждал результат, не особо надеясь на его положительность или понятность. Он уже несколько десятилетий руководил Внешней Разведкой, но ни разу за это время никакой полезной информации найти не удавалось: либо противник слишком грамотно маскируется и шифруется, либо он ничего не понимает. После последнего Звездного Десанта, когда бесславно сгинули почти пятьдесят тысяч пехотинцев, на этом посту едва ли не ежегодно менялись руководители, а вот толку от этого не было. И только он, маршал Шерриган, смог доказать, что нужно стабильное командование и дополнительное материальное и людское обеспечение. Конечно, у него и сейчас был козырь, который, как он надеялся, поможет ему получить еще один орден «За Заслуги» и стать Первым Советником. Один из фрагментов передачи со спутника-шпиона содержит съемки и речь обычных людей. Причем на видео четко видно, что эти самые люди одеты в военную форму десантников. Это были люди из последнего Звездного и маршал нашел способ, как получать от них сведения. Он приказал послать им капсулу с сообщением, что Родина их не забыла и они по-прежнему на службе, и, конечно же, инструкции как и что узнавать и говорить, чтобы спутник доносил ценные данные до далекой планеты.

* * *

— Я еще раз повторяю, — Верховный Главнокомандующий заложил по привычке руку за отворот мундира и начал медленно прохаживаться вдоль карты Потустороннего Мира, — все наши силы и средства необходимо бросить на покорение недостойных и абсолютно нецивилизованных аборигенов. Именно мы должны принести им свет истинного прогресса Разума. А теперь давайте, добивайте меня делами нашими скорбными.

— Господа, — взял слово начальник внутренней безопасности — я знаю, что вы все меня подозреваете в некомпетентности. И не нужно извиняться. Как и мой предшественник, я прилагаю все усилия, чтобы максимально быстро и эффективно нейтрализовать вражеских шпионов, но и мы. К большому сожалению, не всесильны. Чему подтверждением является прискорбный случай на судостроительной верфи. Но! Это лишь вторая очередь по степени важности, хотя и далеко не последняя. Вражеский лазутчик уничтожен, хотя и успел нанести нам урон.

— А как он уничтожен? — Верховный ехидно посмотрел на докладчика, — Опять исчез бесследно во вспышке света?

— Нет, он именно уничтожен! Сейчас эксперты службы Генетики изучают то, что от него осталось. Я сожалею, но захватить его живым не представлялось возможным. В этот раз они применили что-то новенькое, особо мощное. Завод буквально взорвался изнутри. Тысячи жертв и три года труда — все пропало. Но у нас готовы еще несколько сюрпризов, о чем доложит глава Инженеров.

— Да, коллега, конечно доложу. Если бы не ваши промахи, как и Внешней Разведки, мы бы давно были готовы к Великому Вторжению, — внешне похожий на хорька Главный Инженер тут же взял слово, — их, больших десантных корабля, было четыре, а теперь всего три. Это ваш промах. Но не это главное. Специалисты моей службы закончили испытания оружия нового поколения. Это — Оружие Массового Поражения! Мы немного изменили течение стандартной реакции преобразования воды и получили супер бомбу! Когда происходит взрыв, уничтожается все живое на многие километры, а потом, благодаря неиспользованной энергии, происходит заражение местности вокруг. Мы назвали это явление радиацией. Сотни лет вокруг места взрыва не растет и не живет никто и ничто!

— Но это и для нас бесполезным делает!

— А вот и не скажите! Мои специалисты разработали индивидуальный прибор, который позволяет эту самую радиацию вокруг воина преобразовывать в электрическую и вести подзарядку аккумуляторов всех типов устройств. Таким образом, противника мы уничтожаем и сами себе очищаем местность для дальнейшего использования.

— Тогда уж расскажите о нашей совместной разработке, — Шерриган почувствовал, что орден уплывает из его рук и попытался исправить ситуацию.

— Ах да! Совместно с коллегами мы разработали и внедрили новую энергетическую систему для космических кораблей. Назвали ее — солнечная батарея. Спутник-разведчик, подлетая к цели, выключает гравитационные системы и переходит на питание от вот этой системы. Насколько это эффективно, говорит тот факт, что Потусторонние в очередной раз применили свое космическое оружие. Три спутника попали в радиус поражения. Два старой системы были разрушены, а наша новинка уцелела! Сейчас мы решаем вопрос о строительстве двух десятков таких систем и модернизации всех, которые находятся здесь.

— Мы тоже далеко продвинулись, — добавил Шерриган, — установлен контакт с выжившими из последнего Звездного Десанта. Со дня на день ждем поступления первых сведений. Если учесть строительство первых ракет нового поколения и наши достижения, мы в ближайшем будущем получим возможность нанести удар по основным стратегическим целям Потустороннего мира.

— А имеем ли мы это самое время? — Верховный был недоволен, — вот вам пример сегодняшнего дня. Десантный корабль уничтожен, причем, вместе с верфью и инженерами. А что мы можем противопоставить? Да ничего мы не можем! И как мы построим и доставим ракеты, если они способны уничтожить строящиеся корабли заранее и без особых потерь? Считаю необходимым усилить внутреннюю безопасность и меры предосторожности на всей территории. В первую очередь — усилить охрану судостроительных предприятий. Эта задача архиважная. Сил и средств не жалеть, но обеспечить своевременный пуск в строй крейсеров.

— Но, — слово взял Главный Инженер, — нам необходимо внести изменения в основной Проект. В связи с тем, что противник научился выводить из строя спутники и системы на основе гравитации, новые ракеты мы оснащаем другой системой двигателей — реактивной. На первый взгляд это абсурдно: объект как бы отталкивается от струи раскаленного топлива и летит с постоянным ускорением, чем дольше летит, тем быстрее его движение. Но именно в этом и есть его преимущество! Противнику сбить такую ракету невозможно, причем там нет никаких управляющих систем, на которые можно повлиять. Надежно и безотказно. Но есть особенность: для старта ракеты нужна большая масса корабля, чтобы его не отбросило в противоположную сторону и ракета точно пошла на цель. Все предложения и расчеты я изложил тут.

Результатом совещания стал приказ об очередной массовой мобилизации населения и переброске большого количества войск к строительным площадкам. Средств на войну здесь не жалели.

* * *

— Фигасе, — Нано сидел в кресле перед экраном и наблюдал за всем происходящим в трехмерной проекции, — ты такую штуковину мне подари, Лерыч. Идеальная шпионская система: сидишь себе, в курсе всех дел, а тебя никто не видит. Нам не помешала бы в Нижних мирах такая. Да и кораблик тоже.

— Перебьетесь! — Я пытался рассказать то, что осталось не озвученным и на болтовню черта внимания не обращал, — Вы еще не все знаете. То, что готовятся к войне обе стороны, вам понятно, до сих пор они могли только вот так, на уровне диверсий. Ни у одной стороны не было средств для ведения полномасштабной войны на территории другой планеты. Сейчас вы услышали, что вот эти создали термоядерное оружие и еще реактивный двигатель для доставки. Представляете, что будет, если они взорвут десяток таких?

— Планета будет заражена и непригодна для жизни, — Павлик был знаком с таким оружием и последствиями его применения, — ну и цивилизация, считай, уничтожена будет. А зачем им мертвая планета, они вроде бы, захватить пытаются?

— Все просто. Им нужны ресурсы, а если точнее — вода, что является основным источником энергии. Здесь, в этом мире, уровень мирового океана понизился на три с половиной сантиметра за последние сто лет. В результате климат начал меняться: планета высыхает, становится суше, пустыни увеличиваются. Сельскохозяйственные земли резко сокращаются, а население у них уже перевалило за четыре миллиарда. Да климатические изменения не проходят спокойно: ураганы, засухи, пожары. Особенно стоит учитывать тот факт, что нефть, природный газ и каменный уголь они не используют и их запасы весьма значительны. А вы представляете, насколько сложно погасить пожар, вспыхнувший в месторождении углеводородов?

— Тогда понятно. Они просто хотят добраться до воды. А почему просто другие источники не пробуют? Вон, сколько у них нефти и газа: бери — не хочу! Научились бы и всего делов-то.

— Не знают здесь такого вида топлива. Вернее, источника энергии. Изначально идут по другому пути. То, что хорошо горит, они считают отходами.

— Да, — подключился Шерган, — и путь этот какой-то военный весь. А страна одна, воевать не с кем, вот и нашли внешнего врага. А заодно и источник. Люди, похоже, их не особенно волнуют.

— Ну не совсем так, — я через Ауру Мира узнал намного больше, — вы еще не знаете, но в их управленческой системе нет здравоохранения.

— Так я об это и говорю.

— Нет, Шерган, ты не совсем прав. У них есть служба травматологии в министерстве Генетики. Много лет назад один гениальный ученый добился поразительных результатов — он смог внести изменения в генотип человека, такой, что простудные, вирусные и инфекционные заболевания не воспринимаются местным населением. Их организм модифицирован. Естественно, травмы остались, но степень регенерации здесь очень высока. Конечно, новую ногу или руку они не вырастят, но раны заживают очень быстро.

— Блин, — Нано поперхнулся, — и едят, небось, гадость всякую.

— Ну, на счет гадости не знаю, но в целом ты прав, все, что они употребляют в пищу, подверглось генной модификации. Голод и неурожай им незнакомы уже несколько сотен лет. Генетика у них очень развита.

— Ха, — Торгон давно рассматривал системы вооружения, — мы, гномы, сделали бы лучше, но в изобретательности они явно на высоте. Да и в медицине эльфы их обошли. А вот насчет массового поражения, это как в кино на Земле?

— Примерно, но на самом деле намного страшнее. А что если у другой стороны нет средств защиты? То-то. Получим полнейший геноцид, если не тотальное истребление.

— Как так — нет? — Нано принялся ожесточенно жевать, — Вот сам же только что показал, как те тут завод вместе с летающей тарелкой взорвали и еще кучу народу завалили за просто так.

— Это только разовая акция. Как с той, так и с другой стороны, только так и возможно было до сих пор. Пока не появились баллистические термоядерные ракеты с реактивным двигателем. В технологии это, конечно, шаг назад, но в военном плане явный выигрыш. Причем подготовка у них идет полным ходом и во всех направлениях, благо промышленность целого мира в их распоряжении. Нам нужно ближе познакомиться с обитателями, и я, кажется, знаю, где это сделать удобнее всего.

* * *

В лесу, который больше напоминал городской парк своими ровными аллеями деревьев при полном отсутствии кустарника и подлеска, стараясь быть как можно незаметнее, осторожно двигался одинокий путник. Он был не из этих мест, поскольку постоянно сверялся с картой и при малейшем постороннем шорохе падал ниц и долго лежал без движения. За ночь осторожный путник прошел едва ли десяток километров. Кроме направления, в котором он двигался, ему приходилось делать большие крюки, чтобы обходить наиболее опасные места, и, заодно, тщательно обследовать местность, иногда делая одному ему понятные отметки на плане местности. Рассвет застал разведчика в неглубокой впадине, где, в отличие от всего леса, рос густой кустарник. Днем двигаться опасно и он решил переждать здесь. Полчаса шпион неподвижно лежал, мастерски замаскировавшись в невысокой траве и внимательно вслушивался и всматривался в густые заросли перед собой. Не обнаружив ничего опасного и необычного, он ползком буквально перетек под полог кустарника.

— Ну, здравствуй, дружок, — позади него из ниоткуда появился молодой человек крепкого телосложения, разговаривавший на чистейшем эльфийском, — и что эльф потерял в столь неуютном месте и так далеко от родного леса?

— А, — разведчик попытался ударить магической молнией, но понял, что Сила вдруг оставила его. Опытный боевой маг не растерялся и выхватил метательный клинок, вернее сказать, попытался это сделать, поскольку кусты внезапно ожили и спеленали его своими ветвями, как младенца. Сил не было даже кричать, не говоря о сопротивлении.

— Тихо, тихо, не шуми, — прямо перед лицом эльфа из пленившего его кустарника показалась голова… земляка, такая же остроухая, — тут все свои, не переживай. Если будешь себя вести, как подобает Высокородженному, мы тебя освободим, договорились?

— Кто вы такие? — Первым делом спросил освобожденный, стоило ему лишь кивнуть головой, — Вы не принадлежите ни моему роду, ни потустороннему миру.

— Так, — властным, четко поставленным голосом произнес появившийся демон, — вопросы здесь задаю я. — Пароли? Явки? Цель пребывания? Виза имеется? Имя? Возраст? Семейное положение? Вы член партии?

— Я Нарес, клан Севера, — обескураженный эльф назвал свое имя, — а остальное я не понял. Вы — демон и пришли за моей душой? Я уже умер?

— Нано, прекрати пугать нашего друга, — я вышел в поле зрения разведчика, — если вы разговариваете, уважаемый, значит еще не все потеряно. Мертвые обычно молчат, и заставить их сказать хоть пару слов порой очень сложно.

— Э, что он слепой, да, меня от демона отличить не может?

— А… у… э… ы…

— Ну вот, язык проглотил от счастья. Лерыч, подлечи его, что ли.

Когда вся наша команда предстала перед Наресом, мне пришлось серьезно поволноваться за его рассудок и я в очередной раз сделал для себя заметку — не слушать черта. Несколько доз адреналина туда-сюда и немного энергии сделали, в конце концов, свое дело, представитель соседней планеты начал осмысленно нас разглядывать и обрел дар речи. Некоторое время нам пришлось подождать, пока он выговорится в никуда и перестанет таращиться на Нано и Лианария. Люди, гном и эльфы особых эмоций у него не вызвали, если не считать удивления.

— Этого не может быть, — как заведенный повторял Нарес, — этого просто не может быть. Черт и ангел вместе, рядом, и я при этом живой. Это точно не новое оружие потусторонних?

— Не, не переживай. А потусторонний сейчас как раз ты, раз тут находишься, — ангел мило улыбался, — и не расстраивайся так, мы вполне реальны, с ума ты не сошел и Нано действительно черт и мой друг, как и все прочие, здесь присутствующие. А сейчас просто поспи и отдохни.

Эльф послушно лег, свернулся калачиком и мирно уснул.

Глава 3. Дуэт Второй

Эльф мирно спал в одной из комнат нашего корабля, а мы тем временем, переместились в окрестности второй планеты этого уникального мира. Внезапно нас резко качнуло и повело в сторону, но уже через доли секунды корабль выровнялся, тревожные красные огоньки на приборной панели сменились успокаивающим зеленым подмигиванием.

— Э, чувак — Нано едва не подавился дежурным и, надо сказать, весьма объемным, бутербродом, — у тебя, вообще говоря, тут далеко не набор веток для печи, иногда даже живые люди, между прочим. Ты за все ответишь, особенно за мой гастрит.

— Не переживай, — Талим не отвлекался от управления, — к чертям всем это не относится. Особенно к тем, что много едят.

— Не, я тоже против, — Павлик сморщился и потер живот, — тут при таких кульбитах и ужин вместе со вчерашним обедом потерять не долго.

— Ну, а я тут причем? — алхимик усиленно крутил какие-то ручки, передвигал рычаги, но наше судно больше не кидало в разные стороны. — Тут что-то нехорошее в магическом плане. Еще спасибо скажите, что защита сработала, а то уже валялись бы обломками неопознанными в чистом поле.

— О! Так я понял, — мой сын прищелкнул пальцами, — система ихняя сработала. Ну, типа там новый спутник от соседей, а они его на прочность и попробовали.

— Да, — подтвердил я, — все именно так. Мы оказались в эшелоне искусственных спутников, и нас приняли за очередной из них. Я активировал систему невидимости, так что, больше нас не потревожат.

— Блин, так эти тоже еще те милитаристы, — Шерган нервно теребил рукоять меча, — и сейчас я узнаю, что тут тоже какие-то там бомбы и сракеты.

— Ракеты, — поправил Павлик, — к этому… хммм… делу отношения не имеют.

— Ха, — Нано приободрился, — еще как имеют! Сам ты прикинь, что будет, если ты такую увидишь, причем на тебя летящую! Вот и получишь сракету ПО-полной!

— Планета эта полностью магическая, техногенностью здесь и не пахнет, — я начал объяснять устройство Дуэта, — вот это и фишка этого мира. Нас атаковали магией, гравитационное возмущение. Тут знают, что за Силу используют противники, вот и придумали как им противостоять.

— А мы тут при чем? Ой, не нравится мне все это, — Нано отложил перекус, что означало его крайнее возбуждение, — как бы нас вообще пищи не лишили, супостаты магические. А ты, Лерыч, скажи вот мне, зачем этого-то взяли, спит тут и в ус не дует, когда его соплеменники изводят честных магов.

— Наш корабль тоже использует Силу гравитации, немного отличается, конечно, от местных устройств, но принцип тот же. Вероятно, обнаружили их наблюдатели появление нового объекта и на всякий пожарный стуканули. Больше нас не обнаружат, я обеспечил, так что, будьте спокойны за содержимое ваших желудков. Давайте лучше собирать информацию. То, что не вывести на экраны, я вам сам расскажу, а все остальное посмотрите сами.

* * *

Глорисан сегодня был Дежурным по Небу. Его обязанности заключались в обнаружении новых летающих монстров из Потустороннего мира и слежении за поведением уже имеющихся. В его распоряжении были два десятка магов, которые постоянно присутствовали в помещении и были готовы дать свою Силу начальнику по первому сигналу. Создавать Буйство Земли, как здесь называли гравитационную бурю, да еще на таком большом расстоянии — дело затратное, мало, кто может такое создать в одиночку. Смена уже подходила к концу, когда он обнаружил что-то новенькое: то, что это летающая железка тех, он понял сразу, но какая-то не такая она была. И больше, и двигалась быстрее, и живых там не было. Но не это главное: возникла она ниоткуда — вот только что не было, а теперь есть, как будто Потусторонние применили что-то, подобное Магии Мирового Перехода. Нужно было срочно доложить в Совет, такого раньше никогда не случалось, да еще и исчез этот самый странный спутник, как противник называл своих летающих железных монстров.

Сдав смену прибывшему на замену коллеге, Глорисан телепортом переместился в здание окружного Совета магов. Несмотря на ранний час, все были в сборе и ожидали подробного доклада.

— Внешне это не было похоже на перемещение, — докладывал маг, — объект просто исчез и перестал восприниматься во всех восприятиях.

— Это что, новый вид магической маскировки, — задал риторический вопрос один из присутствующих, — или действительно перемещение? Я предлагаю активизировать разведку у Потусторонних. Нам нужно быть ко всему готовыми, если они действительно осваивают магию.

— В астральных сообщениях наших агентов ничего подобного нет. Последнее было о взрыве их строившегося спутника. Тот был огромных размеров, но ничем другим не отличался.

— Нужно срочно вызвать мага Разума и проверить все прилегающие территории. Врага нельзя недооценивать. Да и тех людей, что в резервации, следует еще раз тщательно допросить.

— Все-таки я считаю необходимым, — поднялся пожилой худощавый эльф, — даже настаиваю на том, чтобы к допросу подключить наших друзей гномов. У людей все устройства имеют малое отношение к Истинному Искусству, они скорее артефакты, подобные изделиям Горных Мастеров.

— Арбусан, всем известна ваша позиция по данному вопросу, но вы же знаете, что без санкции Верховного Координационного Совета Рас мы не можем привлекать сторонних специалистов.

— Да какие они, к дьяволу, сторонние! Не пожалейте потом, что меня вовремя не послушались! А заявление в Совете уже три дня как лежит, сегодня как раз рассмотрение. Я сейчас добавлю туда и новые аргументы, исходя из сегодняшнего происшествия.

Совет эльфийского клана разошелся, каждый пошел заниматься порученным ему делом. Глорисан отправился в резервацию, надеясь застать там мага Разума, чтобы из первых рук узнать новости, если такие будут.

* * *

— Круто тут у них, — Нано почесал рога, — если тот умник-разумник, которого ждут, такой же спец, как этот, что по нам долбанул, проблемы нам обеспечены.

— Что, так страшно бутербродом подавиться? — Талим неотрывно находился у приборов управления и только на мгновение повернул голову в нашу сторону.

— Не люблю я всякие неожиданности.

— А как сам подстроить, так первый.

— Ну, так на то суть наша демоническая и есть, да и весело.

— Давайте-ка вот что. Талим, я сейчас дам тебе координаты, ты перелетай туда, поближе к резервации этой, — я назвал точку, куда необходимо было направить корабль, — познакомимся поближе с разновидностями местной магии и заодно посмотрим, как тут с военнопленными обращаются.

— На форсаже пойдем, — алхимик уже протянул руку к сфере активации аварийного ускорителя, — посмотреть хочется, как эта штука работает.

— Нет, давай как-нибудь в другой раз, а сегодня полюбуемся новыми видами ландшафта.

* * *

Резервация представляла собой относительно небольшую территорию, в центре которой находилось несколько однотипных строений, а по периметру располагались поля и пастбища. Ограждено все это было невысоким кустарником, усыпанным белыми цветами. На вид — совершенно безмятежное место, а ограда предназначается для защиты от диких животных, чтобы на скот не нападали и посевы не потравили. Но так казалось только случайному наблюдателю, не знакомому с тонкостями эльфийской магии. Безобидные кустики были элеоронами, специально выведенными растениями-охранниками. Любого, с кем они не были «знакомы», они просто опутывали своими гибкими ветвями, лишая возможности двигаться. При необходимости, могли или раздавить жертву или отравить ядом цветов. Против яда элеоронов противоядия не существовало. Об этом прекрасно были осведомлены люди, которые здесь проживали на правах пленников. Лишний раз приближаться к опасной границе они избегали, лишь без надежды на освобождение пасли домашних животных и возделывали небольшие плантации. Все это позволяло им выжить и не более.

— Нужно было давным-давно этих вояк потусторонних по полочкам и пробиркам разложить, — ворчливо произнес появившийся из портала щегольски одетый маг вместо приветствия, — нечего тут с ними цацкаться, одни проблемы и никакого толку.

— Приветствую Вас, достопочтенный Раванан, — вежливо ответил Глорисан, подняв руку в ритуальном обращении к старшему.

— Ну, где ваши людишки, что вы так тщательно прятали от нас? — За спиной столичного гостя материализовались три низкорослых широкоплечих гнома.

— Идемте за мной, допуск есть только у меня.

— А не опасны они? Может надо было охрану с собой взять?

— Не переживайте, Горные Хозяева, — столичный гость специально использовал такое обращение и почувствовал, что спутникам это понравилось, — я Мастер Разума и у меня все под контролем. Ведите нас, Глорисан.

Посланники Верховного Координационного Совета Рас выстроились цепочкой и аккуратно, стараясь не задеть растительных сторожей, прошли внутрь поселения людей. Встретившиеся им по дороге пленники уныло и обреченно опускали головы и старались избегать хозяев этого мира. Эльфы шли, надменно подняв головы и не глядя по сторонам, а гномы смотрели во все глаза — они впервые попали в это место и все им было интересно. В небольшом одноэтажном здании в самом центре территории находилось специально оборудованное место для проведения допросов: высокое мягкое кресло и напротив него жесткий каменный табурет. По периметру — кресла поменьше для тех, кто присутствовал в качестве наблюдателей.

— Давайте не будем тянуть время, — Раванан удобно устроился на своем месте, — мне неприятно находиться здесь, среди такого количества низших существ, именующих себя людьми. Приведите их старшего. А вы, достопочтенные, располагайтесь поближе. Сегодня мы вместе с вами проведем уникальный сеанс. Я подчиню его разум, а вы спрашивайте все, что вас интересует.

Гномы распаковали принесенные с собой мешки, в которых оказалось оружие, какие-то приборы и обломки устройств явно не местного производства. Глорисан через минуту привел уже не молодого, но по-военному подтянутого седого мужчину. Маг Разума взглянул на вошедшего и тот потерял всякий интерес к происходящему, покорно уселся на каменный табурет и уставился остекленевшим взглядом в одну точку перед собой. Хозяева приступили к допросу.

— Ваше имя и звание?

— Майор Кален Цук, командир роты специального назначения космических десантников, — голос пленника ничего не выражал.

— Цель прибытия?

— Создание плацдарма для сил вторжения.

— Что это за устройство? — Ему начали по очереди показывать предметы, находившиеся на небольшом столике.

— Штурмовой автомат, модель ШАП пятьсот девять.

— Принцип действия?

— Поражает противника сгустками высокотемпературной плазмы на расстоянии до девятисот метров.

— Идиот! Как он сделан, из чего?

— Не знаю, это к инженеру по вооружению.

Майора отпустили, а его место занял другой человек. Допрос продолжился.

— Принцип действия ШАП пятьсот девять?

— Генератор формирует высокотемпературные плазменные сгустки, электромагнитные направляющие и гравитационный ускоритель совершают выстрел, если нажать на спуск и снять с предохранителя.

Гном, державший в руках оружие, из любопытства нажал на маленький выступ под рукоятью, за которую было очень удобно держать автомат. Раздалось шипение, вспышка яркого света и в стене напротив в сопровождении оглушающего грохота возникла внушительная дыра, дерево из которого был построен дом, вспыхнуло. От неожиданности на несколько мгновений все ослепли и маг потерял контакт с человеком. Но представитель Верховного Координационного Совета Рас не зря считался Мастером, он быстро взял себя в руки и вновь подчинил инженера, тот едва успел сделать движение в сторону оружия, намереваясь воспользоваться моментом.

— Коллега, вы бы поаккуратнее с неисследованным артефактом. А если бы он на кого-то из нас был направлен?

— Не волнуйтесь, — руки гнома заметно дрожали и он опустил оружие на стол, — я представлял, в какую сторону пойдет заряд и вам, уважаемые, ничего не угрожало.

Следом за инженером по вооружению допросу подверглись механик силовых установок и штурман посадочного модуля. Далеко не на все вопросы гномы получили ответы, да и не все поняли из объяснений технических специалистов, но материал для изучения у них появился, все были довольны результатами эксперимента.

* * *

— Да уж, — Павлик поежился, — колония-поселение строгого режима в стиле «архипелаг Гулаг». А уж методы допроса — в мозгах копаться и то гуманнее.

— Это кому как, — возразил Нано, — хотя довольно бесцеремонно ребята действуют. Вот интересно получается: вроде все их оружие и генераторы якобы блокируются и не работают, а гном-то выстрелил. Что, вот так избирательно ограничения действуют?

— Нет, — ответил я, разобравшись, что происходит, — это так объясняют там, на Дуэте Первом. Оружие солдаты не применяют, защита не срабатывает, это якобы и значит, что вся энергия иссякла. А на самом деле вот такие, как Раванан, а магов Разума такого уровня здесь достаточно. Совместно применяя свои способности, причем надо сказать, весьма не слабые, они берут людей под контроль, как на этом допросе. Понятно, что ни о каком применении оружия уже речи не идет. А вот если с той стороны смогут наладить контакт с этой тюрьмой и подбросить им вооружение помощнее, тут локальная революция вполне случиться может. Правда, их маги тоже сильны. Нас едва не заметили. Этот разумник все списал на то, что ему просто в этом месте не понравилось. Так что и нам есть над чем подумать и поработать, чтобы промашки не вышло в следующий раз.

— Что-то я не совсем понял, в чем тут проблема, — черт пожал плечами, — ну будет у них война и что? Полноценно воевать не могут, так, по мелочи постреляют. В конце концов, надоест им и все само собой утрясется.

— Да не так все просто, Нано, сейчас мы возьмем паузу в этом мире и кое-куда наведаемся, тогда все станет куда понятнее.

— Неправильный этот мир, — подал голос Лианарий, который почему-то все время молчал, пока мы находились в Дуэте, — много зла и совсем мало добра. Как будто их кто-то подстегивает нападать друг на друга. Мне здесь не нравится.

— О! Умненький наш голос подал! Тебе же шеф четко сказал: не было бы проблем, не было бы и нас тут.

— Это я знаю, просто пытаюсь понять, откуда все это.

— Друзья, в ауре дуэта присутствует повышенный фон агрессивности разумных существ. Это их и подталкивает на постоянные конфликты, такова была задумка Демиурга.

— Так убери и все, проблема решена. Или опять нельзя?

— Можно, но это только часть решения. Проблема не только в агрессии, но и энергетических ресурсах. А вот это решить уже сложнее.

Глава 4. Горе — не беда

Багровый край солнца еще не показался над пустынными землями, лишь слегка окрасил каменные утесы на востоке, а Драс уже бежал навстречу светилу. Он спешил до наступления жары занять удобную позицию для наблюдения. Сегодня он отвечал за безопасность с этой стороны. Старшие уже готовились к охоте, а тем, кому не исполнилось пятнадцати сезонов предстояло обеспечивать безопасность поселения.

Работенка не пыльная, но чрезвычайно скучная и ответственная одновременно. На памяти Драса, не смотря на его молодость, уже трижды случалось, когда все жители спешно покидали стойбище и уходили в безопасное место подальше от больших стад неразумных животных. Тварям неведомо, что всевидящее око грозного бога Смерти следит за всем и вся и стоит только числу живых превысить Число Смерти, как кара настигнет, не делая различий в наличии или отсутствии разума и место это на долгое время станет Обителью Мертвых. Такие места все живые существа обходят за много километров.

Парнишка забрался в расщелину между большими валунами, поудобнее устроился, выбирая точку наблюдения, и достал из сумки мясо и воду, предвкушая возможность пролентяйничать целый день в тени камней. Солнце своими жаркими лучами сюда не проникало и здесь было относительно прохладно, да и обзор самый удобный.

Драс осмотрелся, в лучах восходящего светила заметил цепочку людей, уходящую чуть в сторону — это охотники его племени. Вчера в этих местах наблюдатель видел небольшое стадо рогатых свиней. Если удастся их догнать, запасов их мяса хватит всем на четыре луны и призрак голода отступит от них. И еще сегодня женщины уйдут за горюч-камнем, а это означает, что после дежурства можно будет побаловаться горячим жареным мясом, а не тем жестким вяленым, что у него с собой.

* * *

— И почему же этот мир называется Горе? — Торгон внимательно слушал мой рассказ, — они же выжили, значит, цивилизация возродится и нечего переживать. В конце концов, сами во всем виноваты.

— Это не местное название, сами свою планету они никак не называют. Их цель сейчас просто выживание.

— А что это за Число Смерти, что ты упоминал?

— Я начну издалека. Здесь когда-то была очень развитая и могущественная цивилизация. Техническая. Основной вид энергии — термоядерная. Они уже начинали осваивать ближайшие планеты, когда случилась катастрофа. Насколько я знаю, это была война. И воевали они между собой. К этому моменту в пространстве вокруг планеты находилось несколько тысяч военных спутников, вооруженных до зубов самым смертоносным оружием. Причем, корабли эти были автоматическими и могли действовать самостоятельно, без вмешательства человека.

— Они что, совсем дурные были, — Павлик удивился, — железякам такое доверять? А если сбой в системе? Тут и к гадалке не ходи — война обеспечена.

— Да, примерно так и произошло. Только воевать именно люди начали, а потом кто-то зачем-то дал команду и подключил вот эти самые спутники. Случился, как и следовало ожидать, местный Армагеддон. В первую очередь уничтожались центры управления и командования. Разведка у противников оказалась на уровне и вскоре командовать было уже некому. Боевые действия сами собой сошли на нет, поскольку воевать фактически было уже некому и не с кем. Через некоторое время выжившие попытались вернуться в города и начать возрождать цивилизацию, благо знания еще не были утеряны безвозвратно. Но вскоре они заметили, что как только в одном месте собирается большое количество людей, больше определенного числа, тут же следует удар с одного из спутников.

— Так космические корабли все-таки уцелели?

— Не все, конечно, примерно половина, но их оказалось достаточно, чтобы под прицелом держать всю планету, а арсенала вооружений хватает на много тысяч, если не десятков тысяч лет.

— Ну, так для умного это не проблема! — Нано ухмыльнулся, — нельзя собираться больше трех, так не собираемся. Наверняка отключить леталки мог и один. Забрался в центр управления и дал команду.

— В том-то и дело, что первыми были уничтожены все центры управления. Возможно, где-то и остались какие-нибудь резервные, но все, кто знал о них, погибли в числе первых. Ну, и учти состояние людей, переживших ужас ядерной войны. Их задача была — только бы выжить, о другом если и помышляли, то единицы.

— Ну, тех местных, что я видел, цивилизованными никак не назовешь, какие-то неандертальцы из каменного века. Как умудрились до такого состояния докатиться?

— Трагедия произошла примерно шесть с половиной тысяч лет назад. То, что мы здесь видим, к былой цивилизации никакого отношения не имеет. И люди и растения и животные мутировали под воздействием радиации и стали вот такими.

— Ну, и сколько же это самое число?

— Изначально это было пять тысяч, причем разумных. Потом произошел какой-то сбой в системе, чинить-то некому, а время идет. Вот и получилось, что теперь это число — то самое, дьявольское, как его называют. И реагируют системы просто на живых существ. А свинье не объяснишь, что больше не собираться.

— Тогда понятно, — согласился сын, — почему они живут на чемоданах. Как только чуют, что живности вокруг много становится, так руки в ноги и бежать куда подальше. А места-то у них не много, как я погляжу, сплошная пустыня.

— Та цивилизация в качестве источника энергии использовала воду. А когда началась гонка вооружений и противостояние, они начали ее использовать бесконтрольно, не заботясь об экологии планеты. К моменту войны уровень воды в мировом океане снизился на полтора десятка метров. Вот вам и пустыни. Сейчас для них самым опасным местом являются те немногие оазисы, что сохранились — животные идут туда на водопой. А подобная кочевая жизнь к прогрессу не располагает.

— Что, пап, есть идеи, как тут действовать? Нам еще с Дуэтом разбираться, как бы там не устроили что-нибудь этакое.

— Здесь-то как раз все проще. Цивилизации, можно сказать, нет и развития не наблюдается. Можно сделать что-то эпохальное, внедрить сюда, например, Всемирный Потоп.

— Идея ненормальная, — черт интенсивно закачал головой, — ты откуда для этого воду брать будешь? Нам столько не навозить.

— Это как раз просто. Раз они бомбы свои и ракеты из воды делали, то почему бы не запустить обратный процесс? Лишаем их спутники энергии и вооружения, преобразуем все это в воду и устраиваем глобальный дождик на всей территории. Это в общих чертах, нужно только детали продумать.

— Ну да, плавать они точно не умеют, да и лодок в последние тысячи лет явно не строили.

* * *

— Старый Кульм совсем выжил из ума. Говорит, Звезды и Небо убили бога Смерти. Если он сошел с ума, что мы делать будем? Другого шамана у нас нет.

— Да, старик еще ни разу не ошибался и всегда заранее предупреждал о проблемах. Да и воду он находить мастер.

— Парнишка растет, конечно, я Драса имею в виду, но он слаб еще да и молод.

Охотники племени сидели возле горящего костра. Сегодня можно себе такое позволить, шаман недавно указал место, где есть горюч-камень, прямо у поверхности и никого рядом нет. Теперь мужчины ждали, когда будет готово жареное мясо и обсуждали насущные проблемы бытия. Старик Кульм недаром пользовался уважением всех без исключения, был у него особый дар: он чувствовал приближение Смерти одному ему ведомым способом, мог находить воду и топливо и всегда в безопасных местах. При этом он еще ни разу не ошибался. Но шаман был стар и иногда разговаривал сам с собой или давал какие-то невероятные предсказания. Вот как сегодня, впал в транс, что-то бормотал невнятное и неразборчивое, а потом открыл глаза и озвучил свое предсказание. В такое невероятное никто не поверил, но слова его заставили всех задуматься. Что будет с племенем, если они лишатся такого человека?

— Я решил, — старейшина племени ударил кулаком в раскрытую ладонь, что на языке жестов означало абсолютную уверенность, — завтра сам пойду на северный водопой. Наверняка, придут и наши соседи. У них тоже сильный шаман. Буду говорить с ними. Потом решим, что нам делать.

Наутро, вместе с группой соплеменников, старейшина вышел к источнику воды, которым пользовались они и их соседи. Вода там была глубоко и, чтобы добраться до нее, приходилось разбирать каменный завал. Но именно по этой причине туда не приходили на водопой животные и место было относительно безопасным. Еще издали он почувствовал присутствие людей, значит, он был прав, что пришел сюда.

— Что сказал твой шаман, — после обмена приветствиями спросил пришедший Урон, — твой не слабее моего старика?

— Я потому и здесь, что Авод сошел с ума. Заявил, что Смерть ушла и будет Большая Вода.

— Вот и Кульм что-то бормотал похожее. Хотя я тоже кое-что заметил. Я умею смотреть на звезды. Так вот, они изменились. Два дня назад все было, как обычно, а вчера не стало много звезд, Число Смерти. Это были Стоячие Огни Неба. Много поколений по ним мы находили дорогу, а теперь их нет.

— Да, что-то происходит. У меня нет дара, но я чувствую. Шаман говорит, что надо уходить вверх, туда, где есть горюч-камень и что у нас есть три ночи, иначе будет поздно.

— Урон, Урон, — со стороны скал бежал не на шутку встревоженный Драс, — уходим, там стая, больше Числа Смерти и страшная!

— Что случилось, откуда тут стая? Ты ничего не путаешь?

— Там, — запыхавшийся мальчик замахал рукой в сторону, откуда он прибежал, — и рогатые свиньи и каменные волки и олени, все вместе бегут в сторону гор. Скоро здесь будут. Если не уйдем, нас тоже убьет!

Люди, недолго думая, бросились в сторону с дороги животных. Все прекрасно понимали, что шансов выжить у них нет, гнев Бога настигнет их. Но все надеялись на удачу и убегали со всех ног. Через некоторое время сумасшедшего бега Старейшина внезапно остановился, замерли и остальные. Ничего не произошло. Люди прекрасно знали, через какой промежуток времени нарушителей настигает кара. Тем временем в пределах видимости появились звери. Их было намного больше шести сотен, причем извечные охотники и их жертвы бежали бок о бок, как будто их гнал какой-то страх.

Через пару часов на месте стоянки кочевников остался только догорающий костер, как единственное напоминание о присутствии разумной жизни на этой планете. Собравшись мгновенно, люди покинули насиженное место и двинулись вверх по склону длинной вереницей, все свои пожитки неся на спинах. И только два сильных охотника были избавлены от этой участи — они несли на самодельных носилках из копий старика шамана. Самостоятельно передвигаться тому уже было трудно, но каждый в племени знал, что от дара этого человека зависит жизнь всех. Далеко в небе, на южном краю горизонта, стали собираться темные грозовые тучи и до слуха донесся пока еще неясный, но гулкий гром. Люди невольно прибавили шагу, поскольку в эту пору дождей не случалось, а вода с неба чаще всего приносила с собой Смерть, лишь изредка шли настоящие дожди.

— Не бойтесь, — произнес Кульм спокойным голосом, — это будет Чистая Вода.

* * *

С высоты птичьего полета, никем не видимые, мы наблюдали за исходом аборигенов к вершинам лучшей жизни. Применив свои умения и Силу, я разрушил все военные спутники на орбите планеты. Высвободившуюся энергию я направил на снятие последствий радиоактивного заражения, остальное преобразовал в воду, но не в жидкость, а в черные грозовые тучи. Над океанами и бывшими высохшими много лет назад морями уже бушевали грозы и ураганы, а у людей оставалось чуть более двух суток, чтобы найти убежище от разгулявшейся стихии. Преобразовывать высвободившуюся энергию мне пришлось по частям, чтобы сразу не утопить на Горе все живое. Сейчас я постепенно формировал тучи, плавно приближая их к обжитым местам.

— Да, уж ничего не скажешь, — Нано наблюдал за происходящим с интересом, — лихо ты тут им устроил Всемирный Потоп. Теперь со временем все это обрастет легендами, сказками и будет новый эпос Беды. Слушай! А может, придумаем да подсунем им новое название мира, а то как-то звучит не очень обнадеживающе.

— Зачем? Этот мир не мой, мы отсюда уйдем и никогда, вернее всего не вернемся. Потомки этих людей сами назовут свою планету, когда будут готовы.

— Да, интересно было бы побывать тут лет этак через тысячу, — размечтался Павлик, — интересно посмотреть, как они развиваться будут. Опять к ядерной войне или к магической катастрофе пойдут?

— Не знаю, сказать сложно, но Дар у них есть. То ли изначально был, но не развивали, то ли в результате мутации появился. Они, например, все поголовно радиацию чувствуют. А этот парнишка, Драс, совсем уникум — у него неплохие способности к Стихии Огня. Я тут ему немного помог. Если все нормально, то уже сегодня на ночевке он разведет костер магическим способом.

— Хорошо, с этими все понятно, но при чем тут Дуэт? Как нам этот конкретный мир может помочь в решении той проблемы?

— В принципе, никак. Это скорее предупреждение. Вот что может случиться, если вести себя не совсем разумно. А в случае с Дуэтом еще хуже — там две совершенно разные цивилизации, причем каждая считает себя единственно правильной. Подобные амбиции рано или поздно приведут к плачевному результату, примерно, как здесь.

* * *

Поздно вечером племя остановилось на ночлег на склоне холма. Им несказанно повезло — на вершине охотники нашли большую кучу сухих веток, брошенное гнездо бескрылой птицы, и теперь всех ждал горячий ужин. Женщины достали из поклажи мясо рогатой свиньи и приготовились разжигать огонь с помощью кремня и кресала. Драс сидел возле будущего костра и вдруг ему захотелось протянуть руку и увидеть теплое, ласковое пламя. С пальцев вытянутой руки мальчика соскочила яркая искорка и веселый огонек начал лизать сложенные аккуратной кучкой дрова.

— Шаман, великий шаман, — зашептались вокруг видевшие это.

В голосе их не было страха перед непонятными способностями Драса, скорее слышалась гордость и надежда на процветание всего племени.

Глава 5. Всеобщая шумиха

По возвращении на Дуэт мы некоторое время поспорили, решая, где лучше организовать временную базу для изучения ситуации. Нано и Павлик предлагали Дуэт Первый, им ближе техническая цивилизация, остальные настаивали на второй планете. К единому мнению никак не могли прийти, поэтому пришлось применить авторитарный метод урегулирования конфликта и устроить наше пристанище на спутнике первой планеты, местной Луне. Решение мое изначально показалось всем абсурдным: ну зачем запирать себя в корабле на безжизненном планетоиде, лишенном даже атмосферы, когда под рукой имеются две прекрасные обжитые и уютные планеты. Пришлось объяснять причины моего выбора.

— Мы пока мало о них знаем, так что лучше всего изучать с безопасного расстояния. Маги, особенно Разума, на Втором весьма сильные, там придется выбирать пустынное место, подальше от местного населения и усиливать меры безопасности. Ну, и помните же наше первое появление там — шарахнули тогда не слабо.

— А Первый? Он же типа Мира, — Нано не дослушал до конца, — там нормально можно устроиться. Магией они не пользуются, так что даже легкая маскировка и мы косим под местных.

— Там тоже не так все просто, — возразил я, — у них наверняка имеются различные системы слежения, ну наподобие радаров. Даже если и замаскируемся, приборы могут нас обнаружить. А чтобы избежать этого, нам нужно точно знать, как и что у них там работает.

— Ладно, понятно, — высказался Павлик, — но потом-то переберемся куда-нибудь в местечко поприличнее?

— Увидим, когда разберемся.

Спутник Дуэта Второго представлял собой типичный небольшой планетоид, усеянный большими и малыми кратерами, как язвами. Талим выбрал один из тех, что побольше и мягко посадил корабль на грунт. Наружу под защитой магического купола вместо скафандра никто не изъявил желания выходить, за исключением неугомонного черта.

— Смотри, — он показывал пальцем на обзорный экран, — пошли, вон на той скале напишем: «Паша и Нано тут были». Для истории и для потомков. Пусть знают наших и заодно думают, что они не одиноки во вселенной. Типа, инопланетяне наведывались и великую формулу вечного двигателя оставили.

— Да уж, мы тут точно — инопланетяне. Пошли, прогуляемся.

— Ну, а мы пока займемся мыслями по поводу решения проблемы, — я не стал их задерживать, поскольку для начала нужно было собрать побольше информации.

Аура Дуэта не похожа на все, что я видел до сих пор — сильно напоминает символ бесконечности с центральной точкой в ядре звезды. По структуре, вроде бы, обычная, правда, присутствует усиленная агрессивность, но это было мне заранее известно, Дудин предупреждал о привычке Маргуна. Этот факт, конечно, оказывает влияние на жителей, но ничего фатального в том нет, все исправимо. В остальном нет ничего необычного, разве что боги, что исполняют здесь роль скорее наблюдателей-статистов, чем руководителей. Хотя это тоже объяснимо, учитывая экспериментальный характер этого творения. Планеты во многом схожи: размер, климатические условия, животный и растительный мир. Различались они, кроме типа цивилизации, количеством воды. На Втором водное пространство занимало семьдесят пять процентов, почти как на Земле, а на Первом — только половину. Политическое устройство обеих планет тоже было весьма сходным, как будто под копирку — одна планета, одно государство. Конечно, так было не изначально, но вот уже многие сотни лет все страны мира объединились в некую систему, суть которой отражала направление развития общества. Во главе Дуэтов находились Координационные Советы — магический и технический. Товарно-денежные отношения присутствовали, но по сравнению с моим родным миром — в зачаточном состоянии. Никаких кризисов, дефолтов, курсов валют и прочих прелестей. Здесь наличествовал четкий курс местной валюты в пределах одной планеты, все цены известны заранее, инфляция отсутствует. Общественный строй я охарактеризовал, как военный коммунизм, хотя войны никакой и не было, но присутствовало некое подобие продовольственной разверстки, как и промышленной. Ну, и плотность населения. Это, на мой взгляд, самое большое отличие двух миров. Техники уже «перевалили» за шесть миллиардов, а маги едва достигли цифры в полтора миллиарда.

* * *

Мои размышления были прерваны шумным возвращением неутомимой парочки, сопровождавшимся громким хохотом.

— Я, короче, тут не при чем, — Нано утирал слезы от смеха, — это он дописал вашу знаменитую математическую формулу, типа икс-игрек и еще какой-то знак. Но я не против, получилось супер!

— Пап, ну пошалили мы, так-то мелочи. Слушай, мы там видели, недалеко от той скалы, круги. Четкие, ровные и совершенно одинаковые. Точно — искусственные. Следы инопланетян однозначно.

— Пока я, кроме нас, других иномирян я не обнаружил. А ты уверен, что это не следы от метеоритов?

— Да камни циркулем рисовать точно не умеют. И след не разовый, а как будто долго что-то тут стояло. Абсолютно одинаковые при этом. Три штуки. Посмотри сам.

Я настроил мониторы на указанное место. Действительно, ровные, как под копирку, три круга вокруг скалы, а чуть дальше есть еще несколько. Даже без точных измерений было видно, что они абсолютно одинаковые. На Дуэте Первом я ничего подобного не встречал, никакой информации, хотя эти следы технического происхождения. На мой взгляд.

— Интересно, кто это тут наследил, Первые?

— Да, пожалуй, похоже, — согласился я, — у них есть корабли и вполне могли высаживаться. Только я что-то таких сведений у них не встречал. Они и у себя-то на спутник не особенно летают. Так, изучают с безопасного расстояния. Насколько я понял, скафандров у них еще не придумали, а строить постоянную базу дорого, да и смысла нет.

— Ну, так все сходится: им своя луна даром не нужна, а тут типа плацдарм готовить хотели для вторжения. Штаб, склады, госпиталь. Не из дома же руководить.

— Правдоподобно, но не очень. Я же говорю — с высадкой у них проблемы, вернее, с обеспечением жизнедеятельности в таких условиях. Но проверить не мешает, да и самому интересно посмотреть, что там вы нашли.

Круги оказались идеально ровными и как будто сделаны под копирку. Внутри сыпучий грунт отсутствовал, как не было и каких-либо следов. Зато присутствовал магический фон, как будто не так давно кто-то здесь применял магию. На техников с соседней планеты это не похоже.

Вернувшись на корабль, я начал искать в ауре Дуэта Второго информацию о спутнике планеты. Поиски мои были прерваны Талимом, так и не успев начаться — его прибор зафиксировал что-то, напоминающее телепортационную магию. Я тут же переключил точку наблюдения в это место и вывел объемную уменьшенную картинку в центр зала, в котором мы находились, чтобы все могли наблюдать за происходящим.

Прибытие магов началось с неяркого зеленоватого свечения в центре небольшой ровной площадки. Свет набирал силу и яркость, плавно образуя сферу и выталкивая из нее грунт. Через некоторое время свечение прекратилось и внутри защитного купола заклубился серебристый туман портала, из которого показались пятеро эльфов и три гнома.

— А вот и инопланетяне пожаловали, — усмехнулся черт, — ну неожиданно, что маги изучением планет занялись, да и способ передвижения оригинальный. Лерыч, а тебе странным не кажется, что они именно сейчас прилетели и именно сюда. Да еще и внимательно рассматривают то место, где мы недавно были.

— Хм, сейчас проверим, — я принялся сканировать их разум, выискиваю интересующие меня данные.

Действительно, их наблюдатели зафиксировали магическое возмущение в этой области и тут же направили боевую группу для выяснения причин, поскольку их специалистов в это время на спутнике не было. Да, уровень магической Силы и знаний в этой области я явно недооценил. В Благомирье или Роннэале уровни ауры мира, в которых можно было обнаружить следы моей деятельности магам были недоступны, а здесь нас легко вычислили, хотя и не поняли, в чем тут дело. Придется мне еще поработать над нашей безопасностью. Обнаружить они, конечно, нас не смогут, как и причинить вреда, но раскрывать себя в мои планы не входило. По крайней мере, на данном этапе.

Маги тем временем приступили к поиску нарушителей спокойствия. Встав кругом, они начали тщательно сканировать каждый свой сектор, усиливая собственные способности при помощи посохов, навершия которых переливались неяркой радугой. Работали они слажено, чувствовалось, что это не просто несколько человек, а именно одна команда. Дважды проверив всю прилегающую местность и ничего не найдя, гости ушли восвояси все тем же порталом.

— Да, искали именно нас, — я подтвердил догадку Нано, — они обнаружили след нашего прибытия сюда. Небольшой переполох мы им организовали. Хорошо еще, что искали только с помощью магии. Стоило им слегка подумать и вот эту самую пыль, что они кучкой свалили в стороне, поднять вверх и заставить полетать вокруг, тут бы мы и нарисовались во всей красе.

— Точно, это упущение в защите нужно исправить, а то кто знает, насколько они сообразительные. Да и мощь у них явно не слабая.

— Это еще хорошо, что группа была дежурная, с ними не было мага Разума. Я, конечно, защиту в этом плане усилил, но кто знает. В общем, вывод напрашивается сам собой — нужно собрать подробную информацию об их магических возможностях, да и по другой планете тоже, чтобы сюрпризов неприятных не случилось.

— Что, отправляемся шпионить?

— Пока нет. Пообщаемся в одностороннем порядке с нашим гостем.

* * *

Кавесан был вторым ребенком в семье и в отличие от старшего брата, рано начал проявлять недюжинные способности в боевой магии. За несколько поколений он оказался единственным боевым магом, все остальные были или стихийниками или Разума. Клан, к которому принадлежала его семья, считался наиболее влиятельным, пять их представителей входили в Верховный Координационный Совет Рас.

Он с детства готовил себя к службе в войсках специального назначения, попасть в которые было довольно сложно, но его родственники использовали свое влияние и мечта молодого эльфа беспрепятственно осуществилась. Затем были долгие годы обучения сначала в Боевой Академии, потом в Специальном Корпусе. К моменту поступления на действительную службу он имел уже седьмой уровень из двенадцати, хотя большинство сверстников к выпускным экзаменам едва достигали пятого.

Молодого и перспективного мага вскоре заметили и через три с половиной года он уже числился в секретном подразделении «Черный дракон». Основной их задачей был шпионаж и диверсии на территории вероятного противника, то есть у потусторонних. Кавесан прекрасно знал, что двунаправленные порталы имеют очень сильное ограничение по расстоянию и стабильный канал можно создать не далее, чем до поверхности луны, а вот к соседям — только в одну сторону объединенными усилиями как минимум десяти магов не ниже десятого уровня. Получалось, что идя на задание в мир врага, он получал билет в одну сторону без надежды на возвращение. Но воспитанного в духе патриотизма спецназовца этот факт нисколько не волновал — надо, значит надо. Пятнадцать лет изнурительных тренировок пролетели, как один день, ему присвоили восьмой уровень и обучили языку людей.

В один прекрасный день командир вызвал его и даже не дав попрощаться с сослуживцами, телепортом прямо из кабинета отправил в бункер дальних перемещений. Вот так Кавесан и оказался на Дуэте Первом. Из оружия и снаряжения у него был только обоюдоострый кинжал, впрочем, такой воин не нуждался в каких-то приспособлениях, поскольку сам был крайне опасным оружием массового поражения.

Специальный агент прибыл в точно назначенное место, но его никто не встретил. Пришлось спешно поменять дислокацию и связываться через астрал с координатором. Оказалось, его несостоявшийся напарник вот уже несколько часов не выходит на связь. Кавесан решил исходить из худших условий и считать того погибшим. Действовать он будет в одиночку. Найти нужный объект и незаметно приблизиться к нему труда не составляло и, уже к вечеру, на Дуэте Втором узнали о строительстве нового огромного корабля, который оснащается принципиально новым вооружением, причем, люди считали, что защиты от него нет.

Шпион обосновался в непосредственной близости от строительства и круглосуточно «слушал» все разговоры и мысли, передавая ценную информацию на родину. Он, конечно, не понимал смысла слов «реактивный ускоритель», «баллистическая ракета», «радиоактивное поражение» и других, но общий смысл улавливал и через несколько дней наблюдений пришел к неутешительному выводу, что строительство и вооружение в скором времени закончится и эта махина отправиться в его родной мир, чтобы сеять смерть и разрушение.

Верховный Координационный Совет Рас на основании его донесений принял непростое решение — уничтожить опасный объект. Этим должен заняться другой агент, а Кавесану предстояло незамеченным пробраться в большой город, что, судя по карте, находился в двухстах километрах восточнее. За работой коллеги он наблюдал с безопасного расстояния, но помочь или вмешаться не имел права. Он видел, как заклинание «Адское Пламя» разнесло стройку, уничтожив и корабль и людей. А вот эльф просчитался — слишком много сил вложил в удар и рухнул как подкошенный на открытом месте. Кавесан видел, как прилетевший по тревоге боевой корабли в упор расстрелял бездвижно лежавшего на земле агента и высадил рядом несколько десятков солдат вместе с животными, напоминавшими степных гиен его собственного мира. Медленно, не оставляя следов и даже запаха, чтобы звери не взяли след, агент двинулся в восточном направлении, мысленно готовя доклад руководству. Ему показался странным и заслуживающим внимания тот факт, что после взрыва не осталось буквально камня на камне, за исключением небольшого металлического строения. Выглядел этот небольшой бункер так, как будто вовсе и не находился в эпицентре Адского Пламени. А потом случилось что-то странное. Кавесан решил, что его зацепило этим самым «радиоактивным поражением» и он сошел с ума.

* * *

— Ну да, а что еще он должен был подумать, увидев нас во всей красе, — черт воспринял рассказ спокойно, ничему не удивляясь, — особенно меня, конечно.

— Правильно мы поступили, усыпив его. Сильный он маг, сильнее люб из нас, ну, кроме тебя. Да и оказался он спецназовцем. Мог бы шарахнуть чем-нибудь мощным и нас вместе с собой.

— А вот в самом конце интересно, — Нано прищелкнул пальцами и в руках у него появился бутерброд, — что там за будочка странная была. Что-то она мне один материальчик напоминает. Уж не хладное ли железо делать научились техники эти местные.

— Почему ты так решил?

— Воздействие было магическим, а этот материал невосприимчив к такому, да еще и Силу гасит практически полностью. Посмотреть бы поближе да материальчик пощупать.

— Если это так, то у магов могут быть серьезные проблемы, особенно когда до врага дойдет, что это за эффект получается.

— Нано, поправь меня, если я не прав, — я вспомнил теорию энергий и материалов, которую изучал под руководством Дудина, — железо холодной ковки блокирует не саму магию, а способность человека пользоваться естественным видом управления энергетическими потоками. Если этот домик из такого материала, то он должен бы рухнуть. Маг активизировал Стихию свободно из другой точки. Взрыв состоялся, это уже тепловой и механический процесс, не имеющий отношения к Стихиям. Но никакого воздействия на здание не получилось. О чем это говорит?

— Не, Лерыч, столько адаманта не бывает. Я понял, к чему ты клонишь. Тут что-то другое. Возможно, это какая-то местная модификация хладного железа. Навестим их и все выясним.

— Только сначала нужно изучить их возможности. Да и с эльфом-диверсантом что-то придумать.

Глава 6. С ума сходят поодиночке

Кавесан открыл глаза и сразу почувствовал себя не уютно. Лес над ним нисколько не напоминал те кусты в потустороннем мире, где он хотел спрятаться. Деревья вокруг были его родного мира. Он привстал и проверил магические способности. Все в порядке, только Силы очень мало, но для того, чтобы связаться с командованием вполне достаточно. Тем более что он уже дома. А вот как он сюда попал, что в принципе невозможно сделать в одиночку? Память угрюмо молчала и ничего не подсказывала. Все, что всплывало в ней какое-то ненормальное: невесть откуда взявшиеся люди, эльф, гном, и… демон рядом с ангелом. Объяснить такого спецназовец не мог. Все, на что он оказался способен — признать себя сошедшим с ума под воздействием какого-то неизвестного оружия. Хорошо еще, что он сообразил скрыть свое настоящее имя. Нужно срочно вызвать спасателей и подвергнуться тщательному обследованию и лечению.

Поразмышлять ему так толком и не удалось. Целители из «Черного дракона», удивленные не меньше его, прибыли буквально через минуту, обследовали местность вокруг и, ничего подозрительного не обнаружив, вернулись в расположение части. Кавесана тут же взяли в оборот сразу два мага Разума и несколько целителей, все специалисты не ниже одиннадцатого уровня. Агент не успел толком прийти в себя, как его уже ввели в транс и принялись исследовать со всех сторон. Подопечный был в сознании, но полностью открыт и подчинен магам. В таком состоянии он пробыл несколько часов, но результат получался нулевым: никаких отклонений или следов воздействия никто не определил, но факт оставался фактом — он здесь.

Кавесан подробно рассказал обо всех своих видениях и снах, в которых он якобы бывал в других мирах и видел цивилизации, погубившие сами себя. Маг Разума все это уже прочитал в мозгу агента, но все равно внимательно слушал, несколько раз перебивал и какие-то моменты просил повторить еще раз. Его коллега совместно с целителями неотрывно наблюдал за реакцией на те или иные вопросы.

Такое «обследование» длилось почти трое суток с небольшими перерывами на сон и отдых.

— Кавесан, — резюмировал старший маг, — мы пришли к выводу, что вы абсолютно здоровы, как телесно, так и психически. Больше мы вас так пытать не станем, но наблюдение останется, поскольку слишком много осталось вопросов без ответов.

— Я с вами согласен, — ответил агент, — но могу ли я покидать территорию подразделения?

— Конечно, вас никто не ограничивает, пока будете считаться в вынужденном отпуске по состоянию здоровья. Это для всех, кто не причастен. Отдохнете и мы еще вернемся к этому вопросу, особенно насчет того странного строения, что уцелело. Да и возвращение ваше остается для всех нас большой загадкой. Не было в том месте, где вас обнаружили, ни порталов, ни инопланетных устройств. А самостоятельно вернуться невозможно, да вы это не хуже меня знаете. И еще: о вашем желании я тоже знаю и ничего против не имею, только будьте аккуратны, это все-таки варвары.

Кавесан сам не мог объяснить, откуда у него возникло такое странное желание — поговорить с пленниками из потустороннего мира. Именно поговорить, без присутствия магов Разума, просто и на равных, насколько это возможно в условиях резервации. Мыли явно не типичные для агента войск специального назначения, но любопытство должно получить удовлетворение. Через два дня он уже стоял возле преграждавшей дорогу живой изгороди в сопровождении охранника.

* * *

— Кален, не удивляйтесь, что я знаю ваше имя, — Кавесан пригласил для разговора старшего по званию, — давайте вот здесь присядем и просто поговорим. Я хочу разговаривать с вами как с равным партнером, а не как с плененным врагом.

— Знаем мы ваши разговоры, — ответил тихим голосом тот, — сейчас опять в мозгах покопаешься и уйдешь.

— Нет, я не маг Разума, будет просто беседа.

— Спрашивайте. Хотя ваши коллеги уже все из меня и моих ребят вытянули.

Разговор не клеился, но эльф предполагал такой поворот событий и прихватил с собой угощение, в том числе и бутылку элитного вина. Он был неплохим психологом и понимал, что таким образом, возможно, удастся разговорить солдата. Майор недоверчиво посмотрел на приготовления гостя, проглотил внезапно подступившую слюну, но сохранял молчание, хотя от угощения не отказался. Все это казалось ему странным и немного опасным. А Кавесан в свою очередь не спешил начинать расспросы, он ждал, когда человек расслабиться под действием алкоголя.

— За что у вас принято выпивать второй бокал? — После продолжительной паузы задал неожиданный вопрос эльф, а майор удивленно и вопросительно при этом на него посмотрел, — вот у меня в семье, например, всегда поднимают тост за благополучие и процветание рода.

— Обычно это первый, — изумленный собеседник не сразу ответил.

— Первый у нас тостом не является, это как бы дань мастеру-виноделу. Семья у тебя есть?

— Была, пока сюда не попал. Странный ты, остроухий. Говоришь со мной. Скажи, что тебе надо?

— Ничего. Я хочу понять, как вы живете, что чувствуете.

— Все, как обычно, ничего особенного. Люди, как люди. Рождаемся, живем, умираем.

— А вот кроме вас другие разумные есть?

— Нет, конечно! Так и у вас нет. Одни длинные и остроухие, другие короткие и толстые. У нас уши одинаковые, а в остальном все так же.

— Тут ты не прав. Мы и гномы абсолютно разные, просто научились жить вместе. А еще на одном континенте кентавры живут. Тоже разумные, только не развитые. А выглядят, как смесь эльфа с конем. Только никому из наших так не говори, как и «остроухими» не называй — смертельная обида.

— А ты тогда почему не набросился? Я уже не первый раз тебя так называю.

— Я готовился к этой встрече. И потом, после того, как я вернулся из твоего мира, многое во мне поменялось. Я думаю, что ты мне многое расскажешь и станет понятен смысл происходящего.

— Ты был Дома? И вернулся?

— Да. Как это произошло, не ясно до сих пор никому.

Беседа постепенно перетекала в более доверительное русло по мере уменьшения вина в бутылке. Через пару часов они уже мирно и спокойно разговаривали, как будто знакомы уже много лет. Уже уходя, в вечерних сумерках, эльф неожиданно спросил:

— А ты хочешь домой, Кален?

— Зачем спрашиваешь, знаешь ведь, что я бы полжизни отдал, чтобы вернуться.

— Я обязательно возьму тебя с собой, клянусь! Я не знаю, как и когда это произойдет, но я верну тебя в семью.

Майор стоял и долго смотрел в ту сторону, где среди колючих и ядовитых ветвей скрылся столь неожиданный гость, растеребивший душу солдата.

* * *

— Эк его торкнуло, — Нано озадаченно чесал затылок, — чем же ты его, болезного, так приголубил?

— Я только убрал влияние агрессивной составляющей ауры Дуэта. Пока в качестве эксперимента и только для этой парочки.

— Опять втихаря нахимичил? И даже меня не спросил.

— Просто проверяю одну свою теорию. Пока все идет по плану, попозже расскажу вам, когда получу результат.

— Ну, давай, не томи, а то мы тут ничего не понимаем.

Теория моя пока еще только начинала формироваться, поэтому я рассказал, каким образом я пришел к таким выводам. В ауре Дуэта, как я уже говорил, присутствует усиленная Творцом агрессивная составляющая, причем во всех возможных уровнях. Ее воздействию подвергаются и флора и фауна и человечество обеих планет. И даже светило не избежало такой же участи — вспышки, магнитные бури, выбросы плазмы случаются практически через день. Многие годы назад, когда цивилизации еще не знали о существовании друг друга, агрессия находила выход в локальных и мировых войнах, борьбе за ресурсы, жизненное пространство и сферы влияния. В результате развитие народов шло очень быстрыми темпами. Там, где другим мирам требовались сотни лет, здесь затрачивалось едва ли больше полутора десятков. На определенном витке истории, практически одновременно по обе стороны солнца произошло одно и то же эпохальное событие — образовалась одна-единственная держава в пределах планеты. Это и было началом нынешней проблемы. Какое-то время дальнейшее развитие шло своим че5редом. Но агрессия больше не находила выхода, войн и борьбы просто не существовало. Рано или поздно должен был произойти взрыв, который мог привести к чему угодно, вплоть до самоуничтожения. Вот тогда, возможно даже при вмешательстве Маргуна, две цивилизации обнаружили друг друга. Начался новый виток в истории и гонке вооружений. Результат мы видим здесь и сейчас: миры готовятся к войне, даже не пытаясь вести переговоры. Я задумался, а что будет, если убрать агрессию и попробовать помирить заклятых врагов? Действовал я очень осторожно: такое изменение уникальной ауры может сказаться самым непредсказуемым, даже фатальным образом. Поэтому я выбрал двоих, тех, кто по определению являлся врагом номер один для другого. Я снизил влияние агрессии только на этих двоих и «подсказал» эльфу идею просто поговорить. Что из этого получилось, мы только что наблюдали. Конечно, минусы тоже присутствовали. Промашку с сумасшествием я признал. Действительно, так резко привычное мировоззрение у взрослого человека может измениться в крайне редких случаях, в том числе и при нарушении функций головного мозга.

— Да, тут точно недолго свихнуться, — согласился Павлик, — черти вокруг разгуливают, ангелы чуть ли не толпами шляются. Мысли всякие крамольные в голову как будто кто-то впихивает. Жесть, место в дурдоме можно смело бронировать.

— Ну, допустим, нас с Лианарием не так уж много и было, но в целом я согласен с тобой. А вот интересно, а как другая сторона на такое неадекватное поведение отреагировала?

* * *

Бывший, как он сам уже стал себя называть некоторое время назад, командир роты специального назначения всю ночь лежал без сна на своих деревянных нарах возле выхода из барака. В голове он прокручивал весь разговор со странным посетителем. Никакого подвоха обнаружить не удавалось. Ни разу за те десять лет, что он находился в плену, Кален не встречал со стороны хозяев даже малейшего намека на жалость или сострадание. Только высокомерие, пренебрежение, даже брезгливость, и регулярные допросы, после которых человек несколько дней пребывал в состоянии полнейшей апатии и его приходилось кормить с ложки. Допрашиваемый превращался в несмышленое дитя и коллеги по несчастью постоянно боялись, а вернется ли он в нормальное состояние. А тут совершенно неожиданно: королевское угощение и великолепное вино. Так он не ел с тех пор, как вылетел на задание по захвату плацдарма. И беседа. Его интересовали самые обычные вещи, как будто он болел и забыл все традиции и обычаи. Да и сам рассказывал много интересного. Оказывается, здесь тоже есть жизнь, а не сплошная военная база колдунов и убийц, как им говорили преподаватели Академии и инструкторы Корпуса. У них есть традиции, обычаи, они живут, влюбляются, женятся, у них рождаются дети.

У майора не было собственной семьи, не успел обзавестись, но были любимые племянники, по которым он скучал бессонными ночами, но с годами боль потери начала притупляться, он смирился с тем, что его наверняка считают погибшим и, что он никогда не увидит родных. А этот ненормальный остроухий поставил все с ног на голову. Вино приятно кружило голову и эльф с каждым выпитым бокалом становился все ближе по духу. Кто-то из них сумасшедший. Дальше — больше. У них тоже есть войска специального назначения, значит — соратники, правда по разные стороны баррикады. Или враги? Но кое в чем Кавесан был прав — делить по большому счету им нечего. И откуда только у кадрового офицера, преданного своей родине и Дому, такие крамольные мысли? А не измена ли это? Нет. Впервые в жизни Кален Цук почувствовал тонкий, едва уловимый призрак надежды, надежды на возвращение. Он почему-то безоговорочно поверил неожиданному гостю, хотя с коллегами по несчастью новостью этой делиться не спешил, а то решат еще, что он с ума сошел. Майор вздохнул, поднялся и вышел на свежий воздух. Он долго стоял и всматривался в темное ночное небо, полное звезд. Где-то там его Дом, хотя из курса астрономии он точно знал, что отсюда планету увидеть невозможно.

* * *

— Да, и этого зацепило, значит, напрашивается вывод о правильности твоей теории, что и требовалось доказать. Остается просто увеличить масштаб проекта и пожинать плоды победы.

— Не так все просто, Нано. Ты забыл о законе перехода количественных изменений в качественные. Просто так распространить такое на две планеты… в результате мы рискуем заполучить еще один Мертвый мир, причем уникальный. Сразу в двух экземплярах, дуэтом. Агрессия плотно вплетена в ауру и убирать ее нужно постепенно и аккуратно. Возможно, пройдет много лет, прежде чем они почувствуют эффект. Ты хочешь все это время прожить здесь?

— Не, что ты, не приведи Единый. Ну, давай тогда искать что-нибудь получше. Ты у нас голова насчет идей, можно сказать, основной генератор, так что, тебе и карты в руки. Хотя, я думаю, для начала нужно подкрепиться основательно.

Нано вместе с Офель быстро накрыли стол в большом зале корабля. Черт очень любил посиделки с большим количеством продуктов. В такие моменты, по его собственному убеждению, его посещали гениальные мысли стратегического назначения. Едва мы устроились, как в свободном кресле материализовался рослый светловолосый человек неопределенного возраста с бесконечно мудрым взглядом. Все разговоры смолкли и взоры обратились к гостю.

— Хм, друзья, — я был единственным, кто знал гостя лично, — позвольте представить вам Творца этого уникального мира, Демиурга Маргуна.

Давно я вот так не сидел за одним столом с творениями. В нашей среде это как-то не принято. Но твоя команда, ученик, уникальная, ты хоть знаешь об этом? Поскольку все здесь все знают и не скрывают ничего, я счел возможным немного развлечься, поговорить с вами и побывать заодно в давно брошенном мной мире, самому стало интересно.

— А, да, но вы могли бы спокойно наблюдать со стороны.

Конечно, сын ученика, мог бы. Да я и так все время наблюдаю за вами. Но мне вот захотелось и все. Ты же мне не будешь запрещать, — Демиург улыбнулся.

— А я все равно не смог бы.

Хорошо, вернемся к тому, зачем я здесь. Ты, ученик, все правильно начал делать. И хорошо, что осторожно. Агрессия в Ауре Мира в полной мере относится и к звезде. Все те интенсивные процессы именно этим и обусловлены. Нельзя так просто убирать, иначе солнце резко поменяет свое поведение и начнутся на двух планетах глобальные катаклизмы, которые вполне способны разрушить пока еще хрупкие цивилизации. Об этом ты не знал, но догадывался. Действуй и впредь осмотрительно, но я тебя ни в чем не ограничиваю. Единственное требование — сохранить Дуэт. Можешь не до такой степени скрытно действовать, небольшое вмешательство вполне допустимо. Подумай сам: ну кто поверит, что маг или инженер общался с Высшими Силами, да еще в такой кампании. Скорее уж, его сумасшедшим сочтут. Примеры уже есть. Иногда мы помогаем кому-то из творений, делая его при этом одной из ключевых фигур в истории. Ваши кандидаты вполне подходят на такую роль.

— У меня есть идея, — начал я рассказывать о своем плане.

Да, я знаю, но учти влияние на неживую часть мира. Аура может быть и неравномерной. Ну, и не забывайте ваши особые, весьма эффективные и нестандартные методы. Удачи.

Маргун растворился в воздухе, как будто его и не было. Некоторое время мы сидели молча и смотрели друг на друга. Приход Демиурга для всех оказался неожиданным. До сих пор я общался с Творцами наедине, без участия моих друзей, и немного привык к их вот такому появлению, но для остальных это было впервые.

— Опаньки, — Нано первым пришел в себя, — я уже Демиургов в знакомые как минимум записать могу. Жалко только, адресок не оставил. Ничего, дело поправимое. Лерыч, у нас на руках полный карт-бланш на Дуэт, можем тут свои порядки устанавливать, как нам заблагорассудится.

— Не очень-то разбегайся, — откликнулся Лианарий, — мир не наш и за последствия вмешательства отвечать придется.

— Ну, и что? Мы тут так, исполнители, а шеф, я думаю, отмажет, если что.

Глава 7. Полная неразбериха

Придя в себя после визита Демиурга, вся команда начала активно генерировать идеи по решению проблем Дуэта. Предложения были самые разные: от повторения истории Горя до миссионерской деятельности пацифистов. Через пару часов разговор начал превращаться в спор на тему «а моя идея лучше» и мне пришлось остановить его, пока все это не превратилось в один сплошной базар, тем более что от темы уже давно ушли в сторону.

— Так, господа хорошие, — мне пришлось даже слегка повысить голос, чтобы быть услышанным, — закрываем тему.

— Э! Да мы только начали!

— И уже ушли не туда. Генеральная линия остается изначальной. Вот что я хочу предложить: нужно помочь Кавесану выполнить обещание, которое он дал майору. Насколько я понимаю, для эльфа выполнить данное им обещание это вопрос чести. Шерган, Офель, что скажете, я прав?

— Да и не только чести, — ответил дроу, — и для нас и для Светлых клятва свята и ее нужно выполнить, даже ценой собственной смерти. И если я не ошибаюсь, в том разговоре прозвучало «клянусь».

— Так, хорошо, — Нано скрестил руки на груди и приготовился разнести в пух и прах мое предложение, — и как ты это собрался сделать? Он же не может сначала выкрасть пленника из тюрьмы, а потом вместе с ним метнуться на Первый. Во-первых, у него нет доступа в резервацию, а во-вторых, портал могут создать только не менее пяти сильных магов из Второго и то, односторонний. Не думаю, что он полный идиот, даже если все это получится. Он же сам в плен попадет, как только переместится. Такую махинацию, возможно и провернем, но не он, а мы. Да и то, прежде чем что-то делать, нужно создать плацдармы и тут и там, завербовать агентов, обеспечить прикрытие. Думаешь, технари так легко поверят, что вот этот майор так понравился врагу, что тот его спас и переправил домой за красивые глазки?

— Согласен с твоими доводами, Нано, но я вовсе не предлагаю делать это прямо сейчас. Местные спецназовцы тоже не дураки и оба понимают, что это в нынешних условиях невыполнимо. Но времена меняются. Вот в этот как раз мы им и поможем.

— Я тоже согласен с чертом, — Лианарий принял серьезный вид, положил руки перед собой на стол, — не так все просто. Но ситуация не столь уж и безвыходная, как он нам здесь нарисовал. А что, если предложить им разработать план проникновения в Дуэт Первый с помощью освобожденных пленников? План, примерно, такой: Кавесан выходит на руководство с предложением, к его мнению должны прислушаться, поскольку на сегодня он единственный, кто побывал в стане врага и вернулся целым и невредимым. Техники, насколько я понял, разработали систему наблюдения, которая при определенных условиях позволит наладить связь с резервацией. Пленников тоже нужно подготовить к такому повороту дел.

— Ха! Да ты на глазах растешь, нимбастый! Молодец, додумался до идеи двойной вербовки! Я именно такой план и хотел предложить, но мне не дали договорить. Хочу, пока не поздно, добавить, что работать надо группами, одновременно и тут и там, центральной базой будет корабль. Лерыч обеспечивает прикрытие и отвечает за изменение Ауры в целом и конкретных личностей. Кто не умеет пользоваться порталами, тому к шефу, он что-нибудь придумает. Кстати, у нас бардак, я только что обнаружил: почему до сих пор нет названия у нашей посудины?

Команда тут же подхватила идею заговорщически подмигнувшего мне черта. Предложения посыпались, как из рога изобилия: «Неутомимый», «Разящий», «Мститель», «Небесная Валькирия», «Молния Демиурга», «Спаситель Душ».

Пока шло обсуждение новой темы, я занялся приготовлением к реализации плана.

* * *

— Кавесан, я ничего из вашей бумажки не понял, — командир «Черных Драконов» вызвал агента к себе, — если бы я не знал так хорошо вас и вашу семью, я решил бы, что вы предатель. Но сейчас я склоняюсь к мысли, что вы просто не все изложили, или не умеете работать с документами. Потрудитесь дать объяснения.

— Генерал Лорсан, я действительно написал весьма кратко, поскольку, находясь на службе в специальных войсках, привык не доверять бумаге сведений, которые могут составлять великую тайну.

— Вы вот так самостоятельно вдруг решили, что эта ваша идея может так заинтересовать врага?

— Дело все в том, что мы фактически ничего не знаем о нашем противнике. Те допросы, что устраивают регулярно маги Разума, а теперь еще и гномы, ничего, кроме набора каких-то фраз не представляют. Получается, что разговариваем мы с ними на разных языках и каждый говорит о чем-то своем. Их оружие нам не понятно, как они сюда прилетают тоже. Нет, мы знаем, на чем они добираются, но не понимаем принципов магии, на которой все это основано. Гномьи боевые автоматы тоже могут летать, но только в пределах мира. Я побывал там и все, что я увидел, поразило меня. Я не узнал ни единого предмета, там все чуждое. И как же мы планируем с ними бороться, если даже не знаем толком, с каким оружием они придут и на что способны. Я много об этом думал, и вот к какому выводу пришел. Нужно попытаться завербовать на свою сторону командира людей, из пленников. Но делать это нужно не силовыми или магическими методами, а именно так, чтобы он добровольно согласился сотрудничать. Я разговаривал с ним. Они подавлены и сильного сопротивления я не ожидаю: положение на сегодня для них безвыходное, а если дать им хотя бы призрачную надежду на освобождение и возвращение, то вполне можно рассчитывать на сотрудничество. Это глобальный план, а вам я изложил лишь самое начало, первый этап. Для этого мне нужно иметь возможность вывести майора с этой территории, причем сделать это я должен сам, имея допуск к элеоронам.

— Хм. Я, конечно, вам доверяю, но надеюсь, и вы поймете меня правильно. Без службы безопасности такие вопросы не решаются, а это ведомство вам известно не хуже меня. Лично мне идея понравилась и я доложу руководству. Естественно, вашу писанину не покажу, чтобы не возникло лишних вопросов.

Обычная для Земли бюрократическая волокита в Дуэте отсутствовала, вопросы решались довольно быстро и уже на следующее утро Кавесан вместе с командиром были приглашены в ведомство, которое отвечало за безопасность магической цивилизации. Восемь эльфов и восемь гномов, все почтенного возраста расположились полукругом в большой комнате и разглядывали разведчиков пронзительными взглядами, под которыми оба чувствовали себя неуютно.

— Кавесан, — начал сидевший в центре седой гном, — первым отвечать будете вы, поскольку это ваша идея. И откуда только в вас такая любовь к людям? Причем, появилась она после посещения их мира. Уж не завербовали ли так же, как вы добиваетесь?

— Суть моего предложения сводится к постепенной вербовке командира, — начал объяснять агент так, как учил его генерал, — постепенно, входя к нему в доверие, вызывая на разговоры на отвлеченные темы, используя угощение и прочие атрибуты. Для полноты достоверности и именно по этой причине я предлагаю предоставить ему возможность относительно свободного передвижения, естественно, за исключением стратегически важных объектов и под постоянным контролем с моей стороны.

Кавесан говорил долго и подробно, они вчера потратили несколько часов на подготовку этой речи. Командира тоже допросили, а потом приступили к обсуждению, вылившемуся в жаркие споры сторонников и противников столь необычного метода получения сведений, в которых крайне нуждались маги Дуэта Второго. Только к концу дня эксперты безопасности приняли решение в пользу проекта с небольшим перевесом девять против семи, о чем и известили томившихся в коридоре разведчиков. На прощание старший гном обратился к Кавесану:

— Дерзайте, но не забывайте о ежедневных докладах, обо всем происходящем. За нами и за Верховным Координационным Советом Рас остается право наложить вето. В таком случае вы обязаны все прекратить и вернуть пленника на место. Впрочем, не мне вам объяснять прописные истины дисциплины. И еще: надеюсь, вам больше не мерещатся демоны и с вашим здоровьем все в полном порядке.

Спецназовцы вышли из здания службы безопасности в противоречивых чувствах. С одной стороны, проект принят, агенту разрешено действовать, а с другой стороны получалось, что они теперь оба под колпаком. Ну, и прикрыть могут в любой момент.

— Теперь слушай меня, — генерал говорил тихим, едва слышным шепотом, — все отчеты, те, что на бумаге составлять буду я, а то ты со своей грамотой таких дел наворочаешь, что сам в тюрьме окажешься, да еще и меня прихватишь.

— Я буду аккуратен.

— Да не в тебе дело, а в этих, — Лорсан кивнул головой куда-то за спину в сторону ставшего неприятным строения, — хотя я и сам не понимаю толком, что ты задумал.

— Я стану учиться, учиться жить и думать, как они.

* * *

Глава Внешней Разведки маршал Шерриган всеми фибрами души ощущал, что сегодня особенно удачный день, как в его карьере, так и в жизни. И неудивительно. Уже идет расшифровка первого донесения с Потустороннего Мира. Он верил в своих солдат и знал, что, даже находясь в безвыходном положении те не предадут Дом и будут верой и правдой служить Верховному Главнокомандующему. Наконец ожидание закончилось: в дверь кабинета постучал ведущий инженер-шифровальщик, в руках которого, как видел по монитору маршал, находилось несколько листов бумаги, а судя по сопровождающим его пятерым мордоворотам-охранникам, гриф можно присвоить «совершенно секретно».

— Так, я не понял, — произнес он начавшим раздражаться голосом, — что за чушь секретную вы мне принесли. Я же просил расшифровку! Или вы ударились сегодня головой и забыли коды и ключи?

— Господин маршал, — дрожащим от страха голосом проговорил инженер, — я сделал все в точности, ошибки исключены, нет ни одного потерянного звука.

— А вы сами свой бред читали? Майор Кален Цук докладывает о том, что все бойцы живы, но подразделение лишено оружия и находится за изгородью живых кустов и занимается сельским хозяйством. Бред. Нет оружия, так нет. Бойцы этой роты сами по себе оружие массового поражения и какие-то там кусты им не помеха. А дальше что? Вот это, по-вашему, нормально: огнестрельного оружия у врага нет, как нет и тяжелой техники. Если поверить вашей шифровке, то мы что, сами взорвали завод вместе с кораблем? А дальше что пишете, вы сами-то читали? Какие колдуны? Вы мне бы еще детские сказки и страшилки процитировали из книжек для дошкольников! Все, я вас отстраняю от работы и назначаю служебное расследование. Охрана!

Оставшись в одиночестве, Шерриган еще раз, уже внимательно и вдумчиво перечитал шифровку. Инженер знал только код, текст сообщения хоть как-то изменить он не мог. Тогда в чем тут дело? Или Цук сошел с ума в этом ненормальном мире или его жестко контролируют и посылают откровенную дезинформацию. Какая-то неразбериха, в голове не укладывается. Причем здесь детские страшилки про колдунов и эльфов? Ну да, все пленники имеют острые ухи, но именно так в сказках и описывали раньше этих самых эльфов. Для себя он этот факт объяснял намного проще — обыкновенная мутация, возможно, связанная с тем, что там слишком много воды. А с чем же идти на доклад к Верховному? Полная неразбериха.

Немного подумав, маршал вызвал помощников и продиктовал приказ о создании специальной комиссии по расшифровке сообщений «потерянных соединений». Он сам придумал такое название для тех, кого новые следящие системы обнаружили с другой стороны Солнца. Оставалось только сочинить правдоподобное оправдание казуса с первым сообщением. Вернее всего, стоит сослаться на необходимость точного нивелирования оборудования, поскольку в боевых условиях присутствия реального противника испытания проводились впервые.

Верховный Главнокомандующий неожиданно перенес доклад внешней разведки на две недели и маршал, воспользовавшись паузой, подключил к работе комиссии психологов и аналитиков, чтобы всесторонне исследовать непонятное послание и составить несколько вариантов тестового обмена информацией. Текст сообщения не давал ему покоя несколько дней.

* * *

Не единогласно, но друзья остановились на названии «Молния Демиурга» и ждали моего решения, как высшей инстанции в данном вопросе. Отвлекшись на наблюдение за моими подопечными мирами, я упустил весь процесс обсуждения проекта имени нашего летательного аппарата, о чем и сообщил всем присутствующим.

— Ну, Лерыч, ты, блин, даешь, — возмутился Нано, — мы тут чуть-чуть друг другу морду лица не набили, а он тут, понимаешь ли, за аборигенами подглядывал. Один умный человек сказал: «как вы яхту назовете, так она и поплывет», я с ним согласен, все остальные проблемы могут и подождать.

— Нано, эти слова принадлежат капитану Врунгелю. И конкретно его яхта называлась «Беда». Ты бы для начала познакомился бы с первоисточником, прежде чем цитировать. Лучше послушайте, что там происходит.

— Значит, начинает действовать, — сказал, выслушав, Павлик, — по крайней мере, на Втором. А на Первом я не все понял.

— Там со спутника сбросили несколько капсул, две из которых благополучно упали в районе тюрьмы. Вскрыть их мог только наш майор, послания были заминированы. Затем, действуя по инструкции, он передал первые сведения. А наш бравый генерал ничего не понял.

— Так как-то он смутно все описал, хотя и правильно.

— В том и дело. На Первом не признают магию, считают все это детскими сказками. Кален и сам мало что понимает. Видеть видит, а разумом воспринять ожившие легенды не в состоянии. Что уж говорить о тех, кто с этим близко не сталкивался. Да ты себя вспомни несколько лет назад, у нас тоже это сказками считалось.

— Неверие в истину до добра не доведет, — резюмировал Лианарий, — и тому у нас есть доказательства. Нужно их убедить, чтобы поверили.

— Всему свое время. На Втором, конечно, капсулы заметили, но у первых еще есть шанс сбросить оборудование. Я узнал, что в ближайшее время они планируют передать компактную радиостанцию, чтобы оперативно вести переговоры.

— А как, интересно, этот Кавесан собрался выполнить свою клятву? Ну, даже если и выпустят бравого майора, да хоть всех, портала-то не организовать, силенок маловато. Или он намеревается создать группу магов-заговорщиков, или будет собирать на них компромат и шантажировать.

— Нано, твои предположения какие-то уж слишком террористические, — с ехидством заметил ангел, — как, впрочем, и все ваши Нижние миры, только и думают о таких методах.

— Ой, молчал бы уж. Ваша демагогия ничуть не лучше. Мозги запудрите и все, пропал человек!

— Эй, прекратите спор, — прервал я перепалку, — ни теми, ни другими он не воспользуется, это понятно. Если вы забыли, то я напомню: нам разрешено вмешиваться в судьбы конкретных личностей. Вот и поможем.

— Да помню я, помню, считай, сам и предложил. Склерозом пока не страдаю. Это я так, чтобы разговор поддержать.

* * *

Альпийский луг, несколько невысоких деревьев разбросаны по долине в живописном беспорядке, вдали виднеются снежные шапки гор. Легкие облака не закрывают солнце. Эта идиллия мне уже знакома, здесь я, кажется, бывал. Правда, тогда был перемещен Дудином, а в этот раз пришел самостоятельно.

В случае с Горем ты нашел единственно правильное решение. Мы тоже иногда так поступаем.

Просто у них была такая безвыходная ситуация, что я особенно и не раздумывал. В случае с Дуэтом все сложнее. Я даже не представлял, что Аура Мира может быть такой.

Она может быть любой, но чтобы мир жил и прогрессировал, существуют определенные ограничения. Маргун создал этот мир как раз на грани условий существования, тебе предстоит аккуратно сместить в более приемлемые рамки. Но прежде изучи принцип творения светил, чтобы не нарушить основу Дуэта.

Глава 8. Контакт налаживается

Кавесан через два дня получил от службы безопасности амулет, который мог частично управлять элеоронами. Этот своеобразный «пропуск» позволял ему беспрепятственно пересекать границу и проводить с собой только одного человека. Ничего другого от этого ведомства он и не ожидал, такова специфика их работы. По общению с майором никаких конкретных планов у него не было. Во-первых, он пока ничего не знал о людях, а во-вторых, он побаивался строить какие-либо планы, потому что был уверен — маги Разума постоянно будут его сканировать и, возможно, не спрашивая его согласия на эту процедуру. Единственное, что он сейчас хотел, так это хоть немного понять смысл и стиль жизни чужаков. Возможно, это пригодится ему в следующий раз, когда он вновь окажется в том неуютном и таинственном мире. В таком желании не было ничего предосудительного, так что разведчик пока был спокоен.

Первое время он наносил свои визиты не часто, пару раз за восемь-десять дней, но вскоре участил посещения резервации, когда увидел, что собеседник уже не раздражается и разговоры становятся все более открытыми и свободными. О возможности выхода пленника за территорию, огороженную элеоронами, Кавесан не упоминал, считая, что еще рано и майор не вполне доверяет ему.

* * *

Кален сегодня ждал прихода Кавесана к которому успел привыкнуть. Этот… человек внес что-то новое в серую однообразную жизнь пленника, какую-то надежду, правда, не понятно на что, и ожидание перемен. До их знакомства все контакты с местными заключались в том, что майора вводили в некий транс непонятным способом и выспрашивали все о Доме. После таких допросов наступала апатия и долго болела голова. Но он не жаловался (да и некому), прекрасно понимая, в качестве кого он оказался за колючей проволокой. А этот другой. Когда пришел впервые, Кален приготовился к очередной порции вопросов непонятно о чем и получить очередную дозу боли. Но ничего подобного не произошло. Мало того, что не было никакого транса, так и приперся с угощениями. От выпитого вина майора тогда развезло и он болтал, как малолетка, впервые попробовавший алкоголь. Последующие визиты проходили в приятных беседах на ничего незначащие темы и не было никакого насилия над личностью и вмешательства в мозг. Теперь бравый космодесантник ждал прихода нового знакомого постоянно, глубоко в душе надеясь, что встречи эти, вносящие разнообразие и дающие почувствовать себя человеком, не прекратятся. А график посещений он уже сумел вычислить.

Кавесан пришел точно по времени. И хотя часов у майора не было, он прекрасно научился ориентироваться по местному светил, которое было и его родным солнцем. В этом раз у эльфа не было в руках ставшего привычным свертка, в котором обычно находилось угощение.

— Кален, — улыбнулся эльф, — рад видеть тебя в добром здравии.

— И вам не хворать. Сегодня ты задержался на три минуты. Кусты вредничали?

— Нет, готовил тебе сюрприз. Надеюсь, понравится.

— Давай, показывай.

— Знаешь, чуть позже покажу, не в этом неприятном месте. Я знаю, что тебе здесь не нравится.

— А тебе нравится сидеть в тюрьме?

— Но здесь есть все, что необходимо, даже больше.

— Камера от уютной камеры отличается только на словах.

— Хорошо, я тебя понял, а сейчас просто пойдем со мной.

Кален последовал за гостем и весьма удивился, когда тот кратчайшим путем направился к границе природной тюрьмы. Эльф подошел к кустам и сделал едва уловимое движение ладонью. Элеороны послушно расступились, образовав неширокий коридор, по которому мог пройти один человек. Кавесан улыбнулся и сделал приглашающий жест. Майор боязливо ступил в проход. Он прекрасно знал, насколько сильны и быстры эти хрупкие на вид веточки. Все прошло спокойно, новые знакомые оказались снаружи, причем один из них впервые.

Кален шел по узкой, причудливо извивающейся тропинке и с изумлением разглядывал представшую перед глазами картину — из-за высокой стены растительности он не мог до этого видеть, что твориться за границей. Лес, простиравшийся вокруг разительно отличался от привычной картины Дома и не только отсутствием элементарного порядка, но и самим видом деревьев.

— Чему ты так удивляешься? У вас, что, нет лесов? Есть, я же бывал там.

— Да как тебе сказать, лес есть, но он у нас в порядке. Деревья растут ровно и размер примерно один. А вот таких, — он указал на раскидистое дерево, — нет совсем. Почему оно все в колючках и совсем без листьев, сейчас же не зима?

— Как без листьев? А вот это, что ты принял за колючки, и есть его листья. Это кедрин, он и зимой в самый лютый мороз таким же зеленым будет.

Они прошли еще несколько километров, прежде чем эльф указал куда-то в сторону от тропинки. За густыми зарослями взгляду открылась уютная полянка, на краю которой рос лиственный исполин, закрывая от солнечного света пространство на многие метры вокруг.

— Приятный сюрприз — вот так пойти погулять из тюрьмы.

— Погоди, это только начало, — эльф вновь сделал какой-то едва заметный жест и на месте кустарника, что рос возле корней дерева, возникла из ниоткуда, как показалось космодесантнику, уютная беседка с плетеными креслами и столиком в центре.

И стол был накрыт, а рядом с ним дымил мангал, приятно щекоча нос ароматами поджаренного на углях свежего мяса. Кален на мгновение опешил, но быстро взял себя в руки и одними глазами показал эльфу на неглубокую речку, что протекала в нескольких метрах от них. Получив согласие, пленник по-военному быстро скинул с себя одежду и с наслаждением окунулся в прохладную и чистую, как слеза воду.

Спустя полтора часа они сидели и, удобно расположившись в креслах, вкушали деликатесы эльфийской кухни. Майор завернулся в предложенное полотенце, поскольку его мокрая одежда была развешена по нижним ветвям дерева.

— Что-то я не понял, — Кавесан чокнулся бокалом, — насколько я знаю. У вас там есть чистая проточная вода. А ты вот так набросился. Как будто несколько лет не мылся. Да и выглядел ты далеко не грязным.

— Ха, боюсь, тебе не понять: болотная вода свободы всегда приятнее чистого родника тюрьмы. Вот ты лучше объясни, как и зачем ты меня освободил.

— Да я еще не освободил. К вечеру ты должен вернуться обратно, таково условие оттуда, — эльф ткнул пальцем вверх.

— Разумно, хотя все равно не понятно. Но сюрприз приятный.

— А это, собственно, и не сам сюрприз, — Кавесан достал откуда-то внушительный сверток и положил его на стол перед собеседником, — скорее, он тут.

Кален отложил в сторону столовые приборы и начал осторожно разворачивать. Внутри оказалось несколько коробочек, изготовленных из металла и снабженных кнопками и лампочками. Глаза его загорелись, он перебирал и раскладывал их некоторое время, а затем отвлекся от своего увлекательного занятия и поднял взгляд, в котором читалось сомнение, на эльфа.

— Не бойся, не отберу, — Кавесан спокойно улыбнулся, видя недоверие, — это я возвращаю тебе предметы, которые тебе, возможно, дороги. Прости, но то, что мы посчитали оружием, вернуть не могу, ну ты и сам это прекрасно понимаешь.

— Спасибо. Но ты хоть понимаешь, что ты мне сейчас предложил?

— Назначение мы так до конца и не поняли, но это точно не боевые артефакты. Возможно, просто личные вещи.

— Странно, почему вы не смогли определить назначение столь простых вещей?

— Расскажи, что это такое. Я постараюсь понять.

— Ну, вот это, например, — майор взял в руки прямоугольную коробочку черного цвета с одной единственной кнопкой сбоку и стеклянным выступом посередине, — лазерный блок системы наведения ракет. Если бы здесь была наша тяжелая техника, эта штука могла бы вам бед наделать, а сейчас она бесполезна.

— Не совсем понял. Что такое «тяжелая техника»? Наведение, это более понятно: вроде, как указывает, где скопление врага и куда нужно наносить магический удар.

— Только не магический, а ракетный. А перевозят их на кораблях, оборудованных пусковыми установками. Штуки большие, поэтому так и называется.

— Ракета, это боевое заклинание?

— Нет. Такая длинная и круглая штука, которая умеет лететь к цели и там взрывается, а вот этот прибор ей и показывает, куда двигаться нужно.

— А кто управляет ее полетом?

— Никто, сама по себе, там автоматика встроена и двигатели.

— Так, получается, это наподобие гномьих автоматов и големов. Что хозяин приказал, то и делают. Хоть строят, хоть разрушают.

— Ну, строить-то не могут, только взрывать. Это все просто и объяснимо, хотя всю внутреннюю кухня я и не знаю.

— То есть, ты пользуешься и не знаешь, чем?

— Чем — знаю, а вот как конкретно внутри устроено знают только инженеры, которые все это создают. Мы только кнопки нажимаем.

— У нас все не так.

— Да это я уже понял. А вот скажи мне правду: где у вас оружие? Ни охрана, ни ты, ни дознаватели ничего похожего на оружие не носите. Ножи и кинжалы можно не считать. Или в нашем случае на кусты надеетесь?

— Почему же? Мы вооружены. Просто нам не нужны такие стреляющие артефакты, что вы используете. Каждый из нас сам по себе оружие.

— Ну, рукопашным боем и мои ребята владеют не слабее, я думаю. А вот как на счет дальнего боя.

Вместо ответа эльф огляделся, увидел метрах в ста упавшее во время бури дерево и показал на него. В следующее мгновение в сторону дерева, подобно пуле, полетел яркий шипящий шарик и дерево взорвалось. На месте валежника осталось черная выжженная земля. Кален во все глаза смотрел на эльфа не понимая, откуда произошел выстрел. Это был именно выстрел, напоминающий крупнокалиберный автомат серии ШАП. Но он даже не пошевелился и в руках, кроме вилки, ничего у него не было. Кавесан, чтобы удовлетворить любопытство знакомого, пустился в объяснения принципов магии и формирования файерболов малой энергии. Майор слушал, широко раскрыв глаза, не верил и несколько раз пытался перебить говорившего, но каждый раз сдерживался.

— Я мало что понял, — произнес он по окончании рассказа, — но общий смысл уловил. Складывается впечатление, что ты мне только что пересказал наши детские сказки про ведьм и страшных колдунов. Надеюсь, мертвецов вы не оживляете?

— А зачем? Некромантию, конечно, изучаем и владеем, но смысла в ее применении нет никакого. И потом, мы не колдуны, мы — маги.

— Да какая разница, я говорю в принципе. Если бы я собственными глазами не видел, то решил бы, что ты меня дуришь. Ладно, скажем, поверил. А как же с дальнобойным и тяжелым воору…, то есть заклинанием.

— Все зависит от личной Силы мага. Ну, есть, конечно, еще и магические накопители, усиливающие способности. Чаще всего это посохи из особого материала.

— А, так ты имеешь в виду, например, тех двоих, что встретили нас при высадке?

— Да, примерно. Тогда были маги Разума. Они вас и пленили. А посохи — мы же не знали, насколько вы сильны, и владеете магией. Были еще несколько групп рядом, для подстраховки, но они не понадобились — ваш разум совершенно не защищен.

Когда солнце склонилось к горизонту, Кавесан проводил майора обратно, пообещав завтра прийти вновь. Все приборы Кален взял с собой, надеясь, что хотя бы часть из них окажется в исправности.

* * *

Кален уединился в одном из складов, где хранили инвентарь. Он не хотел рассказывать товарищам по несчастью о неожиданном подарке эльфа, по крайней мере, до тех пор, пока не убедится, что приборы и устройства могут быть полезными. В первую очередь он проверил фонарик, поскольку искусственное освещение в резервации отсутствовало. Стоило ему нажать на кнопку, как темноту пронзил яркий луч света. Фу, работает. Значит, Кавесан был прав, когда сказал, что им просто внушили, что все их устройства вышли из строя. Закрывшись одеялом так, чтобы снаружи не было видно освещения, майор приступил к проверке и сразу взял в руки портативную радиостанцию, с помощью которой можно было связаться со спутником. Конечно, людей на орбите наверняка нет, но автоматика примет сигнал, запишет сообщение и отправит его на родину. Таким же способом можно получить и ответ. Главное, чтобы прибор работал и тюремщики не отобрали его, если вдруг догадаются о назначении этого маленького кусочка металла.

Приемник пискнул при включении и из динамика раздался характерный «белый шум». Рабочие частоты десантник знал наизусть, ему потребовалось всего пара секунд, чтобы вместо треска и свиста прозвучали позывные разведывательного спутника связи.

— Всем, кто меня слышит, — говорил он вполголоса в микрофон, — на связи командир роты специального назначения майор Кален Цук. Позывной «Буран», личный код РПКВ пятьсот ровно три сорок один. Контрольное время приема плюс один час от момента начала сообщения.

Он открытым текстом продиктовал основное: сколько их, где и в каких условиях находятся. Закончил сообщение стандартно по уставу — «Служу Родине и Дому. Жду дальнейших указаний».

* * *

Шерриган отказывался верить собственным глазам и ушам: майор Кален Цук вышел на связь. Причем произошло это не с применением новейшего, и потому не заслуживающего доверия, изобретения, а использованием проверенного временем спутника связи. Весть обнадеживающая, но сразу же возникало большое количество вопросов: почему молчал до сих пор, где был все это время, где рота и почему открытым текстом? Уж не под контролем ли врага он работает? Хотя код передан верный. Если бы был продиктован другой вариант, это послужило бы сигналом об отсутствии независимости. Хорошо, что Верховный Главнокомандующий перенес доклад. Вот теперь, имея такие сведения, маршал будет на высоте. Да и время осталось, чтобы как можно подробнее изучить ситуацию на вражеской планете. Шерриган написал на листе бумаги специальным шифром основные вопросы, на которые десантник должен ответить. Психоаналитики смешают их со своими тестами и тогда по результатам можно будет судить и о здоровье и о рассудке, а так же проверить возможность работы под контролем. Ждать результатов осталось меньше суток.

* * *

— Лерыч, ну чо долго так мурыжат-то они? — Нано за четыре недели вынужденного безделья начал нервничать, для его деятельной натуры это было уже слишком. — Ну, поторопи их там уже, сколько тянуть резину-то можно!

— Не спеши мой рогатый друг, — Лианарий отвлекся от чтения какой-то книги, — налаживание отношений не терпит спешки, а тем более после столь длительного разрыва.

— Все, ребята, наши каникулы закончились, — прервал я назревающий спор, — сейчас наступает активная фаза операции.

— Ну, наконец-то! Будем вмешиваться?

— Вероятно. Процесс в ауре я запустил, будем на месте контролировать изменения.

— Типа на себе испытывать.

Глава 9. Есть контакт

Психоаналитики и психологи работали над сообщениями майора несколько суток, но так и не нашли признаков помешательства или невменяемости, а это означало, что информации Калена можно доверять, сколь бы противоречива она не была. В голове маршала это упорно отказывалось укладываться — какая такая магия, что значит, нет оружия и есть одновременно, какие такие порталы и перемещения? Тот факт, что местные сумели воздействовать на сознание отряда десантников, был единственным понятным, у них тоже имелись средства подчинения человека, правда, не столь массовые. Решение проблемы предложили психологи и Шерриган согласился, хотя и недолюбливал эту кампанию: тесты и направляющие вопросы должны дать точный и однозначный ответ — через пару дней у него будет полная информация о поведении и психическом состоянии майора. Остается только ждать.

* * *

Кавесан выдержал перекрестный допрос семнадцати специалистов службы безопасности и получил разрешение вывезти человека из резервации в свой дом, чтобы продолжить общение в более подходящей обстановке.

— Кален, я сегодня пришел, чтобы сообщить вам приятное известие: завтра вы уйдете из этой тюрьмы навсегда. Я получил разрешение.

— Только я? А как же мои люди?

— Они тоже. Но в другое место. Ну, вы же понимаете, что мы не можем себе позволить иметь под боком боевое соединение противника, да еще и со связью с руководством. Да, да, не удивляйтесь, мы прекрасно знаем, что вы связываетесь с родиной. Нас это устраивает, через ваши сеансы мы тоже получаем информацию.

— Что ожидает моих людей? — Майор не пытался скрыть свое удивление, — понимаете, что меня волнует их судьба.

— Все будет честно — мы дадим им шанс жить самостоятельно. На одном из континентов обитают кентавры. Они не совсем цивилизованы и там много свободных земель. Мы переместим их туда, пусть начинают жить так, как считают достойным.

— Но под вашим присмотром?

— Естественно. Оружия, вашего я имею в виду, мы не дадим, как и прочих артефактов. Только личные кинжалы и средства выживания. Ограничений не будет. Вы можете все рассказать им и подготовить. Образцы я вам дам, пусть выбирают. Пойдут порталом, так что, не очень много на каждого смогут взять.

— Так, выбора у нас нет в любом случае, это я понял. А с местным население конфликты?

— Место свободное, на несколько сотен лиг вокруг никого нет, только дикие звери, так что, оружие лишним не будет.

Конец ознакомительного фрагмента.

Оглавление

  • Часть 1. Дуэт

* * *

Приведённый ознакомительный фрагмент книги Ученик Творца. Полевая практика. Книга третья предоставлен нашим книжным партнёром — компанией ЛитРес.

Купить и скачать полную версию книги в форматах FB2, ePub, MOBI, TXT, HTML, RTF и других

Смотрите также

а б в г д е ё ж з и й к л м н о п р с т у ф х ц ч ш щ э ю я